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Stetson Kennedy

Stetson Kennedy


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Stetson Kennedy wurde 1916 in Jacksonville, Florida, geboren. Nach seinem Abschluss an der University of Florida trat er dem Federal Writers Project (1935-39) bei. Während der Arbeit an dem Projekt war Kennedy stark von dem Buch beeinflusst, Du hast ihre Gesichter gesehen (1937), ein Dokumentarbericht über die verarmten Lebensbedingungen im Süden, der von der Schriftstellerin Erskine Caldwell und der Fotografin Margaret Bourke-White produziert wurde.

Kennedy wurde Zeitungsreporter und schrieb investigative Artikel für die New Yorker Post. Sein erstes Buch, Grafschaft Palmetto, wurde 1942 veröffentlicht.

Als Mitglied der NAACP war Kennedy ein starker Gegner von Rassismus und trat 1950 „als unabhängiger ‚farbenblinder‘ Kandidat für den US-Senat von Florida auf einer Plattform auf, die eine ‚leben und leben lassen‘ Außenpolitik und totale Gleichheit forderte zu Hause."

Als investigativer Journalist trat Kennedy dem Ku-Klux-Klan bei. Artikel über seine Aktivitäten erschienen im New Yorker Post. Er lieferte auch Informationen über seine illegalen Aktivitäten an das Federal Bureau of Investigation (FBI) und das House of Un-American Activities Committee (HUAC), aber beide Organisationen zeigten wenig Interesse an dem, was er fand. Kennedy hat auch mehrere Bücher über Rassismus geschrieben, wie zum Beispiel Südlage (1946), Zwangsarbeit in den USA (1953), Ich bin mit dem Klan gefahren (1954), Jim Crow Reiseführer für die USA (1959) und Der entlarvte Klan (1990).

Kennedys letztes Buch, Nach Appomattox: Wie der Süden den Krieg gewann (1995), erklärt, wie der Alte Süden eine militärische Niederlage in einen politischen und sozialen Sieg umwandelte. Kennedy war auch in Erwachsen werden (1995) von Studs Terkel. 2001 wurde Stetson Kennedy der Benjamin Spock Peacemaker of the Year Award verliehen.

Als ich mich mit alten und neuen Schandtaten des Klans beschäftigte, fiel mir bald eine wichtige Tatsache auf - fast alles, was zu diesem Thema geschrieben wurde, waren Leitartikel, keine Enthüllungen. Die Autoren waren zwar gegen den Klan, aber sie hatten nur wenige Insider-Fakten darüber. Ihren Schlägen fehlte folglich das Dynamit, von dem ich wusste, dass es erforderlich wäre, um einen KO-Schlag gegen den Klan zu erzielen.

Die Notwendigkeit bestand offensichtlich nicht nur nach weiteren Worten, sondern auch nach rechtlichen Beweisen für die inneren Machenschaften des Klans - Beweise, die vor Gericht gebracht und verwendet werden konnten, um die Führer des Klans hinter Gitter zu bringen, wo sie hingehören. Um solche Beweise zu bekommen - genauso offensichtlich - musste jemand unter eine Klan-Robe gehen und die schmutzige Wäsche des vermummten Ordens umkrempeln, damit die ganze Welt sie sehen kann.

Die Kloran des Klan definiert einen Klavalier als den Soldaten des Klans. Unseren Namen verdanken wir dem Kavalier - einem höfischen, höflichen, gebildeten und sehr mutigen und geschickten Soldaten des 17. und 18. Jahrhunderts.

Als Militärabteilung des Unsichtbaren Reiches dienen wir Klavaliere auch als Geheimpolizei des KKK und sind mit der Durchführung aller "direkten" Aktivitäten betraut. Wir sind eine militante Armee, die unserem Land in Friedenszeiten dient, wie es die US-Armee in Kriegszeiten tut! Unser Land wurde von einer weißen protestantischen Nation gegründet und wir wollen es als solches erhalten! Jeder Versuch, seine Angelegenheiten durch minderwertige rassische Minderheiten oder Personen, die ausländischen Prälaten oder Potentaten unterstellt sind, zu beeinflussen, wird nicht geduldet!

Alle Gruppen mit Bindestrich - ob sie Negro-Amerikaner, Juden-Amerikaner, Katholiken-Amerikaner, Italienisch-Amerikaner oder was auch immer sind, müssen Amerikaner-Amerikaner werden oder das Land verlassen! Der Ku-Klux-Klan ist eine amerikanisch-amerikanische Organisation. Als Armee des Klans sind wir Klavaliers bestrebt, Amerika für die Amerikaner zu retten!

