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John Kennedy und Bürgerrechte

John Kennedy und Bürgerrechte

John F. Kennedy ist nicht automatisch mit Bürgerrechtsfragen verbunden, da Kennedys Präsidentschaft für die Kubakrise und die Probleme im Zusammenhang mit dem Kalten Krieg berühmter ist. Es wurde auch keine offensichtliche Bürgerrechtsgesetzgebung von Kennedy unterzeichnet. Kennedy hat jedoch einen wichtigen Beitrag zur Geschichte der Bürgerrechte geleistet - wenn auch posthum.


JFK mit Lyndon Johnson

John Kennedy stammte aus einer reichen und privilegierten irisch-amerikanischen Familie. Trotzdem musste die Familie Boston, die Stadt, mit der sie am bekanntesten verbunden ist, verlassen und zog nach New York. In Boston war die Familie von jenen reichen Familien auf Distanz gehalten worden, die ihren irischen Hintergrund als vulgär und den Reichtum der Familie als Mangel an "Klasse" betrachteten. Die Kennedys hofften, dass das kosmopolitischere New York ihnen den Zugang zur High Society ermöglichen würde. Diese Einführung in Bigotterie und Diskriminierung hätte Kennedy ein einfühlsames Verständnis dafür vermitteln sollen, wie das Leben der Afroamerikaner war. Das Gegenteil scheint jedoch der Fall zu sein.

Kennedy stellte den politischen Realismus vor jede Form von Glauben, als er gegen Eisenhowers Bürgerrechtsgesetz von 1957 stimmte. Der Weg von der Gesetzesvorlage zum Gesetz diente fast dazu, die Republikaner und Demokraten auseinander zu reißen. Sie waren sich in ihrer Opposition gegen die Gesetzesvorlage / das Gesetz fast einig. Kennedy hatte das Bestreben, der nächste Präsidentschaftskandidat der Demokraten bei den Wahlen von 1960 zu sein. Wenn er die Parteilinie einnehmen und eine starke Führung in Bezug auf die Ablehnung der Gesetzesvorlage demonstrieren würde, würde dies seinen Chancen keinen Schaden zufügen. Dies erwies sich als der Fall und Kennedy führte die Demokraten 1960 zum Sieg über Richard Nixon.

Während der Präsidentschaftskampagne und nachdem er für die Demokraten nominiert worden war, machte Kennedy in seinen Reden deutlich, dass er sich für Bürgerrechte einsetzte. Historiker sind gespalten, warum er "plötzlich" konvertiert wurde. Einige sahen die Ablehnung des Gesetzes von 1957 aus politischer Sicht als verständlich an. Andere vertreten eine eher zynische Auffassung, wonach Kennedy erkannte, dass er die "schwarze Abstimmung" brauchte, um Nixon zu schlagen. Daher sagte er in seinen Wahlkampfreden, dass Diskriminierung Amerika befleckt, da sie die Haltung des Westens gegen die Sowjetunion während des Kalten Krieges anführte. Er sagte auch, dass ein anständiger Präsident unannehmbare Wohnverhältnisse durch die Nutzung der Bundesmacht beenden könnte. Sein Aufruf zur Anteilnahme an Martin Luther Kings Frau Coretta, als King im Gefängnis saß, wurde von den Demokraten gut bekannt gemacht.

Jetzt als Präsident könnte Kennedy entweder Diskriminierung ignorieren oder er könnte handeln. Er hatte in seinen Wahlkampfreden versprochen, bei Wahlen schnell zu handeln. Der Bericht der Civil Rights Commission aus dem Jahr 1960 machte in klaren Statistiken deutlich, wie stark sich die Diskriminierung auf die afroamerikanische Gemeinschaft ausgewirkt hatte.

