Liberia


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Die Amerikanische Kolonisationsgesellschaft wurde unter der Führung von John Calhoun, einem der wichtigsten Befürworter der Sklaverei, gegründet. Das neue Land wurde Liberia genannt und es wurden Pläne geschmiedet, um ehemalige Sklaven zur Rückkehr nach Afrika zu bewegen.

Das Projekt wurde von Richard Allen und James Forten von der Konvention der Farbe. Statt für die Rückführung Afrikas plädierte die Organisation für die Ansiedlung entflohener schwarzer Sklaven in Kanada.

Die erste Gruppe schwarzer Kolonisten segelte 1820 nach Liberia. In den nächsten zehn Jahren ließen sich über 1400 Menschen in der Kolonie nieder. Trotz intensiver Propagandakampagnen verließen nur etwa 15.000 Menschen Amerika nach Liberia.


Eine kurze Geschichte von Liberia 1822-1991

Eine kurze Geschichte Liberias, geschrieben von einem Besucher des Landes während des Bürgerkriegs 1991.

Es war als Hintergrund für ein Feature in Black Flag gedacht, das nie passierte. Es muss wahrscheinlich verbessert werden, insbesondere in Bezug auf die Reaktionen der dort lebenden Menschen auf ihre Rolle als Rohstofflieferant des Westens, aber es ist immerhin ein Anfang.

Liberia
Der aktuelle Bürgerkrieg in Liberia, der zuletzt Samuel Doe, dem Präsidenten seit einem Putsch Anfang der 80er Jahre, das Leben kostete, hat seine Wurzeln in der Gründung einer Kolonie für ehemalige Sklaven im Jahr 1822.

Zu Beginn des 18. Jahrhunderts wandte sich das Meinungsbild in Amerika und anderswo gegen die Sklaverei. Die Weißen hatten jedoch Angst vor einer Sklavenrevolte, die von neu emanzipierten Schwarzen angeführt wurde. Zu diesem Zweck wurde 1816 die American Colonization Society gegründet und zwei ihrer Beamten besuchten mit zwei US-Regierungsbeamten die Getreideküste Afrikas. Im Jahr 1821 wurde eine Vereinbarung zwischen der Gesellschaft und lokalen Häuptlingen unterzeichnet, die der Gesellschaft den Besitz von Cape Mesurado gewährte.

Die ersten befreiten amerikanischen Sklaven landeten 1822, kurz darauf folgte Jehudi Ashmun, ein weißer Amerikaner, der die Regierung und die Zusammenfassung der Gesetze Liberias gründete.

Ab 1841 war der Gouverneur ein freigeborener Mann, dessen Urgroßeltern ein Schwarzer war, Joseph Jenkins Roberts. Auf Geheiß der American Colonization Society proklamierte er 1847 Liberia zur freien Republik. Es wurde eine Verfassung nach dem Vorbild der Vereinigten Staaten ausgearbeitet.

Versuche, einen Staat mit etwa 3000 Siedlern zu gründen, erwiesen sich jedoch als schwierig. Einige Küstenstämme wurden Protestanten und lernten Englisch, aber die meisten indigenen Afrikaner behielten ihre traditionelle Religion und Sprache bei. Sogar der Sklavenhandel wurde illegal von liberianischen Häfen aus fortgesetzt, aber dieser wurde in den 1850er Jahren von der britischen Marine beendet.

Im Jahr 1919 übertrug Liberia 2000 Quadratmeilen Binnenland, das es beansprucht hatte, an Frankreich, weil es es nicht kontrollieren konnte. Tatsächlich konnten die Behörden keine Kontrolle über etwa 20 Meilen landeinwärts ausüben. Das Eingreifen der „Großmächte“ und insbesondere Amerikas ist seitdem eine Konstante in der Geschichte Liberias. Im Jahr 1912 wurde ein Darlehen von 1,7 Millionen Dollar besichert, indem die Kontrolle über den Zoll an die USA und drei europäische Mächte übertragen wurde. Eine Frontier Police Force wurde unter dem Kommando von US-Offizieren organisiert.

In den 1920er Jahren erhielt die Firestone Rubber Company eine Konzession von 1 Million Hektar für den Kautschukanbau in Liberia. Nach einem Sklavereiskandal im Jahr 1931 traten der damalige Präsident und Vizepräsident zurück und der neue Präsident appellierte an den Völkerbund um finanzielle Hilfe. Nach dreijährigen Verhandlungen, die auch die Einstellung der diplomatischen Beziehungen mit den USA und Großbritannien beinhalteten, wurde eine „Vereinbarung“ gemäß den Vorschlägen der Liga erzielt, die für Firestone von Vorteil war.

Liberia war während des Zweiten Weltkriegs als beste Quelle für Latexkautschuk strategisch sehr wichtig und unterzeichnete 1942 einen Verteidigungspakt mit den USA. Damit begann eine Phase des strategischen Straßenbaus und auch ein Flughafen wurde gebaut. 1944 erklärte Liberia Deutschland und Japan den Krieg, und während des Krieges wurde William V.S.Tubman zum Präsidenten gewählt.

Seitdem wird das Land von den USA dominiert. Die wichtigsten Exportgüter sind Kautschuk (von amerikanischen Plantagen) und Eisenerz (von amerikanischen Unternehmen abgebaut). Es ist auch strategisch sehr wichtig, da es als Stützpunkt der CIA in Afrika fungiert, und es gibt dort eine mächtige Tracking-Station.

Gesellschaftlich wurde die herrschende Elite zunächst aus den amerikanischen Siedlern und anderen Gruppen gezogen, die sich bei der Gründung des Landes niederließen (zu denen mehrere Tausend Kongolesen auf dem Weg nach Amerika auf Sklavenschiffen gehörten).

Doch wie es für den Kapitalismus typisch ist, wurde jeder Liberianer mit Reichtum als „Americo-Liberianer“ oder „Kongo“ angesehen. Tubman starb 1970 und wurde von William Tolbert abgelöst, einem weiteren Americo-Liberianer, obwohl er halb Kpelle war. Während dieser Zeit war die Regierung völlig korrupt, wie man es von jeder Bürokratie erwarten würde. In den siebziger Jahren kam es jedoch zu einem Rückgang des Weltmarktpreises für Kautschuk, und 1980 begann Tolbert, auf die libyschen und kubanischen Angebote zu reagieren. Die Libyer wollten gerade in Monrovia mit der Arbeit an einem kostengünstigen Wohnprojekt beginnen, als Samuel Doe, ein Oberfeldwebel im Arny, einen Putsch durchführte.

