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Königliche britische Legion

Königliche britische Legion

Die Royal British Legion wurde 1921 mit dem Ziel gegründet, die Überlebenden (und ihre Familien) zu unterstützen, die im Ersten Weltkrieg gekämpft hatten, sich aber nach Kriegsende nicht selbst versorgen konnten. Der erste Legion Poppy Day fand am 11. November stattth 1921 und der Verkauf von Mohnblumen wurde im Vorfeld des Waffenstillstands jedes Jahr fortgesetzt, um Geld zu sammeln, um sicherzustellen, dass die Royal British Legion ihre Arbeit fortsetzt.

Die Amerikanerin Moina Michael begann mit dem Verkauf von Mohnblumen aus roter Seide, um ehemaligen US-Soldaten zu helfen, die nicht mehr für sich selbst sorgen konnten. 1920 wurde der Mohn als nationales Erinnerungsemblem Amerikas übernommen. Michael wurde von John McCraes Gedicht „In Flanders 'Field“ inspiriert. Madame Guerin, eine Französin, die in Amerika arbeitet, um Geld für den Krieg mit Behinderungen in Frankreich zu sammeln, überredete Earl Haig, die Mohnblume für die britische Legion zu adoptieren.

In Großbritannien wurden (und werden) Mohnblumen in der Poppy Factory in Richmond hergestellt, die 1922 von Major George Howson, MC, eröffnet wurde. Howson hatte die Disabled Society gegründet, um ehemaligen Soldaten aus dem Ersten Weltkrieg zu helfen. Es war Howson, der der Royal British Legion vorschlug, dass behinderte ehemalige Soldaten der Disabled Society Mohnblumen herstellen könnten, die dann an die Öffentlichkeit verkauft werden könnten, um Geld für die British Legion zu sammeln. Die ursprünglichen Mohnblumen waren einfach im Design, so dass jeder mit einer Behinderung sie zusammenbauen konnte - das Prinzip bleibt bis heute. Howson selbst war nicht überzeugt, dass seine Idee funktionieren würde. Er schrieb an diese Eltern:

„Ich denke nicht, dass es ein großer Erfolg sein kann, aber es lohnt sich, es zu versuchen. Ich denke, der Versuch sollte gemacht werden, wenn nur die Behinderten ihre Chance bekommen sollen. “

Die ursprüngliche Mohnfabrik befand sich direkt an der Old Kent Road und beschäftigte nur 5 Mitarbeiter. Es wurde mit einem Zuschuss von £ 2000 aus dem Unity Relief Fund finanziert. Innerhalb weniger Monate war die Belegschaft jedoch auf 50 angewachsen, und 1925 verlegte Howson die Fabrik in eine ehemalige Brauerei in Richmond. In Richmond wurde 1933 eine neue Fabrik gebaut. Dort wurden auch Wohnungen für die Belegschaft gebaut.

1926 wurde in Schottland eine ähnliche Fabrik von der Frau von Earl Haig gebaut, und die Lady Haig Poppy Factory stellt weiterhin Mohnblumen her - allerdings mit vier Blütenblattlappen im Gegensatz zu den in Richmond hergestellten zweilappigen Mohnblumen.

Das Unterfangen, von dem Major Howson glaubte, dass es weniger wahrscheinlich war, dass es erfolgreich war, wurde ein großer Erfolg. Die schiere Arbeit erschöpfte jedoch Howson und er starb 1933 im Alter von nur 50 Jahren. In Anerkennung dessen, was er begonnen hatte, schickte die Mohnfabrik am Jahrestag seines Todes immer noch einen besonderen Mohnkranz an seine überlebende Familie.

Im Jahr 2008 wurden 38 Millionen Mohnblumen bestellt.

01/11/08