Francis Bacon

Francis Bacon wurde am 22. Januar 1561 im York House, Strand, London geboren. Nach den Maßstäben der Zeit hatte Bacon eine privilegierte Erziehung. Sein Vater war Sir Nicolas Bacon, Lord Hüter des Großen Siegels. Zwischen 1573 und 1576 studierte Bacon am Trinity College in Cambridge. Zwischen 1576 und 1579 ging er nach Frankreich, um bei Sir Amias Paulet zu studieren. Im Jahr 1579 starb sein Vater plötzlich und Bacon kehrte nach London zurück und begann eine juristische Karriere. Er wurde 1582 zur Anwaltschaft berufen. Er war ein wilder Arbeiter, der eine sehr solide Rechtsauffassung hatte. Seine Fähigkeit und Arroganz machten ihn jedoch zu Feinden, und Bacon stellte fest, dass er nicht die Beförderung erhielt, die er für verdient hielt.

Im Jahr 1584 wurde Bacon MP für Melcombe Regis, Dorset. Er vertraute auf den Glauben, dass eine Position innerhalb der Commons seinen Aufstiegschancen keinen Schaden zufügen würde. Obwohl seine rechtliche Fähigkeit anerkannt worden war, stieß er auf einen großen Stolperstein - Lord Burghley, der seinen Sohn Robert Cecil als seinen natürlichen Nachfolger ansah und Bacon als Rivalen ansah. Bacon schloss sich daher der Essex-Fraktion an. Er verließ Essex, nachdem er ihn vor einer Verschwörung gegen Elizabeth gewarnt hatte. Nach dem Scheitern dieser Verschwörung war Bacon im Februar 1601 an der Anklage gegen Essex beteiligt.

Als James I. 1603 den Thron bestieg, schnitt Bacon im Hinblick auf den beruflichen Fortschritt deutlich besser ab. Bacon war von der Bedeutung einer starken Monarchie und der Nutzung des königlichen Vorrechts überzeugt. Dies passte gut zu den Überzeugungen von James. Bacon entwickelte auch eine Freundschaft mit George Villiers, Herzog von Buckingham. Es war Buckingham, der Bacon als nützliches Gegengewicht zu Sir Edward Coke ansah, der glaubte, das Common Law sei dem königlichen Vorrecht überlegen.

Mit Buckinghams Unterstützung wurde Bacon Englands führender Jurist und spielte eine herausragende Rolle in den Verfahren, die 1618 zur Hinrichtung von Sir Walter Raleigh und zur Verfolgung der Veruntreuung des Lord Treasurer, des Earl of Suffolk (a Howard) in der selbes Jahr.

Für Bacon hatte jede Assoziation mit Buckingham das Potenzial einer Gefahr, da Buckingham viele Feinde gemacht hatte. Viele Menschen nahmen einfach an, dass Bacon 1616 Geheimrat und 1618 Lord Chancellor geworden war, weil Buckingham die Schirmherrschaft übernahm. In gewisser Hinsicht war ein Feind von Buckingham ein Feind von Bacon.

1621 fanden die Commons Beweise dafür, dass Bacon Bestechungsgelder angenommen hatte, und er wurde angeklagt, vor dem Oberhaus vor Gericht zu stehen. Die Lords waren James zu dieser Zeit alles andere als treu und ihr Hauptsprecher war der Earl of Southampton. Die Commons hatten bereits Schwerter mit dem König gekreuzt, als es zu einem Konflikt zwischen dem Common Law und dem königlichen Vorrecht kam. Die Lords hatten mit Bestürzung das größere Vertrauen des Königs in die Favoriten gesehen und glaubten, dass ihre Funktionen infolgedessen verwässert würden. Einmal angeklagt, hatte Bacon, der als einer der Männer des Königs angesehen wurde, vor den Lords kaum eine Chance.

Am 3. Mai 1621 wurden ihm dreiundzwanzig Anklagen vorgelesen. Bacon gab ein vollständiges Geständnis ab, erklärte jedoch, dass seine Rechtsurteile als Lord Chancellor nie von Bestechung betroffen waren. Für schuldig befunden, wurde er für eine Nacht in den Tower of London geschickt und mit einer Geldstrafe von 40.000 Pfund belegt. James I. hob das Bußgeld auf, aber Bacons politische Karriere lag in Trümmern, da er seine Schuld eingestanden hatte. Selbst eine vollständige Begnadigung im Jahr 1624 konnte seine Karriere nicht wiederbeleben.

Bacon zog sich auf sein Anwesen in der Nähe von St. Albans zurück und tat, was er konnte, um seinen Ruf wiederherzustellen. Er bewarb sich als Provost of Eton, wurde aber abgelehnt. Danach konzentrierte sich Bacon auf sein Schreiben. Ungeachtet seines Rückfalls aus der Gnade erlangte Bacon einen Ruf als Schriftsteller. Im Jahr 1625 produzierte er achtundfünfzig Aufsätze für ein Buch mit dem Titel "Essays". 1627 wurde "New Atlantis" posthum veröffentlicht, was ein bedeutendes Wachstum der wissenschaftlichen Forschung zur Unterstützung der Menschheit erforderlich machte. Bacon verbrachte einen großen Teil seiner postpolitischen Karriere mit Schreiben oder Experimentieren.

Richard Bacon starb am 9. April 1626.


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