Lauf der Geschichte

Die Invasion von Norwegen 1940

Die Invasion von Norwegen 1940

Norwegen wurde am 9. April 1940 von Nazideutschland angegriffen. Hitler hatte am 1. März den Befehl zur Invasion Norwegens unter dem Codewort „Weserübung“ erteilt. Der Befehl beinhaltete auch die Invasion und Besetzung Dänemarks. Es war der Beginn eines Krieges in Westeuropa - und ein Ende des "Phoney War".


Eine "Stuka" in einem norwegischen Fjord

Warum interessierte sich Hitler für Norwegen? Die Kontrolle der ausgedehnten norwegischen Küste wäre im Kampf um die Kontrolle der Nordsee und die Erleichterung des Übergangs deutscher Kriegsschiffe und U-Boote in den Atlantik von großer Bedeutung gewesen. Die Kontrolle Norwegens würde auch dazu beitragen, dass Deutschland Eisenerz aus Schweden importieren kann.

Vor dem Einmarsch in Frankreich mussten U-Boote entweder über die Straße von Dover oder nördlich von Schottland fahren. Jede Route war mit Gefahren behaftet. Ein Hafen in Nordnorwegen hätte dies erleichtert - obwohl es das Problem der Einfahrt in den Atlantik keineswegs beendet hätte. Vizeadmiral Wegener hatte 1929 ein Buch veröffentlicht („Die Seestrategie des Weltkrieges“), in dem es heißt, Deutschland solle Norwegen in einem zukünftigen Krieg einnehmen, damit die deutsche Marine der Zukunft leichter zum Atlantik komme . Der Befehlshaber der deutschen Marine (Raeder) stimmte seiner Theorie nicht zu, erregte jedoch die Aufmerksamkeit und Unterstützung vieler anderer deutscher Marineoffiziere.

Deutschland importierte zu Kriegsbeginn rund 10 Millionen Tonnen Eisenerz aus Schweden. Deshalb war es wichtig für die deutschen Kriegsanstrengungen. Neun Millionen Tonnen davon kamen aus Nordschweden über den Hafen von Luleå. Dieser Hafen friert jedoch für die Wintermonate ein und der norwegische Hafen Narvik nicht. Daher wäre die Kontrolle von Narvik im Norden Norwegens für die Deutschen von großer Bedeutung gewesen, um den Transport von Eisenerz nach Deutschland zu erleichtern.

Anstatt Norwegen zu ergreifen, wollte Raeder darauf vertrauen, dass Norwegen im Krieg neutral bleibt und die Alliierten diese Neutralität respektieren. Die Norweger glaubten auch, dass ihnen die britische Marine zur Verfügung stehen würde, wenn die Deutschen versuchen würden, einzudringen. Noch im März 1940 glaubten britische Stabschefs, dass eine deutsche Invasion in Norwegen über das Meer nicht funktionieren würde.

Churchill wollte jedoch eine entschlossenere Politik gegenüber Norwegen. Ihm war bewusst, dass die Eisenerzlieferungen über Narvik nach Deutschland für die deutschen Kriegsanstrengungen wichtig waren. Am 19. September 1939 teilte er dem von Chamberlain geführten Kabinett mit, dass der Transport von Eisenerz eingestellt werden müsse. Am 29. September schlug er vor, das Wasser um Narvik abzubauen, falls der Eisenerztransport wieder aufgenommen werden sollte - er war zu Beginn des Krieges ausgesetzt worden. Das Kabinett hat Churchill in dieser Frage nicht unterstützt, da es die Neutralität Norwegens nicht verletzen wollte. Unabhängig davon drängte Churchill weiter darauf.

Nach dem Ende der Invasion in Polen wandten sich hochrangige deutsche Militärkommandeure Skandinavien und dem Rest Westeuropas zu. Hochrangige Wehrmachtsoffiziere glaubten ebenso wie Raeder, dass die für eine Invasion in Norwegen benötigten Männer einfach nicht zur Verfügung standen. Am 10. Oktober hatte Canaris, Chef des Militärgeheimdienstes, Raeder über das britische Interesse an Norwegen informiert. Raeder gab diese Information an Hitler weiter, der am selben Tag den Befehl zum vorzeitigen Angriff auf Westeuropa erteilte.

