Ralph Bagnold

Ralph Bagnold gründete die Long Range Desert Group, die mit dem Special Air Service eine so wichtige Rolle im Krieg in Afrika während des Zweiten Weltkriegs spielte.

Bagnold wurde 1896 geboren und starb 1990. Sein Vater war bei den Royal Engineers gewesen und hatte seinen Sohn immer ermutigt, Informationen zu suchen. 1915 pflegte Bagnold selbst eine Familientradition und trat der Armee bei. Er hat drei Jahre im Ersten Weltkrieg gekämpft. Nach dem Krieg ging er an die Universität von Cambridge, um Ingenieurwissenschaften zu studieren. Er schloss sein Studium 1921 ab und trat kurz darauf wieder in die Armee ein.

Er hat eine Post nach Kairo bekommen. Dieser Posten ermöglichte es ihm, einen Ehrgeiz zu erfüllen, und er wurde in den 1930er Jahren ein Pionier der erfolgreichen Wüstenerkundung. Er zog sich 1935 aus der Armee zurück und verbrachte seine Zeit damit, seine Liebe zu Physik, Mathematik und Neugierde zu kombinieren, um ein intimes Wissen über die Wüste zu entwickeln.

Er machte die erste aufgezeichnete Durchquerung der libyschen Wüste von Ost nach West. Bagnold und sein Team von gleichgesinnten Entdeckern entwickelten einen Sonnenkompass, der von Metall unberührt blieb und daher nicht vom Magnetismus beeinflusst wurde. Er entwickelte auch die Praxis, den Reifendruck zu reduzieren, wenn Fahrzeuge über losen Sand fuhren. Er fand auch heraus, dass das Fahren mit Geschwindigkeit bei weitem der beste Weg ist, um über Sanddünen zu fahren - obwohl der Fahrer vorsichtig sein musste, dass die Dünen oben steil abfielen. Solches Wissen sollte sich als lebenswichtig erweisen, wenn die Wüste zu weit von Afrika entfernt war.

Als der Krieg ausbrach, wurde Bagnold trotz seiner Pensionierung in den aktiven Dienst zurückgerufen. Bagnold wusste, dass er über das nötige Wissen und Fachwissen verfügte, um die Streitkräfte der Achsenmächte in Nordafrika ernsthaft zu untergraben.

Als Major der britischen Armee fragte er General Wavell, Commander-in-Chief Middle East Land Forces, ob er eine kleine Gruppe von Männern bilden könne, die als Pfadfinder in der Wüste agieren und Geheimdienste an die Briten zurückschicken könnten. Im Gegensatz zu vielen anderen hochrangigen Offizieren der britischen Armee, die „privaten Armeen“ skeptisch gegenüberstanden, war Wavell bereit, Bagnolds Bitte zu unterstützen - allerdings unter einer Bedingung. Wavell wollte wissen, was eine Kundschaftergruppe tun würde, wenn sie vom Feind angegriffen würde. Welches Fachwissen müsste sie haben, um aus einer Situation herauszukommen, in der eine Rettung unmöglich wäre? Bagnold behauptete, die Gruppe würde sich auf ihre Fahrkenntnisse in einer Wüstenumgebung verlassen, um sie vor Ärger zu bewahren - was weder die Deutschen noch die Italiener besaßen.

Wavell gab Bagnold nur sechs Wochen im Jahr 1940, um eine Pfadfindereinheit zusammenzustellen. Dies sollte die Long Range Desert Group werden. Es wurde das vordere Ohr und Auge der in Nordafrika stationierten britischen Armee und brachte SAS-Soldaten zunächst zu ihrem gewünschten Abgabepunkt, bevor sie zu einem Ziel gingen. Die LRDG würde dann die Überlebenden von einem vereinbarten Treffpunkt abholen. Die SAS nannte die Einheit den „libyschen Wüstentaxidienst“.

Bagnolds Kenntnis der Wüste in Nordafrika war von unschätzbarem Wert. Er fand sogar 1941 die Zeit, "The Physics of Blown Sand" zu schreiben. Im Juli 1941 wurde er zum Oberst befördert und arbeitete in Kairo. Er hatte jedoch den Wert von Spezialeinheiten mit Fachwissen innerhalb der britischen Armee bewiesen - trotz der Skeptiker.

„Niemals in unserer Friedenszeit hatten wir uns vorgestellt, dass Krieg jemals die enormen, leeren Einsamkeiten der inneren Wüste erreichen könnte, die von bloßer Entfernung, Wassermangel und unpassierbaren Sanddünenmeeren abgeschirmt sind. Wir haben kaum gedacht, dass die spezielle Ausrüstung und Technik, die wir für Langstreckenreisen und für die Navigation entwickelt haben, jemals ernsthaft zum Einsatz kommen wird. “ Bagnold

Nach dem Krieg kehrte Bagnold zu seinem Interesse an der Bewegung von Sand zurück. Er wurde Fellow der Royal Society und erhielt zahlreiche Auszeichnungen für seinen wissenschaftlichen Beitrag, darunter die Goldmedaille der Gründer der Royal Geographical Society.


Schau das Video: 1930 Sahara Desert exploration Egypt and Libya with Ralph A. Bagnold (Kann 2021).