Gallipoli

Die Schlacht von Gallipoli war eine der größten Katastrophen der Alliierten im Ersten Weltkrieg. Es wurde zwischen dem 25. April 1915 und dem 9. Januar 1916 auf der Halbinsel Gallipoli im Osmanischen Reich durchgeführt. Die zum Scheitern verurteilte Kampagne wurde von Winston Churchill ins Leben gerufen, um den Krieg frühzeitig zu beenden und eine neue Kriegsfront zu schaffen, mit der die Osmanen nicht fertig werden konnten.

Am 25. November 1914 schlug Winston Churchill dem Kriegsrat der britischen Regierung seinen Plan für eine neue Kriegsfront in den Dardanellen vor. Am 15. Januar 1915 gab der Kriegsrat seine Zustimmung und die britischen Truppen in Ägypten wurden alarmiert. Die Mittelmächte kämpften hauptsächlich an zwei Fronten - der West- und der Ostfront. Der Kampf gegen Kräfte wie die russische und die französische Armee belastete das deutsche Militär stark. Der Beitrag der kleineren österreichischen Armee zu den großen Schlachten war im Vergleich zu dem des deutschen Heeres gering gewesen.

Churchills Idee war einfach. Die Schaffung einer neuen Front würde die Deutschen zwingen, ihre Armee noch weiter zu spalten, da sie die niedergehende türkische Armee unterstützen müssten. Wenn die Deutschen den Türken zur Hilfe gingen, würde dies ihre Linien im Westen oder Osten geschwächt lassen und zu größerer Mobilität führen, da die Alliierten eine geschwächte Armee hätten, gegen die sie kämpfen könnten.

Die Türken hatten sich im November 1914 den Zentralmächten angeschlossen und wurden von Churchill als der schwache Unterbauch derer angesehen, die gegen die Alliierten kämpften.

Churchill hatte sich mit Admiral Carden, dem Chef der britischen Flotte vor den Dardanellen, in Verbindung gesetzt, um sich Gedanken über einen Seeangriff auf türkische Stellungen in den Dardanellen zu machen. Carden war diesbezüglich vorsichtig und antwortete Churchill, dass ein allmählicher Angriff angemessener sein und größere Erfolgschancen haben könnte. Churchill drängte Carden als Erster Lord der Admiralität, einen Plan zu erstellen, den er, Churchill, dem Kriegsministerium vorlegen konnte. Oberbefehlshaber der Marine waren besorgt über die Geschwindigkeit, mit der Churchill einen Angriff auf die Dardanellen zu forcieren schien. Sie waren der Ansicht, dass eine langfristige Planung notwendig sei und Churchills Wunsch nach einem schnellen Plan und daher nach einer riskanten Ausführung. Churchills Enthusiasmus war jedoch so groß, dass der Kriegsrat seinem Plan zustimmte und den Februar als Startmonat für den Wahlkampf anvisierte.

Es besteht Verwirrung darüber, was auf dieser Sitzung des Kriegsrats beschlossen wurde. Churchill glaubte, dass er die Erlaubnis erhalten hatte; Asquith glaubte, dass das, was beschlossen wurde, lediglich „vorläufig vorzubereiten, aber nichts weiter“ war. Ein Marine-Mitglied des Rates, Admiral Sir Arthur Wilson, erklärte:

„Es ging mich nichts an. Ich war in keiner Weise mit der Frage verbunden, und sie war mir in keiner Weise offiziell vorgelegt worden. “

Churchills Sekretär war der Ansicht, dass die anwesenden Mitglieder der Marine "einer rein maritimen Operation nur zugestimmt haben, wenn sie verstanden haben, dass wir uns immer zurückziehen können - dass von dem, was als Zwingen der Dardanellen bezeichnet wird, keine Rede sein sollte."

Mit dieser Besorgnis und scheinbaren Verwirrung darüber, woran das Kriegsministerium glaubte, wurde Churchills Plan durchgesetzt. Anscheinend bestand die Überzeugung, dass die Türken ein leichtes Ziel sein würden und nur ein Minimum an Kraft für den Erfolg benötigt würde. Carden erhielt die Erlaubnis, einen Angriff vorzubereiten.

Ironischerweise hatte Churchill 1911 geschrieben:

"Es sollte nicht vergessen werden, dass es nicht mehr möglich ist, die Dardanellen zu zwingen, und niemand würde eine moderne Flotte einer solchen Gefahr aussetzen."

Er war jedoch sehr beeindruckt von der Macht und den zerstörerischen Fähigkeiten der deutschen Artillerie beim Angriff auf belgische Forts im Jahr 1914. Churchill glaubte, dass die türkischen Forts auf den Dardanellen noch exponierter und offener für britisches Marinefeuer waren.

Am 19. Februar 1915 eröffnete Carden den Angriff auf türkische Stellungen in den Dardanellen. Britische und ANZAC-Truppen wurden in Ägypten in Bereitschaft versetzt.

