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Die fünf guten Kaiser

Die fünf guten Kaiser

Viele Menschen sehen die römischen Kaiser sehr negativ, weil sie glauben, sie seien Tyrannen. Während viele der Kaiser ihre Macht missbrauchten, bemühten sich einige, gute Führer zu sein und das zu tun, was sie für das Volk für richtig hielten. Eine wichtige Gruppe dieser wohlwollenden Führer, die Zurückhaltung und Gerechtigkeit in ihrem Handeln demonstrierten, waren die sogenannten „fünf guten Kaiser“. Die fünf guten Kaiser waren eine Reihe aufeinanderfolgender Herrscher, die außerordentlich gerecht waren und Nachfolger auswählten, an die sie glaubten würde ihrem Beispiel folgen.

Nach Julius Caesar wurde der Titel eines Kaisers sowohl durch Erbschaft als auch durch Rebellion von Person zu Person weitergegeben. Viele der ersten Kaiser wählten einen bevorzugten Verwandten und erklärten, sie würden die Macht übernehmen, wenn der Kaiser starb. Diese Praxis führte über mehrere Jahrzehnte zu einer stabilen Herrschaft, aber nach der Ermordung von Nero herrschte Chaos, während mehrere Militärführer um die Macht kämpften. Schließlich übernahm eine letzte Familienlinie die Macht: Vespasian regierte 27 Jahre lang Rom, gefolgt von seinen Söhnen Titus und Domitian. Nach Domitians Ermordung übernahm der erste der fünf guten Kaiser die Macht.

Nerva

Nerva war der erste Kaiser, der vom Senat gewählt wurde, und begann seine Herrschaft im Jahr 96 v. Chr.… Er ist vor allem bekannt dafür, dass er nach dem Attentat auf Domitian ein Stück Normalität wiederherstellte, und seine Herrschaft dauerte nur ein Jahr. Zu der Zeit, als er zum Kaiser ernannt wurde, war Nerva sehr alt und hatte keine eigenen Kinder. Dies machte ihn zu einem idealen Kandidaten für den Titel, da er seinen Nachfolger nach Verdiensten auswählen und nicht nur ein Familienmitglied benennen musste.

Kurz nach Beginn seiner Regierungszeit hatte Nerva einen längeren Streit mit der Prätorianergarde, den offiziellen Beschützern des Kaisers, die typischerweise an Attentaten beteiligt waren. Sie glaubten, dass Nerva nicht genug getan hatte, um seine Herrschaft zu festigen und den Fortbestand des Imperiums sicherzustellen. Insbesondere wollten sie, dass er einen Nachfolger mit militärischem Hintergrund nannte, und zwangen ihn fast, Trajan zu nennen. Nerva starb einige Monate später, setzte aber das Imperium für fast ein Jahrhundert gerechter Herrschaft in Bewegung.

Trajan

Trajan war sowohl ein starker militärischer als auch ein starker ziviler Führer. Militärisch erweiterte er die Grenzen Roms bis zu ihrem Höhepunkt: Das Gebiet, in dem er starb, war das größte Rom, das jemals besetzt worden war. Im Inland baute er mehrere öffentliche Gebäude und teilte den Wohlstand seiner militärischen Eroberungen mit dem römischen Volk.

Im Gegensatz zu früheren Kaisern begann Trajan seine Herrschaft im Jahr 98 v. Chr. Mit der Erklärung, dass er die Verantwortung für die Führung mit dem Senat teilen würde. Zusammen mit seiner Arbeit, die Beschlagnahme von Eigentum und Macht durch frühere Kaiser rückgängig zu machen, veranlasste dies den Senat seiner Zeit und spätere Historiker, Trajan zu einem der gerechtesten Kaiser der römischen Geschichte zu erklären. Als Staatsoberhaupt gab Trajan Land zurück, das frühere Kaiser ihren politischen Feinden gestohlen hatten, und konzentrierte sich darauf, die finanzielle Stabilität des Reiches zu gewährleisten. Gleichzeitig war er in der Lage, eine enorme Anzahl von öffentlichen Bauprojekten durchzuführen, Brücken, Kanäle, öffentliche Gebäude und dauerhafte Denkmäler zu bauen, von denen alle profitierten.

Als ehemaliger Soldat war Trajan auch ein enorm effektiver militärischer Führer. Das Römische Reich wurde immer von Königreichen im Osten angegriffen, und Trajan war der Ausrottung dieser Bedrohung für alle Zeiten sehr nahe. Er führte zwei erfolgreiche Kriege gegen das Königreich Dacia, ein Königreich, das Kaiser Domitian in der Schlacht besiegt und das Imperium jahrelang geplagt hatte. Nachdem er Dacian erobert hatte, wandte er sich einem anderen östlichen Königreich zu, Parthia. Vor seinem Tod im Jahr 117 v. Chr. Eroberte Trajan beträchtliche Teile Parthis im heutigen Irak, in Syrien und in Israel.

