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Gerrymandering in den USA

Gerrymandering in den USA

Gerrymandering ist der Prozess, politische Grenzen zu ziehen, um in einem Wahlsystem eine politische Partei gegenüber anderen zu bevorzugen. In politischen Systemen, in denen Vertreter auf der Grundlage der Geografie zugewiesen werden, ist Gerrymandering ein wirksames Mittel, um das Ergebnis von Wahlen zu beeinflussen. Indem die Grenzen gezogen werden, sodass ein Gegner die überwältigende Kontrolle über einen Bezirk hat, können die Praktizierenden überflüssige oder verschwendete Stimmen erzeugen. Alternativ können die Praktizierenden sicherstellen, dass weniger Stimmen verschwendet werden, indem sie die Grenzen so ziehen, dass sie in einem von ihnen kontrollierten Bezirk nur eine geringe Mehrheit haben, und diese Stimmen an anderer Stelle verwenden.

Während Gerrymandering überall dort auftritt, wo politische Grenzen bestehen, ist das Problem in den Vereinigten Staaten besonders gravierend, wo es kein Bundesgesetz gegen Gerrymandering gibt und viele Staaten offen über die Auswirkungen der von ihnen gezogenen Grenzen auf die Wahlen diskutieren. Die USA haben eine lange Geschichte des Wanderns, beginnend mit der Gründung des Landes.

Die Gründer der Vereinigten Staaten konnten sich der Versuchung nicht entziehen, sich durch geschickt gezogene Grenzen einen Wahlvorteil zu verschaffen. Patrick Henry, ein berühmter Politiker aus Virginia, der die amerikanische Revolution mitgeprägt hat, nutzte seine Rolle im Gesetzgeber von Virginia, um die Bezirke des Virginia-Kongresses so zu gestalten, dass es für James Madison, einen konkurrierenden Politiker und zukünftigen Präsidenten aus Virginia, schwierig werden würde, einen Sitz zu gewinnen im Kongress. Ironischerweise war Madison in der Lage, Wahlhindernisse zu überwinden, und gewann einen einflussreichen Sitz im frühen Kongress.

Eine andere frühe amerikanische Verwendung von Gerrymandering gab uns tatsächlich den Begriff "Gerrymander". Eldridge Gerry (ausgesprochen mit einem harten "g", wie "Gary") in seiner Rolle als Gouverneur von Massachusetts, zog die Bezirke neu, damit der Landtag seiner Partei, den Demokratischen Republikanern, zugute kommt. Kritiker empfanden die Bezirke als lächerlich unförmig und verglichen die Form eines Bezirks mit einem Salamander, den sie "Gerrymander" nannten.

Vor der Ära der Bürgerrechte war Gerrymandering ein wichtiges Instrument zur Unterdrückung der politischen Macht der schwarzen Amerikaner. Während die 15. Änderung allen Amerikanern das Wahlrecht garantierte, gab es kein entsprechendes Recht auf effektive politische Vertretung. Viele Staaten sowohl im Süden als auch im Norden haben Schritte unternommen, um die Auswirkungen der schwarzen Wähler auf die Wahlen zu begrenzen. 1965 wehrte sich der Kongress gegen das Stimmrechtsgesetz und verbot bestimmte besonders rassistische Methoden der Umverteilung.

Nach dem Stimmrechtsgesetz wurde das Wandern nur geringfügig behindert fortgesetzt. Sowohl Demokraten als auch Republikaner verwenden in der Regel eine Form des Wanderns, um ihre Kontrolle zu festigen, wann immer sie die Landtagswahlen gewinnen. Der größte Effekt ist in der Regel zu beobachten, wenn die Kontrolle eines staatlichen Gesetzgebers von einer Partei zur anderen übergeht. Als typisches Beispiel wurde der texanische Gesetzgeber im Jahr 2003 von Republikanern gewonnen, die sich schnell daran machten, Distrikte, die zugunsten der Demokraten gezogen wurden, in solche umzuwandeln, die sich selbst bevorzugten.

Gerrymandering und die US-Verfassung

Im amerikanischen System ist das Repräsentantenhaus das größte Ziel von Gerrymandering. Die Mitglieder des Senats werden vom gesamten Staat gewählt und sind somit von der Neugestaltung der Grenzen befreit. Die Verfassung verlangt, dass alle zehn Jahre eine Volkszählung durchgeführt wird und die Sitze im Repräsentantenhaus nach Bedarf neu aufgeteilt werden (und die Bezirke neu gezogen werden).
Die Verfassung lässt die Frage offen, wer die Wahlgrenzen für Bundesvertreter innerhalb eines Staates ziehen soll. Artikel 1 schreibt vor, dass die Gesetzgeber des Staates den „Zeitpunkt, den Ort und die Art und Weise“ der Wahlen festlegen dürfen, und dass „Art und Weise“ so ausgelegt wird, dass auch Bezirksgrenzen gezogen werden. Gleichzeitig heißt es in der Verfassung, dass der Kongress "jederzeit Gesetze erlassen oder Vorschriften ändern kann". Angesichts dieser Unklarheit in der Verfassung haben sowohl der Staat als auch die Bundesregierung in der Vergangenheit um die gesetzliche Macht über Wahlen, einschließlich der Macht, gekämpft zu Gerrymander.