57% der Afroamerikanerwohnungen wurden als inakzeptabel eingestuft
Die Lebenserwartung der Afroamerikaner war 7 Jahre niedriger als die der Weißen
Die Kindersterblichkeit bei Afroamerikanern war doppelt so hoch wie bei Weißen
Afroamerikaner fanden es fast unmöglich, Hypotheken von Hypothekengebern zu bekommen.
Die Immobilienwerte würden erheblich sinken, wenn eine afroamerikanische Familie in ein Viertel ziehen würde, das kein Ghetto ist.

Ungeachtet seiner Versprechen unternahm Kennedy 1961 nichts, um die Bürgerrechtsfrage voranzutreiben. Warum? Aufgrund internationaler Faktoren konnte der Präsident in diesem Jahr niemals die Aufmerksamkeit auf nationale Themen lenken. Er wusste auch, dass es keine große öffentliche Unterstützung für eine solche Gesetzgebung gab. Meinungsumfragen zufolge standen 1960 und 1961 die Bürgerrechte ganz unten auf der Liste, als die Menschen gefragt wurden, "was in Amerika getan werden muss, um die Gesellschaft voranzubringen?". Kennedy konzentrierte seine Aufmerksamkeit auch auf die Verbesserung der Gesundheitsversorgung und die Hilfe für die Geringsten Lohnempfänger. Bürgerrechtsfragen würden das Problem nur trüben und den Fortschritt in diesen Bereichen stören. Kennedy argumentierte auch, dass die Verbesserung der Gesundheitsversorgung und der Löhne für die Armen effektiv eine Bürgerrechtsgesetzgebung sein würde, da sie am meisten von diesen beiden profitieren würden.

Was hat Kennedy getan, um die Sache der Bürgerrechte voranzutreiben?

Kennedy übte Druck auf Bundesregierungsorganisationen aus, mehr Afroamerikaner im amerikanischen Äquivalent zum britischen öffentlichen Dienst zu beschäftigen. Alle Beschäftigten waren in der Regel in schlecht bezahlten Positionen und in Jobs beschäftigt, die wenig Aussicht auf beruflichen Fortschritt hatten. Das FBI beschäftigte nur 48 Afroamerikaner von insgesamt 13.649, und diese 48 waren fast alle Chauffeure. Kennedy hat mehr als jeder andere Präsident vor ihm dafür gesorgt, dass mehr Afroamerikaner in die Posten der Bundesregierung berufen wurden. Insgesamt ernannte er 40 hochrangige Bundesämter, darunter fünf Bundesrichter.
Kennedy ernannte seinen Bruder (Robert) zum Generalstaatsanwalt, der ihn an die Spitze des Justizministeriums stellte. Ihre Taktik bestand darin, die Gerichte als Mittel zur Durchsetzung bereits verabschiedeter Bürgerrechtsgesetze zu nutzen. Kein südliches Gericht konnte wirklich gegen Gesetze argumentieren, die bereits in Druck waren - obwohl sie das Gesetz auf eine unbekümmerte Art und Weise auslegten !! Das Justizministerium erhob Klage gegen lokale Beamte wegen Behinderung von Afroamerikanern, die ihr Wahlrecht eintragen lassen wollten. Beamte aus Louisiana wurden wegen Missachtung des Gefängnisses bedroht, als sie sich weigerten, Geld an neu abgeteilte Schulen abzugeben. Eine solche Bedrohung veranlasste andere in Atlanta, Memphis und New Orleans, die Finanzierung ohne allzu viele Probleme zu übergeben - wenige, wenn überhaupt, waren bereit, das amerikanische Strafsystem zu erleben, das damals eine Politik der Bestrafung hatte, anstatt Gefangene zu reformieren.
Kennedy war sehr gut in scheinbar kleinen Gesten. Im American Football waren die Washington Redskins die letzten großen Teams, die sich weigerten, Afroamerikaner zu verpflichten. Ihr Stadion wurde vom Bund finanziert und Kennedy befahl, dass sie das Stadion nicht mehr benutzen durften und ein neues finden müssten. Die Mannschaft hat sehr schnell afroamerikanische Spieler verpflichtet.
Kennedy gründete die CEEO (Commission on Equal Employment Opportunity). Ihre Aufgabe war es, dafür zu sorgen, dass alle Beschäftigten des Bundes gleiche Beschäftigungsmöglichkeiten hatten. Alle Unternehmen, die Verträge mit der Bundesregierung hatten, mussten dies auch tun, wenn sie weitere Bundesverträge gewinnen wollten. Das CEEO befasste sich jedoch nur mit denjenigen, die bereits beschäftigt waren (obwohl es die Unternehmen dazu ermutigte, Afroamerikaner einzustellen), und es unternahm nichts, um aktiv Beschäftigungsmöglichkeiten für Afroamerikaner zu finden. Das CEEO befasste sich mit Beschäftigten innerhalb der Bundesregierung… nicht mit Arbeitslosen.

