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Die englische Kirche von 1547 bis 1550

Die englische Kirche von 1547 bis 1550

Die Kirche am Ende von Edward VI hatte die Eigenschaften einer sogenannten protestantischen Kirche von England. Die Merkmale der Kirche am Ende der Regierungszeit Heinrichs VIII. Hatten noch viele katholische Merkmale - sehr zum Ärger von Leuten wie Cranmer -, aber bis zum Jahr von Edwards Tod war die Kirche eindeutig anglisiert.

Edward VI. War als Protestant ausgebildet worden. Dies gab denjenigen Hoffnung, die wollten, dass die Kirche lutherisch oder calvinistisch ist. Somerset wurde als Reformer angesehen, und da er 1547 zum Lord Protector des jungen Königs ernannt worden war, hielten viele die Reform für eine Selbstverständlichkeit.

Somerset erwies sich jedoch als Enttäuschung für diejenigen, die eine religiöse Reform wollten. Somerset war ein gemäßigter Protestant, der religiöse Toleranz befürwortete. Es ist bekannt, dass er mit John Calvin korrespondierte, aber es gibt kaum Beweise, dass Calvin ihn als Lord Protector beeinflusst hat. Somerset wollte für alle Menschen, einschließlich der Katholiken, alles sein - daher sein Wunsch nach religiöser Toleranz.

Die religiösen Mitglieder des Geheimrats waren in der Reformfrage gespalten. Cranmer und Ridley wollten eine Reform, während Bischöfe wie Gardner und der Bischof von London, Edmund Bonner, eine Reform ablehnten. Die Anzahl der Bischöfe im Geheimrat war fast ausgeglichen - neun wollten eine Reform; zehn taten es nicht, acht konnten sich nicht entscheiden. Die Bischöfe waren sich jedoch in zwei Punkten einig. Das erste war die Unterstützung der königlichen Vorherrschaft und das zweite die Unterstützung für den Bruch mit Rom.

Außerhalb der Regierung ist es schwieriger, die Ansichten anderer einzuschätzen. Es scheint, dass die edle Elite im Allgemeinen entweder die Reform unterstützte oder zumindest nicht bereit war, sich dagegen zu wehren. Die Beweise deuten jedoch darauf hin, dass die Geistlichen in den Ortschaften konservativer eingestellt waren und die Reform nicht unterstützten. Die Beweise dafür sind jedoch bestenfalls lückenhaft. In Ostanglien gab es große Unterstützung für Veränderungen, da sich viele Protestanten vom europäischen Festland dort niedergelassen hatten, nachdem sie um ihr Leben geflohen waren.

Der Geheimrat musste in Bezug auf religiöse Reformen vorsichtig vorgehen. Sie wussten, dass Religion wahrscheinlich den wichtigsten Teil des Lebens der Menschen im ländlichen England ausmacht, und die Regierung wollte als letztes eine Unruhe auslösen, die auf die hastig durchgeführten Reformen zurückzuführen war.

Der Geheimrat beschloss, den Zustand der Kirche in England zu überprüfen und entsandte königliche Beauftragte an alle Bistümer. Diesen Kommissaren wurde befohlen, ihre Berichte bis Herbst 1547 an den Geheimen Rat zu senden. Der Rat wollte wissen, wie es den Geistlichen auf lokaler Ebene erging und welche Lehren und Praktiken verfolgt wurden. Jede Gemeinde erhielt außerdem den Auftrag, Kopien von Cranmers „Homilienbuch“ und „Paraphrasen“ von Erasmus zu haben. Dies sollte sicherstellen, dass alle Pfarreien Zugang zu protestantischen Ideen hatten. Im Juli 1547 wies der Rat alle Bischöfe per Gesetz an, ihre Geistlichen anzuweisen, dass die Gottesdienste auf Englisch abgehalten werden und dass es jeden Sonntag einen Gottesdienst geben müsse. Darüber hinaus wurde den Bischöfen befohlen, alle „abergläubischen“ Bilder aus den Kirchen zu entfernen und sicherzustellen, dass alle Gemeinden eine englische Bibel hatten. Gemeindemitglieder wurden auch ermutigt, die Bibel zu lesen - etwas in der Vergangenheit, das nur Priester getan hatten.

Diese Reformen wurden vom Geheimrat als moderat eingestuft. Vielen Protestanten gingen sie jedoch nicht weit genug, während viele Katholiken das Gefühl hatten, dass sie zu weit gingen. Um eine faire Debatte zu gewährleisten, hat der Rat die Gesetze über Verrat, Häresie und Zensur während der Regierungszeit Heinrichs VIII. Nicht durchgesetzt. Während der vom Geheimen Rat versuchte Mittelweg als moderne Methode zur Lösung eines schwierigen Problems angesehen werden kann, hat er ironischerweise mehr bewirkt. Die Führung des Geheimen Rates in der religiösen Frage wurde als schwach angesehen, und radikalere Demonstranten nahmen die Angelegenheit selbst in die Hand.

