Chronik der Geschichte

Erinnerungen an Sylvia Pankhurst

Erinnerungen an Sylvia Pankhurst

Sylvia Pankhurst, Tochter der WSPU-Gründerin Emmeline Pankhurst, war eine treibende Kraft hinter den Suffragetten und schien radikaler zu sein als ihre Mutter. Als eines der Schlüsselmitglieder der Suffragetten - eine Bewegung, die in den ersten Jahren des 20. Jahrhunderts einen großen Einfluss auf die britische Gesellschaft hatte - sind ihre Erinnerungen eine unschätzbare Quelle für Historiker.

Auf den kurzen Waffenstillstand vor dem Rückzug des Franchise-Gesetzes und seiner Änderungen folgte eine bisher unerreichte destruktive Militanz, bei der geringfügige Verletzungen und Belästigungen mit großen Schäden einhergingen. Straßenlaternen waren kaputt, auf den Sitzen in Hampstead Heath war „Votes For Women“ aufgemalt, Schlüssellöcher wurden mit Bleikugeln verschlossen, Hausnummern wurden gestrichen, Stühle in der Serpentine geworfen, Kissen von Eisenbahnwaggons wurden aufgeschlitzt, Blumenbeete beschädigt, Golf Grüns im ganzen Land geschabt und mit Säure verbrannt. Ein Bowling Green wurde in Glasgow geschnitten, der Rasen im Dunthie Park in Aberdeen. Eine Mutter und eine Tochter, die einen alten Namen trugen, verbrachten einen Großteil ihrer Zeit mit Reisen in Zügen, um Kieselsteine ​​zwischen die Fensterflügel der Kutschen zu werfen, in der Hoffnung, dass das Glas beim Heben zerspringen würde. Alte Damen beantragten Waffenscheine, um die Behörden zu erschrecken. Es wurden gefälschte Telefonnachrichten verschickt, die die Army Reserves und Territorial's anriefen. Telegrafen- und Telefonleitungen wurden mit langstieligen Haarschneidemaschinen durchtrennt; Sicherungskästen waren durchgebrannt, und die Kommunikation zwischen London und Glasgow wurde für einige Stunden unterbrochen. Es gab einen Überfall auf das West End Clubland, bei dem Carlton, Junior Carlton, Reform Club und andere angegriffen wurden.

In einem großen Umschlag mit rotem Pfeffer und Schnupftabak, der an jeden Kabinettsminister geschickt wurde, berichtete die Presse, dass sie alle Opfer der List geworden seien. Bootshäuser und Sportpavillons in England, Irland und Schottland sowie eine Tribüne auf der Rennbahn von Ayr wurden niedergebrannt. Mrs. Cohen, ein Leeds-Mitglied der Deputation von Lloyd George, hat das Glas des Schmuckkastens im Tower of London zerbrochen. Kunstwerke und Objekte von außergewöhnlichem Wert wurden zum Ziel entschlossener Kämpfer. In der Manchester Art Galley wurden 13 Bilder gehackt. Im Regent's Park und in den Kew Gardens wurden Erfrischungspavillons niedergebrannt. Wo das Glas in drei Orchideenhäusern zerschmettert wurde und die so freigelegten Pflanzen von den Wurzeln zerbrochen und zerrissen wurden. Leere Häuser und andere unbeaufsichtigte Gebäude wurden systematisch aufgesucht und in Brand gesteckt, und viele wurden zerstört, darunter Lady Whites Haus in der Nähe von Staines, ein Verlust von viertausend Pfund, Roughwood House, Chorley Wood und ein Herrenhaus in St. Leonard's mit einem Wert von zehn tausend Pfund. In Hampstead Garden Suburb, in der Suburb Free Church, in der Abercarn Church in Monmouthshire, in den Shipcoat Council-Schulen, an der South Bromley-Station in der Londoner U-Bahn und auf einem Holzplatz in Walham Green gab es Brände. Hugh Franklin zündete einen leeren Eisenbahnwagen an; er wurde eingesperrt und zwangsernährt. In der Nähe von Dudley Castle wurde eine alte Kanone abgefeuert, die Glas zersplitterte und die Nachbarschaft erschreckte. Bomben wurden in der Nähe der Bank of England, in der Wheatley Hall, in Doncaster, in der Oxted Station und auf den Stufen eines Dubliner Versicherungsbüros platziert.

