Mary Richardson


Mary Richardson war eine Suffragette, die den größten Ruhm erlangte, als sie ein Gemälde von Velasquez in der National Gallery in London zerstörte. Nur wenige würden bestreiten, dass Richardson eine der härtesten Suffragetten war, wie ihre Freundschaft mit Emily Wilding Davison aus dem Jahr 1913 zeigen würde. Suffragetten wie Mary Richardson hätten jedoch argumentiert, dass ihre Handlungen nur durch die Hartnäckigkeit der Befugten veranlasst wurden, Frauen das Wahlrecht einzuräumen.

Mary Raleigh Richardson wurde 1889 in Kanada geboren. Sie wurde jedoch sehr aktiv in der britischen Suffragettenbewegung und schaute sehr zu der Gründerin Emmeline Pankhurst auf. Wenn sie später über ihre Erfahrungen in den Suffragetten schrieb, bezeichnete sie die Suffragetten-Gründerin immer als Mrs. Pankhurst.

Die Suffragetten waren frustriert darüber, dass das Parlament ihren Wunsch nach gleichem Stimmrecht für Männer nicht akzeptierte, und wandten sich immer mehr destruktiven Aktionen zu. Kirchen wurden angegriffen. Dasselbe geschah mit Politikern, von denen bekannt war, dass sie gegen das Frauenwahlrecht sind. In Westminster Abbey wurde eine Bombe gepflanzt.

Mary Richardson war eine der Suffragetten, die eine solche Aktion unterstützten, und sie war bereit, wegen der Teilnahme an illegalen Aktivitäten ins Gefängnis zu gehen. Tatsächlich wurde Richardson neun Mal festgenommen und im Gefängnis zwangsernährt, nachdem er in den Hungerstreik getreten war. Einmal drückte sie einem ahnungslosen George V. eine Suffragetten-Petition in die Hände, als sie auf dem Trittbrett seines Wagens über die Straße sprang. Ihre berühmteste Aktion war es, das Velasquez-Meisterwerk "Rokeby Venus" am 10. März in der Londoner National Gallery zu bestechenth 1914. Das Bild wurde siebenmal aufgeschnitten. Richardson erzählte später, was an diesem Tag passiert war:

„Das Gesetz und seine Anwendung spiegelten die öffentliche Meinung wider. Die Werte wurden aus finanzieller Sicht und nicht aus menschlicher Sicht betont. Ich hatte das Gefühl, dass ich aus finanzieller Sicht protestieren und es als symbolische Handlung ansehen muss. Ich musste die Parallele zwischen der Gleichgültigkeit der Öffentlichkeit gegenüber Mrs. Pankhursts langsamer Zerstörung und der Zerstörung eines finanziell wertvollen Objekts ziehen. Ein Gemälde kam mir in den Sinn. Ja, ja - die Venus Velasquez hatte gemalt und hing in der Nationalgalerie. Es war hoch geschätzt für seinen Wert in bar. Wenn ich es beschädigen könnte, könnte ich meine Parallele ziehen. Die Tatsache, dass ich das Bild nicht gemocht hatte, würde es mir leichter machen, das zu tun, was mir in den Sinn kam. Ich machte meine Pläne sorgfältig und schickte eine Kopie an Christabel, in der ich meine Gründe für eine solche Aktion darlegte. Die Tage, in denen ich auf ihre Antwort wartete, schienen endlos. Aber endlich kam die Nachricht: "Mach deinen Plan durch".

Aber es war einfacher, einen Plan zu machen, als ihn auszuführen. Als sich der Tag näherte, an dem ich handeln sollte, wurde ich nervös. Es war, als ob die Aufgabe, die ich mir gestellt hatte, größer war, als ich sie erfüllen konnte. Ich zögerte, war mit mir selbst abgesichert und versuchte zu sagen, dass jemand anders besser in der Lage sein würde, einen solchen Job zu erledigen als ich. Es wird für jeden, der noch keinen guten Dienst geleistet hat, schwierig sein, mein Leiden zu verstehen.