Am 11. Dezember traf Hitler mit Major Vidkun Quisling, einem ehemaligen Verteidigungsminister in Norwegen, zusammen. Was Hitler aus Quisling gemacht hat, ist nicht bekannt, aber es ist möglich, dass Hitler irgendwie von seiner Behauptung beeindruckt war, er habe eine Reihe von Nationalsozialisten in Norwegen kontrolliert. Am 14. Dezember befahl Hitler dem OKW (Militärgeheimdienst), vorab zu untersuchen, welche Probleme das Militär bei einem Angriff auf Norwegen haben würde.

Mitte Februar 1940 ereignete sich der Vorfall "Altmark". Sehr verärgert befahl Hitler, dass die Ereignisse schnell verlaufen sollten.

Am 21. Februar wurde General von Falkenhorst mit der Operation beauftragt. Sein Wunsch nach Flugplätzen in der Nähe von Norwegen besiegelte das Schicksal Dänemarks, das zu einem weiteren Ziel wurde. Falkenhorst wollte die Flugplätze am nördlichen Ende Dänemarks. Am 1. März erließ Hitler seinen formellen Befehl zur Invasion und befahl, alle Vorbereitungen - trotz militärischer Bedenken - zügig durchzuführen.

Eine Invasion auf dem Papier schien für ein Militär, das gerade Polen besiegt hatte, relativ einfach zu sein. Norwegen hatte nur 3 Millionen Einwohner und die große Mehrheit von ihnen befand sich in den wenigen Städten Norwegens. Ein Großteil des Landes war unbewohnt und ihre kleine Bevölkerung bedeutete, dass sie eine kleine Armee hatte.

Der Plan war, die großen Städte einzunehmen, zu sichern und dann aus jeder Stadt herauszufächern, so dass sich jede Streitmacht irgendwann zusammenschloss. Oslo, die Hauptstadt, sollte sowohl aus See als auch aus der Luft angegriffen werden. Sola, ein wichtiger Luftwaffenstützpunkt in der Nähe von Stavanger im Süden, sollte von einer Luftlandung angegriffen werden, während die nahe gelegene Stadt von Fallschirmspringern angegriffen werden sollte. Narvik, Trondheim und Bergen sollten vom Meer aus mit Kriegsschiffen angegriffen werden.

Falkenhorst hoffte, dass die Norweger von den Anschlägen so überwältigt sein würden, dass die Regierung kampflos kapitulieren würde. Tatsächlich wurde den deutschen Truppen befohlen, nur zu schießen, wenn sie beschossen wurden.

Der Angriff auf Dänemark konzentrierte sich auf einen Angriff von zwei motorisierten Brigaden, die nach Norden fuhren und die Kontrolle über die Brücken übernehmen würden. Kopenhagen würde von Truppen angegriffen, die von Kriegsschiffen befördert wurden, während die Luftwaffe über der Stadt fliegen würde, aber nur angreifen würde, wenn die Stadt irgendeine Art von Verteidigung aufstellte. Die für Falkenhorst so wichtigen Flugplätze im Norden sollten von Fallschirmspringern besetzt werden.

Am 1. April befahl Hitler, dass der Angriff am 9. April beginnen sollte. Schiffe mit deutschen Truppen verließen am 7. April die deutschen Häfen. Als Reaktion auf diese Vorbereitungen hatte Großbritannien eine Reihe von Armeeeinheiten in Schottland in Bereitschaft gesetzt, um bei Bedarf eingeschifft zu werden. Der Befehl lautete jedoch, dass keines der Schiffe, die Truppen beförderten, in See stechen würde, bis klar wurde, was die Deutschen genau taten.

Raeder blieb bis zum 9. April vorsichtig. Er befahl, dass die Kriegsschiffe, sobald sie deutsche Truppen gelandet hatten, sofort nach Deutschland zurückkehren sollten, um der britischen Marine auszuweichen.

Die erste Aktion fand am 7. April statt, als britische Bomber deutsche Kriegsschiffe im Norden angriffen. Der Angriff war erfolglos, bestätigte Raeder jedoch seine Befürchtung, dass seine Schiffe verwundbar seien.

Es wurden fünf Angriffsgruppen gebildet.

Gruppe eins, angeführt von den Schlachtkreuzern Gneisenau und Scharnhorst, sollte Narvik angreifen
Gruppe Zwei, unterstützt vom 'Hipper', sollte Trondheim angreifen
Gruppe Drei sollte Bergen angreifen
Gruppe vier sollte Kristiansand angreifen
Gruppe fünf sollte Oslo angreifen.

Die Gruppen eins und zwei wurden ebenfalls von insgesamt vierzehn Zerstörern begleitet.

