Chronik der Geschichte

Die Schlacht um die Barentssee

Die Schlacht um die Barentssee

Die Schlacht um die Barentssee fand am 31. Dezember 1942 statt. Die Schlacht um die Barentssee wird zwar nicht häufig erwähnt, führte jedoch dazu, dass Adolf Hitler die Verschrottung seiner gesamten Schlachtflotte anordnete.

Kapitän Robert Sherbrooke, VC

Bis zum Frühjahr 1942 hatte sich Hitler davon überzeugt, dass die Alliierten einen Angriff auf das von den Nazis besetzte Europa planten und dass dieser Angriff über Norwegen kommen würde. Die zunehmende Anzahl von Kommandorazzien gegen Norwegen trug dazu bei, Hitler von seiner Richtigkeit zu überzeugen. Er brauchte daher einen Plan, um diesem Angriff entgegenzuwirken. Er hatte nicht die Absicht, irgendwelche Truppen aus Russland abzuziehen, und befahl der deutschen Marine, eine mächtige Flotte von Kriegsschiffen nach Norwegen zu schicken, mit deren Hilfe ein geplanter Amphibienangriff der Alliierten über die Nordsee nach Norwegen angegriffen werden sollte. Infolgedessen wurden die "Prinz Eugen", "Scharnhorst" und "Gneisenau" angewiesen, von Brest in Frankreich nach Norwegen zu ziehen. Sie schlossen sich den bereits in Altenfjord, Norwegen, ansässigen "Hipper", "Admiral Scheer" und "Köln" an. Daher gab es eine beeindruckende Präsenz großer deutscher Kriegsschiffe mit Sitz in Norwegen. Es gab auch ein Problem hinsichtlich ihrer Verwendung. Hitler hatte ausdrücklich angeordnet, dass die Schiffe zu keinem anderen Zweck als zum Angriff auf eine Invasionstruppe eingesetzt werden dürfen und dass er kein „unangemessenes Risiko“ für die dortigen Schiffe in Kauf nehmen darf. Daher wurde der Einsatz dieser mächtigen Schiffe gegen Konvois von Hitler verboten, da es sich bei den Konvois eindeutig nicht um Invasionskräfte handelte.

Zwischen September und November 1942 gab es keine Artic-Konvois, da die Alliierten ihre Ressourcen auf die Operation Fackel konzentrierten. Die Konvois nach Russland begannen erneut im Dezember 1942. Es war beschlossen worden, dass zwei Konvois im Dezember nach Russland segeln würden - einer am 18. und einer am 22. Dezember. Beide Konvois sollten aus 15 Schiffen bestehen. Die erste Rückreise sollte am 31. Dezember beginnen.

Der erste der Konvois - JW-51A - segelte pünktlich am 18. und kam sicher an, da er von Zerstörern und zwei Kreuzern - "Sheffield" und "Jamaica" - beschützt wurde. Die Kreuzer waren da, um U-Boote abzuschrecken, und diesmal haben sie einen perfekten Job gemacht. Sie waren auch eine große Bedrohung für jedes Oberflächenkriegsschiff, das die Handelsschiffe der JW-51A angreifen wollte, da sowohl die "Jamaica" als auch die "Sheffield" mit 6-Zoll-Kanonen bewaffnet waren.

Der Konvoi JW-51B ist wie geplant am 22. gesegelt. Dieser Konvoi beförderte 202 Panzer, 2.046 Fahrzeuge, 87 Jäger, 33 Bomber, 11.500 Tonnen Treibstoff, 12.650 Tonnen Flugtreibstoff und etwas mehr als 54.000 Tonnen andere Vorräte. Der Konvoi wurde von drei Zerstörern, einem Minensuchboot, zwei Korvetten und einem Trawler beschützt, als er Schottland verließ. Im Osten Islands übernahmen sechs große Flottenzerstörer die drei kleineren Zerstörer. Diese sechs Zerstörer waren die "Onslow", "Oribi", "Obedient", "Obdurate", "Orwell" und "Achates". Die Zerstörertruppe wurde von Captain R. Sherbrooke kommandiert.

Am 28. Dezember wurde der Konvoi von einem Sturm getroffen, der ihn aufteilte. Als die Schiffe reformiert waren, waren sie viel weiter nach Süden gedrängt worden als geplant, und bis zum 30. waren sie nur 200 Meilen von Altenfjord entfernt - der Basis für viele große deutsche Kriegsschiffe. Sherbrooke wurde von der Admiralität gewarnt, dass sie an der norwegischen Küste viel mehr deutsche Radiosendungen empfangen hätten als normal. Bedeutete das, dass sie den Konvoi angreifen würden? Tatsächlich bereiteten die Deutschen einen Großangriff gegen einen Konvoi vor, der von U-354 verfolgt worden war und dessen Geschwindigkeit und Richtung zurückgemeldet worden waren.

