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Japanische Kriegsgefangene

Japanische Kriegsgefangene

Obwohl japanische Kriegsgefangene für einen Teil des Pazifikkrieges eine Seltenheit waren, wurden sie am Ende des Krieges und unmittelbar nach Kriegsende festgenommen. Viele tausend Kriegsgefangene wurden nach der Kapitulation Japans im September 1945 nach den Atombombenangriffen auf Hiroshima und Nagasaki getötet.


Japanische Kriegsgefangene wurden gezwungen, Schäden zu reparieren, die von ihren Armeen überall dort verursacht wurden, wo sie lagerten. Japanische Soldaten, die in Birma gekämpft hatten, wurden nach Rangun geschickt, um beim Wiederaufbau der Stadt zu helfen. Sie schliefen in Zelten aus Blättern und Matten. Der Boden war mit Sackleinen bedeckt. Diese von den Briten bewachten Kriegsgefangenen erhielten Bettwäsche, einen Monsunumhang und jedem Gefangenen ein Moskitonetz. Täglich wurden Rationen ausgegeben. Diese Männer wurden in Lagern gehalten und von alliierten Soldaten bewacht. Als sich Nachrichten über die entsetzliche Behandlung alliierter Kriegsgefangener durch die Japaner in Lagern wie Changi und die Behandlung von Männern während des Todesmarsches in Bantaan verbreiteten, war es nicht unerwartet, dass die Behandlung japanischer Kriegsgefangener hart war - insbesondere der japanischen Soldaten, die dies getan hatten kämpfte in der Birma-Kampagne, die für so viele Gräueltaten gegen verbündete Kriegsgefangene verantwortlich gemacht wurden.

Die in Kriegsgefangenenlagern Inhaftierten klagten später über ihre Behandlung in diesen Lagern. Während es keine offensichtlichen körperlichen Schläge gab, behaupteten Männer wie Yuji Aida, die von den Briten in einem Kriegsgefangenenlager in Rangun festgehalten wurden, dass sie stundenlang auf einen Hocker gepinkelt oder als Fußschemel benutzt werden könnten. Eine der Aufgaben, die Aida und andere von den Briten erhalten hatten, bestand darin, ein angemessenes Grab für britische und indische Truppen bereitzustellen, die in Birma gestorben waren und noch keine angemessene Beerdigung erhalten hatten. Die Leichen wurden ausgegraben, ihre Identität bestätigt, und dann wurde die Leiche in einen Sarg gelegt und in ein Grab gelegt. Das Grab wurde dann aufgefüllt und ein Hügel darüber aufgebaut. Dann wurde ein Kreuz mit dem Namen des toten Soldaten in den Hügel gesteckt. Es wurde erwartet, dass jedes dieser Gräber dasselbe ist.

Wenn die japanischen Kriegsgefangenen auf eine Weise behandelt worden wären, die das Verständnis der Genfer Konvention gestört hätte, hätte es in keinem der alliierten Länder einen Aufschrei gegeben. Als mehr und mehr Einzelheiten über die zahlreichen Gräueltaten Japans im Fernen Osten bekannt wurden - sei es gegen gefangene Soldaten oder Zivilisten -, schwand jegliche Sympathie, die möglicherweise für einberufene Soldaten bestand, rasch.

Jene Japaner, die Kaiser Hirohitos Kapitulationsbefehl im September 1945 befolgten, galten als einfach so - nach einem kaiserlichen Befehl. Diejenigen, die sich während des Krieges den Alliierten ergeben hatten, befanden sich unter ganz anderen Umständen. Anstatt nach Kriegsende beschämt nach Hause zurückzukehren, haben sich einige umgebracht - siehe Foto oben. Auf diese Weise hielten sie sowohl dem Kaiser als auch ihrer Familie ein gewisses Maß an Ehre. Sie mögen nicht im Kampf ums Leben gekommen sein, aber sie waren nicht bereit, lebend nach Hause zurückzukehren, während so viele ihrer Kameraden in Uniform für ihr Land gekämpft hatten.

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