Der Neger beobachtete ihn aus dem Augenwinkel. Aber die Angst, die er gefühlt haben musste, als er entdeckte, dass er in den Händen des Klans war, zeigte sich nicht in seinem Gesicht.

Wir bogen von der Autobahn ab und fuhren auf eine Lehmstraße, die sich durch die Pinienwälder schlängelte. Als wir an einer Baumgruppe an der Spitze eines Astes ankamen, hielt Randal das Taxi an. Er streckte die Hand aus, öffnete die Tür und versetzte dem Neger einen Stoß, der ihn mit ausgestrecktem Gesicht zu Boden schleuderte. Fast bevor ich wusste, was geschah, waren beide Wagenladungen Klavaliers um ihn geschwärmt und traten in einer Flut von Obszönitäten gegen seine niedergeschlagene Gestalt. Der Neger stöhnte und krümmte sich, um seine Leistengegend zu schützen, aber er bat nicht um Gnade.

Randal stand unterdessen an der Seitenlinie und zog ruhig seine Robe an. Als er fertig war, trat er auf, und die Tritte ließen nach. "Du solltest besser deine Gebete sagen, ******!" er sagte. "Deine Zeit ist gekommen."

Talmadge wurde nach einer Wirbelwind-Kampagne des Klan-Terrors zum Gouverneur von Georgia gewählt, die darauf abzielte, Neger von den Wahlen abzuhalten. Am Vorabend der Wahlen flammten in ganz Georgia auf den Rasenflächen der Gerichtsgebäude feurige Kreuze. Mit "KKK" unterzeichnete Mitteilungen wurden an Negerkirchen geheftet und warnten: "Der erste ******, der in Georgien wählt, wird ein toter sein." Andere Warnungen wurden durch US-Post an Neger geschickt, und andere wurden aus Flugzeugen über Negervierteln abgeworfen.

Am Wahltag erwachten Tausende von Negern und fanden Miniatursärge vor ihrer Haustür. Mein Gewerkschaftsfreund Charlie Pike führte seine Einheimischen, Weiße und Neger gleichermaßen, zu den Urnen, um gemeinsam abzustimmen. Und obwohl viele Tausende von Negern dem Klan trotzten und zum ersten Mal wählten, gewannen am Ende die Kräfte des Hasses die Oberhand, Talmadge wurde gewählt und der Liberale, der von Gouverneur Arnall unterstützt wurde, wurde besiegt.

Terroristen legten eine Bombe unter dem Schlafzimmer von Mr. und Mrs. Harry T. Moore, Negerbewohner von Mims, einer kleinen Stadt nördlich von Miami. Moore wurde sofort getötet. Seine Frau starb nach einer Woche des Leidens. Obwohl Mrs. Moore sagte, sie habe eine "gute Idee", wer die Bombe gelegt hatte, waren weder die örtliche Polizei noch der Sonderermittler von Gouverneur Warren, Elliott, noch das FBI. machte sich die Mühe, vor ihrem Tod jede Aussage von ihr entgegenzunehmen.

Moore war ein heiliger Kämpfer mit zwei Fäusten für die Demokratie, der sein ganzes Leben lang an vorderster Front des Kampfes seines Volkes für ein größeres Maß an Gerechtigkeit stand. zum Zeitpunkt seines Todes war er nicht nur Staatssekretär der N.A.A.C.P. sondern auch Anführer der Progressive Voters League of Florida.

Es war Eisenhowers Rekord als Vollstrecker der Rassentrennung in den US-Streitkräften, der die Möglichkeit eröffnete, den traditionell demokratischen Süden in das republikanische Lager zu schwingen. "Meine Politik für den Umgang mit farbigen Truppen wird eine absolute Gleichbehandlung sein, aber es wird eine Absonderung geben, wo Einrichtungen zur Verfügung stehen", hatte Eisenhower 1942 gesagt - und der Klan machte viel daraus.

Am 16. Juli desselben Jahres erging eine Anweisung mit der Unterschrift von Eisenhower an die Rotkreuzklubs in London, die anordnete: „Es sollte darauf geachtet werden, dass Männer zweier Rassen nicht unnötig im selben Schlafsaal oder an denselben Tischen vermischt werden in den Speisesälen."

