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Amerika und Vietnam (1965-1973)

Amerika und Vietnam (1965-1973)

Der Vietnamkrieg stellte Amerika gegen den Kommunismus und war ein klassisches Beispiel für den Konflikt im Kalten Krieg. Die westlichen Verbündeten hatten in Berlin gesiegt, während der Kommunismus in China Fuß gefasst hatte. Osteuropa blieb unter russischer Kontrolle und in Vietnam schien die von den Amerikanern befürchtete Bedrohung durch den sich ausbreitenden Kommunismus real zu sein.

In den 1950er Jahren hatte Amerika seine Domino-Theorie entwickelt. Dies war die Kreation von John Foster Dulles, dem amerikanischen Außenminister. Er glaubte, dass, wenn ein Land dem Kommunismus verfallen dürfe, das Land neben ihm das nächste sein würde, das stolpern würde, genau wie wenn ein Domino fällt, der Rest damit einhergeht, wenn sie verbunden sind. Angesichts der Angst in Amerika, dass sich der Kommunismus in der ganzen Welt ausbreiten könnte, war der Gedanke, dass Vietnam diesen Prozess der Hinwendung zum Kommunismus und seiner Ausbreitung inakzeptabel.

Amerika hatte bereits seit 1955 „Sonderberater“ nach Südvietnam entsandt. Bis 1961 gab es im Land 1.500 Sonderberater. Dies waren Männer der amerikanischen Spezialeinheiten, die dort waren, um die südvietnamesische Armee im Kampf gegen den Vietcong auszubilden. Bis 1963 gab es in Südvietnam 16.000 Sonderberater.

Nach dem Zwischenfall von Tongking im Jahr 1964 erteilte der US-Senat dem Präsidenten im Wesentlichen die Befugnis, jedem Land, das seine Freiheit verteidigen musste, Hilfe zu leisten. Bis Februar 1965 hatte der Bombenangriff auf Nordvietnam begonnen, und von März bis Dezember 1965 waren 150.000 amerikanische Truppen in Südvietnam gelandet.

Das amerikanische Engagement in Vietnam war von 1965 bis 1969 auf dem Höhepunkt, als sich maximal 500.000 amerikanische Truppen in Vietnam befanden. Einige der Fronttruppen waren Wehrpflichtige und keine Berufstruppen. Sie waren jung, in der Regel aus niedrigeren sozialen Gruppen und häufig aus amerikanischen Minderheiten. Sie wurden in konventioneller Kriegsführung geschult, während die Vietcong Guerilla-Taktiken anwendeten - sie schlugen den Feind und zogen dann weg, trugen keine Uniform und verschmolzen mühelos mit dem Dorfleben usw. Für diese jungen amerikanischen Truppen war es schwierig zu wissen, wer die war Feind und wem sie unter der südvietnamesischen Bevölkerung vertrauen konnten. Dies erzeugte viel Misstrauen und Verwirrung.

Die Vietcong hatten Jahre Zeit, um ihre Taktik zu perfektionieren, während die amerikanischen Soldaten in Vietnam nur eine Grundausbildung hatten. Der Viet Cong benutzte keine Panzer und bewegte sich häufig zu Fuß. Die US-Truppen reagierten mit dem Einsatz von Hubschraubern und behandelten in der Regel alle Zivilisten gleichermaßen als potenziellen Feind. Unschuldige Zivilisten wurden von beiden Seiten getötet, teilweise aufgrund des Massenverdachts des unbekannten Feindes, der sich in den amerikanischen Truppen ausbreitete. Die Vietcong töteten die Dorfbewohner, von denen sie glaubten, dass sie den Amerikanern halfen, während die US-Truppen diejenigen töteten, von denen sie glaubten, dass sie den Vietcong halfen. Der berüchtigtste Fall des letzteren war das Massaker von Pinksville - besser bekannt als das Massaker von My Lai. Das Dorf My Lai wurde von US-Truppen als befreundet angesehen, aber 109 Zivilisten wurden hier ermordet, als die US-Truppen, die das Dorf untersuchten, glaubten, sie hätten sich mit dem Vietcong verschworen.

Amerika hatte die totale Kontrolle über die Luft. Flugzeuge könnten verwendet werden, um Bodentruppen mit Napalm zu sichern. Entlaubungschemikalien wurden auch verwendet, um die Dschungeldecke zu zerstören, die dem Vietcong entlang des Ho-Chi-Minh-Pfades gegeben wurde. Agent Orange tötete große Teile des Dschungels, um diesen Pfad zu verschleiern, aber diejenigen, die ihn benutzten, zogen einfach weiter ins Landesinnere oder weiter nach Laos, um die entlaubten Gebiete zu meiden. Um die Versorgung mit US-Truppen zu behindern, sprengte der Vietcong Brücken, Straßen und zerstörte Kanäle.