Hat Kennedy freiwillig das Ziel der uneingeschränkten Bürgerrechte in den USA verfolgt oder wurde er zum Handeln „gedrängt“?

In vielerlei Hinsicht waren Kennedys Hände sowohl von nationalen als auch von internationalen Ereignissen gebunden. Die Reaktion der KKK auf die Freedom Rides von 1961 wurde im nationalen Fernsehen gezeigt und schockierte die Öffentlichkeit deutlich. 63% der Befragten gaben jedoch an, dass sie der Meinung waren, dass die Freedom Rides nicht hätten stattfinden dürfen, da sie provozierend waren (obwohl das Bundesgesetz auf der Seite der Fahrer stand). Kennedy selbst verurteilte die Reiter wegen ihres Mangels an Patriotismus in einer Zeit internationaler Spannungen über die Berliner Mauer, Kuba und das Fiasko der Schweinebucht. Für viele Amerikaner war das Weltszenario von viel größerer Bedeutung als spezifische „häusliche Schwierigkeiten“. Die Beteiligung an der Freedom Riders-Affäre wäre politisch sensibel gewesen, zumal Kennedy nicht über ein beträchtliches öffentliches Mandat verfügte, um nach den engsten Siegen gegen Nixon größere Veränderungen einzuleiten.

Im Jahr 1961 entschied die Interstate Commerce Commission, dass Verkehrsterminals und Interstate-Bus-Sitzplätze nicht mehr berücksichtigt werden sollten - wie bereits in der Entscheidung von 1948 angeordnet. Aber wenn die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs von 1948 über die Jahre hinweg offen ignoriert worden wäre, warum würden die Menschen dann plötzlich anfangen, der Entscheidung der Kommission von 1961 zu folgen, insbesondere wenn 63% der Bevölkerung gegen das zu sein schienen, was die Freedom Riders zu erreichen versuchten?

In Bezug auf die Wählerregistrierung unternahm Kennedys Regierung im ersten Amtsjahr nichts. Auf Anraten seines Generalstaatsanwaltsbruders Bobby erklärte Kennedy, es sei die Pflicht der Staaten, diesen Bereich zu reformieren, und es handele sich nicht um eine Bundesfrage. Hier versuchte Kennedy zweifellos, die Unterstützung derer zu gewinnen, die glaubten, dass die föderale Macht zu groß und in zu vielen Bereichen unbefugt sei - insbesondere das in der Verfassung festgelegte Recht der Staaten, sich selbst zu regieren.

Bei der Gewalt in Albany im Jahr 1961 unternahm Kennedy erneut nichts, da er glaubte, dass die Probleme von der SNCC ausgelöst worden waren, die vom Präsidenten als „Hurensöhne“ bezeichnet wurde.

In den 1950er Jahren war wenig von schwarzer Militanz zu sehen. Fortschritte, wenn auch auf dem Papier, waren sowohl unter Truman als auch unter Eisenhower zu verzeichnen. Das Fehlen offensichtlicher Verbesserungen unter der Kennedy-Regierung brachte den Beginn der schwarzen Militanz. Die Nation des Islams existierte in der Zeit von Eisenhower, aber ihre wahren Eindringlinge in die nördlichen Innenstädte erfolgten in den frühen 1960er Jahren, als kaum etwas von der Bundesregierung zu sehen war, das die Sache der Afroamerikaner voranbrachte.

