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Changi Kriegsgefangenenlager

Changi Kriegsgefangenenlager

Changi war einer der berüchtigtsten japanischen Kriegsgefangenenlager. Changi wurde verwendet, um malaiische Zivilisten und alliierte Soldaten einzusperren. Die Behandlung von Kriegsgefangenen in Changi war hart, passte jedoch zu der Überzeugung der japanischen kaiserlichen Armee, dass diejenigen, die sich ihr ergeben hatten, schuldig seien, ihr Land und ihre Familie entehrt zu haben, und als solche es verdienten, auf keine andere Weise behandelt zu werden.


In den ersten Monaten durften die Kriegsgefangenen in Changi mit wenig Einfluss der Japaner tun, was sie wollten. Es gab gerade genug Essen und Medikamente und die Japaner schienen gleichgültig zu sein, was die Kriegsgefangenen in Changi taten. Es wurden Konzerte, Quiz, Sportveranstaltungen usw. organisiert. Das Lager war in Bataillone, Regimenter usw. unterteilt, und es wurde eine sorgfältige militärische Disziplin aufrechterhalten. Bis Ostern 1942 hatte sich die Haltung der Japaner jedoch geändert. Sie organisierten Arbeitsgruppen, um die beschädigten Docks in Singapur zu reparieren, und Lebensmittel und Medikamente wurden knapp. Genauer gesagt machten die Japaner klar, dass sie die Genfer Konvention nicht unterzeichnet hatten und das Lager nach eigenem Ermessen leiteten. Aus diesem Grund wurden 40.000 Männer von der Kapitulation Singapurs an die Nordspitze der Insel marschiert, wo sie sich befanden Eingesperrt in einer Militärbasis namens Selerang, die sich in der Nähe des Dorfes Changi befand. Die britische Zivilbevölkerung Singapurs war im Changi-Gefängnis, eine Meile von Selerang entfernt, inhaftiert. Irgendwann wurde lediglich auf Changi Bezug genommen.

Im Laufe des Jahres 1942 kam es immer häufiger zu Todesfällen aufgrund von Ruhr und Vitaminmangel.

Die Stimmung der Japaner änderte sich zum schlimmsten, als ein Kriegsgefangener versuchte zu fliehen. Der Versuch schlug fehl und die Japaner forderten, dass alle im Lager ein Dokument unterschreiben, in dem sie erklären, dass sie nicht versuchen würden zu fliehen. Dies wurde abgelehnt. Infolgedessen wurden 20.000 Kriegsgefangene auf einen Barackenplatz getrieben und erklärten, dass sie dort bleiben würden, bis der Befehl zur Unterzeichnung des Dokuments erteilt wurde. Als dies nicht zum gewünschten Ergebnis führte, wurde eine Gruppe von Kriegsgefangenen zum örtlichen Strand marschiert und erschossen. Trotzdem unterschrieb niemand das Dokument. Erst als die Männer von einer Epidemie bedroht waren, wurde der Befehl erteilt, das Dokument zu unterzeichnen. Der befehlshabende Offizier machte jedoch deutlich, dass das Dokument unverbindlich war, da es unter Zwang unterzeichnet worden war. Er wusste auch, dass seine Männer dringend die Medizin brauchten, die die Japaner einbehalten hätten, wenn das Dokument nicht unterschrieben worden wäre. Aber diese Episode bedeutete für die Kriegsgefangenen in Changi einen Punkt, an dem sie nicht wiederkommen konnten.

Die Japaner nutzten die Kriegsgefangenen in Changi zur Zwangsarbeit. Die Formel war sehr einfach - wenn Sie arbeiten würden, würden Sie Essen bekommen. Wenn Sie nicht arbeiten würden, würden Sie kein Essen bekommen. Männer mussten in den Docks arbeiten, um Munition auf Schiffe zu laden. Sie wurden auch verwendet, um bei dem Angriff auf Singapur beschädigte Abwasserkanäle zu beseitigen. Die Männer, die zu krank waren, um zu arbeiten, waren auf diejenigen angewiesen, die für ihr Essen arbeiten konnten. Das Teilen von ohnehin dürftigen Vorräten wurde zur Lebensweise.

Die Zahl der in Changi untergebrachten Kriegsgefangenen ging deutlich zurück, da ständig Männer in andere Gebiete des japanischen Reiches verschifft wurden, um dort zu arbeiten. Männer wurden nach Borneo geschickt, um dort zu arbeiten, oder nach Thailand, um an der burma-thailändischen Eisenbahn zu arbeiten, oder nach Japan selbst, wo sie gezwungen wurden, Minen abzubauen. Sie wurden durch mehr gefangene Soldaten, Flieger und Seeleute aus verschiedenen alliierten Nationen ersetzt. Malaria, Ruhr und Dermatitis waren ebenso häufig wie Schläge, weil sie nicht hart genug arbeiteten.

1943 wurden die in Selerang verbliebenen 7.000 Männer in das Gefängnis von Changi gebracht. Es wurde für 1.000 Personen gebaut. Die Japaner drängten sich in den 7.000 Kriegsgefangenen, fünf oder sechs Einzelzellen. Bei einer solchen Überfüllung war das Risiko einer Krankheit und einer Ausbreitung sehr real. Vom Roten Kreuz ist sehr wenig eingetroffen, und die Männer in Changi mussten sich auf ihre eigene Initiative verlassen, um zu überleben. Zum Beispiel stellten die Sanitäter in Changi Tabletten her und überzeugten die japanischen Wachen, dass sie ein Heilmittel für VD seien, und verkauften sie dementsprechend an die Wachen. Sie könnten dann geeignete Medikamente für ihre eigenen Männer kaufen, um den Kranken zu helfen.

Als sich das Ende des Pazifikkrieges näherte, wurden die Rationen für die Kriegsgefangenen verringert und der Arbeitsbedarf erhöht. Kriegsgefangene sollten Tunnel und Fuchslöcher in den Hügeln um Singapur graben, damit die Japaner Verstecke und Kämpfe hatten, als die Alliierten endlich Singapur erreichten. Die Bezahlung für diese Arbeit wurde auf 30 Cent pro Tag erhöht - aber eine Kokosnuss kostete 30 Dollar. Viele Kriegsgefangene glaubten, dass die Japaner sie töten würden, wenn die Alliierten sich Singapur näherten. Das ist nie passiert. Als Kaiser Hirohito dem japanischen Volk sagte, der Krieg sei "nicht unbedingt zu unserem Vorteil verlaufen", übergaben die japanischen Soldaten in Changi das Gefängnis einfach an diejenigen, die die Gefangenen gewesen waren. Für diese Soldaten gehorchten sie einfach einem kaiserlichen Befehl und schändeten weder ihre Familien noch ihr Land.

Als Lord Mountbatten in Singapur ankam, wurde er von RAPWI - "Rehabilitation der alliierten Kriegsgefangenen und Internierten" - unterstützt. Die Amerikaner waren die ersten, die Changi verließen. Die übrigen taufrierten RAPWI "behalten alle Kriegsgefangenen auf unbestimmte Zeit". Wenn Männer zurückgeführt wurden, gingen sie entweder nach Sri Lanka oder nach Australien, um sich zu erholen.

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