Es wird vermutet, dass die CIA hinter dem Putsch steckt, und angesichts des Umfangs der Hilfe für Liberia zwischen 1980 und 5 (490 Millionen US-Dollar) scheint dies wahrscheinlich. Trotz aller Versprechungen blieben jedoch Korruption und Ineffizienz bestehen. Millionen wurden abgeschöpft und die Infrastruktur des Landes verfiel.

Doe versprach Wahlen, und als er wiedergewählt wurde, versuchte ein ehemaliger Verbündeter von ihm, Thomas Quiwonk, im November 1986 einen Putsch seine Unterstützung. Hunderte von Gios wurden bei den Vergeltungsangriffen getötet. Doe begann, eine große Anzahl von Kranhs für die Armee und die Bürokratie zu rekrutieren, die zuvor multiethnisch gewesen waren.

Bis 1989 tobte ein voller Bürgerkrieg, sehr nach Stammeslinien, mit den jeweiligen Armeen von Doe, Prince Johnson und Charles Taylor, die sich niederschlugen und der gewöhnliche Liberianer mittendrin gefangen war. Die Rolle der Vereinigten Staaten dabei war zweideutig, zumal sie mitverantwortlich sind. Marines wurden eingesetzt, aber nur, um "amerikanische Bürger und Eigentum zu schützen". Amerikanische Truppen wurden jedoch gegen Does Privatwohnsitz eingesetzt, und Kampfhubschrauber sprengten das Gebäude.

Die anderen Nationen Westafrikas haben militärisch interveniert, nicht zuletzt wegen des destabilisierenden Einflusses des Bürgerkriegs auf die Region. Ihre Motive sind jedoch nicht so rein und ihre Handlungen nicht so tadellos, wie sie vorgeben. Als Doe sich der Friedenstruppe ergab, übergaben sie ihn Taylors Männern. Er hatte eine Kniescheibe und starb wenige Stunden später.

Angesichts der willkürlichen Grenzen, die diese Länder aus dem Zeitalter des Imperialismus geerbt haben, sind Stammeskonflikte ähnlicher Art in den meisten afrikanischen Ländern eine echte Gefahr. Monrovia ist jetzt völlig verwüstet, Tausende hungern und Tausende weitere Flüchtlinge strömen über die Grenze in die Nachbarländer, die ihnen kaum helfen können. Und die herrschende Klasse spielt weiterhin ihre Spiele gegen diese blutige Kulisse. Der letztendliche Sieger in diesem kostspieligen Spiel wird nur die Asche erben.


Eine kurze Geschichte von Liberia 1822-1991

Eine kurze Geschichte Liberias, die von einem Besucher des Landes während des Bürgerkriegs 1991 geschrieben wurde.

Es war als Hintergrund für ein Feature in Black Flag gedacht, das nie passierte. Es muss wahrscheinlich verbessert werden, insbesondere in Bezug auf die Reaktionen der dort lebenden Menschen auf ihre Rolle als Rohstofflieferant des Westens, aber es ist immerhin ein Anfang.

Liberia
Der aktuelle Bürgerkrieg in Liberia, der zuletzt Samuel Doe, dem Präsidenten seit einem Putsch Anfang der 80er Jahre, das Leben kostete, hat seine Wurzeln in der Gründung einer Kolonie für ehemalige Sklaven im Jahr 1822.

Zu Beginn des 18. Jahrhunderts wandte sich das Meinungsbild in Amerika und anderswo gegen die Sklaverei. Die Weißen hatten jedoch Angst vor einer Sklavenrevolte, die von neu emanzipierten Schwarzen angeführt wurde. Zu diesem Zweck wurde 1816 die American Colonization Society gegründet und zwei ihrer Beamten besuchten mit zwei US-Regierungsbeamten die Getreideküste Afrikas. Im Jahr 1821 wurde eine Vereinbarung zwischen der Gesellschaft und lokalen Häuptlingen unterzeichnet, die der Gesellschaft den Besitz von Cape Mesurado gewährte.

Die ersten befreiten amerikanischen Sklaven landeten 1822, kurz darauf folgte Jehudi Ashmun, ein weißer Amerikaner, der die Regierung und die Zusammenfassung der Gesetze Liberias gründete.

Ab 1841 war der Gouverneur ein freigeborener Mann, dessen Urgroßeltern ein Schwarzer war, Joseph Jenkins Roberts. Auf Geheiß der American Colonization Society proklamierte er 1847 Liberia zur freien Republik. Es wurde eine Verfassung nach dem Vorbild der Vereinigten Staaten ausgearbeitet.

Versuche, einen Staat mit etwa 3000 Siedlern zu gründen, erwiesen sich jedoch als schwierig. Einige Küstenstämme wurden Protestanten und lernten Englisch, aber die meisten indigenen Afrikaner behielten ihre traditionelle Religion und Sprache bei. Sogar der Sklavenhandel wurde illegal von liberianischen Häfen aus fortgesetzt, aber dieser wurde in den 1850er Jahren von der britischen Marine beendet.

Im Jahr 1919 übertrug Liberia 2000 Quadratmeilen Binnenland, das es beansprucht hatte, an Frankreich, weil es es nicht kontrollieren konnte. Tatsächlich konnten die Behörden keine Kontrolle über etwa 20 Meilen landeinwärts ausüben. Das Eingreifen der „Großmächte“, insbesondere Amerikas, ist seitdem eine Konstante in der Geschichte Liberias. Im Jahr 1912 wurde ein Darlehen von 1,7 Millionen Dollar besichert, indem die Kontrolle über den Zoll an die USA und drei europäische Mächte abgegeben wurde. Eine Frontier Police Force wurde unter dem Kommando von US-Offizieren organisiert.

In den 1920er Jahren erhielt die Firestone Rubber Company eine Konzession von 1 Million Hektar für den Kautschukanbau in Liberia. Nach einem Sklavereiskandal im Jahr 1931 traten der damalige Präsident und Vizepräsident zurück und der neue Präsident appellierte an den Völkerbund um finanzielle Hilfe. Nach dreijährigen Verhandlungen, die auch die Einstellung der diplomatischen Beziehungen mit den USA und Großbritannien beinhalteten, wurde eine „Vereinbarung“ gemäß den Vorschlägen der Liga erzielt, die für Firestone von Vorteil war.

Liberia war während des Zweiten Weltkriegs als beste Quelle für Latexkautschuk strategisch sehr wichtig und unterzeichnete 1942 einen Verteidigungspakt mit den USA. Damit begann eine Phase des strategischen Straßenbaus und auch ein Flughafen wurde gebaut. 1944 erklärte Liberia Deutschland und Japan den Krieg, und während des Krieges wurde William V.S.Tubman zum Präsidenten gewählt.

