1066

1066 gilt als eine der schwer zu vergessenden Daten im mittelalterlichen England. Zu Beginn des Jahres 1066 wurde England von Edward dem Beichtvater regiert. Am Ende des Jahres war ein Normann - Wilhelm der Eroberer - König, nachdem er in der Schlacht von Hastings Edwards Nachfolger Harold besiegt hatte. Mit drei Königen in einem Jahr, einer legendären Schlacht im Oktober und einem für England zuständigen Normannen, ist es kein Wunder, dass die Menschen das Jahr 1066 selten vergessen. Viele Historiker betrachten 1066 als den Beginn des mittelalterlichen Englands.

Edward

Harold

Wilhelm

Zu Beginn des Jahres 1066 wurde England von König Edward geführt, der von seinem Volk respektiert und geliebt wurde. Sein Lebensstil war so heilig, dass er als Edward der Beichtvater bekannt war. Edward war ein sehr religiöser Mann und befahl den Bau der ersten Westminster Abbey. Als er jedoch im Januar 1066 starb, hinterließ er keinen Thronfolger. Sein nächster überlebender Blutsverwandter war Edgar - aber er war nur ein Kind und niemand würde ihn respektieren. Edgar hatte auch viel Zeit in Ungarn verbracht - so wenige Leute kannten ihn in England. Dies war eine Zeit, in der mächtige Männer, die im Kampf siegreich waren, geachtet wurden; So hatte ein Kind wie Edgar kaum eine Chance, diejenigen zu beeindrucken, die in England die Macht hatten.

Der mächtigste Adlige war Harold Godwinson und er war Earl of Wessex. Er war kein Blutsverwandter des Königs, aber er wurde stark von anderen Adligen im Witan (einem Rat der mächtigsten Adligen Englands) unterstützt. Er war der Anführer der Armee von Edward dem Beichtvater gewesen und hatte Erfahrung in der Regierung. Es wurde gesagt (von Harold), dass Edward Harold als seinen Nachfolger auf seinem Sterbebett nannte und dass die wichtigsten Adligen des Landes seiner Wahl zugestimmt hatten, als sie sich als Rat des Königs trafen - der Witan.

Warum handelt es sich dabei um William, der vor der Schlacht von Hastings nur der Herzog der Normandie war und in Frankreich lebte?

William behauptete, er sei der rechtmäßige Thronfolger Englands, obwohl er kein Engländer war. 1051 besuchte er England und behauptete, Edward habe ihm den Thron versprochen, als er starb. Es gibt keinen Beweis dafür, dass dieses Versprechen gemacht wird.

Auch im Jahr 1064 wurde Harold vor der Küste der Normandie Schiffbruch und von Graf Guy de Ponthieu gefangen gehalten. William bezahlte Harolds Freilassung und wurde vor dem Gericht von William in der Normandie festgehalten. In jeder Hinsicht war Harold ein Gewinn für William.

Harold hatte zwei Möglichkeiten: Er konnte den Rest seines Lebens in normannischer Gefangenschaft verbringen oder nach England zurückkehren und das Leben eines Adligen führen. Um nach England zurückzukehren, musste er William versprechen, nach Edwards Tod der nächste König von England zu sein. Der Teppich von Bayeaux zeigt deutlich, wie Harold einen heiligen Eid auf die Gebeine eines Heiligen schwört. Aus diesem Grund war William zuversichtlich, dass Harold sein Versprechen zum Tod von Edward einhalten würde.

Trotz des Teppichs von Bayeaux gibt es keinen Beweis dafür, dass Harold dieses Versprechen tatsächlich eingelöst hat. Ein Mann namens Wilhelm von Poitiers behauptete, er habe das Versprechen miterlebt. Aber er war ein enger Kollege von William, dem Arbeit an Williams Hof gegeben wurde. Mönche in England schrieben zu dieser Zeit die „Angelsächsischen Chroniken“ - eine Geschichte Englands zu dieser Zeit. Darin wird nichts über ein Versprechen erwähnt.