Wo eine Gefangennahme stattfand, war die Bestrafung sehr unterschiedlich: Bis zu neun Monate für das Zerbrechen von Fenstern oder der Glasverkleidung von Bildern; achtzehn Monate oder zwei Jahre wegen Brandstiftung.

Dann, schnell wie ein Lichtstrahl von einem donnernden Himmel, folgte ein tragisches Ereignis. Emily Wilding Davison eilte auf die Derby-Rennbahn und wurde tödlich verletzt, als er das Pferd des Königs anhielt. Sie hatte lange geglaubt, dass das absichtliche Geben des Lebens einer Frau die notwendige Atmosphäre schaffen würde, um den Sieg zu erringen und das Leiden der Militanten zu beenden. Das war ihre Absicht gewesen, als sie sich ein Jahr zuvor im Gefängnis über das Korridorgeländer geworfen hatte. Eine Aussage, die sie dann schrieb, enthüllte, dass sie drei aufeinanderfolgende Versuche unternommen hatte, sich umzubringen, zweimal von dem Drahtgeflecht vier Meter unter sich gefangen und sich schließlich auf die Eisentreppe geworfen hatte. Bereits in diesem Herbst hatte sie Verletzungen erlitten, von denen sie sich nie vollständig erholte. Ihre Aussage, die zu der Zeit an die "Suffragette" geschickt wurde, wurde erst nach ihrem Tod veröffentlicht, da es im Lincoln's Inn House einen allgemeinen Wunsch gab, sie in einigen Tendenzen zu entmutigen; Einige ihrer Kollegen meinten sogar, ihr Versuch sei ein sensationeller Vorwand gewesen. Sie wurde als eigenwillige Person verurteilt und ausgegrenzt, die darauf beharrte, auf eigene Initiative zu handeln, ohne auf offizielle Anweisungen zu warten. Alle solche Kritik wurde jetzt für immer zum Schweigen gebracht; Sie war zur höchsten Prüfung ihres Glaubens aufgestiegen. Es blieb nur die Erinnerung an ihre tapfere Galanterie und schwule Kameradschaft, ihre große, schmale, unbeholfene Gestalt und die grünen, schwer fassbaren Augen in dem kleinen, unbeschwerten Kopf.

Am Vorabend des Derbys ging sie mit zwei Freunden zu einem WSPU-Basar in den Empress Rooms in Kensington, wo sie inmitten der trivialen Künstlichkeit des Ziergartens eines Basarmonteurs und dem Gerede des Kaufens und Verkaufens an den Ständen war legte einen Kranz auf die Gipsstatue von Jeanne d'Arc, die Christabel „die Schutzpatronin der Suffragetten“ genannt hatte. Mit einer Mitkämpferin, in deren Wohnung sie lebte, hatte sie einen Derby-Protest ohne Tragödie konzertiert - ein bloßes Winken des Purpur-Weiß-Grüns in Tattenham Corner, von dem man hoffte, es würde das Rennen stoppen. Ob ihre Absicht von Anfang an ernster war oder ob ein letzter Impuls ihre Entschlossenheit veränderte, weiß ich nicht. Ihre Freundin erklärte, sie wäre nicht gestorben, ohne ihrer Mutter eine Abschiedsnachricht zu schreiben. Dennoch hatte sie die WSPU-Farben in ihren Mantel genäht, um sicherzustellen, dass kein Fehler in Bezug auf ihr Motiv gemacht werden konnte, wenn ihre Leiche untersucht werden sollte. So machte sie sich allein auf den Weg, und die Hoffnung auf eine große Leistung stieg in ihrem Kopf auf. Mit sicherer Entschlossenheit rannte sie auf die Strecke und warf sich absichtlich auf das Pferd des Königs, 'Anmer', damit ihre Tat umso deutlicher ausfiel. Ihr Schädel war gebrochen. Unheilbar verletzt wurde sie ins Epsom Cottage Hospital gebracht und starb dort am 8. Juni, ohne das Bewusstsein wiederzugewinnen. Während das Leben zwei Tage in ihr verweilte, führte Mansell Moullin eine Operation durch, die, wie der Chirurg sagte, „vorübergehend große Erleichterung verschaffte“, aber das verletzte Gehirn sich nicht besserte.