Seitdem wird das Land von den USA dominiert. Die wichtigsten Exportgüter sind Kautschuk (von amerikanischen Plantagen) und Eisenerz (von amerikanischen Unternehmen abgebaut). Es ist auch strategisch sehr wichtig, da es als Stützpunkt der CIA in Afrika fungiert, und es gibt dort eine mächtige Tracking-Station.

Gesellschaftlich wurde die herrschende Elite zunächst aus den amerikanischen Siedlern und anderen Gruppen gezogen, die sich bei der Gründung des Landes niederließen (zu denen mehrere Tausend Kongolesen auf dem Weg nach Amerika auf Sklavenschiffen gehörten).

Jedoch wurde, wie es für den Kapitalismus typisch ist, jeder Liberianer mit Reichtum als „Americo-Liberianer“ oder „Kongo“ angesehen. Tubman starb 1970 und wurde von William Tolbert abgelöst, einem weiteren Americo-Liberianer, obwohl er halb Kpelle war. Während dieser Zeit war die Regierung völlig korrupt, wie man es von jeder Bürokratie erwarten würde. In den siebziger Jahren sank jedoch der Weltmarktpreis für Kautschuk, und 1980 begann Tolbert, auf die libyschen und kubanischen Angebote zu reagieren. Die Libyer wollten gerade in Monrovia mit der Arbeit an einem kostengünstigen Wohnprojekt beginnen, als Samuel Doe, ein Oberfeldwebel im Arny, einen Putsch durchführte.

Die CIA steht im Verdacht, hinter dem Putsch zu stecken, und angesichts des Umfangs der Hilfe für Liberia zwischen 1980 und 1950 (490 Millionen US-Dollar) scheint dies wahrscheinlich. Trotz aller Versprechungen blieben jedoch Korruption und Ineffizienz bestehen. Millionen wurden abgeschöpft und die Infrastruktur des Landes verfiel.

Doe versprach Wahlen, und als er wiedergewählt wurde, versuchte ein ehemaliger Verbündeter von ihm, Thomas Quiwonk, im November 1986 einen Putsch seine Unterstützung. Hunderte von Gios wurden bei den Vergeltungsangriffen getötet. Doe begann, eine große Anzahl von Kranhs für die Armee und die Bürokratie zu rekrutieren, die zuvor multiethnisch gewesen waren.

Bis 1989 tobte ein voller Bürgerkrieg, sehr nach Stammeslinien, mit den jeweiligen Armeen von Doe, Prince Johnson und Charles Taylor, die ihn niederschlugen und der gewöhnliche Liberianer mittendrin gefangen wurde. Die Rolle der Vereinigten Staaten dabei war zweideutig, zumal sie mitverantwortlich sind. Marines wurden eingesetzt, aber nur, um "amerikanische Bürger und Eigentum zu schützen". Amerikanische Truppen wurden jedoch gegen Does Privatwohnsitz eingesetzt, und Kampfhubschrauber sprengten das Gebäude.

Die anderen Nationen Westafrikas haben militärisch interveniert, nicht zuletzt wegen des destabilisierenden Einflusses des Bürgerkriegs auf die Region. Ihre Motive sind jedoch nicht so rein und ihre Handlungen nicht so tadellos, wie sie vorgeben. Als Doe sich der Friedenstruppe ergab, übergaben sie ihn Taylors Männern. Er hatte Kniescheiben und starb wenige Stunden später.

Angesichts der willkürlichen Grenzen, die diese Länder aus dem Zeitalter des Imperialismus geerbt haben, sind Stammeskonflikte ähnlicher Art in den meisten afrikanischen Ländern eine echte Gefahr. Monrovia ist jetzt völlig verwüstet, Tausende hungern und Tausende weitere Flüchtlinge strömen über die Grenze in die Nachbarländer, die ihnen kaum helfen können. Und die herrschende Klasse spielt weiterhin ihre Spiele gegen diese blutige Kulisse. Der letztendliche Sieger in diesem kostspieligen Spiel wird nur die Asche erben.


Index

Geographie

Liberia liegt am Atlantik im südlichen Teil Westafrikas und grenzt an Sierra Leone, Guinea und Cte d'Ivoire. Es ist vergleichbar mit Tennessee. Der größte Teil des Landes ist ein Plateau, das von dichten tropischen Wäldern bedeckt ist, die bei einem jährlichen Niederschlag von etwa 160 Zoll pro Jahr gedeihen.

Regierung
Geschichte

Liberia, die erste Republik Afrikas, wurde 1822 als Ergebnis der Bemühungen der American Colonization Society gegründet, befreite amerikanische Sklaven in Westafrika anzusiedeln. Die Gesellschaft behauptete, die Auswanderung von Schwarzen nach Afrika sei eine Antwort auf das Problem der Sklaverei und der Unvereinbarkeit der Rassen. Im Laufe von vierzig Jahren wurden etwa 12.000 Sklaven freiwillig umgesiedelt. Ursprünglich Monrovia genannt, wurde die Kolonie 1847 zur Freien und Unabhängigen Republik Liberia.

Die englischsprachigen Americo-Liberianer, Nachkommen ehemaliger amerikanischer Sklaven, machen nur 5% der Bevölkerung aus, haben aber historisch die intellektuelle und herrschende Klasse dominiert. Die indigene Bevölkerung Liberias setzt sich aus 16 verschiedenen ethnischen Gruppen zusammen.

Die Regierung von Afrikas erster Republik war der der Vereinigten Staaten nachempfunden, und Joseph Jenkins Roberts aus Virginia wurde zum ersten Präsidenten gewählt. Ironischerweise verweigerte die Verfassung Liberias den indigenen Liberianern die Gleichberechtigung der hellhäutigen amerikanischen Einwanderer und ihrer Nachkommen.

Nach 1920 wurden erhebliche Fortschritte bei der Öffnung des Landesinneren gemacht, ein Prozess, der 1951 durch die Errichtung einer 69 km langen Eisenbahnlinie von Monrovia zu den Bomi Hills erleichtert wurde. Im Juli 1971, während seiner sechsten Amtszeit als Präsident, starb William V. S. Tubman nach einer Operation und wurde von seinem langjährigen Mitarbeiter, Vizepräsident William R. Tolbert, Jr., abgelöst.

