Chronik der Geschichte

Heinrich VII. Und die Adligen

Heinrich VII. Und die Adligen

Heinrich VII. Musste eine positive Beziehung zu Englands Adligen aufbauen, um nach der Schlacht von Bosworth überleben zu können. Es gab Adlige, die Henry wegen ihrer lancastrischen Herkunft unterstützten. Es gab auch Adlige, die Heinrich VII. Unterstützten, da sie ihn als Mittel zum sozialen und politischen Fortschritt betrachteten. Es gab auch jene Adligen, die gegen Henry waren, wie die Rebellionen von Lambert und Warbeck zeigten. Als die grundlegendste Stufe bezeichnet, gab es weit mehr Adlige als der König, und sie alle auf seine Seite zu bringen, war eine Aufgabe, die Heinrich VII. Viele Jahre in Anspruch nehmen sollte.

Während der Rosenkrieg einen Teil des Adels getötet hatte, wäre es ein Fehler zu glauben, dass England bis 1485 ohne Adel zurückblieb. Untersuchungen zufolge starben im Mittelalter in jedem Zeitraum von 25 Jahren 25% des Adels und ließ keinen männlichen Erben. Sie wurden von neu geschaffenen Adelsfamilien abgelöst. Was Henry tat, um die Größe und Macht des Adels zu kontrollieren, war die Begrenzung der Anzahl neuer Lords - auf diese Weise hielt er die Anzahl auf einem Niveau, von dem er glaubte, dass er sie besser handhaben könnte. Ein solcher Ansatz hatte auch andere Auswirkungen. Es wurde als große Ehre und Seltenheit angesehen, während der Regierungszeit Heinrichs VII. In die obersten sozialen Ebenen berufen zu werden. Daher waren die Menschen, die auf diese Weise belohnt wurden, dem Mann angemessen treu, der für diese soziale Erhebung verantwortlich war. Diese Männer waren auch die reichsten des Adels und Männer, die wahrscheinlich größere Armeen finanzieren konnten. Indem Henry VII sie auf seine Seite brachte, reduzierte er jede Bedrohung für sich. Während seiner gesamten Regierungszeit schuf Henry nur einen Earl (im Vergleich zu Edward IVs neun) und fünf Barone (im Vergleich zu den dreizehn von Edward IV). Die Titel hatten in Henrys Regierungszeit einen sehr realen Status, da sie so wenige besaßen. Die Anzahl der Altersgenossen sank von 57 auf 44, da mehr Adelsfamilien ausstarben, als Titel geschaffen und verliehen wurden.

Loyale Adlige erhielten auch den Orden des Strumpfbandes, eine altehrwürdige Ehre. Dies verlieh dem Empfänger viel Status, aber es kostete Heinrich VII nichts - während die Schaffung neuer Titel den König ausnahmslos Geld kostete, da Stände normalerweise vom königlichen Land aus gewährt wurden. In Heinrichs Regierungszeit erhielten 37 Adlige den Orden des Strumpfbandes.

Ironischerweise war einer der Vorteile, die Henry im Umgang mit dem Adel hatte, dass er sich keine Sorgen um die Familie machen musste, da er keine Brüder hatte. Edward IV hatte zwei mächtige Brüder zu kämpfen, aber Henry hatte keine. Dies bedeutete, dass er sich voll und ganz auf den Adel konzentrieren konnte, anstatt sich Sorgen um die Loyalität der Familie zu machen.

Henry stärkte auch seine Stärke auf Kosten des Adels, indem er Land behielt, das ehemaligen Adelsfamilien gehört hatte. Wertvolles Land, das den Yorker Familien Warwick, Gloucester und Clarence gehört hatte, blieb in den Händen von Henry. Dies diente zwei Zwecken. Erstens erhöhte es den Reichtum des Königs. Zweitens lebten die Adligen in der Hoffnung, dass sie mit einigen dieser Güter belohnt werden könnten, wenn sie für Henry gut arbeiteten. Warum dies eine falsche Hoffnung gewesen sein mag, sorgte dafür, dass viele Adlige taten, was sie konnten, damit der König Loyalität zeigte. Als Teil davon heirateten sie nur, mit wem Henry einverstanden war, da sie die Erlaubnis des Königs brauchten, um zu heiraten. Dies bedeutete, dass der Adel keine mächtigen und potenziell gefährlichen Familienblöcke bilden konnte, die als Plattform gegen Henry dienen konnten.

