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Der nukleare Winter

Der nukleare Winter

Eine der wirklichen Befürchtungen in den späteren Jahren des Kalten Krieges war die Auswirkung eines "nuklearen Winters" auf die Menschheit. Das gesamte Konzept eines "nuklearen Winters" wurde erst in den 1980er Jahren öffentlich sichtbar und hatte seine Befürworter und Kritiker. Für kurze Zeit erregte die Idee eines nuklearen Winters jedoch die öffentliche Phantasie in einem solchen Ausmaß, dass die BBC eine Fernsehsendung produzierte, die sich auf einen nuklearen Angriff auf die Stadt Sheffield und auf das Gebiet um die Stadt bezog, in dem sich einst ein Atomkraftwerk befand der Winter war angebrochen.

Bis 1985 lag die gesamte Sprengkraft aller von Ländern gehaltenen Atomwaffen schätzungsweise zwischen 12.000 und 20.000 Megatonnen. Die Supermächte der USA und der UdSSR hielten ihre tatsächliche Kernkraft geheim, aber verschiedene Stellen wie das Internationale Institut für strategische Studien kamen zu dem Schluss, dass der weltweite Vorrat an Atombomben zwischen 12.000 und 20.000 Megatonnen lag. Um eine Vorstellung davon zu bekommen, was diese Figuren bedeuten, wurde die Sprengkraft von "Little Boy", die die Stadt Hiroshima im August 1945 verwüstete, von Atomwaffen in den Schatten gestellt. Eine Ein-Megatonnen-Bombe hätte die Sprengkraft von 80 'Little Boy'-Bomben erzeugt. Daher wären 12.000 Megatonnen das Äquivalent von 960.000 "Little Boy" -Bomben und 20.000 Megatonnen wären 1.600.000 gewesen. Einige Wissenschaftler glaubten, dass nur ein Bruchteil dieser Bomben nach einer Explosion, die das Licht der Sonne ausgeblendet hätte, genug Staub und Ablagerungen aufgeworfen hätte. Die geschätzte Zahl war, dass bei 10 Meilen über der Erdoberfläche 74% des Sonnenlichts blockiert werden würden.

1983 wurde von amerikanischen Wissenschaftlern eine Konferenz zum Thema Atomkrieg organisiert. Die Konferenz trug den Titel "Die langfristigen weltweiten Folgen des Atomkrieges". Es wurde der Schluss gezogen, dass ein Atomkrieg den Einsatz von 5.000 Megatonnen Atombomben beinhalten würde. Diese Bomben würden allein 225 Millionen Tonnen Rauch produzieren. Die durch diese Explosionen verursachte Dunkelheit würde Wochen und sogar Monate anhalten. Ohne das Eindringen der Sonnenstrahlen auf die Erdoberfläche würden die Tagestemperaturen außerhalb der Küste auf -15 bis -25 Grad Celsius fallen. Dies war der "nukleare Winter"; Ernten würden nicht wachsen; Nutztiere würden an einer Strahlenvergiftung sterben, genauso wie Menschen. Gebiete auf der ganzen Welt, die nicht von tatsächlichen Bombenexplosionen betroffen sind, wären vom "nuklearen Winter" betroffen, da die Winde weltweit Strahlung transportieren würden. Sobald sich der Staub gelegt hatte, würden die Sonnenstrahlen wieder auf Bodenniveau gelangen. Die Ozonschicht wäre jedoch so geschwächt gewesen, dass eine viel höhere UV-Strahlung den überlebenden Menschen schwere Schäden am Immunsystem zufügen würde.

Die Wissenschaftler der Konferenz schätzten, dass bereits 8 Tage nach einem Atomangriff die Welttemperaturen zusammengebrochen wären und sogar Afrika südlich der Sahara und das Amazonasbecken Tagestemperaturen erlebten, die um die 0-Grad-Marke lagen. Die Konferenz wurde mit folgendem Ergebnis abgeschlossen:

„Nach einem nuklearen Austausch von 5.000 Tonnen waren die Überlebenden extremer Kälte, Wasserknappheit, Nahrungs- und Kraftstoffmangel, starken Belastungen durch Strahlung und Schadstoffe, Krankheiten und schwerem psychischen Stress ausgesetzt - alles in der Dämmerung oder Dunkelheit. Es ist klar, dass die Ökosystemeffekte allein, die sich aus einem groß angelegten thermo-nuklearen Krieg ergeben, ausreichen würden, um die Zivilisation, wie wir sie zumindest auf der Nordhalbkugel kennen, zu zerstören. Diese langfristigen Auswirkungen in Kombination mit den direkten Opfern der Explosion lassen vermuten, dass es auf der nördlichen Hemisphäre möglicherweise keine menschlichen Überlebenden gibt. Menschen, andere Tiere und Pflanzen auf der südlichen Hemisphäre würden ebenfalls schwerwiegende Folgen haben. “