Ein Militärputsch führt zur katastrophalen Herrschaft von Charles Taylor

Tolbert wurde am 12. April 1980 durch einen Militärputsch von Master Sgt. Samuel K. Doe, unterstützt von der US-Regierung. Does Herrschaft war von Korruption und Brutalität geprägt. Eine Rebellion, die von Charles Taylor, einem ehemaligen Doe-Berater, und der National Patriotic Front of Liberia (NPFL) angeführt wurde, begann im Dezember 1989 im folgenden Jahr, Doe wurde ermordet. Die Wirtschaftsgemeinschaft Westafrikanischer Staaten (ECOWAS) verhandelte mit der Regierung und den Rebellengruppen und versuchte, die Ordnung wiederherzustellen, aber der Bürgerkrieg wütete weiter. Bis April 1996 hatten Fraktionskämpfe der Warlords des Landes jeden letzten Rest von Normalität und Zivilgesellschaft zerstört. Der Bürgerkrieg endete schließlich 1997.

Bei einer von internationalen Beobachtern als frei bezeichneten Wahl gewann Charles Taylor im Juli 1997 75 % der Präsidentschaftswahlen. Das Land hatte so gut wie kein Gesundheitssystem, und die Hauptstadt war ohne Strom und fließendes Wasser. Taylor unterstützte Sierra Leones brutale Revolutionary United Front (RUF) in der Hoffnung, die Regierung seines Nachbarn zu stürzen und im Austausch für Diamanten, die seine persönliche Kasse bereicherten. Als Konsequenz verhängte die UN Sanktionen gegen Liberia.

Im Jahr 2002 verstärkten die Rebellen – „Liberians United for Reconciliation and Democracy“ (LURD) – ihre Angriffe auf Taylors Regierung. Bis Juni 2003 kontrollierten LURD und andere Rebellengruppen zwei Drittel des Landes. Schließlich trat Taylor am 11. August zurück und ging nach Nigeria ins Exil. Als er ins Exil geschickt wurde, hatte Taylor sein eigenes Land bankrott gemacht, 100 Millionen Dollar abgeschöpft und Liberia als ärmste Nation der Welt hinterlassen. Gyude Bryant, ein Geschäftsmann, der als Koalitionsbauer gilt, wurde von den verschiedenen Fraktionen zum neuen Präsidenten gewählt.

Liberia wählt Afrikas erste Präsidentin

In einer Stichwahl zum Präsidenten im November 2005 besiegte Ellen Johnson-Sirleaf, eine in Harvard ausgebildete Ökonomin, die bei der Weltbank gearbeitet hatte, George Weah, einen ehemaligen Weltklasse-Fußballstar. Im Januar 2006 wurde sie Afrikas erste Präsidentin.

Taylor wegen Kriegsverbrechen verurteilt

2006 wurde der ehemalige Präsident Taylor im nigerianischen Exil vor ein internationales Gericht in Den Haag gestellt, um wegen Verbrechen gegen die Menschlichkeit vor Gericht gestellt zu werden, weil er Rebellentruppen im brutalen Bürgerkrieg in Sierra Leone unterstützt hatte, bei dem etwa 300.000 Menschen ums Leben kamen die 1990er Jahre. Die Rebellen suchten die Kontrolle über die reichen Diamantenfelder von Sierra Leone, um ihren Waffenerwerb zu finanzieren. Sein Prozess wurde im Juni 2007 eröffnet. Im April 2012 verurteilte das Gericht, das aus drei Richtern aus Irland, Samoa und Uganda besteht, nach mehr als einem Jahr Beratung Taylor wegen Beihilfe zu Kriegsverbrechen und Verbrechen gegen die Menschlichkeit, einschließlich Mord , Vergewaltigung, sexuelle Sklaverei und die Einberufung von Kindersoldaten. Seine Verurteilung ist die erste seit den Nürnberger Prozessen durch ein internationales Gericht. Er wurde zu 50 Jahren Gefängnis verurteilt.

Gyude Bryant, der in der Übergangszeit nach dem 14-jährigen Bürgerkrieg von 2003 bis 2005 Präsident von Liberia war, wurde im Mai 2009 vom Vorwurf der Unterschlagung freigesprochen. Ihm wurde vorgeworfen, während seiner Amtszeit etwa eine Million Dollar gestohlen zu haben.

Johnson-Sirleaf gewann im Oktober zusammen mit Leymah Gbowee, ebenfalls aus Liberia, und Tawakkul Karman, aus Jemen, den Friedensnobelpreis 2011 „für ihren gewaltlosen Kampf für die Sicherheit von Frauen und für das Recht der Frauen auf volle Teilhabe am Frieden. Bauarbeiten." Sie gewann den Preis während ihrer Bewerbung um die Wiederwahl. Im ersten Wahlgang erhielt sie 44 % der Stimmen. Ihr Gegner in der zweiten Runde, Winston Tubman, ein ehemaliger UN-Beamter, zog sich aus dem Rennen zurück und behauptete, die erste Runde sei manipuliert worden. Die Wahlbehörden fanden keine Hinweise auf Betrug. Johnson-Sirleaf segelte im zweiten Wahlgang zum Sieg und gewann 90 % der Stimmen. Die Wahlbeteiligung war ziemlich niedrig – 33%.

Ebola-Ausbruch tötet Hunderte

Im Mai 2014 wurde Liberia von einem Ebola-Ausbruch heimgesucht. Bis Ende August starben schätzungsweise fast 700 Menschen in Liberia an der Krankheit, und nach Angaben der Zentren für die Kontrolle von Krankheiten gab es im Land fast 1.400 vermutete und bestätigte Fälle . Der Ausbruch war in Teilen von Monrovia besonders schlimm, und die Regierung stellte das überfüllte, arme Viertel West Point unter Quarantäne, das schwer betroffen war. Anwohner protestierten gegen die Quarantäne und stießen mit der Polizei zusammen. Ende August erklärte die Weltgesundheitsorganisation den Ausbruch zum internationalen Notfall. Es ist der schlimmste Ausbruch seit der ersten Identifizierung des Virus vor fast 40 Jahren.


Kola Forest Buchvorstellung

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Im Januar 2017 wurde die erste Geschichte der Liberianer vor 1800 veröffentlicht. Was folgte, war eine Reihe von Buchgesprächen in den USA. Das Publikum war so vielfältig wie die Veranstaltungsorte: die Trinity Episcopal Church in Washington, DC, ein Gemeindezentrum im Brooklyn Park, Minnesota, Habitat for Humanity in Atlanta, das Geeche Kunda Festival in Riceboro , Georgia, die Bethel World Outreach Church in Olney, Maryland und Ma Hawa's Kitchen auf Staten Island, unter anderem. Die öffentliche Reaktion zeigte, dass es einen Hunger nach Geschichte gibt.


