Chronik der Geschichte

Das Hilfskorps der Frauenarmee

Das Hilfskorps der Frauenarmee

Das Hilfskorps der Frauenarmee wurde im Ersten Weltkrieg gegründet. Im Vorfeld seiner Gründung stieß das Hilfskorps der Frauenarmee auf die Vorurteile, die zu dieser Zeit gegenüber Frauen im Allgemeinen, aber gegenüber ihrem Anteil am Militär im Besonderen bestanden. Wie bei der FANY (First Aid Nursing Yeomanry) spielte das Hilfskorps der Frauenarmee trotz der anfänglichen Hindernisse eine wichtige Rolle im Krieg.

WAAC rekrutiert in London

Am 16. Januar 1917 empfahl Generalleutnant H. Lawson den Einsatz von Frauen in der französischen Armee. Für die Kritiker seiner Idee spielte Lawson die Bedeutung von Frauen, die in lebenswichtigen Munitionsfabriken in Großbritannien arbeiteten, und die Arbeit, die sie für die Kriegsanstrengungen leisteten. Der Generaladjutant, Sir Neville Macready, glaubte, dass Frauen, wenn sie sich der Armee anschließen sollten, genauso behandelt werden sollten wie männliche Soldaten. Der Kriegsminister Lord Derby war mit Macready weitgehend einverstanden, war jedoch besorgt, dass die ganze Angelegenheit nicht zu Unruhe führte, wie es vor dem Krieg zu beobachten war. Dame Katherine Furse, die für die VAD zuständig war, war der Ansicht, dass das Problem so groß war, dass Frauen als Recht zu Rate gezogen werden sollten - eine Überzeugung, die von Millicent Fawcett unterstützt wurde.

"Die Verdünnung der Armee durch Frauen kann nur dann erfolgreich durchgeführt werden, wenn der gesamte Witz der Mutter der Frauen zum Tragen gebracht werden kann."

Gegen Ende Januar 1917 wurde Frau Chalmers Watson, eine bekannte Ärztin in Edinburgh, zu einem Treffen mit Lord Derby nach London eingeladen, um die Frage der Frauen in der Armee zu erörtern. Frau Watson war auch die Schwester von Sir Auckland Geddes, dem Generaldirektor des Nationalen Dienstes. Obwohl die Protokolle dieses Treffens uneinheitlich sind, gab Watson 1918 zwei Interviews, in denen sie aus ihrer Sicht beschrieb, was in dieser Diskussion gesagt worden war. Watson behauptete, Lord Derby habe deutlich gemacht, dass er nicht die volle Beteiligung von Frauen wolle. Die anderen diskutierten Fragen betrafen den Status von uniformierten Frauen, die von den Deutschen in Frankreich gefangen genommen wurden (obwohl dies kein Problem wurde). Disziplin in der Armee und die Bezahlung sollten Frauen erhalten.

Chalmers Watson traf dann Sir Neville Macready, um den weiteren Weg zu besprechen. Watson behauptete, der Macready habe sie gefragt, ob sie eine von Lord Derby genehmigte Frauenorganisation leiten würde. Watson hatte Macready's Unterstützung, da er eine "berufstätige Frau" wollte, die für ihn zuständig ist, während Derby eine Frau mit dem Titel wollte, die ihn anführt. Chalmers Watson bat um etwas Zeit, um über das Angebot nachzudenken, und machte sich auf den Weg zu einer Fronttour nach Frankreich. Tatsächlich waren zu diesem Zeitpunkt viele Militärangehörige zu zwei Schlussfolgerungen gelangt:

Frauen sollten eine Rolle in der britischen Armee spielen

Mrs Chalmers Watson würde die Person sein, die es führt.

Im Frühjahr 1917 war sogar der Oberbefehlshaber der britischen Armee, Sir Douglas Haig, zu der Überzeugung gelangt, dass Frauen eine wichtige Rolle in der britischen Armee spielen könnten. Am 11. März 1917 schrieb Haig an das Kriegsministerium:

„Der Grundsatz, Frauen in diesem Land (Frankreich) zu beschäftigen, wird akzeptiert, und sie werden dort eingesetzt, wo es die Umstände zulassen.“

Haig hat dieser Aussage jedoch eine lange Liste von Bedenken beigefügt. Seine vorrangige Sorge war, dass Frauen die körperliche Arbeit der Männer in Frankreich einfach nicht verrichten könnten. Er erklärte, dass sie als Köche arbeiten könnten, aber eindeutig nicht die Kraft hätten, mit Kadavern umzugehen. Er erklärte auch, dass sie nicht in Kleiderlagerräumen arbeiten könnten, da Männer sich in diesen umziehen müssten und die Anwesenheit einer Frau hier inakzeptabel wäre.

Um in das Hilfskorps der Frauenarmee aufgenommen zu werden, mussten Sie zwei Referenzen angeben und einem Auswahlausschuss vorgehen. Sie mussten auch einen Arzt haben. Weit mehr Frauen beantragten den Beitritt zum Women's Army Auxiliary Corps als erwartet. Die Anweisung Nr. 1069 des Armeerats vom 7. Juli 1917 gilt als offizieller Beginn des Hilfskorps der Frauenarmee. Frau Chalmers Watson wurde zum Chief Controller ernannt, die allgemeine Kontrolle über die WAAC lag jedoch beim Generaladjutanten.

Die WAAC hatte keine Offiziersränge - ein Ergebnis der Tradition der britischen Armee, die angenommen hatte, dass nur Männer eine Provision erhalten würden. Stattdessen hatte der WAAC Controller und Administratoren. Unteroffiziere wurden durch Vorfrauen ersetzt. In Anbetracht der damaligen Gesellschaftsstruktur stammten die Kontrolleure zwangsläufig aus der Mittel- / Oberschicht und die Unteroffiziere aus der Arbeiterklasse.

Die Bezahlung im Hilfskorps der Frauenarmee war von der geleisteten Arbeit abhängig. In den unteren Rängen wurde die unqualifizierte Arbeit mit 24 Schilling pro Woche bezahlt. Kurzschriftschreiber könnten 45 Schilling pro Woche bekommen. 12 Schilling 6 Pence wurden pro Woche für das Essen abgezogen, obwohl Uniformen und Unterkunft frei waren.

WAAC kocht in Abbeville

Der WAAC war in vier Einheiten gegliedert: Kochen, mechanisch, Büroarbeit und Verschiedenes. Das Kriegsbüro hatte erklärt, dass jeder Auftrag an ein Mitglied der WAAC dazu führen müsse, dass ein Mann für den Einsatz an vorderster Front entlassen werde. Chalmers Watson verbrachte einen Großteil ihrer Zeit gegen Politiker und Bürokraten, die eindimensional sahen, was die WAAC tat. Watsons Hauptbeschwerde war die unterschiedliche Bezahlung zwischen Frauen in der WAAC, die eine bestimmte Arbeit verrichten, und einem Mann in der Armee, der die gleiche Arbeit für mehr Bezahlung leistet. Im Februar 1918 hatte der ständige Kampf seinen Tribut gefordert und Chalmers Watson trat als Chief Controller zurück und wurde von Mrs. Burleigh Leach abgelöst.


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