Mit der Erinnerung an den Rosenkrieg, die in vielen Köpfen noch frisch war, gab es offensichtlich einige Magnatenfamilien, denen man nicht traute. Dazu gehörten die Percy Earls of Northumberland und die Stafford Dukes of Buckingham. Anstatt diese Familien offen zu bekämpfen, hielt Henry sie einfach mit Hilfe seines sehr effektiven Spionagenetzwerks unter Beobachtung. Als Henry sich mächtiger und weniger bedroht fühlte, setzte er seine Autorität noch mehr durch. Der ermordete Earl of Northumberland überließ seinen Besitz 1489 seinem zehnjährigen Sohn. Er durfte sein Land erst 1499 im Alter von zwanzig Jahren erhalten - erst als Henry von seiner Loyalität überzeugt war.

Indem er den Adel, von dem Henry glaubte, er könne ihm vertrauen, oder die Macht derer, denen er misstraute, verwässerte, hatte Henry weitaus mehr Kontrolle über den Adel als frühere Monarchen. Dass er schnell einen Akt des Angriffs anwendete, war auch dem Adel allgemein bekannt, der stand, um alles zu verlieren, wenn sie bekannt wurden. Es wäre leicht anzunehmen, dass Henry eine Einstellung zum Adel hatte, besonders nach dem Rosenkrieg. Dies scheint jedoch nicht der Fall zu sein. Henry war der festen Überzeugung, dass es für alle von Vorteil ist, wenn der Adel im Gegensatz zu allem anderen mit dem König zusammenarbeitet. Zwei seiner engsten Berater waren die Earls of Oxford und Shrewsbury. Henry sah die Adligen als seine Hauptwaffe bei der Durchsetzung seiner Autorität in den Regionen und erweiterte die lokale regionale Kontrolle auf mächtige und loyale Magnaten in Gebieten, die als potenziell illoyal gelten. Die Treue wurde gut belohnt, und obwohl Heinrich VII. Rebellionen gegenüberstand, bedrohten sie seine Position kaum, wenn sie abgespeckt wurden. Sogar die Bedrohung durch Europa scheint überspielt worden zu sein.

Henry nutzte Geld auch, um seine Loyalität zu wahren. Die Adligen mussten eine bestimmte Geldsumme bezahlen, wenn sie schriftliche Versprechungen nicht erfüllten, basierend auf den Funktionen, die sie in den von ihnen kontrollierten Gebieten ausführen würden. Die niederen Adligen bezahlten einen Betrag von 400 Pfund, während die älteren Adligen 10.000 Pfund bezahlten. Wenn sie ihren Teil des Geschäfts nicht einhielten, verloren sie das Geld. Wenn sie sich an ihr Versprechen hielten, kam dies Henry eindeutig zugute. Dieser Prozess schlug sich sogar auf Männer nieder, denen Verantwortungspositionen übertragen worden waren. Der Kapitän von Calais musste 40.000 Pfund zusagen, um seine Pflichten zu erfüllen. Solch eine Praxis war vorher gemacht worden, aber Henry verfeinerte sie, so dass er so viel wie möglich Loyalität garantieren konnte. Wenn ein Adliger seinen Pflichten nicht nachkam, konnte er seine Strafe aufschieben, wenn er Bedingungen akzeptierte, die ihn der Gnade des Königs ausliefen.

„Loyalität und Können waren Henrys einzige Voraussetzung für seine wichtigsten Diener. Schirmherrschaft musste verdient werden, es war kein automatisches Privileg der Oberschicht. “(Caroline Rogers)

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