Ex-Sklaven, die die einheimische Bevölkerung versklavten

Die Afroamerikaner begannen ihre Siedlung gegen die Sklaverei, und dies war ein Streitpunkt in ihren Kämpfen mit der einheimischen Bevölkerung (für die Sklaverei die Norm war).

Dies wird im folgenden Zitat beschrieben.

Was Siedler wirklich gegen Eingeborene ausmachte, blieb wieder unausgesprochen: Der Sklavenhandel, ein Geschäft der Eingeborenen, war den Siedlern ein Greuel, die entschlossen waren, ihn auszurotten, sobald sie die Mittel dazu hatten. Für diejenigen, die der Sklaverei in Amerika entkommen waren, war es eher eine Verantwortung und Pflicht gegenüber den Millionen ihrer Brüder in der Sklaverei zu Hause.

Nachdem sie das neue liberianische Land einmal fest unter Kontrolle hatte, hielt diese Position jedoch nicht.

Zu diesem Zweck wies die Regierung in Monrovia jedem Stamm (es gibt 16) ein Territorium zu, in dem sie leben durften – nicht unähnlich den typischen “homelands”, die Jahrzehnte später von den weißen Rassisten aus Pretoria für Afrikaner geschaffen wurden . Alle, die sich dagegen aussprachen, wurden hart bestraft. Die Häuptlinge nicht unterwürfiger Stämme wurden an Ort und Stelle beseitigt, die aufständische Bevölkerung ermordet oder eingesperrt, ihre Dörfer zerstört, ihre Ernten in Brand gesteckt. – Der Wächter

Diese Expeditionen und lokalen Kriege hatten ein einziges vorrangiges Ziel: Sklaven zu fangen. Die Americo-Liberianer brauchten Arbeiter. Und tatsächlich begannen sie bereits in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts, Sklaven auf ihren Höfen und in ihren Geschäften einzusetzen. Sie verkauften sie auch in andere Länder. In den späten 1920er Jahren enthüllte die Weltpresse die Existenz dieses Handels, der offiziell von der liberianischen Regierung betrieben wurde. Der Völkerbund intervenierte. Der damalige Präsident Charles King musste zurücktreten. Aber die Praxis ging heimlich weiter. – Der Wächter

Wie bei jeder Sklavengesellschaft verringerte die Sklaverei der Eingeborenen die Arbeitsmöglichkeiten für die Neuankömmlinge aus den USA. Dies wird im folgenden Zitat erläutert.

Wie Peyton Skipwith in seinem ersten Brief nach Hause schrieb: „Die [Siedler], denen es gut geht, haben die Eingeborenen als Slawen und arme Leute, die aus Amerika kommen, haben keine Chance, den Eingeborenen den Lebensunterhalt zu verdienen.“ Feindliche Beobachter, wie der Abolitionist William Nesbit, warfen mit Hingabe das gefürchtete „Wort der 8220er“ um sich. “Jeder Kolonist hält eingeborene Sklaven (oder wie sie sie nennen Diener) um sich, deren Anzahl von eins bis fünfzehn variiert, je nach den Umständen des Herrn.” Eines wissen wir: Eingeborene wurden nie rechtlich als Sklaven anerkannt , da dies ein Verstoß gegen jede für die Kolonie geschriebene Verfassung gewesen wäre – Ein anderes Amerika


Liberia ist ein widerstandsfähiges Land. Nach der Überwindung zweier Bürgerkriege hat das Land immer noch interessante historische, kulturelle und bahnbrechende Ereignisse zu bieten. Es ist das einzige afrikanische Land, das zwei weibliche Präsidenten im Amt hat.

Die weiblichen Präsidenten sind Lady Ellen Johnson Sirleaf und Ruth Perry. Hasen zwölf weitere herausragende Fakten, die Sie über diese alte westafrikanische Republik interessant finden werden

12. Liberia ist einer der größten Exporteure von Eisenerz in Afrika

Liberia verfügt über große Mineralvorkommen. Historisch gesehen gab es viele Mineraliengewinnung, insbesondere von Eisenerz. Infolgedessen spielt der Eisenerzbergbau eine bedeutende Rolle in der liberianischen Wirtschaft.

Es macht 30 % des Gesamtexports im Jahr 2016 aus. Ebenso hat Eisenerz die Bedeutung anderer potenzieller Bodenschätze überschattet. Der Großteil der Förderung erfolgt durch internationale Unternehmen, die stark in der Branche tätig sind und häufig lokale Arbeitskräfte einsetzen.

Die niedrigen weltweiten Eisenerzpreise haben die Produktion und den Export Liberias im Laufe der Jahre reduziert. Dies hat auch dazu geführt, dass die meisten internationalen Unternehmen ihre Aktivitäten verkleinert haben. Arcelor Mittar, einer der größten Produzenten der Welt, besitzt in Liberia sowohl Eisenerz- als auch metallurgische Kohlereserven.

Die Reserven befinden sich in der Bergkette Mount Nimba im Norden Liberias. Es gibt auch Mangan-, Bauxit-, Uran- und Zink-Blei-Lagerstätten in Liberia. Auch Diamantenvorkommen wie Schwemmland und Handwerker sind in den meisten Teilen des Landes weit verbreitet.

11.Enthält eines der reichsten Ökosysteme auf dem afrikanischen Kontinent

Der Sapo Nationalpark in Liberia ist mit Sicherheit eines der 261 Naturwunder der Welt. Zunächst einmal ist es der einzige Nationalpark im oberguineischen Waldökosystem.

Zweitens enthält es das zweitgrößte Gebiet des primären tropischen Regenwaldes in Westafrika. Schließlich beherbergt der Sapo-Nationalpark die größte Vielfalt an Säugetierarten der Welt. Es gab zwei aufeinanderfolgende Bürgerkriege, die für die Zerstörung der Infrastruktur und Ausrüstung des Parks verantwortlich sind.

Das Klima ist tropisch mit Temperaturen zwischen 22 und 28 Grad Celsius. Der Park hat eine durchschnittliche Luftfeuchtigkeit von 91% im Regenwald und ist eine der reichsten Blumenarten des Landes. Die meisten Blumenarten sind endemische Arten.

Nach der Genehmigung des Sapo Nationalparks am 10. Oktober 2003 wurde die Größe des Parks um 3% auf 1804 Quadratkilometer erweitert.

10. Es ist der Atlantik mit Blick auf die Küste mit Lagunen, Mangroven, Sümpfen und Sandbänken

Die Küste Liberias ist von Lagunen, Mangrovensümpfen und von Flüssen abgelagerten Sandbänken geprägt. Das Grasplateau im Landesinneren unterstützt eine begrenzte Landwirtschaft.