Am selben Tag hatte Hitler eine Tirade gegen die deutsche Marine gestartet, die durch seine Überzeugung ausgelöst wurde, dass die britische Marine das Mittelmeer frei nutzen könne und die deutsche Marine nichts dagegen unternehme. In Bezug auf die Marine in Norwegen wird Hitler folgendermaßen zitiert:

„Unsere eigene Marine ist nur eine Kopie der Briten - und noch dazu eine schlechte Kopie. Die Kriegsschiffe sind nicht einsatzbereit; Sie liegen untätig in den Fjorden und sind völlig nutzlos wie so viel altes Eisen. “

Als Hitler jedoch berichtet wurde, dass der Konvoi JW-51B direkt vor der Küste von Altenfjord lag, war er aufgeregt. Erstens würde ein erfolgreicher Angriff auf einen alliierten Konvoi den Alliierten die Stärke der deutschen Marine in der Region zeigen, und zweitens würde ein erfolgreicher Angriff verhindern, dass wertvolle Ausrüstung die Russen erreicht. Ein Angriff hatte auch die Unterstützung der Hierarchie der deutschen Marine, um Hitler zu beweisen, dass die Marine einen gewissen Wert hatte.

Am späten 30. Dezember fuhren die Hipper und Lützow mit sechs Zerstörern von Altenfjord aus. Ihr Plan war einfach. Sie würden sich in zwei Gruppen aufteilen (Hipper und drei Zerstörer und Lützow mit drei Zerstörern), wobei die von Hipper angeführte Gruppe den Konvoi von Norden angriff, wodurch der Konvoi gezwungen würde, nach Süden in den Pfad der Lützow und ihrer drei Zerstörer einzudringen. Grundsätzlich würde der Konvoi zwischen ihnen gefangen sein.

Der Plan wurde jedoch auf fatale Weise geschwächt, als Admiral Kummetz, Flaggoffizier der Hipper, einen Befehl erhielt, der ihn an Hitlers Forderung erinnerte, die großen Schiffe der deutschen Marine in Norwegen in keinem Konflikt mit dem Feind in Gefahr zu bringen. Dies bedeutete, dass er für den Angriff sowohl den Hipper als auch den Lützow außer Dienst stellen musste. Hitler wollte unbedingt etwas über den Anschlag wissen, als er anordnete, ihn über alle Entwicklungen unverzüglich zu informieren.

Sherbrooke war über den deutschen Funkverkehr auf dem Laufenden gehalten worden, und er wusste, dass ein U-Boot dem Konvoi voraus war und ein anderes im Süden desselben stationiert war. Er wusste auch, dass ein deutscher Zerstörer in der Nähe war.

Die Schlacht begann fast zufällig. Die Briten waren davon ausgegangen, dass sie während der Reise von russischen Zerstörern getroffen würden - tatsächlich war dies auf ein Missverständnis zurückzuführen. Um 09.15 Uhr sichtete 'Obdurate' drei Zerstörer und forderte sie auf, ihre Identität als Russe zu bestätigen. Die Antwort war, dass ein deutscher Zerstörer auf die "Obdurate" feuerte. Sherbrookes Streitkräfte gingen in unmittelbare Kampfstationen.

Kummetz benutzte den 'Hipper' im Angriff, aber seine Bewegungen wurden durch Hitlers Befehl eingeschränkt, mit den Kreuzern kein Risiko einzugehen. Das Protokoll von 'Hipper' zeigt, dass Kummetz äußerst besorgt war über Torpedos, die von den britischen Zerstörern abgefeuert wurden, sowie über das Wetter in der Region.

„Sicht sehr schlecht. Alles scheint dunstig. Ich kann nicht erkennen, ob es sich um einen Freund oder einen Feind handelt. Insgesamt sind zehn Schiffe in Sicht, von denen einige wie Zerstörer aussehen. Es kann nicht mit Sicherheit gesagt werden, ob unsere Schattenzerstörer nicht darunter sind. “09.44. Eine Zerstörerin näherte sich aus dem Südosten und legte ihr Ruder hart um. Sie hatte ihre Torpedos abgefeuert. “

Aus dem Logbuch der 'Hipper'

Tatsächlich handelte es sich bei dem Schiff um die "Onslow", aber sie hatte keine Torpedos abgefeuert. Die Hipper reagierte, indem sie ihr Heck auf die Onslow drehte, um das Ziel so klein wie möglich zu machen - aber sie segelte auch vom Konvoi weg. Um 09.57 Uhr ging die Hipper zurück zum Konvoi und feuerte mit ihren acht Zentimetern Kanonen auf die Onslow und Orwell. Die britischen Zerstörer konnten nur mit 4-Zoll-Kanonen (auf der Orwell) oder 4,7-Zoll-Kanonen auf der Onslow antworten. Kummetz wusste, dass diese Granaten dem Hipper nur geringen Schaden zufügen konnten. Trotzdem wandte sich der Hipper von den Zerstörern ab - Hitlers Risikobefehl war eindeutig ein wesentlicher Faktor bei der Formulierung der Taktik von Kummetz.

