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Alexander Fleming und Penicillin

Alexander Fleming und Penicillin

Alexander Fleming steht in der Medizingeschichte neben Edward Jenner, Robert Koch, Christian Barnard und Louis Pasteur. Alexander Fleming entdeckte eines der stärksten Antibiotika überhaupt - Penicillin. Dieses Medikament sollte die Art und Weise, wie Krankheiten behandelt wurden, verändern und Flemings Namen in der Krankengeschichte festigen.

Einer der wichtigsten medizinischen Fortschritte in der Geschichte begann zufällig. Am Morgen des 3. September 1928 räumte Professor Alexander Fleming sein überfülltes Labor auf. Er durchsuchte eine Reihe von Glasplatten, die zuvor im Rahmen der von Fleming durchgeführten Forschung mit Staphyloccus-Bakterien beschichtet worden waren.

Auf einem der Teller war Schimmel. Der Schimmelpilz hatte die Form eines Rings und der Bereich um den Ring schien frei von Bakterien wie Staphyloccus zu sein. Der Schimmelpilz war Penicillium notatum. Fleming hatte ein lebenslanges Interesse daran, Bakterien abzutöten, und kam zu dem Schluss, dass die Bakterien auf der Platte um den Ring von einer Substanz abgetötet worden waren, die aus dem Schimmel stammte.

Weitere Untersuchungen an dem Schimmelpilz ergaben, dass er andere Bakterien abtöten und kleinen Tieren ohne Nebenwirkungen verabreicht werden kann. Innerhalb eines Jahres hatte sich Fleming jedoch anderen medizinischen Fragen zugewandt, und es war zehn Jahre später, als Howard Florey und Ernst Chain von der Universität Oxford die bakterienabtötende Substanz aus dem Schimmelpilz - Penicillin - isolierten.

1941 hatte ein Arzt, Charles Fletcher, in einem Krankenhaus in Oxford von ihrer Arbeit gehört. Er hatte einen Patienten, der dem Tode nahe war, weil Bakterien in eine Wunde geraten waren. Fletcher verwendete einen Teil des Penicillins von Chain und Florey bei dem Patienten und die Wunde erholte sich spektakulär. Leider hatte Fletcher nicht genug Penicillin, um den Körper des Patienten vollständig von Bakterien zu befreien, und er starb einige Wochen später, als die Bakterien sich festsetzten. Penicillin hatte jedoch gezeigt, was es gegen eine verlorene Sache tun konnte. Der einzige Grund, warum der Patient nicht überlebte, war, dass er nicht genug von dem Medikament hatte - nicht, dass es nicht funktionierte.

Florey ließ es von einer amerikanischen Drogenfirma in Serie herstellen, und bis zum D-Day (6. Juni 1944) war genug verfügbar, um alle bakteriellen Infektionen zu behandeln, die unter den Truppen ausbrachen. Penicillin erhielt den Spitznamen "Wunderdroge" und 1945 erhielten Fleming, Chain und Florey den Nobelpreis für Medizin. Nach 1945 war die Ära der Antibiotika.

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