Die Küstenlinie erstreckt sich vom Mano River im Nordwesten bis zum River Cavally im Südosten. Er ist ca. 579 km breit mit vielen Verzweigungen. Die Küste ist dem Atlantik zugewandt und bekommt mehr Regen als der Binnenregen.

9. Spektakuläre, aber schwer zu erreichende Strände

Die Strände von Liberia sind spektakulär, aber schwer zu erreichen. Generell wagen sich nur die stärksten Schwimmer ins Meer, da die Brandung hoch und die Strömungen stark sind.

Die Strände von Liberia haben sich einen Namen als eine der besten Surf-Sehenswürdigkeiten in Afrika gemacht. Einige Strände haben goldenen unberührten Sand, klares Wasser und perfekt geformte Wellen. Das Fischerdorf Robertson ist ein Paradies für Surfer.

8. Der liberianische Fußballspieler George Weah wurde ihr Präsident und wurde von Nelson Mandela gelobt

Der Präsident von Liberia ist George Weah, ein herausragender Fußballer, der in Clara Town, Liberia, geboren wurde. Er ist der erste afrikanische Spieler, der den FIFA-Weltfussballer des Jahres und den Ballon d'Or-Titel gewonnen hat. Nelson Mandela, eine der am meisten bewunderten Ikonen der Welt, nannte Weah einst "The Pride of Africa".

7. Der längste Fluss in Liberia ist nach einem Fisch benannt

Der längste Fluss in Liberia ist nach einem Fisch namens Cavalla benannt. Es ist eine Art Stöcker. Der Cavalla River entspringt nördlich des Mount Nimba in Guinea durch die Elfenbeinküste nach Zwedru in Liberia.

Ebenso ist er Teil der Grenze zwischen Liberia und Côte d’Ivoire und ist 515 km lang. Er fließt zurück zur Grenze zur Elfenbeinküste und endet im Golf von Guinea. Seine anderen Namen sind Cavally, Youbou und Diougou.

6. Häuser werden normalerweise aus sonnengetrockneten lokalen Tonziegeln und einem Eisendach gebaut

Häuser in Liberia werden normalerweise aus sonnengetrockneten lokalen Lehmziegeln gebaut, die mit Gips beschichtet sind. Häufig wird ein verzinktes Wellblechdach verwendet. Die Lehmhäuser sind meist quadratisch und nicht rund.

Darüber hinaus ist das Dach so konzipiert, dass bei sintflutartigem Regen Wasser draußen bleibt. Es ist abgeschrägt, um das Regenwasser leicht abfließen zu lassen. Früher bestand das Dach aus Gras, um die Innenräume eines Hauses zu kühlen. Doch längst hat das Eisendach seinen Platz eingenommen.

5. Der ursprüngliche Name von Liberias Hauptstadt Monrovia war Christianopolis

Der ursprüngliche Name von Monrovia, der Hauptstadt Liberias, war Christianopolis. Der Name der Stadt wurde nach James Monroe, einem ehemaligen Präsidenten der Vereinigten Staaten, in Monrovia geändert.

Liberia hat historische Verbindungen zu den Vereinigten Staaten und es gibt eine klare Ähnlichkeit der liberianischen Flagge mit der amerikanischen Flagge. Monroe war ein Unterstützer der nach Afrika zurückkehrenden befreiten Sklaven.

Die Hauptstadt hat über eine Million Einwohner. Historisch gesehen wurde es am 25. April 1822 gegründet.

4. Liberia hat über 700 Vogelarten, es ist ein Vogelparadies!

Das Land ist buchstäblich ein Vogelparadies. Darüber hinaus hat Liberia 700 Vogelarten, darunter ein Vogel, der etwas größer als eine Honigbiene ist. Genauer gesagt ist Liberia die Heimat des Bienensängers. Viele der Vögel sind das ganze Jahr über dort, während einige reisen, um günstigere Wetterbedingungen zu finden.

3. Oprah Winfrey verfolgte ihre Vorfahren nach Liberia

Die einzige Oprah Winfrey hatte ihre Vorfahren bis nach Liberia zurückverfolgt. Ihre Heimatstadt ist die liberianische Region Kpelle. Die Menschen leben in der Nähe von Gbarnga in Zentralliberia.

2. Liberia war die zweite Schwarze Republik der Welt

Liberia ist nach Haiti die zweite Schwarze Republik der Welt. In den frühen 1940er Jahren erklärte Liberia Japan und Deutschland offiziell den Krieg. Folglich erklärten sie später am 26. Juli 1847 vom Gesetzgeber ihre Unabhängigkeit.

Damit war Liberia die erste afrikanische Republik, die ihre Unabhängigkeit verkündete. Ohne Zweifel ist es die erste und älteste moderne Republik Afrikas.

1. Liberia wurde als erstes schwarzafrikanisches Land in den Sicherheitsrat der Vereinten Nationen gewählt.

1960 wurde Liberia in den Sicherheitsrat der Vereinten Nationen gewählt. Es ist das erste schwarzafrikanische Land, das jemals einen Sitz in diesem Gremium einnimmt. Der Sicherheitsrat wurde nach dem Zweiten Weltkrieg gegründet.

Sein Hauptzweck ist die Aufrechterhaltung des Weltfriedens. Er besteht aus fünfzehn Mitgliedern, von denen fünf ständige und zehn nichtständige Mitglieder sind. Alle zwei Jahre finden Neuwahlen statt, um die nichtständigen Mitglieder zu ersetzen.


Liberia — Geschichte und Kultur

Liberia ist insofern einzigartig unter afrikanischen Staaten, als es von befreiten Sklaven aus dem amerikanischen Süden gegründet wurde, die ihre eigene Kultur mitbrachten und alte Stämme verdrängten, die das Land jahrhundertelang bewirtschaftet und mit europäischen Enklaven in Westafrika gehandelt hatten. Zum ersten Mal seit ihrer Gründung schließen sich die vielfältigen Ethnien der Region nach dem verheerenden 14-jährigen Bürgerkrieg zu einem neuen, friedlichen und erfolgreichen Kapitel in Geschichte und Kultur zusammen.

Geschichte

Die Geschichte der Region, die heute als Liberia bekannt ist, begann zwischen dem 12. und 16. Jahrhundert mit Massenwanderungen verschiedener Stämme, die vor der Verödung ihrer Heimatländer flohen. Die Neuankömmlinge brachten neben politischen und sozialen Fähigkeiten und Traditionen auch Fähigkeiten wie Eisenschmelzen, Weben, Spinnen und den Anbau von Reis und anderen Grundnahrungsmitteln mit. By the 15th century, trade with West African settlements along the coast from Cap Vert to the Gold Coast was well established.