Das Schlachtschiff „Cornwallis“ bombardiert die Gallipoli-Halbinsel

Cardens erste Angriffe verliefen gut. Die äußeren Forts von Sedd-el-Bahr und Kumkale fielen. In der Meerenge wurde jedoch eine strengere Opposition festgestellt. Hier hatten die Türken das Wasser stark abgebaut, und meine Kehrtrawler hatten sich als unwirksam erwiesen, sie zu räumen. Die Schiffe unter Cardens Kommando waren alt (mit Ausnahme der „Queen Elizabeth“) und der Widerstand der Türken war größer als erwartet. Der Angriff kam zum Erliegen. Carden brach aus gesundheitlichen Gründen zusammen und wurde durch Konteradmiral Robeck ersetzt.

Inzwischen gab es einen militärischen Beitrag zu Großbritanniens Plan. Generalleutnant Birdwood, ehemaliger Militärsekretär von Lord Kitchener, befahl den in Ägypten stationierten ANZAC. Er berichtete, dass eine militärische Unterstützung der Marine unabdingbar sei und dass General Sir Ian Hamilton zum Kommandeur der neu geschaffenen Mediterranean Expeditionary Force ernannt wurde. Es umfasste 70.000 Männer aus Großbritannien, Australien und Neuseeland sowie Truppen aus Frankreich. Hamilton reiste am 13. Februar zusammen mit einem hastig versammelten Stab zu den Dardanellen. Er hatte wenig Informationen über die türkische Stärke und kam am 18. März an und wusste wenig über die militärische Situation dort. Es ist wahrscheinlich, dass er die gleiche Meinung hatte wie über die Fähigkeiten der Türken im Kampf - und dies sollte sich für die Streitkräfte unter seinem Kommando als sehr kostspielig erweisen.

Ebenfalls am 18. März erlitten die Alliierten eine chronisch peinliche Flottenkatastrophe. Drei britische Schlachtschiffe wurden versenkt, drei wurden verkrüppelt (aber nicht versenkt). Auf einen Schlag hatten die Briten zwei Drittel ihrer Schlachtschiffe in den Dardanellen verloren. Robeck hatte keine Ahnung, was als nächstes zu tun war. Die Minenräumtrawler waren ineffektiv, die Türken hielten das Hochland für strategisch wichtig und die Idee, die Minenfelder mit Zerstörern zu räumen, hätte einige Zeit in Anspruch genommen, um sich zu organisieren. Die Armee schlug vor, dass es übernehmen sollte.

Am 22. März beschlossen Hamilton und Robeck, dass die Marineflotte nach Alexandria segeln sollte, um Zeit für eine Neuorganisation zu haben, während Hamilton seine Streitkräfte auf eine Landschlacht vorbereitete. Laut Winston Churchill wurde diese Entscheidung ohne Wissen der Regierung getroffen:

„In den Akten des Kabinetts oder des Kriegsrats wurde nicht einmal eine formelle Entscheidung zum Landangriff vermerkt. Dieser stille Einstieg in dieses gewaltige militärische Unterfangen muss als außergewöhnlich angesehen werden. “(Churchill)

Währenddessen trat der Kriegsrat nicht zusammen und sollte sich noch zwei Monate nicht treffen!

Der Beitrag der Armee zum Gallipoli-Feldzug war eine Katastrophe. Anscheinend glaubten die Oberbefehlshaber vor Ort, dass ihre Opposition einfach nicht den Standards der britischen und ANZAC-Truppen entsprach.

Der Sekretär des Kriegsrats, Sir Maurice Hankey, bezeichnete die ganze Angelegenheit als "Glücksspiel", da er der Überzeugung war, dass die Türken eine minderwertige Streitmacht sein würden. Sogar der Oberbefehlshaber von Ägypten, Sir John Maxwell, schrieb: „Wer koordiniert und leitet diesen großartigen Mähdrescher?“ Maxwells Kommentar war zutreffend. Hamilton befahl die Armee vor Ort; Robeck die Marine, während Maxwell GOC Ägypten war, in dem die Truppen stationiert waren. Niemand wurde pauschal beschuldigt.

Hamilton entschied sich für eine Landung in Gallipoli. Der Landeplatz war kaum ein Geheimnis, da die Sicherheit in Hamiltons Hauptquartier bestenfalls als schwach angesehen wurde. Hamiltons Plan war, dass:

  • Die 29. Division würde an fünf kleinen Stränden am südlichen Ende der Halbinsel landen
  • Die ANZAC landeten weiter nördlich an einem vorspringenden Vorgebirge namens Gaba Tepe.
  • Die Franzosen würden eine Finte starten - eine Landung in Besika Bay. Die Franzosen sollten ordnungsgemäß in Kum Kale landen, um die 29. Division zu schützen

Es wird allgemein angenommen, dass ein Hauptversagen der alliierten Streitkräfte in den Dardanellen darin bestand, dass sie die Fähigkeiten der Türken unterschätzten. Tatsächlich war die türkische Armee in der Region schwach und schlecht geführt. Am 24. März wurde das Kommando der Türken an General Liman von Sanders übergeben. Er musste mit nur 84.000 Mann eine Küstenlinie von 150 Meilen verteidigen. Die Kampfkapazität betrug jedoch nur 62.000 Mann. Die Truppen, die dort waren, waren schlecht ausgerüstet und die Vorräte waren schlecht. Sanders konnte kein einziges Flugzeug anrufen, um ihm zu helfen. Jedoch stellte er seine Männer weg von den Stränden viel zur Betroffenheit der türkischen Offiziere dort. Sie argumentierten, dass es so wenige Strände gebe, auf denen die Alliierten landen könnten, dass türkische Truppen besser an den Stränden oder unmittelbar darüber platziert würden.

