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Der Osteraufstand fand im April 1916 in Dublin statt und ist eines der wichtigsten Ereignisse in der modernen irischen Geschichte. Am Ende des Osteraufstands wurden 15 als Anführer identifizierte Männer im Kilmainham-Gefängnis hingerichtet. Für einige waren diese Männer Verräter, für andere wurden sie Helden. Warum versuchte eine kleine Gruppe von Menschen, die militärische Macht der damaligen Weltmacht zu übernehmen?

In der Zeit der großen Hungersnot von 1845 bis 1847 hatten bestimmte Teile der irischen Bevölkerung jegliches Vertrauen in die britische Regierung verloren (und dies sogar noch vor diesem Datum). Diese Leute hatten das Gefühl, dass die Regierung weder auf die Klagen und Beschwerden der Iren hörte, noch kümmerte sie sich um solche Beschwerden. Für sie waren die Iren zu zweitklassigen Bürgern im weltbesten Empire Builder geworden. Alle Argumente, die London gegen die Befreiung Irlands von der britischen Herrschaft vorgebracht wurden, stießen auf taube Ohren. Die Ausgabe der Hausordnung stellte einige in Irland zufrieden, aber nicht alle. Es war diese letzte Gruppe von Menschen, die einfach ablehnte, dass London das Recht hatte, Irland irgendeine Regel aufzuerlegen. Ihr Ziel war einfach: die irische Unabhängigkeit und die Entfernung aller Aspekte der britischen Herrschaft von der Insel. Da die Briten nicht bereit wären, einfach mitzumachen, müsste für eine solche Unabhängigkeit gekämpft werden - daher der bewaffnete Aufstand.

Obwohl viele im heutigen Süden Unabhängigkeit wollten, unterstützten sie ironischerweise nicht die Art und Weise der Bewegungen wie die Fenianer und die IRB. Angesichts der Bevölkerung von Dublin und Umgebung nahmen vergleichsweise wenige Menschen an dem Aufstand teil. Selbst wenn es einmal angefangen hatte, nutzten nur wenige Dubliner die Gelegenheit, sich den Rebellen anzuschließen. Die Beweise deuten darauf hin, dass die Menschen über die Taktik bekannter Republikaner wie Patrick Pearse und James Connolly besorgt waren - insbesondere über die Reaktion der Briten.

Die IRB (Irish Republican Brotherhood) wurde 1858 gegründet. Es war eine geheime Organisation und es wird vermutet, dass sie nie mehr als 2.000 Mitglieder hatte. Es hatte einen einfachen Wunsch - die irische Unabhängigkeit. 1910 startete die IRB eine eigene Publikation - die "Irish Freedom" - und alle Männer, die die Proklamation einer irischen Republik zu Ostern 1916 unterzeichneten, waren Mitglieder der IRB.

Zu Beginn des Krieges war die irische Politik sehr kompliziert geworden. Die Frage der Hausherrschaft hatte im November 1913 zur Gründung der Ulster Volunteers geführt. Diese Gruppe war gegen eine Verringerung der Herrschaft, die London über ganz Irland hatte. Die Ulster Volunteers hatten keine Probleme mit dem Union Jack. Als Reaktion darauf hatten die Südstaaten 1914 die Irish Volunteers gegründet. Möglicherweise schlossen sich 200.000 den Irish Volunteers an, aber nur einige Tausend wurden jemals militärisch ausgebildet. Selbst wenn die irischen Freiwilligen die Mitglieder bewaffnen wollten, bedeutete reine Logistik, dass dies unmöglich war. Als im August 1914 der Erste Weltkrieg ausbrach, akzeptierte der Vorsitzende der Irish Nationalist Party, John Redmond, dass die gesamte Frage der Hausordnung verschoben werden musste, bis der Krieg beendet war. Viele der irischen Freiwilligen akzeptierten dies und Männer aus ganz Irland schlossen sich der Sache an und kämpften in der britischen Armee gegen die Deutschen.

