Chronik der Geschichte

Operation Büroklammer

Operation Büroklammer

Operation Paperclip war der Name der geheimen Bewegung hochrangiger deutscher Wissenschaftler nach Amerika am Ende des Zweiten Weltkriegs in Europa. Die Operation Paperclip befasste sich hauptsächlich mit der Bewegung von Wissenschaftlern, die sich mit Raketentechnologie für Nazideutschland befassten. Bis zum Ende des Zweiten Weltkrieges in Europa wurde es sowohl für Großbritannien als auch für Amerika immer klarer, dass die UdSSR ihre Bündnisse in Kriegszeiten nicht fortsetzen würde und dass der sogenannte Kalte Krieg beginnen würde. Die Vormachtstellung der Waffen war für beide Seiten von entscheidender Bedeutung, und die Operation Paperclip war ein erfolgreicher Versuch der Amerikaner, die Oberhand gegen die UdSSR zu gewinnen.

Operation Paperclip wurde vom Office of Strategic Services (OSS) formuliert und von der Joint Intelligence Objectives Agency durchgeführt. Der Plan hatte einen enormen Schub: Wenige deutsche Wissenschaftler wollten, wenn überhaupt, in die Hände der vorrückenden Roten Armee fallen. Als Werner von Braun und seine Kollegen aus Peenemünde, der Heimat der NS-Raketentechnologie, flohen, steuerten sie daher die vorrückenden Linien der amerikanischen Truppen an.

Offiziell verbot die Operation Paperclip jegliche Rekrutierung deutscher Wissenschaftler aus den USA, die tatsächlich Mitglieder der Nazi-Partei waren oder aktiv an deren Aktivitäten teilgenommen hatten. Dies hätte es sehr schwierig gemacht, jene Wissenschaftler zu rekrutieren, die Amerika als wichtig für Amerika identifiziert hatte. Werner von Braun zum Beispiel war Oberst der SS gewesen und hatte in den letzten Kriegswochen mit seinem SS-Pass seine Bewegung durch Deutschland erleichtert. JOIA hat dieses große Problem - und eine Anordnung des Präsidenten - umgangen, indem es die Hintergründe derer, die sie definitiv wollten, weiß getüncht hat. Braun zum Beispiel wurde an die US-amerikanischen Behörden als einziger "Ehrenoberst" der SS "verkauft" - plus der Tatsache, dass er gezwungen worden war, den Rang anzunehmen. Dies war ausreichend für den Mann, dem die Entwicklung der V2- und Raketentechnologie zugeschrieben wurde, da diese dann in die USA verlegt werden sollte, um für die US-Regierung zu arbeiten. Wie wertvoll diese Tünche war - und wie wichtig es war, einen Präsidentenbefehl zu umgehen -, zeigte die enorme Bedeutung, die von Braun für die US-Raketenentwicklung bis zur Mondlandung 1969 hatte. Wissenschaftler wie von Braun erhielten die Sicherheitsgenehmigung, "Wissenschaftler der US-Regierung" zu werden.

Der amerikanische Geheimdienst wusste, wen sie anvisieren wollten, als in den letzten Kriegstagen an der Bonner Universität eine Liste der Wissenschaftler gefunden wurde, die das NS-Regime von anderen Pflichten entbunden hatte, Raketentechnologie zu entwickeln, um den Erfolg der Roten Armee zu bekämpfen. Diese Liste, die Osenberg-Liste, wurde dem US-Geheimdienst übergeben. Ein US-Soldat, Major Robert Staver, wurde beauftragt, die Männer auf der Liste zu finden. Ihm half die Tatsache, dass viele von ihnen das US-Militär finden wollten, als die Rote Armee durch Polen nach Berlin stürmte.

Von Braun und viele seiner Kollegen gaben sich bei US-Behörden ab, die sie in einer Operation mit dem Titel "Operation Overcast" unter strengsten Sicherheitsvorkehrungen in einem sicheren Haus in Landshut, Bayern, festhielten. Als die Einheimischen in der Stadt anfingen, über den Mann zu sprechen, der in "Camp Overcast" festgehalten wurde, änderten die USA den Namen der gesamten Operation in "Operation Paperclip".

Braun, andere Wissenschaftler und ihre Familien wurden unter großer Geheimhaltung in die USA gebracht. Sie waren ursprünglich in Fort Hunt in Virginia untergebracht. Hier wurde Braun ausführlich befragt, was den Wissenschaftlern als Ganzes bekannt war, wie sie dieses Wissen weiterentwickeln wollten und welche Informationen mit den Japanern geteilt worden waren - der Krieg im Pazifik war noch im Gange. Bletchley House hatte verschlüsselte Nazi-Nachrichten über U864 abgefangen, ein U-Boot, das mit deutschen und japanischen Wissenschaftlern an Bord zusammen mit Düsentriebwerken versenkt worden war. Die Amerikaner mussten wissen, ob U864 das erste U-Boot gewesen war, das die Reise nach Fernost unternommen hatte, oder ob eine Reihe von Reisen geplant war, bei denen einige durchgekommen waren.

Zunächst wurde jedem Wissenschaftler ein Einjahresvertrag für die US-Regierung angeboten. im August 1945 nahmen 127 Männer dies an und zogen in die USA. Die Bewegung der Wissenschaftler und ihrer Familien begann im September 1945. Während die UdSSR einige der Wissenschaftler, die in Peenemünde gearbeitet hatten, "erworben" hatte, ging die Mehrheit von ihnen nach Amerika. Zum Beispiel boten die USA Dr. Herbert Wagner, dem Erfinder der Hs 293, einen Arbeitsvertrag an. Er arbeitete zwei Jahre für die US Navy.

Diejenigen, die an der V2 in Peenemünde gearbeitet hatten, wurden nach Fort Bliss in Texas verlegt. Hier entwickelten sie ihr Wissen über die Raketentechnologie. Die Erprobung ihrer neuen Raketen wurde in New Mexico durchgeführt. Diese Männer und ihre Familien bekamen 1950 einen legalen Aufenthalt in den USA.

Operation Paperclip war im Kontext des Kalten Krieges und der angestrebten Waffenherrschaft über die UdSSR durchaus verständlich. Es hatte jedoch Kritiker, die glaubten, dass einige der Wissenschaftler, die in die USA gebracht wurden, in Verbrechen verwickelt waren, die es unhaltbar machten, dass ihnen die amerikanische Staatsbürgerschaft hätte verliehen werden sollen. Von Braun soll zum Beispiel von der unterirdischen Fabrik in Nördhausen gewusst haben, in der V2-Raketen und Düsentriebwerke hergestellt wurden - und in der Tausende von Zwangsarbeitern starben. Wenn er Nördhausen kannte, stellte JOIA sicher, dass es angemessen aus seiner Geschichte entfernt wurde. Einer der Paperclip-Wissenschaftler, Arthur Rudolph, wurde 1984 von Amerika nach Westdeutschland deportiert, aber nie strafrechtlich verfolgt. Georg Rickhey, der im Rahmen der Operation Paperclip nach Amerika gebracht wurde, wurde 1947 wegen Kriegsverbrechen angeklagt. Er wurde jedoch freigesprochen und kehrte nach Amerika zurück, wo er seine Arbeit fortsetzte. Ein Büroklammerwissenschaftler, Hubertus Strughold, wurde durch schriftliche Beweise mit medizinischen Experimenten in Dachau in Verbindung gebracht, musste sich jedoch keiner Anklage stellen.

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