Augustus

Augustus war ein römischer Kaiser und eine der transformierendsten Figuren in der römischen Geschichte. Als erster Kaiser, der nach dem Tod von Julius Cäsar die Macht übernahm, überwachte er das Ende der Römischen Republik und den Beginn des Römischen Reiches. Als er starb, hatte er seine Spuren in römischen Militärangelegenheiten, Kultur, Religion und Recht hinterlassen.

Frühes Leben & Aufstieg zur Macht

Wie bei vielen bedeutenden römischen Persönlichkeiten ist es schwierig, Fakten von Fiktionen zu trennen, wenn es um Augustus geht. Nachdem er an die Macht gekommen war, beauftragte er Schriftsteller, seine Legende durch Verbiegen der Wahrheit aufzubauen, und seine politischen Feinde waren ebenfalls bereit, glaubwürdige Gerüchte zu veröffentlichen, um ihn zu Fall zu bringen. Dennoch ist es möglich, einiges von Augustus 'frühem Leben zu verstehen und an die Macht zu kommen.

Er wurde 63 v. Chr. Als Octavianer geboren, nur 15 Jahre vor dem römischen Bürgerkrieg und dem Aufstieg von Julius Caesar. Seine Familie war equites, die zweithöchste Klasse in der römischen Gesellschaft. Seine Familie hatte politische Beziehungen, am bekanntesten war seine Mutter Julius Cäsars Nichte. Für eine kurze Zeit war er in der Obhut von Julia, der Schwester von Julius Caesar. In seinen frühen Jahren verfolgte er die traditionelle römische Erziehung für einen Jungen seiner Klasse und lernte Rhetorik und Militärkunst. Als sein Großonkel Caesar in der römischen Gesellschaft aufstieg, half er häufig dem jungen Octavian in seiner frühen politischen Karriere und gewährte ihm seine ersten politischen Positionen.

Als sie näher kamen und klar wurde, dass der Junge eine politische Karriere haben würde, drängte Caesar den jungen Octavian, seine militärische Ausbildung zu vertiefen. Als Caesar 45 v.Chr. Den mächtigen Titel eines Diktators von Rom innehatte, sandte er Octavian nach Mazedonien, der Schauplatz für einen Krieg, den Caesar mit Parthia plante. Wie es das Schicksal wollte, würde Augustus nicht an Cäsars geplantem Krieg teilnehmen. Ein Jahr später wurde Caesar ermordet und Rom war in einem Schockzustand.

Octavian kehrte sofort zusammen mit den Truppen zurück, mit denen er trainierte. Er landete in der Nähe von Rom und begann in Richtung der Hauptstadt zu marschieren. Unterwegs erfuhr er von einer interessanten Entwicklung: Sein Großonkel Julius Cäsar hatte ihn in seinem Testament zum Erben ernannt. Rechtlich hatte Octavian den Anspruch, der Kaiser von Rom zu sein. Zunächst musste er sich jedoch mit Marc Antony und dem Senat auseinandersetzen, der nach Cäsars Tod die Kontrolle über Rom übernommen hatte.

Für eine kurze Zeit haben Antony und Octavian einen Waffenstillstand namens Triumvirat ausgehandelt (der in unserem separaten Artikel ausführlicher besprochen wird). Obwohl beide Seiten gleichmäßig ausgeglichen waren, wussten sowohl Antonius als auch Octavian, dass ein Krieg zwischen ihnen unvermeidlich war, und beide Seiten bereiteten sich ruhig auf den Kampf vor. In 31 v.Chr. In der Schlacht von Actium besiegte Octavian Antonius und errang den Titel des einzigen Kaisers.

Augustus an der Macht

Da die Rolle des Kaisers noch neu war, musste Octavian in seiner neuen Rolle vorsichtig vorgehen. Er wollte natürlich Macht erlangen, aber er konnte nicht alles auf einmal tun, sonst würde sich der Senat bedroht fühlen und gegen ihn vorgehen. 27 v. Chr. Begann er diesen Prozess, indem er dem Senat die Kontrolle über seine Armeen und das Land außerhalb der Stadt Rom (der römischen Provinzen) anbot. Im Gegenzug bot ihm der Senat neue Namen an: Augustus das illustre oder das verehrte) und Princeps (Bedeutung das zuerst).