Als Eisenhower schließlich im Wahlkampf für die Präsidentschaft seinen Widerstand gegen die Bürgerrechtsgesetzgebung des Kongresses ankündigte, zog der Klan die Hüllen aus und gab alles für Ike. Am Wahltag trotzten mehr Neger als je zuvor in der amerikanischen Geschichte dem Klan-Terror und marschierten zu den Urnen – trotzdem wurden mindestens fünf Millionen von der Wahl abgehalten. Die Hasspropaganda hat ihre Arbeit getan, und Kludd Shulers Vorhersage, dass sich fünf Südstaaten für Eisenhower entscheiden würden, wurde wahr.

Ein weiteres Signal für die Ku-Klux-Klan-Ideologie ist der McCarran Immigration Act. Gesponsert vom republikanischen Senator Pat McCarron – der auch der Autor des Konzentrationslagergesetzes der USA ist – und dem republikanischen Kongressabgeordneten Francis Walter verbietet das neue Gesetz fast vollständig farbige Rassen, während es die Einwanderung von Nordeuropäern begünstigt. Anstatt sich für die Aufhebung dieses rassistischen Gesetzes einzusetzen, hat Eisenhower Sonderquoten für Migranten aus Osteuropa gefordert, von denen die meisten eingefleischte deutsche Nazis sind.


Beluthahatchee-Park

Der Beluthahatchee Park liegt am William Bartram Scenic Highway (SR 13) etwa eine Viertelmeile südlich der Roberts Road und etwa 60 Meter nördlich der Cricket Hollow Lane. Der Beluthahatchee Park ist ein 4 Hektar großer Park auf dem 70 Hektar großen Grundstück, das Kennedy 1948 gekauft hatte, nachdem der 18 Hektar große Beluthahatchee Lake 1945 durch die Aufstauung von Mill Creek geschaffen wurde. Dieser See schlängelt sich durch ein natürliches Becken und ist umgeben von high bluffs, derzeit im Besitz der Lake Dwellers Association, einer gemeinnützigen Florida-Gesellschaft, die von den Bewohnern des Sees gegründet wurde. Im Jahr 1949 wurde das 70 Hektar große Grundstück von dem Eigentümer/Entwickler Stetson Kennedy unterteilt und plattiert, der die restriktiven Vereinbarungen aufzeichnete, Land auf Dauer als Naturschutzgebiet zur Verfügung zu stellen und festzulegen, dass der Wohnungsbau mit dem Ziel des Entwicklers vereinbar ist, „als Arbeitsdemonstration zu dienen“. dass menschlicher und natürlicher Lebensraum sich nicht gegenseitig ausschließen müssen, sondern in Harmonie koexistieren können."

Wegbeschreibung zum Beluthahatchee Park

Der Umfang des Grundstücks ist von einer dichten, baumbedeckten Vegetation umgeben, die aus gemischtem Nadel- und Hartholz besteht, die von lebenden Eichen, Lorbeereiche, Wassereichen, Langblattkiefern und Kohlpalmen geprägt sind. Der Unterwuchs der einheimischen Vegetation besteht aus Sägepalme, südlicher Magnolie, Wasser und Lorbeereiche. Die Vegetation der einheimischen Vegetation des Sees besteht aus Pignut-Hickory, Amberbaum und Sumpfzypresse, und das Unterholz besteht aus Amberbaum, Südlicher Magnolie und Sumpfhartriegel.

Obwohl ein Großteil der einheimischen Perimeter-Vegetation trotz intensiver Entwicklung an ihren Grenzen erhalten geblieben ist, bietet die Beluthahatchee-Enklave Lebensraum für Wildtiere und dient weiterhin als Kolonie und Rastplatz für Fischadler, Adler, Schneereiher, dreifarbige Reiher, weiße Ibis, kleine Blaureiher, Waldstörche, Schwarzkrähen-Nachtreiher, Waldenten, Anhingas, Purpurhühner, Rotflügel-Amseln und viele andere Arten.


Beluthahatchee-Park

Das ehemalige Gehöft des Aktivisten, Naturschützers und Autors Stetson Kennedy ist ein magischer Ort, der heute ein Park in St. Johns County ist.

Der Beluthahatchee Park liegt im Nordwesten von St. Johns County am William Bartram Scenic Highway (SR 13) und war früher die Residenz des Menschenrechtsaktivisten und Journalisten/Autors Stetson Kennedy.