Am 7. Januar 1066, nur zwei Tage nach Edwards Tod, wurde Harold vom Erzbischof Stigant zum König gekrönt. Dies war die Zeit, als ein Komet über England gesehen wurde - jetzt bekannt als Halleys Komet - und viele glaubten, dass dies ein Zeichen des Peches für England war. Als William hörte, was Harold getan hatte, wird gesagt, dass er in eine schreckliche Wut des Zorns geriet. Harold verteidigte, was er getan hatte, indem er behauptete, William habe ihn gezwungen, das Versprechen zu machen, und deshalb wurde es erpresst und war ungültig. William versprach, das, was er für seinen Thron in England hielt, mit Gewalt zu erobern.

Die Angelegenheit wurde durch Harold Hardrada, König von Norwegen und Dänemark, noch komplizierter. Er glaubte, er sei der rechtmäßige Erbe des englischen Throns, weil die Dänen in der Vergangenheit England erobert hatten. Seine Behauptung war schwach, aber er wurde von Harolds Bruder Tostig unterstützt, der 1065 aus England geflohen war, weil in Nordengland ein Aufstand gegen seine Herrschaft stattgefunden hatte.

Von den drei, die behaupteten, der rechtmäßige Erbe von Edward zu sein, war nur einer Engländer. Wer hatte den besten Anspruch?

Harold war ein mächtiger englischer Adliger, der Erfahrung in der Regierung und in der Führung einer Armee hatte. Seine Schwester Edith war mit Edward dem Beichtvater verheiratet und Harold hatte die Unterstützung des Witan - der Gruppe der führenden englischen Adligen.

William stammte aus Nordfrankreich, kannte Edward aber schon in jungen Jahren. Seine Behauptung lag in seiner Überzeugung, dass Edward ihm 1051 den Thron versprochen hatte und dass er dafür 1064 die Unterstützung von Harold erhalten hatte. Da William keine Blutsbande zum englischen Thron hatte, setzte er seine Behauptung fest auf Versprechen, die er gegeben fühlte ihm das gesetzliche Recht, der nächste König von England zu sein.

Harold Hadrada war mit Cnut verwandt, der von 1016 bis 1039 König von England gewesen war, und daher glaubte er, dass ihm dieses schwache Glied die Krone zusteht.

Unabhängig davon, wer was behauptete, entschied William, dass er für das kämpfen musste, was er für seinen hielt - den Thron von England. Er befahl seinen Rittern, sich in Saint Valery an der normannischen Küste zu versammeln, um eine Überfahrt vorzubereiten.

In den Monaten Juli und August hatte Harold erwartet, dass William eine Invasion versuchen würde, und Harold stellte seine Truppen in die Nähe der Isle of Wight - wo er glaubte, dass William landen würde. Einige von Harolds Armee hatten es jedoch satt zu warten, und weil sie nicht gefüttert werden konnten, gingen sie nach Hause. Es war auch die Erntezeit und viele von Harolds Männern hatten landwirtschaftliche Verpflichtungen. Anfang September erhielt Harold die Nachricht, dass Tostig und Harold Hadrada mit einer Armee im Norden Englands gelandet waren. Er marschierte mit seiner Armee nach Norden, um gegen Hadrada zu kämpfen.

Die englische Armee traf am 25. September bei der Schlacht um die Stamford Bridge auf die norwegische Armee. Die Schlacht war blutig und gewalttätig. Der Fluss Derwent, der in der Nähe des Feldes fließt, auf dem die Schlacht ausgetragen wurde, soll rot geworden sein, mit der Menge an Blut, die in ihn geflossen ist. Die Mündung des Flusses in die Nordsee soll blutrot gewesen sein. Hadrada brauchte 300 Schiffe, um seine Armee in den Norden Englands zu bringen. Nur 30 Schiffe waren nötig, um die überlebenden Norweger zurück zu holen. Harold hatte einen großen Sieg und Tostig, sein nicht vertrauenswürdiger Bruder, wurde zusammen mit Harold Hadrada getötet. Nur zwei Tage später, am 27. September, hörte Harold die Nachricht, dass William in Pevensey Bay in Sussex gelandet war.

Die Schlacht von Hastings war weniger als einen Monat entfernt.

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