Diese Ansichten wurden jedoch von den IRB-Mitgliedern nicht geteilt. Bereits im August 1914, als der Monat des Krieges erklärt wurde, entschied der Oberste Rat der IRB, dass die britische Beteiligung an dem Krieg ihnen die Möglichkeit geben würde, die britische Herrschaft in Irland zu stürzen. Die Logik war, dass die Aktionen der Regierung in London von dem abhängen würden, was in Flandern geschah - und der größte Teil der britischen Militärmacht entweder im Ausland oder in der Phase, in der sie ins Ausland geschickt wurde, um zu kämpfen. Daher wäre die britische Militärpräsenz in Irland gering.

Die IRB hat viele Monate damit verbracht, den Aufstand zu planen. Die Organisation hatte Geld - die meisten von irischen Amerikanern - und fähige Führer, aber sonst wenig. Als Geheimorganisation konnte sie sich nicht wie eine politische Partei verhalten, die sich mit den Menschen trifft, um sie davon zu überzeugen, ihre Sache zu unterstützen. Daher waren die Zahlen darin klein. Viele in Irland waren auch bereit, die Entscheidung zur Verschiebung der Hausordnung zu unterstützen - und einige machten es nach dem Krieg selbst gut. Obwohl viele mit dem IRB in Bezug auf seine Wünsche sympathisiert haben mögen, boten diese Leute dem IRB keine praktische Hilfe an.

Sollte es zu einem Aufstand kommen, müsste der IRB Zugang zu Waffen haben - und die einzige offensichtliche Quelle wäre Deutschland.

Die IRB war nicht die einzige Organisation, die an der Bewegung gegen die Briten beteiligt war. Andere waren:

Die Irish Citizen's Army wurde 1913 von James Connolly gegründet. Diese Organisation wurde als Bürgerwache der irischen Transport- und allgemeinen Arbeitergewerkschaft gegründet. Die ITGWU hatte 1913 einen Streik organisiert, der mit Gewalt brutal aufgelöst wurde. Die Irish Citizens Army wurde als Reaktion darauf gegründet und von einem ehemaligen britischen Armeeoffizier - Jack White - angeführt. Es sollte eine hochdisziplinierte Truppe gewesen sein, aber es waren nur etwa 250 Männer. Die 'Fianna Boys' waren Jugendliche, die während des eigentlichen Aufstands als Boten und Läufer auftreten sollten. Einige Frauenbewegungen hatten republikanische Sympathien. Die berühmteste Frau des Aufstands war die Gräfin Markievicz, die Mitglied der irischen Zivilarmee war.

Offensichtlich konnte der geplante Aufstand, als alle tatsächliche Unterstützung gezählt wurde, nicht mit so vielen Menschen rechnen.

Wogegen würde es sein?

Es gab keine große Armeepräsenz in Irland. Die meisten Strafverfolgungsmaßnahmen wurden von der Royal Irish Constabulary (RIC) durchgeführt. Es gab ungefähr 10.000 Polizisten im RIC. Zu einer Zeit, als die Beschäftigungsmöglichkeiten einigermaßen begrenzt waren, schien das RIC eine solide Karriere anzubieten, und im Allgemeinen waren die Beschäftigten Großbritannien und der Regierung gegenüber loyal. Mitglieder des RIC arbeiteten ausnahmslos in oder in der Nähe des Bezirks, in dem sie lebten. Die Theorie war, dass sie alle Informationen aufgreifen würden, die für die Behörden in Dublin nützlich sein könnten. Der britische Geheimdienst, der auf dem Dubliner Schloss stationiert ist, erhielt viele seiner Informationen vom RIC. 1000 Mitglieder des RIC waren in Dublin ansässig.

Dem IRB und anderen Bewegungen fehlten die Waffen. Das RIC in Dublin trug keine Waffen, hatte aber leichten Zugang zu ihnen. Die britische Armee in Irland verfügte über so viele Waffen wie nötig - einschließlich bewaffneter Personaltransporter, Panzer und Artilleriegeschütze. Die Ulster Volunteers hatten bis August 1914 35.000 Gewehre gewonnen; Die irischen Freiwilligen hatten nur 1000, und es gab diejenigen in den irischen Freiwilligen, die nicht unterstützten, was der IRB wollte. Ein Versuch von Sir Roger Casement, deutsche Kanonen zu landen, schlug ebenfalls fehl, als die britische Marine das waffentragende Schiff ("Aud") abfing. Casement wurde verhaftet und als Verräter erhängt.