Die Stunden des Zögerns wurden durch eine Ankündigung in der Abendzeitung unerwartet beendet. "Frau. Pankhurst vom Bahnsteig bei einem Treffen in Kensington (Glasgow). «Das brachte mich zum Handeln. Ungeachtet des unmittelbaren Risikos ging ich aus, um meine letzten Schillinge für eine Axt auszugeben. Ich erwähne, dass dies meine letzten Schilling waren, um zu zeigen, dass ich wie andere Militante von unseren eigenen kleinen Einkommen lebte und nicht in der Lage war, große Geldsummen von unserem Hauptquartier zu beziehen, wie allgemein berichtet wurde. Alles, was wir uns gegeben hatten, war die Fürsorge bei Krankheit, Gastfreundschaft während der Genesung und Kleidung, um das zu ersetzen, was uns vom Rücken gerissen oder verloren wurde.

Am nächsten Morgen lehnte ich das Frühstück ab, setzte mich aber eine Weile hin und genoss es, wenn Mrs. Lyons aus den Zeitungen vorlas. Ich sagte ihr, ich solle zwei Wochen oder länger weg sein. Sie sah besorgt aus. Der Druck ihrer Hand auf meine, als ich mich eine halbe Stunde später von ihr verabschiedete, sagte mir, dass sie den Grund für meine Abwesenheit erraten hatte.

Sie überraschte mich, indem sie sagte; „Dein kleines Zimmer wartet auf dich, wenn du zurückkommst. Ich werde es nicht wieder lassen. "

Das war echte Freundlichkeit, denn Frau Lyons hätte es nicht leicht haben können, mit ihren Internaten Geld zu verdienen, die sie mit einem Pfund pro Woche für ihre Vollpension und Unterbringung berechnete. Und ich glaube, ich habe nur fünfzehn Schilling bezahlt.

"Sie sind sehr nett, Frau Lyons," sagte ich; und ich wollte sie küssen, wagte es aber nicht.

»Pass auf dich auf, Polly Dick«, sagte sie.

Es waren seltsame Geräusche für mein Ohr in dem Moment, als ich mich auf einen so ernsten Protest einließ. Ich fühlte mich plötzlich ein Fremder und abgesehen von allem anderen. Mrs. Lyons Worte klangen wie etwas in einer Fremdsprache, die ich nicht verstand.

Ich verließ das Haus, ohne mich von den anderen zu verabschieden. Meine Axt war am linken Ärmel meiner Jacke befestigt und wurde von einer Kette von Sicherheitsnadeln in Position gehalten, wobei die letzten nur eine Berührung benötigten, um sie loszulassen.

Ich ging schnell und ging durch die Seitenstraßen über den Soho und den Leicester Square und dann zum hinteren Teil der Galerie und damit zum vorderen Eingang.

Es war ein "freier" Tag und es gingen viele Leute hinein. Zuerst hielt ich mich an die Menge. Beim ersten Treppenabsatz, an dem sich die Treppe links und rechts trennte, blieb ich stehen und sah von meinem Standpunkt aus die Venus an der Nordwand des Raumes auf der rechten Seite hängen. Bevor das Gemälde es bewachte, saßen zwei breitschultrige Detectives. Sie saßen mit dem Rücken zu mir auf dem roten Plüschsitz in der Mitte des Raumes und schienen direkt vor sich zu starren.

Ich wandte mich ab und ging in den Raum links. Dies und einige andere, die ich durchlief, studierten einige der Bilder, bis ich eine halbe Stunde später an der Tür des Raumes stand, in dem sich die Venus befand. Um meine Erregungsgefühle unter Kontrolle zu halten, nahm ich das mitgebrachte Skizzenbuch heraus und versuchte, eine Zeichnung anzufertigen. Immer noch mit dem offenen Block in der Hand betrat ich den Raum und stellte mich in die hinterste Ecke, um meine Skizze fortzusetzen. Ich stellte fest, dass ich eine Madonna mit Mandelaugen anstarrte, deren Schönheit ich nicht reproduzieren konnte. Ihr Lächeln drückte sich jedoch auf meine Sinne aus, um mir eine gewisse Beruhigung zu verschaffen.