Kennedy wurde nur freiwillig aktiv, als James Meredith seine Hand zwang. Im September 1962 bewarb sich James Meredith an einem White-Only-College (der University of Mississippi) um eine Promotion. Er wurde abgelehnt. Hier wurde ein Mann, der 10 Jahre in der US Air Force gedient hatte, wegen seiner Hautfarbe abgelehnt. Meredith bekam legale Beilage von der NAACP und kämpfte seinen Fall. Der Oberste Gerichtshof entschied zu seinen Gunsten. Als er sich einschrieb, schickte Bobby Kennedy 500 Marschälle, um sicherzustellen, dass Recht und Ordnung aufrechterhalten wurden. Es war nicht. Fast 200 der Marschälle wurden verletzt und zwei von denen erschossen, die unerbittlich waren, dass Meredith nicht aufs College gehen würde. Um Recht und Ordnung aufrechtzuerhalten, was die Landesregierung nicht konnte, föderalisierte John Kennedy die Mississippi-Nationalgarde und sandte Bundestruppen an die Universität. Meredith hat sich an der Universität eingeschrieben.

Aber hätte Kennedy etwas getan, wenn Meredith nicht rechtliche Schritte gegen die Universität eingeleitet hätte? Wenn Meredith seine Ablehnung einfach akzeptiert hätte - so illegal sie auch war - hätte Kennedy so drastische Maßnahmen ergriffen? Wenn es Meredith nicht gegeben hätte, hätte Kennedy dann jene Bildungseinrichtungen aufgespürt, die offensichtlich gegen das Gesetz verstießen?

Kennedy wurde durch die Birmingham-Affäre von 1963 weiter zum Handeln angeregt. Die von Bull Connor angeordneten Aktionen haben Kennedy „krank gemacht“. Das Justizministerium wurde von Bobby Kennedy nach Birmingham versetzt, und es kam schnell zu Verbesserungen. Öffentliche Einrichtungen wurden abgeschafft, und die Beschäftigungsaussichten für Afroamerikaner in Birmingham verbesserten sich etwas.

Alabama war der letzte Staat, der Universitäten desegregiert hat. Kennedy entsandte Bundestruppen und föderalisierte die Nationalgarde, um das Gesetz durchzusetzen. Haben die Ereignisse in Birmingham ihn zum Bürgerrecht gemacht? Zyniker sagen, dass es möglicherweise ein konzertierterer Versuch des Präsidenten war, schwarze Wähler für die Wahlen von 1964 ins Visier zu nehmen.

Der März 1963 in Washington wurde zunächst von Kennedy abgelehnt, da er der Ansicht war, dass jeder Marsch während seiner Präsidentschaft darauf hindeuten würde, dass die Führer der Bürgerrechtskampagne seine Haltung zu Bürgerrechten kritisierten. Kennedy hatte auch das Gefühl, dass der Marsch den Kongress antagonisieren könnte, wenn er gerade über sein Bürgerrechtsgesetz diskutiert. Ein Marsch könnte vom Kongress als äußerer Druck auf sie angesehen worden sein. Kennedy billigte schließlich den Marsch, als vereinbart wurde, dass die Bundesregierung einen Beitrag dazu leisten könnte. Malcolm X kritisierte Kings Entscheidung, dies zuzulassen, da er glaubte, dass Kennedy versuchte, den Marsch zu übernehmen und zu orchestrieren. Malcolm X sollte den Marsch „The Farce on Washington“ nennen. Historiker sehen den Marsch nun als großen Erfolg sowohl für König als auch für die Bundesregierung an, da er in jeder Hinsicht gut verlief - friedlich, informativ, gut organisiert usw. Die Gerüchte, dass Bundesvertreter das PA-System abschneiden würden, wenn die Reden zu launisch würden. Aufzucht wurde nicht nachgewiesen.