Contact with Portuguese explorers was first made in 1461, with the mariners naming the region the Pepper Coast due to an abundance of melegueta seasoning. Dutch and British trading posts were setup by the mid-17th century, but the region remained isolated until 1921 when the first shipment of former slaves arrived from America, spurred by abolitionists who believed freed slaves would be unable to coexist in American society. As a result, much effort and money went into creating an African enclave for these individuals, with Liberia’s independence first declared in 1847. Plantation owners backed the move as they feared the effect on their livelihood.

From 1847 to 1980 Liberia was governed by the Americo-Liberian descendents of the original arrivals, a small minority around five percent in the country as more indigenous tribes migrated to the region. Four interactive developments formed the colony’s history, all intertwined and reactive. Relations between indigenous tribes and the ruling colonists, the US and other world powers and the economic strengths of natural resources and industry all combined to influence Liberia’s development.

Integration between the colonists and the indigenous people caused contention since the freed slaves’ arrival, leading eventually to a revolution in 1980 which overthrew the Americo-Liberian government and ruling class. Tribal natives hated the lighter-skinned, mixed-ancestry migrants, their Christian beliefs and supposed cultural superiority, all displayed in the Americanized way of life and architecture.

The final straw came after WWII, when fortunes in unregulated foreign investment were received by the government, destabilizing the economy and many of the funds embezzeled by political officials. From that point on, hostility between the two factions increased until 1979 when inflation of the rice price sparked riots ending in the 1980 military coup and the formation of the People’s Redemption Council, led by Master Sergeant Samuel Doe.

Doe was elected president in a ballot widely derided as fixed, with the resulting civil strife, counter-coup and government repression ramping up an already unstable situation. Charles Taylor’s National Patriotic Front of Liberia led the revolution in 1989 with the help of Cote d’Ivoire and Burkina Faso military, and the devastating Civil War period began with the defeat of Doe’s forces and his execution.

From then until 1996, one of Africa’s bloodiest conflicts raged, with over 200,000 Liberians killed and millions displaced into refugee camps across the country’s borders. Infrastructure was destroyed, and by the time a peace deal had been brokered, Liberia was a wreck. Worse was to come, as under Taylor’s presidency the country became a world pariah for illegal timber exports and blood diamonds to support neighboring Sierra Leone’s Revolutionary United Front in their own civil war.

By 1999, Liberia was again up in arms, with the rebel Liberians United for Reconciliation and Democracy fighting against Taylor’s rule. In 2003 they were joined by another rebel group, the Movement for Democracy in Liberia, resulting in Taylor being indicted for crimes against humanity in June. Under pressure from the Women of Liberia Mass Action for Peace and the international community, Taylor finally resigned and fled to Nigeria, leaving the country to recover under the United Nations Mission.

New elections, considered fair and free, took place in 2005, with Harvard-trained economist Ellen Johnson Sirleaf becoming Africa’s first female president. Her first move was to successfully request the extradition of Taylor from Nigeria and his removal to The Hague for trial. Since then, her government has inaugurated a Truth and Reconciliation Commission tasked with addressing the causes of the civil war and the crimes committed. The government has also done much to improve stability and security.

Kultur

The culture of Monrovia has two distinct roots, the Southern US heritage of the freed Americo-Liberian slaves and the ancient African descendants of the indigenous people and migratory tribes. Most former Americans belonged to the Masonic Order of Liberia, outlawed since 1980, but originally playing a huge part in the nation’s politics. Settlers brought the skills of embroidery and quilting with them, with both now firmly embedded in the national culture. The haunting slave music and songs of the American South with ancient African rhythms and harmonies blended well with indigenous musical traditions of the region.

The diverse tribal ethnicities making up the population of Liberia today have all added to the richness of cultural life in the country. Christian music is popular, with hymns sung a-capella in the iconic African style. Spirituality and the region’s ancient rituals are reflected in the unusually intricate carving style, and modern Liberian artists are finding fame outside the country. Dance is a valued heritage, with the Liberian National Culture Group giving performances both in the country and overseas based on traditional themes. The gradual integration of all Liberia’s ethnic groups has given rise to a renewed interest in its tribal culture as a reminder of the diverse roots of the new country.


Monrovia, Liberia (1822- )

Monrovia is the capital of Liberia as well as its largest city. It is located on Bushrod Island and Cape Mesurado along the Mesurado River. A 2008 census showed its population as 970,824.

Monrovia was founded on April 25, 1822 by members of the American Colonization Society (ACS), an organization created to return U.S.-born former slaves to Africa. ACS representatives first arrived on the Mesurado River in 1821. The original name of Monrovia was Christopolis. In 1824 it was renamed “Monrovia” after James Monroe, who was the American President at the time as well as a supporter of the American Colonization Society. The indigenous populations of the areas surrounding Monrovia felt that the city was built on stolen land and began attacking it as early as 1822. Those attacks continued sporadically until the mid-nineteenth century.

Monrovia’s first settlers were former Southern slaves. Not surprisingly the early architecture of the city was largely influenced by the style of the Southern antebellum buildings.

Monrovia grew slowly during the rest of the 19th Century. After the Civil War the American Colonization Society was taken over by emigrationists such as Edward Wilmot Blyden and Bishop Alexander Crummell. They urged post-Civil War African Americans to settle there and many of them did until World War I. These Americo-Liberians, both those in the initial wave of settlement in the 1822-1848 period (Liberia became independent that year), and those who came after the U.S. Civil War, politically and culturally dominated the city.

After World War II growing numbers of indigenous people from the interior of Liberia began migrating to the capital to exploit new job opportunities. Always present in the city back to its founding, by 1950 for the first time, they were the majority of the city’s residents.

In 1980 Sergeant Samuel Doe of the Liberian Army led a coup which toppled the existing government. For the first time in its history Liberia was controlled by indigenous people rather than Americo-Liberians. Doe ruled autocratically but when he was deposed in 1990, Liberia plunged into political chaos. The series of civil wars both crippled Monrovia’s economy and brought thousands of people into the capital fleeing the violence. The Civil Wars ended in 2003 when dictator Charles Taylor was deposed.

Today Monrovia is home to Americo-Liberians, indigenous people from the nation’s interior, and now thousands of refugees fleeing from other West African civil wars such as the one in neighboring Sierra Leone. Approximately 85% of the city’s population is Christian and 12% is Muslim. It is the site of the University of Liberia and three small religious colleges, United Methodist University, African Methodist Episcopal University, and Stella Maris Polytechnic, a Catholic institution.