Amerikanische Fronttruppen wurden "Grunzen" genannt. Dies liegt daran, dass jedes Mal, wenn sie sich hinsetzten, die Gurte der schweren Rucksäcke, die sie trugen, fester in der Brust saßen und so Luft in die Lunge drückten, was ein Geräusch wie ein Grunzen verursachte. Das Durchschnittsalter eines Grunzers betrug 19 Jahre und sie wussten, dass das Land, in dem sie operierten, mit Sprengfallen und Landminen übersät war. Jeder Schritt, den sie in den Dschungel oder in das in Südvietnam weit verbreitete Gras tun, kann zu schweren Verletzungen führen. Dies hatte verheerende psychologische Auswirkungen auf die Wehrpflichtigen.

Die Vietcong benutzten Minen, sogenannte "Hüpfburgen". Diese befanden sich auf Federn und würden, wenn sie ausgelöst würden, auf Taillenhöhe aufspringen und explodieren. Sie waren normalerweise nicht tödlich, aber das Opfer brauchte sofortige medizinische Hilfe und 3-4 Männer, um sich um ihn zu kümmern. Dies war eine gängige Waffe der Wahl für den Vietcong, da zu jedem Zeitpunkt einer Explosion 3/4 Männer außer Gefecht gesetzt werden konnten. die Verletzten und die Männer, die ihn in Sicherheit bringen. Der Lärm der Explosion würde auch die Aufmerksamkeit des Vietkongs auf sich ziehen. Punji-Fallen wurden auch vom Vietcong verwendet - dies waren Gruben im Boden mit Stacheln, die mit Gras und Blättern bedeckt waren und die für einen vorrückenden Soldaten so gut wie unsichtbar blieben. Die Spitzen der Stacheln waren normalerweise mit Gift oder Schmutz bedeckt. Punji-Fallen wurden auch in Flüssen und Bächen gefunden, in denen Truppen überqueren mussten.

Obwohl die Vietcong nicht in vollem Umfang kämpften, änderten sie im Januar 1968 mit der Tet-Offensive ihre Taktik. Dies war ein massiver Angriff der nordvietnamesischen Armee, der die Amerikaner überraschte. Alle großen südvietnamesischen Städte sowie alle großen US-Militärstützpunkte wurden angegriffen. Der Angriff war jedoch nie entscheidend und schließlich zwangen die Amerikaner die Nordvietnamesen zurück, obwohl beide Seiten schwere Verluste erlitten hatten. 160.000 Zivilisten wurden getötet und 2 Millionen obdachlos gemacht.

Im Mai 1968 waren die Nordvietnamesen bereit, Gespräche aufzunehmen, die zu einer Friedensregelung führen würden. Die Gespräche begannen in Paris und in den folgenden 5 Jahren wurden nur sehr langsame Fortschritte erzielt. Die Hauptprobleme waren, dass Ho Chi Minh alle Ausländer aus Vietnam heraus haben wollte und dass das Land international als ein geeintes Land akzeptiert werden sollte. Amerika war immer noch durch ihre Unterstützung für die Domino-Theorie behindert, aber der Krieg war in den USA und darüber hinaus weltweit sehr unpopulär geworden und die Politiker sahen sich einem zunehmenden Druck der stimmberechtigten Bevölkerung ausgesetzt, sich aus Vietnam zurückzuziehen.

1969 erklärte sich der amerikanische Präsident Richard Nixon bereit, die Zahl der amerikanischen Truppen in Südvietnam zu verringern. Er verfolgte eine Politik namens "Vietnamisierung", bei der die Südvietnamesen in materiellen Angelegenheiten von den Amerikanern unterstützt würden, die Kämpfe jedoch von der Südvietnamesischen Armee geführt würden. Im Dezember 1970 gab es in Südvietnam 350.000 amerikanische Truppen. Bis September 1972 waren es nur 40.000.

Die südvietnamesische Armee konnte sich nicht mit den nordvietnamesischen Streitkräften messen. Nachdem der Großteil der amerikanischen Truppen abgezogen war, änderten die Nordvietnamesen ihre Taktik, indem sie einen umfassenden Angriff gegen den Süden starteten, der unter dem Ansturm beinahe zum Erliegen kam.

Im Januar 1973 einigten sich alle Seiten auf einen Waffenstillstand unter der Bedingung, dass die verbleibenden amerikanischen Truppen abgezogen und alle Kriegsgefangenen freigelassen würden. Es wurde vereinbart, dass Vietnam "irgendwann wiedervereinigt" wird.

Amerikas Engagement in Vietnam endete 1973. Der Krieg hatte sie auf seinem Höhepunkt eine Milliarde Dollar am Tag gekostet und sie hatte 7 Millionen Tonnen Bomben abgeworfen - mehr als die Gesamtzahl aller Teilnehmer am Zweiten Weltkrieg. Allein die Kriegskosten im Jahr 1968 beliefen sich auf 88.000 Mio. USD, während sich die Gesamtausgaben für Bildung, Gesundheit und Wohnen in diesem Jahr auf 24.000 Mio. USD beliefen.

Der Waffenstillstand dauerte keine Zeit und der Norden griff an, was von der Armee des Südens übrig war. Bis April 1975 war Saigon, die Hauptstadt Südvietnams, gefallen. Es wurde in Ho-Chi-Minh-Stadt umbenannt und ein geeintes Vietnam entstand.

Siehe auch: Lyndon Johnson und Vietnam und Amerikas Engagement in Vietnam
Und: Amerika und Vietnam (bis 1965)

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