Lauf der Geschichte

Douglas MacArthur

Douglas MacArthur

Douglas MacArthur war während des Zweiten Weltkriegs Amerikas führender Militärkommandeur im Fernen Osten. MacArthur wurde als der Offizier berühmt, der den Rückzug Amerikas von den Philippinen mit dem Zitat "Ich werde zurückkehren" anführte. Es war ein Versprechen, das Douglas MacArthur erfüllen sollte.

Douglas MacArthur

Douglas MacArthur wurde 1880 in Little Rock, Arkansas geboren. Er wurde an der West Point Military Academy ausgebildet und erhielt 1903 einen Auftrag für die Ingenieure. 1905 wurde MacArthur nach Tokio geschickt, wo sein Vater der offizielle Beobachter der japanischen Militäreinsätze gegen Russland war.

Als Amerika 1917 dem Ersten Weltkrieg beitrat, wurde Douglas MacArthur nach Frankreich geschickt, wo er sich bei der zweiten Schlacht an der Marne auszeichnete. Als der Krieg im November 1918 endete, war MacArthur der jüngste Divisionskommandeur auf dem Gebiet.

Von 1930 bis 1935 war er Stabschef der amerikanischen Armee.

Im Zweiten Weltkrieg, nach dem Angriff auf Pearl Harbor, wurde Douglas MacArthur für die Philippinen eingesetzt, wo er die Inseln gegen einen Angriff der Japaner verteidigen musste. Dies gelang ihm nicht, aber wenige westliche Kommandeure hatten zu Beginn des Pazifikkrieges gegen die Japaner Erfolg gehabt - wie die Briten in Singapur festgestellt hatten.

Der Abzug der amerikanischen Streitkräfte von den Philippinen war ein schwerer Schlag für das amerikanische Militär, aber es machte Douglas MacArthur nur noch entschlossener, die Inseln zurückzuerobern. 1943 war Amerika in der Lage, die Japaner anzugreifen. Douglas MacArthur entschied sich jedoch nicht für jede einzelne Insel in der Region, sondern für das sogenannte „Inselhüpfen“. Diese Taktik bedeutete, dass die Amerikaner die größeren, wichtigeren Inseln, die von den Japanern im Pazifik erobert wurden (wie Iwo Jima und Okinawa), einnahmen und die kleineren Inseln „am Rebstock verdorren“ ließen (Douglas MacArthur). Ungeachtet dessen waren die Verluste Amerikas immer noch hoch und jeder Angriff auf das japanische Festland selbst war mit Gefahren behaftet. Der amerikanische Geheimdienst schätzt, dass 1 Million amerikanische Soldaten getötet oder verwundet würden, wenn Amerika versuchen würde, Japan selbst einzunehmen. Infolgedessen befahl Präsident Truman den Einsatz der Atombombe auf Hiroshima und Nagasaki.

Douglas MacArthur hatte detaillierte Kenntnisse über Japan und die japanische Kultur. Als Oberbefehlshaber der Alliierten Streitkräfte im Pazifik wurde MacArthur von August 1945 bis 1951 Chef der Besatzungsmächte in Japan. Als erstes kündigte er an, dass der Kaiser Hirohito das Volk im Radio an von Japan, dass er kein Gott und nur ein Sterblicher war. Er nutzte seinen Einfluss auch, um sicherzustellen, dass der Kaiser nicht wegen Kriegsverbrechen vor Gericht gestellt wurde, da er befürchtete, dass dies eine massive negative Reaktion bei all den Menschen hervorrufen könnte, die sich noch in Japan aufhielten. Nur diejenigen in der Regierung oder im Militär, wie Tojo, wurden öffentlich vor Gericht gestellt.

Douglas MacArthur hat viel getan, um eine vom Krieg schwer beschädigte Nation wieder aufzubauen. Japan erhielt eine demokratische Verfassung und interne Reformen, die von MacArthur selbst dominiert wurden, trieben Japan als Nation voran. Ironischerweise gab es in Washington DC mehr Ressentiments gegen das, was Douglas MacArthur tat, als in Japan. Einige amerikanische Politiker mochten nicht die Macht, die MacArthur erlangt hatte.

Nach seiner Beteiligung am Zweiten Weltkrieg stand Douglas MacArthur weiterhin im Rampenlicht als Chef der Streitkräfte der Vereinten Nationen, die im Koreakrieg gegen die Nordkoreaner antraten. In dieser Position zeigte MacArthur sein militärisches Genie mit der Amphibienlandung in Inchon, die sehr riskant war und von manchen als militärisch widerlegt eingestuft wurde. Dass es so erfolgreich war, erhöhte MacArthurs militärische Statur weiter.

Die Regierung im kommunistischen China drohte, in den Koreakrieg einzugreifen, wenn UN-Truppen über den 38. Breitengrad hinausstießen. Präsident Harry Truman befahl MacArthur, zum Yalu River zu stoßen. Truman versäumte es, MacArthur den Befehl zu erteilen, die Brücken, die den Yalu überquerten, zu zerstören. Die Zerstörung dieser Brücken hätte es den Chinesen sehr schwer gemacht, den Fluss in beträchtlicher Zahl zu überqueren. Dabei wurden die Brücken nicht zerstört und die Chinesen konnten Unmengen an Männern und Vorräten auf die koreanische Halbinsel strömen. Als MacArthur gegen das Versäumnis protestierte, den Befehl zur Zerstörung der Brücken zu erteilen, wurde er seines Kommandos enthoben und von General Matthew Ridgeway ersetzt.

MacArthur kehrte als Held nach Amerika zurück. Zum Zeitpunkt seiner Entlassung erklärte die "Chicago Tribune", dass Truman nicht dazu geeignet sei, MacArthurs Schuhe zu binden, aber die Hoffnungen auf eine Karriere in der Politik nach seiner militärischen Karriere wurden zunichte gemacht und von 1952 bis zu seinem Tod 1964, 84 Jahre, Douglas MacArthur lebte seinen Ruhestand in Manhatten.


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