Der Beluthahatchee Lake entstand 1945, als Mill Creek aufgestaut wurde, wodurch ein natürliches Becken entstand, das von hohen Klippen umgeben war. Dieses 70 Hektar große Grundstück wurde 1948 von Stetson Kennedy gekauft und im folgenden Jahr von ihm unterteilt und erhalten, als er die restriktiven Vereinbarungen traf, um das Land auf ewig als Wildschutzgebiet zu nutzen.

Stetson Kennedy schuf dieses Refugium zwischen lebenden Eichen, Magnolien, Zypressen und Sägepalmen, wo Fischadler, Adler, Reiher und unzählige andere einheimische Wildtiere gedeihen konnten. "Beluthahatchee" wird von der bekannten Autorin Zora Neale Hurston als mythisches "Florida Shangri-La, in dem alle Unannehmlichkeiten vergeben und vergessen werden" definiert, und Kennedy sah die Site sicherlich so. Er förderte dieses „Ortsgefühl“, um eine Enklave zu schaffen, in die andere Künstler kommen konnten, um die Schönheit der Natur zu genießen und Ideen auszutauschen. Woody Guthrie war ein häufiger Hausgast und komponierte viele seiner besten Werke in Beluthahatchee.

Der Autor von Palmetto-Land, Südlage, und Jim Crowe-Führer, Stetson Kennedy war wahrscheinlich am bekanntesten für seine Untersuchungen zum Ku-Klux-Klan, die zu seinem Buch von 1957 führten. Der Klan entlarvt. Seine Arbeit als Schriftsteller, Aktivist und Naturschützer dauerte bis zu seinem Tod im August 2011 an.

Das Kennedy-Gehöft wurde 2003 in das nationale Verzeichnis literarischer Stätten der American Library Association aufgenommen, und Kennedy selbst wurde 2005 in die Florida Artists Hall of Fame aufgenommen. Beluthahatchee ist heute ein Park in St. Johns County, wobei das Haupthaus als Museum, in dem viele von Kennedys persönlichen Gegenständen ausgestellt sind, zusammen mit pädagogischen Exponaten über Kennedy, Woody Guthrie und den Naturschützer William Bartram,

Zu den Einrichtungen im Beluthahatchee Park gehören ein Picknickpavillon und zwei Wildbeobachtungsplattformen. Darüber hinaus sind im Rahmen des Florida Folklife-Programms ein Naturlehrpfad und eine Blockhütte geplant, in der ein Artist-in-Residence untergebracht werden soll.

Der Park ist derzeit nur für Sonderveranstaltungen geöffnet. Rufen Sie (904) 209-0348 an oder senden Sie hier eine E-Mail, um weitere Informationen zu erhalten.


Der Folklorist, Autor und Aktivist Stetson Kennedy wurde am 5. Oktober 1916 geboren. Wäre er nicht 2011 gestorben, wäre Kennedy diese Woche 100 Jahre alt geworden.

Von 1937 bis 1942 reiste Kennedy durch ganz Florida und nahm die mündlichen Überlieferungen, Volksmärchen und Arbeitslieder der vielfältigen Bevölkerung des Staates auf. Er sprach mit Cracker-Cowmen, Seminolen-Indianern, griechischen Schwammtauchern, lateinamerikanischen Zigarrenrollern, afroamerikanischen Terpentinbrennern und vielen anderen.

Diese Arbeit führte zu Kennedys Buch „Palmetto Country“, das ursprünglich 1942 veröffentlicht wurde.

Die neue Ausstellung „Stetson Kennedy’s Multicultural Florida“ wird am 12. November im Rahmen des Florida Frontiers Festivals im Brevard Museum of History and Natural Science in Cocoa eröffnet. Die Ausstellung erinnert an Kennedys Dokumentation des vielfältigen kulturellen Erbes unseres Staates.

Die Ausstellung umfasst auch persönliche Gegenstände wie Kennedys Schreibmaschine, Hüte und die handgeschriebenen Texte zum Woody Guthrie-Song „Stetson Kennedy“. Ein 2008 mit Kennedy gefilmtes Interview wird Teil einer Videopräsentation sein.

Kennedy arbeitete für das Florida Writers Project der Works Project Administration als Leiter der Abteilung für Folklore, Oral History und sozioethnische Studien.

