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Indien und Erster Weltkrieg

Indien und Erster Weltkrieg

Indien spielte eine bedeutende Rolle im Ersten Weltkrieg. Die Rolle Indiens im Krieg wird jedoch häufig übersehen, weil die Grabenkämpfe so schrecklich waren und Europa Schlachten wie die an der Somme und in Verdun, an denen vermutlich nur Europäer teilgenommen haben, eher teilnahmen.

Als es 1914 ausbrach, war Indien in einem Zustand wachsender politischer Unruhen. Der indische Nationalkongress war von einer Gruppe, die lediglich Fragen diskutierte, zu einem Gremium geworden, das sich für mehr Selbstverwaltung einsetzte. Vor Beginn des Krieges hatten die Deutschen viel Zeit und Energie aufgewendet, um eine anti-britische Bewegung in Indien aufzustacheln. Viele teilten die Ansicht, dass indische Separatisten diese Gelegenheit nutzen würden, um ihre Sache voranzubringen, wenn Großbritannien irgendwo auf der Welt in eine Krise verwickelt würde.

"In dem Moment, in dem Großbritannien anderswo in Schwierigkeiten gerät, würde Indien in seiner jetzigen Stimmung in einen Aufruhr ausbrechen." William Archer (Autor)

Diese Befürchtungen waren unbegründet. Als am 4. August der Krieg erklärt wurde, setzte sich Indien für die Sache ein. Diejenigen mit Einfluss in Indien glaubten, dass die Sache der indischen Unabhängigkeit am besten durch die Unterstützung Großbritanniens in jeder erdenklichen Eigenschaft Indiens - einschließlich des indischen Nationalkongresses - gedient werden könne. Angebote von finanzieller und militärischer Hilfe wurden aus dem ganzen Land gemacht. Riesig wohlhabende Fürsten boten große Summen an, und sogar Gebiete außerhalb von Britisch-Indien boten Hilfe an - Nepal bot Hilfe an und schickte insgesamt 100.000 Gurkhas und der Dalai Lama in Tibet bot 1000 seiner Truppen für die Sache an. Trotz der Angst vor Unruhen in der Vorkriegszeit konnte Großbritannien tatsächlich viele Truppen und den größten Teil seiner militärischen Ausrüstung aus Indien abziehen, da die Angst vor Unruhen nachließ. Die indischen Truppen waren vor den meisten anderen Truppen in den Herrschaften kampfbereit.

Indische Truppen befanden sich im Winter 1914 an der Westfront und kämpften in der ersten Schlacht von Ypern. Bis Ende 1915 hatten sie viele Opfer zu beklagen. Zusammen mit den Krankenopfern wurde die Entscheidung getroffen, das indische Korps Ende 1915 vom Dienst an der Front zurückzuziehen.

Insgesamt kämpften 800.000 indische Truppen in allen Kriegsschauplätzen mit 1 ½ Millionen freiwilligen Kämpfern. Sie kämpften in den meisten Kriegsschauplätzen, darunter in Gallipoli sowie in Nord- und Ostafrika. Insgesamt wurden 47.746 als getötet oder vermisst mit 65.000 Verwundeten eingestuft.

Das indische Korps gewann 13.000 Medaillen für Galanterie, darunter 12 Victoria-Kreuze. Khudadad Khan gewann das Corps First Victoria Cross.

Die Kosten des Krieges waren so hoch, dass die indische Wirtschaft kurz vor dem Bankrott stand.

Die indische Unterstützung für die britische Sache überraschte die Gründung in Großbritannien. 'The Times' schrieb:

"Das indische Reich hat die britische Nation durch die Vollständigkeit und Einstimmigkeit ihrer enthusiastischen Hilfe überwältigt."

Indien sollte für seine Bemühungen mit einem großen Schritt in Richtung Unabhängigkeit oder zumindest Selbstverwaltung belohnt werden. Als klar wurde, dass dies nicht passieren würde, wurde die Stimmung in Indien militanter. Während der letzten Phasen des Krieges sagte Mahatma Gandhi:

"Sucht zuerst das Rekrutierungsbüro und alles wird zu euch hinzugefügt."

Die Haltung der britischen Regierung nach dem Krieg entfremdete Gandhi schnell und war ein großer Anreiz für seine Unabhängigkeitsbewegung.

Im Jahr 1919 wurde das Gesetz der indischen Regierung eingeführt.

  • Dies führte ein nationales Parlament mit zwei Häusern für Indien ein.
  • Etwa 5 Millionen der reichsten Inder erhielten das Wahlrecht (ein sehr kleiner Prozentsatz der Gesamtbevölkerung)
  • Innerhalb der Provinzregierungen könnten die Minister für Bildung, Gesundheit und öffentliche Arbeiten nun indische Staatsangehörige sein
  • Das Gesetz sah vor, dass 1929 eine Kommission abgehalten wird, um zu prüfen, ob Indien zu weiteren Zugeständnissen / Reformen bereit ist.

Die Briten kontrollierten jedoch alle Zentralregierungen und innerhalb der Provinzregierungen behielten die Briten die Kontrolle über die Schlüsselpositionen Steuern und Recht und Ordnung.

Viele in Indien hatten das Gefühl, von der britischen Regierung wegen ihrer Rolle im Ersten Weltkrieg im Stich gelassen worden zu sein. Trotz dieses Gefühls der Enttäuschung sollte Indien eine bedeutende Rolle im Zweiten Weltkrieg spielen.

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