Um 10.13 Uhr griff der Hipper die Orwell und Onslow erneut an. Um 10.19 Uhr traf eine Granate der Hipper die Onslow und beschädigte sie sowohl auf der Brücke als auch im Maschinenraum schwer. Sherbrooke selbst war schwer verletzt, gab aber weiterhin Befehle an seine Crew. Zwei weitere Granaten des Hippers haben dem Onslow beträchtlichen Schaden zugefügt, und der Orwell stand vor der Entscheidung, einen Soloangriff auf den Hipper zu starten, um ihn vom Onslow wegzuziehen, doch ein solcher Angriff wäre äußerst gefährlich gewesen oder hätte ihn auf irgendeine Weise verursacht Deckung für den Onslow, um dem Zerstörer eine Chance auf Flucht zu geben. Dem Orwell blieb eine Entscheidung erspart, als der Hipper sich wieder abwandte und in einem Schneesturm verschwand. Sherbrooke, der das Victoria-Kreuz für seine Führung erhielt, übergab Obedient das Kommando über die Zerstörertruppe und lenkte den Onslow in den Konvoi. 40 Besatzungsmitglieder von Sherbrooke waren innerhalb von zwei Minuten getötet oder verwundet worden, und das Schiff hatte großen Schaden erlitten.

Kummetz auf der Hipper wusste nie, dass das einzige Schiff, das zwischen ihm und dem Konvoi gewartet werden konnte, die Orwell war, nachdem die Onslow getroffen worden war.

Die Lützow setzte ihren Zug aus dem Süden fort. Auch ihr Kapitän Stange wurde durch Hitlers Befehl, Risiken zu vermeiden, ernsthaft behindert. Die Lützow entdeckten Schiffe zwischen drei und sieben Meilen entfernt; Ihre beeindruckenden 11-Zoll-Geschütze hatten eine Reichweite von 24 km. In ihrem Protokoll heißt es jedoch, dass „keine Identifizierung (möglich)“ der gesichteten Ziele möglich war und dass sie nicht angegriffen hat. Ein Protokolleintrag ist sehr aussagekräftig:

„(Um 10.50 Uhr) Es ist zunächst unmöglich festzustellen, ob es sich um einen Freund oder einen Feind handelt, weil das Licht schlecht ist und Rauch und Nebel am Horizont liegen. Um zu vermeiden, dass die Beobachtung von Lützow durch die Schneeböen und den nach Süden wehenden Rauch verdeckt wird, entschloss ich mich (Stange), langsam in die Nähe des Konvois zu fahren, um Angriffsmöglichkeiten wie zu nutzen Sichtbarkeit verbessert. “

Tatsächlich hätten die Lützow den Konvoi nach Belieben angreifen können, da sich keine britischen Marineschiffe in der Gegend befanden, da sie sich auf die Hipper konzentrierten. Die gewaltige Feuerkraft, die der Lützow trug, wurde im Kampf nie eingesetzt. Stange gab schließlich jegliche Zusammenarbeit mit Convoy JW-51B wegen schlechter Sicht und schlechten Lichts auf.

Der Hipper griff weiter an und in gewissem Sinne ignorierte Kummetz Hitlers Befehl. Nachdem er den Onslow schwer beschädigt hatte, versenkte er die Achates, wandte sich abermals von den anderen Zerstörern ab, die den Hipper aus Angst vor ihren Torpedos angriffen. Die Beteiligung der Hipper wurde besiegelt, als die Kreuzer Jamaica und Sheffield auftauchten und 24 6-Zoll-Granaten auf die Hipper abgefeuert wurden. Einer aus Sheffield und zwei aus Jamaika trafen den Hipper. Ein begleitender deutscher Zerstörer legte einen Rauchschutz nieder, um den Rückzug des Hippers zu unterstützen. Ein deutscher Zerstörer, der "Friedrich Eckholdt", wurde von der Sheffield versenkt.

Die Hipper und die Lützow segelten mit ihren fünf verbliebenen Zerstörer-Eskorten zurück nach Altenfjord. Jamaika und Sheffield blieben lange genug bei dem Konvoi, um sicherzustellen, dass die Deutschen nicht zurückkehrten und alle Handelsschiffe ihr Ziel erreichten. Als Hitler von den Neuigkeiten erfuhr, geriet er in Wut. Er bezeichnete seine Schiffe als nutzlos und entschied an Ort und Stelle, dass die Flotte auf hoher See verschrottet werden sollte. Admiral Raeder, Kommandeur der Kriegsmarine, sorgte für seinen Rücktritt und wurde durch Admiral Dönitz ersetzt.

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