„Nun, es war zum einen die Weltwirtschaftskrise, und ich hatte zusammen mit zig Millionen anderen Amerikanern keinen Job“, erzählte mir Kennedy 2008. „Gleichzeitig hatte Präsident [Franklin Delano] Roosevelt organisierte etwas namens Federal Writers Project, und ich dachte, dies wäre eine Gelegenheit für einen 21-Jährigen, eine Schriftstellerkarriere zu beginnen, also habe ich mich für das Florida Writers Project angemeldet.“

Die junge Kennedy wurde Leiterin der Schriftstellerin, Volkskundlerin und Anthropologin Zora Neale Hurston, die bereits ihren berühmtesten Roman „Their Eyes Were Watching God“ veröffentlicht hatte.

"Sie war nicht leicht zu beherrschen, das kann ich Ihnen sagen", sagte Kennedy. „Sie hat zum Glück von zu Hause in Eatonville aus gearbeitet, und ich war in Jacksonville, also war es so. Aber alles, was sie einschickte, war ein echtes Juwel.“

Peggy Bulger ist Autorin des Buches „Stetson Kennedy: Applied Folklore and Cultural Advocacy“, das Anfang November erscheinen wird. Bulger kam 1976 nach Florida, um der erste Florida Folklife-Koordinator für das Florida Department of State Division of Historical Resources zu werden.

„Ich habe angefangen, mich intensiv mit Materialien zu beschäftigen, die während der WPA entstanden sind“, sagt Bulger. „Stetson Kennedy, Zora Neale Hurston, Alan Lomax, Herbert Halpert, sie alle waren Folkloristen, die in den 30er und 40er Jahren in Florida gearbeitet hatten. 1976 war ich 25 Jahre alt und dachte, dass jeder, der in den 1930er und 40er Jahren gelebt hat, tot ist, denn das ist alte Geschichte.“

Bulger war schockiert und erfreut, als er feststellte, dass Stetson Kennedy am Leben und wohlauf war und in Jacksonville lebte.

„Ich besuchte Stetson und begann, ihn über die WPA und seine Arbeit hier in Florida zu interviewen“, sagt Bulger. "Im Laufe der Jahre wurden wir schnelle Freunde, von '76 bis zu seinem Tod im Jahr 2011. Er hat meine Arbeit in Florida wirklich geprägt."

Bulger war von 1999 bis 2011 Direktor des American Folklife Center an der Library of Congress.

Kennedy war nicht nur Volkskundler und Autor, sondern auch ein sozialer Aktivist. In den 1940er Jahren riskierte er sein Leben, indem er den Ku-Klux-Klan infiltrierte und ihre Geheimnisse preisgab. Unter dem Namen John Perkins konnte Kennedy Informationen sammeln, die zur Inhaftierung einer Reihe von einheimischen Terroristen führten. Er schrieb über seine Erfahrungen in dem 1954 erschienenen Buch „I Rode with the Klan“, das später als „The Klan Unmasked“ wiederveröffentlicht wurde.

"Als ich einige Jahre später nach Übersee ging, dachte ich, ich würde meinen Albträumen entkommen, weißt du, erwischt zu werden", sagte Kennedy. "Aber in Paris regnete es häufig, und die Verkehrspolizisten trugen weiße Gummiregenmäntel mit Umhängen und Kapuzen, und ihre Handzeichen waren den Klan-Signalen sehr ähnlich, also hatte ich immer wieder Albträume."

Kennedy arbeitete bis zu seinem Tod 2011 im Alter von 94 Jahren weiter. Sein letztes Buch „The Florida Slave“ wurde posthum veröffentlicht.

Obwohl er seinen 100. Geburtstag nicht mehr erlebte, lebt Kennedys Vermächtnis in seinen Büchern und der Inspiration weiter, die er denen gibt, die in seine Fußstapfen treten.


Stetson Kennedy stirbt mit 94

Stetson Kennedy, ein Folklorist und sozialer Kreuzfahrer, der in den 1940er Jahren den Ku-Klux-Klan infiltrierte und ein reißerisches Exposé über seine Aktivitäten schrieb, „I Rode With the Ku-Klux-Klan“, starb am Samstag in St. Augustine, Florida. Er war 94 Jahre alt.

