Lauf der Geschichte

Giftgas und Zweiter Weltkrieg

Giftgas und Zweiter Weltkrieg

Der Einsatz von Giftgas im Zweiten Weltkrieg war eine echte Angst. Giftgas war im Ersten Weltkrieg eingesetzt worden, und viele erwarteten, dass es im Zweiten Weltkrieg eingesetzt werden würde. Infolgedessen erhielten die Menschen in Großbritannien Gasmasken, und Gasmaskenbohrer wurden zur Routine.

Die im Ersten Weltkrieg verwendeten Gase waren roh, aber effektiv. In der Tat waren technisch gesehen viele von ihnen keine Gase, sondern winzige feste Partikel, die in Luft suspendiert waren, wie das Spray aus einer Aerosoldose. Unabhängig davon, ob sie ein echtes Benzin waren oder nicht, brachten sie große Angst an die Front. Bis 1939 waren diese Gase raffiniert worden und hatten das Potenzial, weitaus effektiver zu sein - genau wie sich Kampfflugzeuge zwischen 1918 und 1939 merklich verändert hatten. Man glaubte daher, dass das Militär in der Lage war, Giftgas zu liefern - und neue und tödlichere Versionen zu erschaffen .

Die im Ersten Weltkrieg zu diesem Zweck eingesetzten Gase waren im Zweiten Weltkrieg noch immer potenzielle Waffen. Senfgas war von den Italienern in ihrer Kampagne in Abessinien von 1935 bis 1936 verwendet worden. Chlor war eine potenzielle Waffe, wurde jedoch von Diphosgen und Carbonylchlorid in seiner Wirksamkeit übertroffen. Beide waren Erstickungsgase, die die Atemwege schädigten. Es gab auch Tränengase - eine wirksamere Version davon war Adamsit, das nicht nur die klassischen Symptome von Tränengas hervorruft, sondern auch Atemprobleme, Erbrechen und allgemeine Übelkeit verursacht.

Senfgas hatte Blasen auf der Haut und verursachte extreme Schmerzen. Es war auch in der Lage, Material unter einer Uniform auf die Haut aufzusaugen. Eine schwerere Version davon war Lewisit, das die gleiche Wirkung auf die Haut hatte, aber auch Atemprobleme und Lungenentzündung verursachte.

Weitaus tödlicher als diese Gase waren Cyanid, Kohlenmonoxid und Chlorcyan. All dies behindert die Fähigkeit des Blutes, Sauerstoff aufzunehmen. Da der Körper keinen Sauerstoff mehr gewinnen kann, schaltet er sich schnell aus. "Der Tod ist schnell, sicher und relativ schmerzlos." (Brian Ford)

Auch im Zweiten Weltkrieg stand den Regierungen Nervengas zur Verfügung. Eines der ersten, das entwickelt wurde, war Tabun von deutschen Wissenschaftlern. Nervengase greifen das Nervensystem des Körpers an. Die Symptome sind Übelkeit, Erbrechen, Muskelzuckungen, Krämpfe, Atemstillstand und Tod. Sarin und Soman wurden auch als Nervengase entwickelt. Von den drei hier genannten Nervengasen war Soman das tödlichste. Nach dem Einatmen ist es nur eine Frage von Sekunden, bis ein Opfer Krämpfe bekommt. Das US Army Manual TM 3-215 schätzte, dass ein Opfer von Soman innerhalb von zwei Minuten tot sein würde.

Es besteht kein Zweifel, dass die meisten Protagonisten im Zweiten Weltkrieg Giftgasvorräte hatten. Bis 1945 hatten die Deutschen allein 7.000 Tonnen Sarin - genug, um die Bewohner von 30 Städten der Größe von Paris zu töten. Die Amerikaner hatten auch beträchtliche Mengen an Giftgasen auf Lager. Großbritannien experimentierte mit Milzbrand auf abgelegenen schottischen Inseln, um seine Auswirkungen auf die Tierpopulation dort zu sehen. Alle Länder, die Giftgas in irgendeiner Form besaßen, hatten auch das Potenzial, es einem Feind zuzuführen.

Warum wurde Giftgas bei dieser Kraft und der Fähigkeit, den Verlauf eines Kampfes zu ändern, nicht einmal als letzte Ressource eingesetzt? Es scheint sicher, dass die Angst vor Vergeltung der Grund war und die Angst, dass der Feind ein Giftgas entwickelt hat, das virulenter ist als alles, was die andere Seite hatte. In einem Krieg, in dem Atomwaffen eingesetzt wurden, Napalm, Phosphor, uneingeschränkter U-Boot-Krieg usw., in dem Zivilisten von einigen als legitime Ziele angesehen wurden, war keine Seite bereit, das Risiko einzugehen, eine Waffe einzusetzen, die im Ersten Weltkrieg so gefürchtet worden war.

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