Monrovia’s economy is based on trade. The port of Monrovia, the largest artificial harbor in West Africa, ships rubber, iron ore, coffee, cocoa, rice, and timber from the Liberian interior to the rest of the world. Monrovia’s major industry is rubber and palm oil processing, food products, furniture, and chemicals. These industries, however, employ relatively small numbers of workers. Most residents of Monrovia lack stable employment and 80% of the population lives below the poverty line.

In 2014 Monrovia faced a new crisis as its government had to address the spread of ebola among its most vulnerable citizens.


Liberia

The Republic of Liberia is a democracy located on the west African coast. Bordered by the Atlantic Ocean along its entire diagonal southwest coastline of 579 kilometers, Liberia borders Sierra Leone to the northwest, Guinea to the north, and Côte d'Ivoire to the east. Liberia measures 111,370 square kilometers in area, of which nearly 10 percent is water, and is slightly larger than the U.S. state of Tennessee. Much of Liberia is covered with tropical rainforest, and the country's terrain ranges from coastal plains to plateau to low mountains. Liberia's climate is tropical.

Colonized by former slaves from the United States who returned to Africa in the early nineteenth century after securing their freedom, Liberia became the first independent country in Africa during the period of Western colonization. The first president of independent Liberia, President Joseph Jenkins Roberts, was a Monrovia merchant who emigrated to Liberia from Petersburg, Virginia in 1829 and served as governor of the Commonwealth of Liberia starting in 1841, appointed by the American Colonization Society. In 1847 the Free and Independent Republic of Liberia was proclaimed, and President Roberts became the country's first president. He was elected to office in 1848 and headed the country until 1856. Roberts then served as president of Liberia College for many years, after which he again assumed the presidency of Liberia from 1872 until 1876. Following a century of uneasy and often contentious relations between the Americo-Liberian former slaves and the indigenous African ethnic groups of Liberia's interior, Liberia experienced seven highly destructive years of civil war between 1989 and 1996, which finally ended in 1997 with a peace treaty brokered by the Economic Community of West African States (ECOWAS). Democratic elections were held in July 1997 with Charles Ghankay Taylor elected president. He was inaugurated in August 1997.

As of mid-2001 full peace and stability had not yet returned to Liberia. According to a U.S. Department of State briefing of May 2001, "The presence of many illtrained and armed government security personnel continues to constitute a potential danger. The northwestern part of the country is unsettled as rebel activity in Sierra Leone and Guinea continues to affect stability along the Sierra Leone-Guinea-Liberia border areas. In particular, there have been reports of intensified hostilities in upper Lofa County [in the north of Liberia]." Liberia in 2001 had not yet recovered from the political, social, economic, and infrastructural damage caused by the war. Neither had certain key transitions to peacetime activities and development-oriented policies been made. Describing the situation in Liberia in May 2001, the State Department noted, "Although a democratically elected government was installed in August 1997, limited progress has been made toward the following goals: resettlement of refugees and displaced persons, reintegration of former combatants, reconstruction of the country's infrastructure, respect for human rights and the rule of law, a stable environment for economic development, and the elimination of corruption."

In July 2000 Liberia's population was estimated to be about 3.2 million, comprising of some 15 to 20 ethnic groups, which are grouped into 3 main categories. The ethnic composition in the late 1990s was estimated as follows: about 95 percent indigenous African tribes (including Kpelle, Bassa, Gio, Kru, Grebo, Mano, Mandingo, Krahn, Gola, Gbandi, Loma, Kissi, Vai, and Bella), about 2.5 percent Americo-Liberians (descendents of African-American slaves who had immigrated from the United States), and about 2.5 percent "Congo People" (descendents of former Afro-Caribbean slaves who had immigrated to Liberia). Estimates of religious affiliation vary widely, depending on the source of information. Between 40 and 75 percent of the population is said to adhere to indigenous beliefs while between 10 and 40 percent of the population is Christian and 15 to 40 percent is Muslim. Many languages are spoken in Liberia. English is used by about 20 percent of the population and serves as the official language.

Approximately 44.3 percent of Liberia's population lived in urban areas in 1999 with many Liberians living in and around Monrovia, the national capital. That year, the total fertility rate was estimated to be 6.1 (i.e., a woman bearing children throughout her childbearing years at current fertility rates would have 6 children). This high rate is due in part to the desire to compensate for the extremely high infant and child-mortality rates in the country, where malaria and other tropical diseases are prevalent, HIV/AIDS claims an increasing numbers of victims, and many families do not have enough to eat. In 1999 the infant mortality rate in Liberia was 112.8 per 1,000 live births&mdashmore than 1 children in 10&mdashwhile the under 5 years child-mortality rate was an astounding 188.0. About 43 percent of Liberia's population was 14 years old or younger in 1999, some 54 percent was 15 to 64 years of age, and only about 3 percent of the population was 65 or older, due to the very low life expectancy at birth prevailing in Liberia (51.0 years in the year 2000&mdash49.6 years for men and 52.5 years for women).

Estimates of Liberia's GDP are difficult to come by, since the country's economy is not functioning at present in anything approaching a normal way. With the economy and infrastructure of the country destroyed by the seven years of civil war, Liberia's basic utilities have yet to be rebuilt. Running water and electricity are still lacking in most of Monrovia, and many war-damaged buildings remain in severely dilapidated condition, waiting to be rebuilt. War-damaged housing to some extent has been replaced throughout the country with rebuilt temporary homes, financed by UN agencies and other international, bilateral, and nongovernmental donors. However, much of the country still appears as though it has just emerged from war, although crops have been replanted, and many internally displaced persons (IDPs) and refugees have attempted to return to their home communities. With a very limited number of wage-paying jobs open in Liberia after the war and little means for many of Liberia's residents to earn a living, many households are barely surviving. The unemployment rate is estimated to be about 70 percent. In 1999 an estimated 70 percent of the labor force was employed in agriculture (mostly as subsistence farmers), 8 percent in industry, and 22 percent in services&mdashquite different from many other countries in the region and around the world, including in developing areas, where the industrial and service sectors employ a larger segment of the population. The contribution to the national economy in terms of percentage of GDP by sector was estimated as 50 percent from agriculture, 15 percent from industry, and 35 percent from services in 1999. Real GDP per capita was only US$150-200 in 1998-1999, an improvement over income levels during the war but far less than the still meager prewar GDP per capita of US$450 in 1987. With rich diamond and titanium reserves and many natural resources, including exotic forest timbers, rubber plantations, and fertile land well suited for rice cultivation and the growing of cash crops like coffee and cocoa, Liberia could once again flourish economically given the right conditions. The potential clearly exists for the equitable development of Liberia to the benefit of all her citizens, provided that Liberia's human resources are concomitantly developed.


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