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Die Täufer

Die Täufer

Die Wiedertäufer waren eine radikale religiöse Gruppe, die sich aus den Lehren von Ulrich Zwingli und Martin Luther entwickelte. Sowohl Zwingli als auch Luther lehnten die Wiedertäufer jedoch ab, weil sie sie für zu radikal hielten. Obwohl die Täufer in verschiedenen Teilen Westeuropas Unterstützung hatten, wurden sie von Protestanten und Katholiken gleichermaßen abgelehnt und fast gejagt.

Woran glaubten die Täufer? Im Allgemeinen glaubten sie an:

  • Erwachsenentaufe (gelernte Reue)
  • Messe als Gedenkgottesdienst für die Getauften
  • Freier Wille
  • Pazifismus; Wiedertäufer weigerten sich, Militärdienst zu leisten
  • Weltliche Gesetze und Eide wurden nicht anerkannt
  • Pastoren von ihrer Gemeinde unterstützt
  • Tendenz zur Gleichheit

Die Täufer hatten jedoch keine allgemein anerkannte Doktrin, da jede Gruppe ihre eigenen spezifischen Überzeugungen annahm und es keine zentrale Organisation gab. Die Wiedertäufer hatten auch keinen Gesamtführer, so dass es keinen Johannes Calvin oder eine Luther-ähnliche Figur gab. Der Einfluss der Wiedertäufer war niemals extrem, da ihre Ursprünge alles andere als präzise waren. Während Luther, Calvin und Zwingli spezifisch mit einem geografischen Gebiet in Verbindung gebracht werden konnten, konnten die Wiedertäufer dies nicht. Es gibt Hinweise darauf, dass sich die Wiedertäufer nach 1523 in Zürich entwickelten. Conrad Grebel und Felix Mantz waren die ersten "Führer" der Bewegung. Sie hatten mit Zwingli die Kindertaufe besprochen. 1525 wurden in Zürich Erwachsene in Flüssen getauft. Dem widersprachen erbittert Zwingli und Zwingli einigten sich darauf, dass Täufer in einem Dekret von 1526 ertrinken sollten. Dies zerstörte die Gruppe und sie überlebten in einigen abgelegenen Gebieten der Schweiz oder zogen in andere Gebiete. Die Wiedertäufer in Straßburg galten Martin Bucer als zu radikal und wurden aus der Stadt vertrieben.

In ganz Westeuropa sind kleine Gruppen von Täufern aufgetaucht. Arme Leute und Bauern tendierten dazu, sich für die Wiedertäufer zu interessieren, aber der Erfolg in einem kleinen Gebiet war das Ergebnis dessen, was die Einheimischen taten, im Gegensatz zu dem, was ein allgemeiner Führer organisieren konnte. Ohne einen zentralen Führer hatte die Gruppe keine zentrale Organisation und litt dementsprechend.

Obwohl es keinen „Anführer“ der Täufer gab, könnten solche wie Hans Huth, Balthasar Hubmaier und Jacob Hutter als die bekannteren „Anführer“ angesehen werden. Hans Huth war ein wandernder Buchhändler. Er war in süddeutschen Dörfern aktiv, bis er in Augsburg von den Behörden gefasst, gefoltert und getötet wurde. Hubmaier war in Mähren aktiv, als er einige Konvertiten gewann. Er wurde 1528 verhaftet und verbrannt. Seine Frau ertrank in der Donau. Hutter errichtete in Mähren achtzig Siedlungen für Wiedertäufer. Trotz des Respekts für harte Arbeit und Nüchternheit wurde Hutter 1536 verhaftet und viele seiner Anhänger flohen nach Polen oder gingen in die Vereinigten Staaten von Amerika.

Die Täufer fanden 1534 in Münster eine Basis in Deutschland. Die Gemeinde brachte das Todesurteil wegen Ungehorsams und Ehebruchs ein, erlaubte jedoch Polygamie. Im Jahre 1535 wurde Münster von den Behörden übernommen und die Führer der Gemeinde wurden getötet. Bis 1566 starben allein in den Niederlanden 3.000 Täufer.

Einige Täufer erschienen in England. Sie waren normalerweise diejenigen, die aus den Niederlanden geflohen sind, weil sie verfolgt wurden. Wenn sie jedoch gefangen wurden, erlitten sie dasselbe Schicksal wie in Europa. Zwischen 1530 und 1535 wurde eine Reihe von Täufern auf dem Scheiterhaufen verbrannt. Noch 1575 wurden in London zwei Täufer verbrannt.

Warum haben die Täufer so viel Feindseligkeit und Furcht geweckt, zumal ihre Zahl gering und im europäischen Maßstab unorganisiert war? Es gibt drei Hauptgründe.

Sie hatten Überzeugungen, die für die Mehrheit inakzeptabel waren, sei es katholisch oder protestantisch. Einige Überzeugungen waren in einer religiös sensiblen Zeit beleidigend, und bestimmte Verhaltensweisen wie Polygamie wurden verpönt.

Wiedertäufer schienen auch die soziale Stabilität zu bedrohen. Wenn es stimmt, dass die Wiedertäufer aus der Bauernrevolte von 1525 hervorgegangen sind, war dieses Ereignis mit dem sozialen Umbruch und der Forderung nach sozialer Gleichheit verbunden. Es war ein Ereignis, das auch mit Luthers Bemerkung verbunden war, dass „du ein Sklave und ein Christ sein kannst“.

Die Wiedertäufer vertraten auch Ansichten, die eine Herausforderung für andere protestantische Überzeugungen darstellten. Wenn die Wiedertäufer hätten sich verbreiten dürfen, wäre dies mit ziemlicher Sicherheit auf Kosten des protestantischen Glaubens und nicht des Katholizismus gegangen. Daher könnten die Täufer eher als Bedrohung für die Protestanten angesehen werden, was dazu führte, dass sie nicht toleriert wurden, wo immer sie hinkamen.