In London, East Anglia, Lincoln und Essex brachen Unruhen aus und Kirchen wurden angegriffen. Bilder, die als abergläubisch galten, wurden zerstört, Glasfenster wurden zerstört und Kerzenleuchter aus Gold und Silber wurden genommen, eingeschmolzen und das Geld, das durch den Verkauf der Metalle gesammelt wurde, wurde an arme Familien aus der Region gegeben. Der Geheimrat war alarmiert, ergriff jedoch keine Maßnahmen. Dies veranlasste den Bischof von London, Edmund Bonner, vehement gegen den Rat zu protestieren. Dies führte dazu, dass er zwei Monate lang inhaftiert war.

Im November 1547 trafen sich Parlament und Einberufung. Beide befürworteten eine Reform und die Einberufung einigte sich darauf, die kirchliche Ehe zu unterstützen. Obwohl dies kein Gesetz wurde, zeigte es doch, wie die Einberufung dachte. Trotz der Unterstützung sowohl des Parlaments als auch der Einberufung zur Reform zögerte der Geheimrat weiterhin, größere Änderungen vorzunehmen, da er allgemeine Unruhen in der Öffentlichkeit befürchtete. Radikal protestantische Reformer wurden auch lautstarker, als sie wussten, dass sie effektiv frei von den Gesetzen waren, die in der Regierungszeit Heinrichs VIII. Eingeführt wurden, um öffentliche Meinungsverschiedenheiten zu stoppen. Im Winter 1547/48 wurden viele protestantische Broschüren veröffentlicht und verteilt. Die Schriften von Luther und Calvin wurden auch weiter verbreitet.

Der Geheimrat verwirrte weiterhin viele durch seine Vorgehensweise. Es befahl die Verwendung von Transsubstantiation, aber auch die Zerstörung aller katholischen Bilder in Kirchen. Im September traf der Geheimrat die möglicherweise gefährliche Entscheidung, alle öffentlichen Predigten zu verbieten - trotz der Zunahme, die auf die Nichtdurchsetzung der Henricianischen Gesetze zurückzuführen ist. Nachdem der Rat anscheinend seinen Segen zur Debatte gegeben hatte, wollte er ihn jetzt ersticken. Wenn es eine Sache gab, die Unruhen in der Öffentlichkeit hervorrufen konnte, dann diese.

Im November 1548 fühlte sich Somerset nach einem erfolgreichen Feldzug gegen die Schotten an der Macht sicherer. Diese Kampagne stärkte sein Ansehen und er fühlte sich zuversichtlicher, sich den religiösen Problemen im Land zu stellen. Das eine, was Somerset tun wollte, war, die Unsicherheit über die religiöse Doktrin zu beenden. Er hoffte, dass dies erreicht worden war, als das Parlament im Januar 1549 den Ersten Edwardianischen Einheitsakt verabschiedete.

Damit wurden die seit 1547 eingeleiteten Reformen formalisiert. Viele katholische Rituale waren nicht mehr erlaubt. Die kirchliche Ehe wurde eingeführt. Die Praxis, Massen für die Seelen der Toten zu singen, wurde eingestellt. Das Abendmahl (Messe, Matine und Abendlied) musste in englischer Sprache abgehalten werden. Die Laien durften zusammen mit dem Klerus sowohl den sakramentalen Wein als auch das Brot nehmen. Die Anbetung von Heiligen wurde entmutigt, wenn auch nicht verboten.

Es blieben jedoch noch Elemente der katholischen Kirche. Der neue Abendmahlsgottesdienst folgte der Ordnung der alten lateinischen Messe, und Cranmers „Buch des gemeinsamen Gebets“ war eine Mischung aus katholischem und lutherischem Glauben. An der Eucharistie, die immer noch eine Transsubstantiation war - eine Lehre, die sehr stark mit der katholischen Kirche verbunden ist - wurden keine Änderungen vorgenommen. Dieser Mangel an Veränderung ärgerte diejenigen sehr, die eine totale Abkehr von der katholischen Kirche wollten.

Dieser Mittelweg sollte alle ansprechen. Der Geheimrat ordnete an, dass Laien, die nicht an Gottesdiensten teilnahmen, nicht bestraft werden sollten, wohingegen jeder Geistliche, der nicht an den neuen Reformen arbeitete, mit einer Geldstrafe oder im schlimmsten Fall einer Haftstrafe bedroht war. Die Bischöfe mussten durch ihre gesamte Gemeinde reisen und die Öffentlichkeit auf ihr Wissen über die Zehn Gebote und das Vaterunser testen. Dies war ein Schritt, um die Gründung einer protestantischen Kirche im ganzen Land zu stärken. Der größte Teil des Landes schien diese Änderungen zu akzeptieren. Es gab Opposition in Cornwall, Devon, Dorset und Yorkshire. Inwieweit diese Opposition ausschließlich auf Religion beruhte, ist jedoch schwer festzustellen. In Cornwall, Devon und Dorset, wo der „westliche Aufstand“ stattfand, gab es auch wirtschaftliche und soziale Probleme. Einschließung und Anschuldigungen der Bevölkerung, dass der Adel sie ausbeutete, fielen mit diesen religiösen Reformen zusammen.

Januar 2008


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