Das Bild wurde komplizierter mit der Verabschiedung des vierzehnten Verfassungszusatzes nach dem Ende des amerikanischen Bürgerkriegs. Der Änderungsantrag erwähnt zwar nicht ausdrücklich das Stimmrecht (abgesehen von der Aufhebung des Drei-Fünftel-Kompromisses), stellt jedoch den weitreichenden Grundsatz auf, dass Staaten die mit der Staatsbürgerschaft verbundenen Rechte oder Privilegien, insbesondere auf der Grundlage der Rasse, nicht einschränken dürfen. Seit der Verabschiedung des 14. Verfassungszusatzes hat der Oberste Gerichtshof Versuche niedergeschlagen, Rassenbezirke des Gerrymander-Hauses zu bestimmen. Dies hat zu einigen belastenden gerichtlichen Auseinandersetzungen geführt: Nachdem im Jahr 2017 eine besonders ungeheure Grenze zum Repräsentantenhaus gezogen worden war, die überwältigende Gruppen schwarzer Bürger in einigen Distrikten zusammenzog, um die Auswirkung ihrer Stimmabgabe zu begrenzen, gab der Bundesstaat North Carolina an, dies getan zu haben Die Wähler waren schwarz (was illegal wäre), aber weil sie Demokraten waren (was, wie der Gerichtshof entschieden hatte, kein Grund war, die Bezirke niederzuschlagen).

Letztendlich ist der rechtliche Konsens in Bezug auf Gerrymandering in den USA noch nicht abgeschlossen. Der Oberste Gerichtshof hat seine Besorgnis darüber zum Ausdruck gebracht, dass Terrorismus gegen demokratische Grundsätze verstößt, aber da die Verfassung in dieser Angelegenheit keine Aussage enthält, hat der Gerichtshof kein Verfahren zur Überprüfung oder Anfechtung von Partisanenbezirken eingeführt. Tatsächlich stimmte der Gerichtshof in der jüngsten Rechtssache "Gerrymandering" (Vieth / Jubilirer) zu, dass die Bezirke illegal gezogen wurden, um die Ergebnisse zu beeinflussen, argumentierte jedoch, dass der Oberste Gerichtshof nicht der richtige Regierungszweig sei, um das Problem zu beheben. Im Jahr 2017 stimmte der Oberste Gerichtshof einer Anhörung zu, in der Bezirke im Bundesstaat Wisconsin angefochten wurden, die noch anhängig sind.

Lösungen für Gerrymandering

Mehrere Staaten haben mit begrenztem Erfolg versucht, das Problem des Gerrymandering anzugehen. Sieben der fünfzig Staaten haben überparteiliche Räte eingesetzt, um gesetzgebende Kreise zu bilden, mit dem Ziel, geometrisch einfache Kreise zu schaffen, die Gemeinschaften anstelle von Partisanenzielen widerspiegeln. Weitere acht Staaten sind nur einem Mitglied des Repräsentantenhauses zugeteilt, und es fehlt ihnen die Möglichkeit, Bundesbezirke zu bestimmen.

Es ist vielleicht überraschend, dass die überparteilichen Räte kürzlich vor dem Obersten Gerichtshof der USA vor Gericht gestellt wurden. Wie bereits erwähnt, schreibt der Verfassungstext vor, dass der Gesetzgeber die Grenzen für die Kongresswahlen selbst festlegt. Gegner der überparteilichen Lösung in Arizona argumentierten, dass dies ein illegaler Verlust der verfassungsmäßigen Verpflichtungen des Gesetzgebers sei. In einer knappen 5-4-Entscheidung stellte der Oberste Gerichtshof fest, dass der unparteiische Ansatz zulässig war.

Im Vorgriff auf die Volkszählung 2020 hat der frühere US-Präsident Barack Obama das Wandern zum Hauptthema seines politischen Lebens nach dem Präsidenten gemacht. Obama und der frühere Generalstaatsanwalt Eric Holder werden sich auf Kampagnen von Staat zu Staat konzentrieren, um den breiteren Einsatz überparteilicher Methoden zum Zeichnen von Bezirken zu fördern. In Verbindung mit dem bevorstehenden Fall des Obersten Gerichtshofs könnte sich die Rolle des Terrorismus im nächsten Kongress erheblich ändern.


Schau das Video: How Gerrymandering Reshapes . Elections (Kann 2021).