Hadrian

Während Trajan zuvor oder danach mehr Territorium erobert hatte als jeder andere Kaiser, wurde Hadrian damit beauftragt, es zu verwalten. Hadrian war dafür bekannt, dass er viel im Imperium herumreiste, so dass er von Senat und Römern für unpassend befunden wurde, und half, die militärischen Eroberungen von Trajan in eine echte politische Einheit umzuwandeln, die verwaltet werden konnte.

Die Briten kennen Hadrian am besten wegen seiner berühmten Mauer. Hadrians Mauer war Teil eines größeren Projekts von Hadrian, um sicherzustellen, dass das neu erweiterte Imperium vor Bedrohungen sicher war. Abgesehen von der Mauer in Brittania baute Hadrian ähnliche Mauern entlang der Donau im Norden Italiens und betonte die Bedeutung einer starken und disziplinierten Armee, um neuen Bedrohungen entgegenzuwirken. Hadrian war auch gezwungen, ein von Trajan erobertes Gebiet aufzugeben, das sich als schwierig zu verteidigen erwies, und die Grenzen des Imperiums zu verkleinern, um den Rest besser abzusichern.

Leider ist nicht viel überliefert, um Hadrians Herrschaft nachzuerzählen. Er war als Anhänger der Künste bekannt und schrieb selbst Gedichte. Dies steht im Einklang mit den anderen guten Kaisern: Es zeigt, dass er ein Gelehrter war und ein gutes Leben führen wollte, anstatt sich an die Macht zu klammern. Vor seinem Tod im Jahre 138 n. Chr. Ernannte er Antoninus Pius zu seinem Nachfolger, verlangte aber wiederum den frommen Namen Marcus Aurelius als seinen eigenen Nachfolger.

Antoninus Pius

Die friedlichste aller Kaiser, Antoninus Pius 'Herrschaft, war von einem inneren Fokus geprägt. Er war ein erfahrener Zivilverwalter und führte während seiner Regierungszeit rechtliche und wirtschaftliche Reformen durch. Sein besonderer Fokus darauf, das Recht gerechter und gerechter zu gestalten, brachte ihm den Ruf eines überaus gerechten Mannes ein.

Die bekannteste Rechtsreform des Antoninus war die Einführung des Konzepts, dass ein Angeklagter bis zum Beweis seiner Schuld unschuldig ist, ein Grundsatz, der bis heute gilt. Antoninus erweiterte auch die gesetzlichen Rechte der Sklaven erheblich und erleichterte die Freilassung der Sklaven. Neben seinen Änderungen im Rechtssystem beauftragte er mehrere Rechtsberater, über das Gesetz zu schreiben, und schuf so eine Kultur fairer Rechtsreformen im gesamten Imperium.

Marcus Aurelius

Marcus Aurelius war der berühmteste Philosoph der fünf guten Kaiser und einer der bekanntesten Philosophen der Geschichte. Er wurde 161 v.Chr. Kaiser, zunächst mit Unterstützung von Lucius Verus, später nach Verus 'Tod. Aurelius war ein erfahrener Militärkommandeur und ein gerechter Hausherr und die letzte und beste Verkörperung des Geistes der guten Kaiser.

Aurelius war ein qualifizierter Beamter, da er bereits eine lange politische Karriere hinter sich hatte, bevor er Kaiser wurde. Seine Reaktionen auf wichtige Ereignisse im Inland der damaligen Zeit wurden als überaus gerecht angesehen. Während der Überschwemmungen und Erdbeben war er persönlich daran interessiert, die Reaktion und den Wiederaufbau zu überwachen und sicherzustellen, dass die Städte innerhalb des Imperiums versorgt wurden. In Übereinstimmung mit dem von Trajan angeführten Beispiel bezog er den Senat in seine Entscheidungen ein und hatte den Ruf, die Macht des Kaisers nicht auszuweiten.

Im Gegensatz zu seinem Vorgänger führte Aurelius Kriege sowohl mit den Parthern als auch mit den Germanen nördlich von Italien. Im Partherkrieg befehligte sein Mitherrscher Lucius Verus die Truppen und sicherte sich einen weiteren Sieg gegen die Parther, der sie für eine Weile unterwerfen würde. Aurelius selbst führte Truppen in den Markomannenkriegen an, einer Reihe von Kämpfen gegen die verschiedenen germanischen Stämme, die durch die Invasion der Stämme auf römischem Gebiet verursacht wurden. Obwohl Aurelius einen Sieg gegen die Stämme errungen hatte, waren die Kriege einfach die erste Welle in einem jahrhundertelangen Streit mit den germanischen Nordländern, der schließlich zum Untergang des Imperiums beitragen würde.

Aurelius ist am bekanntesten für sein Buch Die Meditationen, geschrieben während des Germanenkrieges. Darin umreißt er seine stoische Philosophie und beschreibt, wie er bestrebt war, ein gutes Leben zu führen, unabhängig von seiner Stellung als Bürger oder als Kaiser. Das Buch war ein passendes Symbol für den letzten der guten Kaiser: ein leidenschaftlicher Versuch, die Leser davon zu überzeugen, das Richtige zu tun, nicht nur das Beste für sie. Unglücklicherweise für die Bevölkerung des Römischen Reiches folgten nur wenige der späteren Kaiser dem Rat von Aurelius.