Lauf der Geschichte

John F. Kennedy und Vietnam

John F. Kennedy und Vietnam

John Fitzgerald Kennedy glaubte fest daran, den Kommunismus einzudämmen. In seiner ersten Rede zum Präsidentenwechsel machte Kennedy klar, dass er die Politik des ehemaligen Präsidenten Dwight Eisenhower fortsetzen und die Regierung von Diem in Südvietnam unterstützen werde. Kennedy machte auch deutlich, dass er die "Domino-Theorie" unterstützte und er war überzeugt, dass wenn Südvietnam dem Kommunismus zum Opfer fallen würde, andere Staaten in der Region dies zur Folge hätten. Dieser Kennedy war nicht bereit, darüber nachzudenken.

Kennedy erhielt widersprüchliche Ratschläge in Bezug auf Vietnam. Charles De Gaulle warnte Kennedy, dass Vietnam und die Kriegsführung in Vietnam Amerika in einem "bodenlosen militärischen und politischen Sumpf" fangen würden. Dies beruhte auf den Erfahrungen der Franzosen bei Dien Bien Phu, die für einige Jahre eine erhebliche psychologische Narbe der französischen Außenpolitik hinterließen. Kennedy hatte jedoch täglich mehr Kontakt zu "Falken" in Washington DC, die glaubten, dass die amerikanischen Streitkräfte weitaus besser auf Konflikte in Vietnam vorbereitet und ausgerüstet sein würden als die Franzosen. Sie glaubten, dass nur eine kleine Erhöhung der US-Unterstützung für Diem den Erfolg in Vietnam sichern würde. Insbesondere die "Falken" waren starke Anhänger der "Domino-Theorie".

Auch Kennedy musste genau zeigen, was er meinte, als er sagte, dass Amerika:

"Zahlen Sie jeden Preis, tragen Sie jede Last, begegnen Sie jeder Not, unterstützen Sie jeden Freund ... um das Überleben und den Erfolg der Freiheit zu sichern".

Im Jahr 1961 stimmte Kennedy zu, dass Amerika eine Aufstockung der südvietnamesischen Armee von 150.000 auf 170.000 finanzieren sollte. Er stimmte auch zu, dass zusätzliche 1000 US-Militärberater nach Südvietnam geschickt werden sollten, um die südvietnamesische Armee auszubilden. Diese beiden Entscheidungen wurden nicht veröffentlicht, da sie die im Genfer Abkommen von 1954 getroffenen Vereinbarungen brachen.

Während der Präsidentschaft Kennedys wurde das Programm „Strategic Hamlet“ eingeführt. Dies scheiterte schlimm und trieb mit ziemlicher Sicherheit eine Reihe südvietnamesischer Bauern dazu, die nordvietnamesischen Kommunisten zu unterstützen. Diese Zwangsumsiedlung von Bauern in sichere Gegenden wurde von Diem unterstützt und trug in hohem Maße dazu bei, die Opposition gegen ihn im Süden voranzutreiben. Amerikanische Fernsehreporter teilten der US-Öffentlichkeit mit, dass "Strategic Hamlet" Jahrzehnte, wenn nicht sogar Hunderte Jahre des Dorflebens im Süden zerstört habe und dass der Prozess möglicherweise nur einen halben Tag dauern würde. Hier war eine Supermacht, die die erzwungene Entfernung von Bauern durch die südvietnamesische Armee, die nicht gefragt wurden, ob sie umziehen wollten, effektiv orchestrierte. Für diejenigen, die über das Engagement der USA in Vietnam Bescheid wussten und dagegen waren, bot 'Strategic Hamlet' eine hervorragende Gelegenheit zur Propaganda.

Kennedy wurde über die Wut der südvietnamesischen Bauern informiert und war schockiert zu erfahren, dass die Mitgliederzahl der NLF laut US-Geheimdienst innerhalb von zwei Jahren um 300% gestiegen war - in den Jahren, in denen „Strategic Hamlet“ in Betrieb war. Kennedys Antwort war, mehr Militärberater nach Vietnam zu schicken, so dass es Ende 1962 12.000 dieser Berater in Südvietnam gab. Kennedy schickte nicht nur weitere Berater nach Südvietnam, sondern auch 300 Hubschrauber mit US-Piloten. Sie wurden angewiesen, militärische Kämpfe um jeden Preis zu vermeiden, aber dies war so gut wie unmöglich zu bewerkstelligen.

In Kennedys Präsidentschaft reagierten auch einige buddhistische Mönche auf die Diem-Regierung. Am 11. Junith 1963 beging der buddhistische Mönch Thich Quang Duc auf einer viel befahrenen Straße in Saigon Selbstmord, indem er zu Tode verbrannt wurde. Weitere buddhistische Mönche folgten seinem Beispiel im August 1963. Das Fernsehen berichtete über diese Ereignisse in der ganzen Welt. Ein Mitglied der Diem-Regierung sagte:

"Lassen Sie sie brennen, und wir werden unsere Hände klatschen."

Ein anderes Mitglied der Diem-Regierung sagte, dass es ihm ein Vergnügen sei, buddhistische Mönche mit Benzin zu versorgen.

Kennedy war überzeugt, dass Diem Südvietnam niemals vereinen könne, und er stimmte zu, dass die CIA ein Programm einleiten sollte, um ihn zu stürzen. Ein CIA-Agent, Lucien Conein, versorgte einige südvietnamesische Generäle mit 40.000 US-Dollar, um Diem zu stürzen, mit der zusätzlichen Garantie, dass die USA den südvietnamesischen Führer nicht schützen würden. Diem wurde im November 1963 gestürzt und getötet. Kennedy wurde drei Wochen später ermordet.

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