War Kennedy ein begeisterter Bürgerrechtler? Unmittelbar nach seinem Tod wurde der ermordete Präsident nur gelobt. Andernfalls wäre es höchst unpatriotisch gewesen. In den letzten Jahren gab es jedoch eine Neubewertung von Kennedy und dessen Aktivitäten während seiner Präsidentschaft. Für einen Mann, der behauptete, dass schlechte Wohnverhältnisse mit der Unterzeichnung des Namens des Präsidenten beendet werden könnten, tat Kennedy nichts. Sein Gesetzentwurf des Department of Urban Affairs wurde vom Kongress abgelehnt, und schließlich wurde nur ein schwaches Wohnungsgesetz verabschiedet, das nur für zukünftige Wohnungsbauprojekte des Bundes galt.

Kennedy war ein Politiker, und er war sich sehr bewusst, dass die Demokraten mit einer unverhältnismäßigen Menge an Zeit, die für Bürgerrechtsfragen aufgewendet wurde, wenig zufrieden waren, als der Kalte Krieg in vollem Gange war und Vietnam aufflammte und die Welt sich nach den Problemen Kubas beruhigte .

Kennedy war sich auch bewusst, dass die südlichen Demokraten immer noch mächtig in der Partei waren und ihre Wünsche nicht völlig ignoriert werden konnten, wenn die Partei nicht aufgeteilt werden sollte - oder wenn Kennedy nicht die Nominierung der Partei für die Wahl von 1964 erhalten sollte. Es besteht jedoch kein Zweifel, dass die Gewalt im Süden während seiner Präsidentschaft ihn entsetzt und verärgert hat.

Bei allem Charisma, das mit Kennedys Namen verbunden war, hatte er ein schlechtes Verhältnis zum Kongress, und ohne deren Unterstützung würde nichts zu einer Tat werden. Kennedy selbst sagte:

"Viele Programme, die mir am Herzen liegen, könnten infolgedessen den Bach runtergehen (seine Beziehung zum Kongress) - wir könnten alle den Bach runtergehen."

Kennedy musste im Süden eine sehr feine Linie einschlagen. Seine Popularität bis September 1963 zeigte, dass seine Unterstützung im Süden auf 44% gesunken war. Im März 1963 waren es 60% gewesen. Zu dieser Zeit war der Süden eine traditionelle Hochburg der Demokraten. Jetzt im Jahr 2001 ist es alles andere als ein republikanischer Staat - und der Schritt begann in der Präsidentschaft Kennedys und entwickelte sich mit ziemlicher Sicherheit als Ablehnung der Haltung eines demokratischen Präsidenten.

Er verlor auch die Unterstützung im Norden, wo man glaubte, dass die Regierung sich zu sehr um die Afroamerikaner kümmerte und die Mehrheit der Bevölkerung - die Weißen - vergaß.

In vielerlei Hinsicht war Kennedy verdammt, wenn er es tat, und verdammt, wenn er es nicht tat. Wenn er den Afroamerikanern im Süden half, verlor er die Unterstützung der dortigen mächtigen Demokraten. Wenn er nichts tat, wurde er weltweit verurteilt, besonders nach den in Birmingham lebhaften Szenen. Selbst Bürgerrechtler im Süden kritisierten Kennedy dafür, zu wenig zu tun. Im Norden war die Mehrheitsbevölkerung weiß. Diese Gruppe hatte das Gefühl, dass ihre Probleme ignoriert wurden, während die Probleme der Afroamerikaner angesprochen wurden. Die militanten Afroamerikaner des Nordens, wie sie in der Nation of Islam zu sehen waren, verurteilten Kennedy einfach, weil er die weiße Macht mit Sitz in Washington verkörperte.

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