Die Landungen begannen am 25. April. Die Briten landeten ungehindert an drei Stränden am Kap Helles. Eine weitere Landung wurde abgelehnt, aber die Türken wurden besiegt. Aber die Landung in Sedd-el-Bahr war eine Katastrophe. Die Briten gerieten in das Feuer eingegrabener türkischer Maschinengewehre. Viele britische Truppen konnten nicht an Land gehen und wurden auf See getötet.

Der ANZAC ist in Anzac Cove gelandet. Hier standen sie vor steilen Klippen, die sie erklimmen mussten, um den Strand zu verlassen. Um die Sache noch schlimmer zu machen, war Anzac Cove ein winziger Strand und wurde schnell sehr verstopft. Die Türken drängten die anfängliche ANZAC-Bewegung ins Landesinnere zurück. Die Kämpfe waren blutig und kostspielig. Die Türken in diesem Gebiet wurden vom unbekannten Oberst Mustapha Kemel geführt. Generalleutnant Birdwood bat Hamilton um Erlaubnis, seine Truppen abziehen zu dürfen. Hamilton lehnte ab.

Einige Monate später schrieb Birdwood:

"Er (Hamilton) hätte viel mehr persönliche Verantwortung übernehmen und darauf bestehen sollen, dass Dinge getan werden und wirklich das Kommando übernehmen, was er noch nie getan hat."

Bis Mai hatten die Briten in Helles 20.000 von 70.000 Männern verloren. Sechstausend waren getötet worden. Die medizinischen Einrichtungen waren von den Opfern völlig überfordert. Der Grabenkrieg ging mit der Angst vor Ruhr und den Auswirkungen der Hitze einher. Ein britischer Soldat schrieb, dass Helles:

"Sah aus wie eine Mitte und roch wie ein offener Friedhof."

Die nächste Phase der Schlacht begann im August. Hamilton befahl einen Angriff auf Suvla Bay, der nicht stark verteidigt wurde. Die Landung fand am 6. August statt und beinhaltete die Landung von 63.000 alliierten Truppen. Diesmal war die Geheimhaltung hinter der Operation so vollständig, dass die leitenden Angestellten nicht wussten, was andere taten. Diese 63.000 Männer sollten das Gebiet um die Suvla-Bucht erobern und sich dann mit den ANZACs in der Anzac-Bucht verbinden. Der Plan ging fast auf, aber die ANZAC konnten nicht aus der Anzac Cove ausbrechen. Die Briten in Suvla wurden durch einen von Mustapha Kemal angeführten Angriff zurückgedrängt, und am 10. August hatten die Türken Suvla Bay zurückerobert.

Die Gegner der Kampagne in London waren jedoch lauter und zahlreicher geworden. Hamilton wurde zurückgerufen und durch Sir Charles Monro ersetzt. Er empfahl die Evakuierung und die Aufgabe wurde Birdwood übertragen. Die Evakuierung von Suvla Bay und Anzac Cove war ein brillanter Erfolg. Es wurde am 19. Dezember bis 20. Dezember durchgeführt. Es ereignete sich kein einziges Opfer.

Die Evakuierung von Helles fand vom 8. bis 9. Januar ohne Todesfall statt. Damit endete die Kampagne mit zwei Erfolgen.

Die gesamte Kampagne war jedoch eine Katastrophe erster Ordnung. Über 200.000 Alliierte kamen ums Leben, wobei viele Menschen an Krankheiten starben. Die Anzahl der türkischen Todesfälle ist nicht klar, aber es wird allgemein angenommen, dass sie über 200.000 waren.

Bevor die Gallipoli-Kampagne überhaupt begann, hatte Lloyd George prophetisch geschrieben:

"Expeditionen, die mit ungenügender Sorgfalt beschlossen und organisiert werden, enden im Allgemeinen katastrophal."

Nach dem Ende der Kampagne waren die Meinungen geteilt. Sir Edward Gray und Lord Slim (die in Gallipoli kämpften) waren in ihrer Kritik vernichtend. Slim bezeichnete diejenigen, die im Feldzug das Kommando hatten, als die schlimmsten der britischen Armee seit dem Krimkrieg. Trotz der Verluste blieb Churchill ein Verteidiger dessen, was weitergegangen war - genauso wie Hamilton.


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