Lauf der Geschichte

Cockleshell-Kanus

Cockleshell-Kanus

Der legendäre Überfall der Cockleshell Heroes auf den Hafen von Bordeaux im Dezember 1942 hätte ohne den Einsatz hochzuverlässiger Kanus durch die Royal Marines nicht stattfinden können. In dieser Phase des Zweiten Weltkriegs wurden Kanus nur von den sogenannten Special Forces eingesetzt - Männern, die außerhalb der „normalen“ Kampfmethoden operierten. Für den Cockleshell Raid mussten die Kanus leicht genug sein, damit nur eine Zweimannmannschaft sich 70 Meilen den Fluss Gironde hinauf antreiben konnte. Die Kanus mussten auch stark genug sein, um die gesamte Ausrüstung zu transportieren, die die Männer für den Überfall benötigten - Lebensmittel, Sprengstoff, Waffen, Tarnnetze, Kocher usw. Sie mussten auch zusammenklappbar sein, damit sie in das U-Boot der Royal Navy passen konnten Thunfisch'. Der Auftrag an den Kanuhersteller lautete also: Ein leichtes, zusammenlegbares, aber starkes Kanu. Es war eine große Aufgabe, die Fred Goatley jedoch erfüllen konnte.

Fred Goatley war ein Bootsdesigner, der von Saunders-Roe, East Cowes auf der Isle of Wight, angestellt wurde. Er begann bereits 1937 kleine, schnelle, aber starke Boote zu konstruieren, und als der Zweite Weltkrieg begann, wollte er unbedingt an den Erfolg anknüpfen, den er mit diesen Booten hatte - das Kriegsbüro hatte 1000 davon bestellt.

Goatley traf sich mit Major Herbert 'Blondie' Hasler, dem Mann, der den Cockleshell-Überfall anführen sollte. Hasler sagte Goatley, was er für die Operation Frankton benötigte - ein starkes, leichtes und zusammenklappbares Kanu, das eine ganze Menge Ausrüstung in wasserdichten Staufächern transportieren musste. Das Endergebnis war das 15 Fuß faltbare 'Cockle' Mark II Kanu, das in den Folly Works in Whippingham bei East Cowes gebaut wurde.

Die Herzmuschel Mark II musste zwei Männer aufnehmen. Es hatte auch fünf Fächer.

Das erste Abteil, das sich hinten links von jeder "Herzmuschel" befand, enthielt einen Haftmagneten, einen Bailer und einen Schwamm, eine Granate, einen Paddelgriff, eine Minenplatzierungsstange, vier Napfschneckenminen, einen Schraubenschlüssel und die Hälfte der Ersatzkleidung der hinterer Kanufahrer.

Das zweite Fach befand sich rechts hinten bei jeder "Herzmuschel". Hier standen Streichhölzer, ein kleiner Herd, Minenräumer, vier Napfschnecken und die zweite Hälfte der Kleidung für den Kanufahrer.

Fach Nummer drei befand sich zwischen den beiden Kanuten in der Mitte des Kanus. Es war kleiner als die beiden hinteren Fächer und enthielt Rationen und Wasserkanister.

Abteil Nummer vier stand vor dem Kanufahrer. Es enthielt ein Tarnnetz, einen 50 Fuß langen Kabeljau, eine Reparaturtasche, eine Navigationsausrüstung, einen Paddelgriff, eine Haspel, eine Taschenlampe, Benzedrin und eine Granate.

Das fünfte Abteil befand sich vorne im Kanu. Es enthielt die Ersatzkleidung des vorderen Kanufahrers, zwei Sicherungskästen, zwei Tassen, Seife und vier Fluchtkästen.

Jedes Kanu musste wasserdicht und stark genug sein, um auf See gestartet zu werden, da die Planer nicht riskieren konnten, „HMS Tuna“ in die Nähe der Mündung des Flusses Gironde zu schicken. Die Kanus mussten auch stark genug sein, um in der Gironde zu fahren, die bekanntermaßen eine starke Gezeitenströmung mit gefährlichen Gezeitenrennen hatte.

Haslers Team von sechs Kanus wurde sofort auf fünf reduziert, als eines der Kanus an Bord der 'HMS Tuna' gerissen wurde. Der Schaden, der 'Catchalot' zugefügt wurde, wurde als irreparabel eingestuft und den beiden Marines wurde gesagt, dass sie zurückbleiben mussten. Die anderen fünf Kanuteams mussten ein furchterregendes Gezeitenrennen überstehen, in das Hasler die fünf Teams kopfüber paddeln ließ. Als sie in Pointe aux Oiseaux, rund acht Kilometer die Gironde hinunter, ihr erstes Versteck erreichten, waren auch 'Coalfish' und 'Conger' verloren, und 'Cuttlefish' ging am 10. Dezember verlorenth. Wahrscheinlich gegen alle Widerstände stiegen jedoch zwei der Kanuteams in den Hafen von Bordeaux ein - "Catfish" und "Crayfish" - und pflanzten ihre Napfschnecken. Es war ein Zeugnis für das Design der Kanus, dass zwei der Teams es geschafft und so viel Schaden angerichtet haben. In der Tat zerstörten ihre eigenen Besatzungen "Catfish" und "Crayfish". Die Kanus wurden nach dem Angriff nicht mehr benötigt und nachdem sie in das Dorf Blaye gepaddelt waren, mussten die verbleibenden Männer zu Fuß über Land nach Spanien gehen.

Insgesamt hatten die Männer im Cockle Mark II 91 Meilen in den feindlichsten Gegenden gepaddelt.

Oktober 2011


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