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Die englische Kirche von 1550 bis 1553

Die englische Kirche von 1550 bis 1553

Als John Dudley, Herzog von Northumberland, 1550 nach dem Fall von Somerset die Macht erlangte, wurden die religiösen Reformen in England und Wales radikaler. Die Änderungen, die vorgenommen wurden, waren derart, dass jeglicher Hinweis auf Katholizismus, der unter Somerset existierte, beseitigt wurde, so dass die Church of England 1553 protestantisch war. Historiker argumentieren, warum die Regierungsreform nach 1550 radikaler wurde; Einige argumentieren, die Regierung fühle sich nach dem Sturz der westlichen Rebellion sicherer und sei zuversichtlich, Änderungen durchsetzen zu können. andere argumentieren, dass die Ereignisse in Devon jeden, der einen Aufstand anführen wollte, ausreichend abschrecken. Wahrscheinlich sind beide wichtig, um zu erklären, warum Dudley und der Geheimrat zuversichtlicher waren, eine größere religiöse Reform einzuführen.

Dudley selbst spielte eine entscheidende Rolle bei der Einführung dieser Reformen. Dudley selbst machte jedoch aus religiöser Sicht eine merkwürdige Figur. Ob er ein engagierter Protestant war, ist schwer zu streiten, da er kurz vor seiner Hinrichtung zum Katholizismus zurückkehrte. Diese Umkehrung könnte jedoch ein letzter verzweifelter Versuch gewesen sein, sein Leben zu retten. Aber es zeigt, dass er nicht die Überzeugung jener protestantischen Märtyrer hatte, die unter der Herrschaft von Mary I hingerichtet wurden. Dennoch war Dudley ein tatkräftiger Anhänger von John Hooper, jemand, der wollte, dass England früher als später zum Protestantismus konvertierte.

Nur wenige bezweifeln, dass Dudley bereit war, Religion und religiöse Reformen einzusetzen, um seine eigene politische Macht voranzubringen. Beim Sturz Somersets wurde Dudley mit den Konservativen im Geheimrat zusammengeschlossen. Als die Konservativen im Rat jedoch den Rückzug der Einheitlichkeitsakte von 1549 forderten und den Bischöfen mehr Macht einräumten, rückte Dudley zu den Radikalen im Geheimrat. Im Dezember 1549 verabschiedete das Parlament Gesetze, die das Entfernen von Bildern in Kirchen beschleunigen und die Verwendung neuer Versionen des Servicebuchs erzwingen sollten.

Bis Februar 1550 fühlte sich Dudley ausreichend unter Kontrolle des Geheimrats, um gegen die konservativen Bischöfe vorzugehen. Stephen Gardner war zu dieser Zeit im Tower. Ihm wurde befohlen, den Lehren der Church of England zuzustimmen. Gardner lehnte dies ab und wurde zu strengeren Haftstrafen verurteilt. Bonner, der Bischof von London und ein bekannter Konservativer, wurde nach einer Haftstrafe in den Ruhestand versetzt. Andere konservative Bischöfe wurden ebenfalls in den Ruhestand versetzt und durch reformwillige ersetzt. Dies geschah in Rochester, Durham, Exeter, Chichester, London und Norwich. Dudley versetzte seine Männer in Positionen von größter Wichtigkeit. Es gab nur minimalen Widerstand dagegen. Einige pro-katholische Broschüren wurden gedruckt, aber ihre Auswirkungen waren vernachlässigbar. Mit diesen Männern könnte eine radikalere Reform eingeleitet werden.

Der erste Schritt zum vollständigen Protestantismus ging von Nicholas Ridley aus, dem Bischof von London. Er befahl, dass alle Altäre entfernt und durch Kommunionstafeln ersetzt werden müssten. Dies entsprach der Lehre von Johannes Calvin und dem Calvinismus. In ganz England und Wales wurde ein neues Format für die Ordination des Klerus eingeführt. Dieses neue Format war praktisch ein lutherisches Format, und es ermächtigte die Geistlichen, jegliche Bezugnahme auf Fegefeuer, Opfer und Gebete für die Seelen der Toten während der Messe zu entfernen. Während dieser Schritt die gemäßigten Reformer zufriedenstellte, befriedigte er die extremeren nicht. Ihre Hauptbeschwerde galt den Gewändern, die der Klerus während der Gottesdienste und der Messe trug. Sie betrachteten die Gehrung, den Umgang, die Stola und den Tipp als Relikte des Aberglaubens und des Katholizismus. John Hooper, der Mann, den Dudley unterstützt hatte, lehnte es ab, das Angebot des Bistums Gloucester in dieser Angelegenheit anzunehmen. Im Oktober 1550 befahl Dudley Hooper, mit dem Predigen aufzuhören. Er lehnte ab und im Januar 1551 wurde Hooper eingesperrt. Erst als Hooper bereit war, einen Kompromiss zu zeigen, wurde er freigelassen und übernahm die Position des Bischofs von Gloucester.

1551 wurde keine größere Reform eingeleitet. In diesem Jahr überarbeitete Cranmer sein „Gebetbuch“ und der konservative Gardner wurde endgültig von seiner Position in Winchester entfernt.

Das Parlament versammelte sich im Januar 1552 und die Regierung startete ein umfassendes Programm zur religiösen Reform.

  1. Um die Einheitlichkeit der Doktrin durchzusetzen, wurde ein neues Gesetz über den Verrat verabschiedet, das es zur Straftat machte, einen der Glaubensartikel der Church of England in Frage zu stellen. Es war auch ein Vergehen, die königliche Vormachtstellung in Frage zu stellen.
  2. Die Anzahl der heiligen Tage war auf 25 begrenzt.
  3. Im März 1552 wurde eine zweite Einheitlichkeitsakte verabschiedet. Dies machte es für jedes Mitglied des Klerus oder der Laien strafbar, keinen Gottesdienst zu besuchen. Straftäter könnten mit Geldstrafen belegt oder inhaftiert werden. Cranmers neues „Buch des gemeinsamen Gebets“ wurde zur offiziellen Grundlage für Gottesdienste der Church of England. Aller Anschein des Katholizismus wurde beseitigt. Die Eucharistie wurde als Bestätigung bestätigt. Die radikaleren Reformer fanden dies jedoch beanstandend, da erwartet wurde, dass die Kommunikanten niederknien, was einige als götzendienerisch betrachteten.
  4. Eine 1552 durchgeführte Überprüfung des Kirchenvermögens ergab, dass die Kirche einen Wert von über 1 Million Pfund Sterling hatte. Die Regierung beschloss, Schritte zu unternehmen, um einen Teil dieses Reichtums zu erwerben. Der vorzeitige Tod von Edward VI. Verhinderte dies jedoch.

Die neue Untersuchung des Reichtums der Kirche wurde dadurch erklärt, dass Dudley gierig war. Die Regierung war jedoch durch Kriege mit Schottland und Frankreich in den Bankrott getrieben worden, und es mag einfach eine finanzielle Zweckmäßigkeit gewesen sein, die Dudley veranlasst hatte, diese Untersuchung einzuleiten.

Zum Zeitpunkt von Edwards Tod gab es eine erkennbare Church of England mit Merkmalen, die eindeutig protestantisch waren. Nach einigen Jahren religiösen Umbruchs hätten viele eine Ära der Stabilität begrüßt. Der Tod des Protestanten Edward und seiner katholischen Nachfolgerin Mary sorgte dafür, dass dies nicht der Fall war.

Januar 2008


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