Die beiden Detectives standen immer noch zwischen mir und der Venus. Ich beschloss endlich, den Raum zu verlassen und eine Weile länger zu warten.

Ich studierte die Landschaft und beobachtete die Menschen, die vorbeikamen. und als ich sie beobachtete, hatte ich das Gefühl, ich hätte alles gegeben, um einer von ihnen zu sein. Ich verbrachte eine Stunde so in völligem Elend. Es wurde fast Mittag, ich wusste. Ich beschuldigte mich, zwei kostbare Stunden verschwendet zu haben und ging zurück in den Raum der Venus. Es sah eigenartig leer aus. An einer der Wände lag eine Leiter, die von einigen Arbeitern, die ein Oberlicht repariert hatten, dort zurückgelassen worden war. Ich musste vor den Detectives vorbeigehen, die noch auf dem Sitz saßen, um mich dem Velasquez-Gemälde zu nähern. Als ich nah genug dran war, sah ich, dass dickes und möglicherweise unzerbrechliches Glas darüber gelegt worden war, zweifellos als Schutz. Als ich mich umdrehte, sah ich, dass ein Galerist in der anderen Tür stand. Es gab jetzt drei, die ich vermeiden muss.

Ich fing wieder an zu skizzieren - diesmal war ich meinem Ziel etwas näher. Als es zwölf Uhr wurde, erhob sich einer der Detectives vom Sitz und verließ den Raum. Ich nehme an, der zweite Detektiv merkte, dass es Mittag war und er sich entspannen konnte, lehnte sich zurück, schlug die Beine übereinander und schlug eine Zeitung auf.

Das bot mir eine Chance, die ich schnell ergriff. Die Zeitung vor den Augen des Mannes würde mich für einen Moment verstecken. Ich rannte zum Gemälde. Mein erster Schlag mit der Axt hat nur das Schutzglas zerbrochen. Aber natürlich tat es noch mehr, denn der Detektiv erhob sich mit seiner Zeitung noch in der Hand und ging um den roten Plüschsitz herum und starrte auf das Dachfenster, das repariert wurde. Das Geräusch des Glasbrechens erregte auch die Aufmerksamkeit des Begleiters an der Tür, der in seinem verzweifelten Bemühen, mich zu erreichen, auf den hochglanzpolierten Boden rutschte und mit dem Gesicht nach unten fiel. Also hatte ich Zeit, vier weitere Schläge mit meiner Axt auszuführen, bevor ich angegriffen wurde.

Es muss alles sehr schnell gegangen sein; aber bis heute kann ich mich genau an jedes Detail erinnern, was passiert ist.

Zwei Baedeker-Reiseführer, die wirklich von deutschen Touristen angefertigt wurden, prallten gegen meinen Nacken. Auch zu diesem Zeitpunkt schoss der Detektiv auf mich zu und zog die Axt aus meiner Hand, nachdem er festgestellt hatte, dass das zerbrechende Glas keine Verbindung zum Oberlicht hatte. Wie aus den Mauern schienen wütende Menschen um mich herum aufzutauchen. Ich wurde hin und her gezogen. Aber wie bei anderen Gelegenheiten half mir die Wut der Menge. In der folgenden Aufregung waren wir alle zu einem dichten Haufen vermischt. Niemand wusste, wer angegriffen werden sollte oder nicht. Mehr als eine unschuldige Frau muss einen Schlag bekommen haben, der für mich bestimmt ist.