Für die Behörden in Dublin und London war dies jedoch ein Beweis dafür, wie unzuverlässig die republikanische Bewegung war. Im April 1916 verlief der Krieg in Europa für die Briten und Franzosen nicht gut. Die Franzosen, unsere Verbündeten, schlugen verzweifelt auf Verdun ein und wollten, dass Großbritannien über die Somme angreift, um die Franzosen zu entlasten. Was Casement tat, löste eine sehr negative Reaktion aus, als Großbritannien Einheit in allen seinen Ländern benötigte.

Die Männer in Irland, die die Regierung in London vertraten, waren:

Augustine Birrell, Generalsekretär Sir Matthew Nathan, stellvertretender Generalsekretär Field, kommandierender Offizier der britischen Armee in Irland. Lord Wimborne, Oberleutnant von Irland.

Was alle vier Männer zu verbinden schien, war, dass sie nicht begriffen hatten, was in Irland vor sich ging. Wimborne hatte ein umfassendes Wissen über das, was man als irische Psyche bezeichnen könnte, aber er schien nicht zu erkennen, was vor sich ging. Dies könnte ein Versagen der Sicherheitsbehörden auf der Burg gewesen sein. Special Branch hatte die IRB infiltriert, aber entweder hatten sie dies nicht gut gemacht, oder die an Dublin Castle gesendeten Informationen wurden einfach nicht bearbeitet.

Der Geheimdienst von Dublin Castle wusste, dass ein Aufstand nach Casements Verhaftung ziemlich schnell geplant war. Als Casement am 21. April landete, wussten die Verantwortlichen in Dublin, dass etwas passieren würde. Am 23. April forderte Wimborne Nathan auf, Haftbefehle gegen 60 bis 100 bekannte republikanische Führer zu erlassen. Nathan konnte Wimborne davon überzeugen, dass es keinen Handlungsbedarf gab, da es keine unmittelbare Krise gab, über die er sich Sorgen machen musste. Birrell war, wie so oft, in London und beteiligte sich nicht an dieser Entscheidung.

Warum hat Nathan diese Entscheidung getroffen? Es scheint, dass britische Spione der irischen Freiwilligen ihm mitgeteilt hatten, dass Eoin MacNeill, der akzeptierte Anführer der irischen Freiwilligen, beschlossen hatte, den Aufstand nicht fortzusetzen, weil Casement die erforderlichen deutschen Waffen nicht nach Irland gebracht hatte. Was Nathan mit ziemlicher Sicherheit nicht wusste, war, dass Patrick Pearse, ein junger Anwalt und Mitglied des IRB, ihm nicht zustimmte und beschloss, dass der Aufstand trotzdem weitergehen sollte. Es gab andere, die Pearse ebenfalls zustimmten.

Dieser Streit spaltete die irischen Freiwilligen und bedeutete das Ende als wichtiger Akteur in der irischen Politik. Nach dem Aufstand schlossen sich diejenigen, die Pearse folgten und Mitglieder der IRB gewesen waren, der irischen republikanischen Armee an; Politiker schlossen sich Sinn Fein an. Es gab natürlich diejenigen, die beides taten.

MacNeill behinderte Pearse weiter, indem er die Annullierung des Aufstands erhielt, der in den Zeitungen annonciert wurde. Sogar kleine Jungen waren es gewohnt, mit den Informationen durch Irland zu radeln. Es scheint daher völlig unhaltbar zu sein, zu akzeptieren, dass die Behörden in Dublin nicht wussten, dass etwas geplant war, auch wenn es annulliert zu sein schien. Zumindest sollten die Behörden in Alarmbereitschaft gewesen sein.

Tatsächlich war Nathan zu dem Schluss gekommen, dass, wenn jemand an dem Aufstand teilnehmen würde, die Zahlen gering und die Beteiligten hoffnungslos uneins wären. Was hatten die Briten zu befürchten, nachdem die irischen Freiwilligen gespalten und ohne Waffen waren? Am Morgen des Aufstands waren viele britische Offiziere bei den Rennen!

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