Am 7. April segelte die Heimatflotte von Scapa Flow in "Operation Wilfred" - dem Abbau von Gewässern vor Norwegen. Zwei Tage lang wurde die See um Norwegen von einem heftigen Sturm gepeitscht. Es erwies sich als schwierig, die Schiffe in Formation zu halten, und als deutscher Zerstörer stieß 'Bernd von Arnim' auf den britischen Zerstörer 'Glowworm', der sich von der Hauptflotte getrennt hatte, als ihre Crew nach einem Mann suchte, der über Bord gespült wurde. Die 'Bernd von Arnim' war schwer mit Truppen für die Landungen in Nordnorwegen beladen, und die weitaus mächtigere 'Hipper', ein von Helmuth Heye kommandierter Kreuzer, kam ihr zu Hilfe und griff den 'Glowworm' an.

Der 'Glowworm' wurde von den Kanonen des 'Hipper' getroffen. Der Kommandant des 'Glowworm', Lieutenant-Commander G P Roope, beschloss, den 'Hipper' zu rammen, da er wusste, dass sein beschädigtes Schiff den 'Hipper' nicht überholen würde. Das deutsche Schiff versuchte, aus dem Kurs des "Glowworm" auszusteigen, aber das größere Schiff bewegte sich nicht schnell genug und der "Glowworm" fing sie auf und riss 40 Meter Rüstung ab. Der britische Zerstörer segelte vorbei, explodierte aber in einiger Entfernung von der 'Hipper'. Die 'Hipper' hielt an, um 37 Überlebende aufzunehmen, darunter Roope. Als er jedoch auf den 'Hipper' gehoben wurde, fiel er zurück ins Meer und es wird vermutet, dass er ertrunken ist. Roope wurde für seine Tapferkeit mit dem Victoria-Kreuz ausgezeichnet.

Am 8. April versenkte ein polnisches U-Boot 'Orzel' ein deutsches Schiff vor der norwegischen Küste. Norwegische Fischerboote nahmen Überlebende auf, die sich als deutsche Soldaten herausstellten. Dies bestätigte die britische Überzeugung, dass deutsche Truppen auf dem Seeweg bewegt wurden.

Die schlechten Seebedingungen hatten es den Briten sehr schwer gemacht, die Deutschen auf See zu verfolgen - insbesondere die Gruppen 1 und 2. Das Wetter bot den Deutschen Deckung und es gelang ihnen, viele Truppen im Norden Norwegens zu landen, bevor die Heimatflotte sie angreifen konnte . Während die Truppen an Land gebracht wurden, war die Heimatflotte noch 60 Meilen entfernt.

Nichts konnte Gruppe 1 von ihrem Ziel abhalten. Zwei norwegische Küstenschutzschiffe (die 'Eidsvoll' und die 'Norge') wurden mit nur acht Männern aus einer Besatzung von 182 auf der 'Eidsvoll' versenkt. Das war die Geschwindigkeit und der Schock des Angriffs auf Narvik. Der örtliche Garnisonskommandeur nahm an, dass es sich um britische Schiffe und Truppen handelte, die landeten, um den Norwegern zu helfen. Als er feststellte, dass die Truppen deutsch waren, warnte Oberst Sundlo die Deutschen, dass er in 30 Minuten einen Angriff befehlen würde, wenn sie nicht wieder einschiffen würden. Der deutsche Kommandant Dietl sagte ihm, dass ein solches Vorgehen unnötige Verluste verursachen würde, und Sundlo gab den Hafen auf. Sundlos Vorgehen gegen die überwältigenden feindlichen Streitkräfte wurde nach dem Krieg von einem Kriegsgericht bestätigt.

Die anderen norwegischen Städte kapitulierten ebenfalls. Es wurde sehr deutlich, dass das norwegische Militär nicht in der Lage war, gegen einen weitaus mächtigeren Gegner zu kämpfen. Das einzige Problem, mit dem die Deutschen konfrontiert waren, war in Oslo, wo der Angriff nicht nach Plan verlief. Nebel verhinderte Truppen- und Flugzeugbewegungen, während der Untergang des schweren Kreuzers 'Blücher' den von den Deutschen geplanten Hauptfjord blockierte. Eine rasche Anpassung des Plans (kleinere Fjorde anstelle der Hauptfjorde) bedeutete jedoch, dass Oslo schnell den Deutschen zugefallen war.

Dänemark war ebenfalls schnell gefallen, als der König ein Ende des Widerstands gegen eine weit überlegene Streitmacht befahl.