Am Ende rollten wir uns unbehaglich aus dem Raum auf die breite Treppe hinaus. Während wir die Treppe hinunterstolperten, wurde ich von meinen möglichen Angreifern gepolstert. Polizisten, Aufseher und Detectives warteten am Fuße der Treppe auf uns, wo wir alle aussortiert wurden. Ich wurde inmitten der kämpfenden Menge entdeckt, mehr oder weniger unverletzt. Sie marschierten mich schnell einen Korridor entlang, einige Stufen hinunter zu einem großen Keller. Dort wurde ich in eine Ecke gestellt und dort gelassen, um mich abzukühlen, wie es ein Detektiv ausdrückte. Tatsächlich schien ich der einzige zu sein, der sich nicht abkühlen musste. Die Detectives, die Polizei, sogar der Polizeiinspektor, der auftauchte, waren rot im Gesicht und atmeten schwer, eilten hin und her wie Ameisen, die gestört worden waren.

Es dauerte einige Minuten, bis ich behandelt wurde. dann kam der Polizeiinspektor auf mich zu. Er sagte atemlos: »Sind noch mehr Frauen in der Galerie?«, Wollte er wissen.

„Oh, das erwarte ich“, antwortete ich und wusste genau, dass es keine gab.

"Mein Gott!", Rief er und warf seine Mütze auf den Steinboden. Er drehte sich sofort um und rannte aus dem Raum, während er alle anderen aus dem Weg drängte. In solch großer Eile gab er den Befehl, die Galerie zu räumen.

Ich fühlte mich plötzlich müde und setzte mich schwach auf den Boden.

"Du da drüben. Steh auf! “, Rief eine raue Stimme. aber ich tat so, als würde ich nicht hören, und blieb für eine sehr lange Zeit dort, wo ich war. Tatsächlich konnte es nicht länger als zwei Stunden dauern, bis ich in einem Polizeiauto weggefahren wurde. Ich sah, dass die Leute immer noch auf den Stufen und auf dem Bürgersteig vor der Galerie standen, miteinander diskutierten und sich zu dem Vorfall äußerten.

Wieder wurde ich nach Holloway zurückgebracht.

Dieses Mal wusste ich, dass es eine lange Zeit dauern würde, bis man zwangsernährt. Ich war bei vergleichsweise guter Gesundheit. Ich hatte nur zwei Wünsche, zwei Hoffnungen. Zum einen könnte Mrs. Pankhurst von meinem Protest profitieren, zum anderen würde mein Herz schnell nachgeben. “

Emmeline Pankhurst stimmte einer solchen Aktion zu, die der Sache der Suffragetten noch mehr Aufmerksamkeit schenkte. Solche Aktionen haben sie jedoch sicherlich nicht vielen in der Öffentlichkeit gefallen. Richardson schrieb später:

"Ich habe versucht, das Bild der schönsten Frau in der mythologischen Geschichte zu zerstören, um gegen die Regierung zu protestieren, die Frau Pankhurst, die die schönste Figur in der modernen Geschichte ist, zerstört hat."

Richardson wurde sofort in der Galerie festgenommen und nach Holloway geschickt. Nicht lange nach dem Ausbruch des Ersten Weltkrieges wies Emmeline Pankhurst ihre Anhänger an, ihren Patriotismus zu demonstrieren, indem sie die Regierung im Kampf gegen die Deutschen unterstützte. 1918 wurde das Gesetz zur Vertretung der Völker eingeführt. Dies führte dazu, dass die Suffragetten das bekamen, was sie wollten. Die volle Stimmengleichheit wurde 1928 erreicht.

1919 trat Richardson der Labour Party bei und trat vier Mal für das Parlament ein - 1922, 1926, 1931 und 1934. Sie gewann keine von ihnen. Wahrscheinlich mit Mainstream-Parteien frustriert, wandte sich Mary Richardson dann an die Unterstützung der von Oswald Moseley angeführten British Union of Fascists. Richardson trat 1934 bei und wurde Leiter der Frauenabteilung. Sie verließ die BUF jedoch 1935 und wandte sich von der Politik ab. Richardson adoptierte einen Jungen namens Roger Robert, obwohl er den Nachnamen Richardson adoptierte.

Mary Richardson zog nach Hastings in East Sussex und schrieb 1953 ihre Autobiografie „Laugh at Defiance“. Sie starb am 7. November 1961.

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