In der Handelsmacht mit dem Senat setzte Augustus ein langjähriges Thema der römischen Geschichte fort. Viele politische Führer und Kaiser erkannten die Unterscheidung zwischen formeller und gesetzlicher Macht, die vom Senat verliehen wurde, und einer weniger formellen Macht, die sich aus der Beliebtheit bei Römern und Militärs ergibt. Beides ist wichtig, und die besten Führer könnten beide Arten von Macht an verschiedenen Punkten in der Geschichte zu ihrem Vorteil einsetzen. Hier gab Augustus seine Truppen auf, was dem Senat schmeichelte, und demonstrierte dem Volk, dass er ehrenhaft und vertrauenswürdig war. Er verlor etwas formale Macht, gewann aber bedeutende Popularität.

In den ersten Jahrzehnten seiner Regierungszeit manipulierte Augustus diese Unterscheidung mehrmals zu seinem Vorteil. Da er der erste wahre Kaiser war, waren die Grenzen seiner Macht vage und es gab wenig Rechtsgrundlage, auf die er sich verlassen konnte. Augustus nutzte dies, um sein Ansehen im Senat zu stärken, neue Ämter und Rollen für Senatoren zu schaffen und ihnen politische Gefälligkeiten zu gewähren. Er war auch sehr beliebt bei den Plebianer, das gemeine Volk. Wann immer der Senat Maßnahmen zu ergreifen schien, um seine Befugnisse einzuschränken, revoltierten die Bürger zu seinen Gunsten. Um 23 v.Chr., In der sogenannten Zweiten Siedlung, hatte er seine Herrschaft als Kaiser vollständig gefestigt.

Das goldene Zeitalter

Augustus ist für vieles verantwortlich, was Rom großartig gemacht hat. Militärisch eroberte er weite Gebiete in Kontinentaleuropa, erweiterte das römische Territorium im modernen Spanien und Portugal und besiegte germanische Stämme. Als Kaiser erweiterte er auch das römische Territorium im Nahen Osten, einschließlich Judäa (modernes Israel und Syrien) kurz vor der Geburt Jesu. Als erfahrener Diplomat half er auch, Rom vor seinem historischen Feind Parthia zu schützen, indem er kleine Puffergebiete zwischen Rom und den Parthern unterhielt.

So geschickt wie er in internationalen Angelegenheiten war, war Augustus auch im Inland sehr erfolgreich. Nachdem er ein riesiges Reich geerbt hatte, machte er sich daran, das Leben der alltäglichen Römer zu verbessern. Er baute ein Straßennetz, um das Reich zu verbinden, von dem viele bis heute überleben. In Städten baute er die ersten Polizei- und Feuerwehren auf, um die Kriminalität einzudämmen und das Leben der Menschen im Alltag erheblich zu verbessern. Mit dem bei seinen militärischen Eroberungen gewonnenen Gold gab er den römischen Bürgern großzügige Handzettel, was ihn äußerst beliebt machte.

Kulturell versuchte Augustus, ein Bild von sich selbst als Traditionalist und wohlwollender, fürsorglicher Herrscher zu zeichnen. Wie bei den späteren Kaisern schrieb er persönlich mehrere Gedichte und philosophische Bücher, in denen er die Pflicht und die traditionellen Werte betonte. Er war auch ein Mäzen der Künste und förderte vor allem die Kreation von Virgil's Aeneid. Zusätzlich zu seinen häuslichen Infrastrukturprojekten setzte er dem römischen Volk Moralgesetze auf, verbot Ehebruch und förderte die Ehe.

Erbe

Augustus war mehr als nur der erste echte Kaiser von Rom. In den Anfängen des Römischen Reiches, als es unter einem schwächeren Herrscher leicht zusammenbrechen konnte, brachte er stattdessen Wohlstand, militärische Siege und bedeutende kulturelle Entwicklungen. Auf seinem Sterbebett erklärte er bekanntlich: "Ich habe Rom aus Lehm geerbt und ich lasse Ihnen ein Rom aus Marmor zurück." Wie sein Großonkel Julius Caesar wurde Augustus bei seinem Tod zum Gott erklärt, und wie sein Großonkel (Namensvetter von Juli) hatte Augustus einen der Monate, die der Kalender nach ihm benannte, den Monat August.

All dies war jedoch mit Kosten verbunden. Sein kaiserlicher Vorgänger Julius Caesar wurde als Tyrann getötet, und Kritiker von Augustus behaupten, auch er sei ein Tyrann geworden. Unter seiner Herrschaft endeten die Macht des Senats und die letzten Spuren der römischen Demokratie. Bis heute diskutieren Historiker darüber, ob Augustus ein machthungriger Diktator oder eine Macht für immer war.


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