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Der Luftkrieg in Vietnam

Der Luftkrieg in Vietnam

Der Krieg in der Luft während des Vietnamkrieges war entscheidend zugunsten der US-Streitkräfte. Amerikas Luftmacht stellte Nordvietnam in den Schatten, und theoretisch hätte eine solche Dominanz entscheidenden Einfluss auf den Ausgang des Vietnamkrieges haben müssen. Es gab Menschen in Amerika, die die Idee unterstützten, Nordvietnam einfach zu bombardieren, um das Land zu zerstören - Curtis LeMay erklärte, dass die USA Nordvietnam in Trümmer legen sollten. Die "Falken" im Weißen Haus hätten dem wohlwollend gegenübergestanden.

Amerikas Luftwaffe hatte drei Stützpunkte. Tatsächlich gab es in Südvietnam US-Stützpunkte wie in Danang. Eine Vielzahl von Flugzeugen flog von US-Luftfahrtunternehmen in den Gewässern vor Nordvietnam, während die riesigen B-52-Bomber von Stützpunkten in Thailand und auf den Pazifikinseln wie Guam aus flogen.

Zu Beginn der Bombenkampagne gegen den Norden forderte Präsident Johnson Zurückhaltung und Vorsicht. Er war in einen offenen Krieg mit dem Norden geraten, der auf der Aggression der nordvietnamesischen Regierung beruhte, und er wollte, dass die Welt sah, dass Amerika die höhere moralische Grundlage hatte. Dies wäre verloren gegangen, wenn es wahllose Razzien im Norden gegeben hätte, bei denen Zivilisten ums Leben gekommen wären. Als klar wurde, dass die Bombardierung von Militärzielen die nordvietnamesische Regierung nicht daran hinderte, die NLF zu versorgen, wurde die Anzahl der bombardierbaren Ziele auf Brücken, Eisenbahnstrecken und andere Kommunikationssysteme erhöht. Selbst das hat den Norden nicht aufgehalten, und in diesem Moment haben sich die USA mit ihren B-52-Bomberflotten dem Sättigungsbombardement zugewandt. Diese Flugzeuge flogen in einer Höhe, in der sie vor Angriffen einigermaßen sicher waren. Sie trugen eine Vielzahl von Bomben, aber die häufigste war hochexplosiv. Diese Bomben könnten einen dreißig Fuß breiten und tiefen Krater hinterlassen. Wenn während eines Bombenangriffs jemand im Freien war, würde die Schockwelle dieser Bomben eine Person sinnlos treffen, wenn sie sich weniger als 1 Kilometer von einer Explosion entfernt befindet.

Amerikas Hauptziele im Norden waren die Städte Hanoi und Haiphong. Beide wurden schwer verteidigt und während B-52-Bomber einigermaßen sicher waren, weil sie so hoch flogen, waren niedrig fliegende Bomber oder Jagdbomber weniger sicher. Zwischen 1965 und 1968 wurden über 1.400 US-Kampfflugzeuge über Nordvietnam abgeschossen. Viele dieser Flugzeuge waren an Überfällen auf Hanoi oder Haiphong beteiligt. Die Nordvietnamesen hatten russisch versorgte Mig-17- und Mig-21PF-Jäger. Der größte Schaden wurde jedoch durch Flakgeschütze auf Bodenniveau angerichtet. Russische SAMs (Boden-Luft-Raketen) waren aufgrund der Gegenmaßnahmen an Bord von US-Flugzeugen, die es den US-Piloten ermöglichten, sich ihnen zu entziehen, weniger effektiv.

Um die Zivilbevölkerung in irgendeiner Form zu schützen, baute die nordvietnamesische Regierung in Hanoi Tausende kleiner Luftschutzkeller (von denen viele gerade groß genug für eine Person waren). Wie am Beispiel von London während des Blitzes im Zweiten Weltkrieg gilt: Je mehr Amerika den Norden bombardierte, desto größer war die Entschlossenheit des Volkes:

„Die Amerikaner dachten, je mehr Bomben sie abwerfen, desto schneller würden wir auf die Knie fallen und uns ergeben. Aber die Bomben haben unseren Geist eher geschärft als gedämpft. “


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