Mr. Kennedy entwickelte früh seinen Sinn für rassistische Ungerechtigkeit. Der gebürtige Jacksonville, Florida, sah die Nöte schwarzer Floridianer, als er an die Türen klopfte und Zahlungen für das Möbelgeschäft seines Vaters sammelte. Seine sozialen Bedenken entwickelten sich weiter, als er begann, Folkloredaten für das Federal Writers’ Project in Key West, Tampa und Lager für Terpentinarbeiter in Nordflorida zu sammeln, wo die Bedingungen der Sklaverei nahe kamen.

Nachdem er von der Armee wegen Rückenproblemen abgelehnt worden war, stürzte er sich darauf, den Ku-Klux-Klan sowie die Kolumbianer, eine Neonazi-Gruppe in Georgia, zu entlarven. Er wurde teilweise von einer Geschichte inspiriert, die von einem Interviewpartner erzählt wurde, dessen Freund in Key West einem Rassenmord zum Opfer gefallen war.

William Stetson Kennedy wurde am 5. Oktober 1916 in Jacksonville geboren, wo er ein Interesse an lokalen Wendungen und Sprüchen entwickelte, die er „Folksays“ nannte und sie in Notizbüchern aufschrieb.

Während seines Studiums an der University of Florida, wo er bei Marjorie Kinnan Rawlings einen Schreibkurs belegte, machte er sich selbstständig, um in Key West Feldforschung zu betreiben. Dort heiratete er die erste seiner sieben Ehefrauen, eine Kubanerin, die ihm für seine Folklorearbeit den Eintritt in die örtliche Emigrantengemeinde verschaffte. Während er Material für das Federal Writers’ Project sammelte, reiste er mit der Schriftstellerin Zora Neale Hurston durch Florida.

Seine Florida-Recherchen fanden Eingang in „Palmetto Country“ (1942), eine folkloristische Untersuchung des Territoriums von Süd-Alabama und Georgia bis hinunter nach Key West, und in die Reihe American Folkways, herausgegeben von Erskine Caldwell. 1994 kehrte er in „South Florida Folklife“ mit Peggy Bulger und Tina Bucuvalas und „Grits and Grunts: Folkloric Key West“ (2008) zur Folklore zurück.


Stetson Kennedys jahrzehntelanges Streben nach Wahrheit und Gerechtigkeit

Associate Professor Paul Ortiz erhielt seinen Ph.D. von der Duke University im Jahr 2000 und seinen B.A. vom Evergreen State College im Jahr 1990. Nach seiner Lehrtätigkeit an der University of California, Santa Cruz, trat er 2008 dem Department of History der University of Florida bei. Dieser Artikel erschien ursprünglich auf der Website des Instituts für Südstudien.

Stetson Kennedy starb am 27. August. Er war vierundneunzig Jahre alt. Stetson starb friedlich im Beisein seiner geliebten Frau Sandra Parks im Baptist Medical Center South in St. Augustine, Florida.

Stetson Kennedy verbrachte den größten Teil des zwanzigsten Jahrhunderts damit, im amerikanischen Süden gegen Rassismus, Klassenunterdrückung, Unternehmensherrschaft und Umweltzerstörung zu kämpfen. Um die Mitte des Jahrhunderts war Stetson der schärfste Tribun unseres Landes für harte Wahrheiten, die von den Mächtigen verleumdet wurden, Stetson hatte nicht die Fähigkeit, sich von der Ungerechtigkeit abzuwenden. Sein Glaube an die Würde der angeschlagenen Pächter, Wanderarbeiter und Terpentinarbeiter des Südens machte ihn zum sensibelsten und effektivsten Folkloristen der Region.

Stetson war so unerbittlich, so voller Leben, dass einige von uns dachten, er würde den Tod so austricksen, wie er einst den Ku-Klux-Klan dazu gebracht hatte, den Zuhörern der Radiosendung Adventures of Superman im Jahr 1947. Erst im April hielt Stetson bei einer Kundgebung zur Unterstützung der Arbeiterkoalition der Immokalee in Tampa vor Hunderten von Landarbeitern und ihren Unterstützern eine feurige Rede. Die Solidarität mit Latina/o und haitianischen Landarbeitern bekräftigte Stetsons eisernen Glauben an die Schnittmengen zwischen Arbeitsorganisation, Rassengerechtigkeit und wirtschaftlicher Gerechtigkeit.

Stetson Kennedy wird Floridas Homer genannt. Er war ein epischer Barde des Südens, und seine Prosa war feurig und kompromisslos. Im jetzt unsterblichen Südlage (1946) führte er Krieg gegen die „Hassmacher, Rassenschänder und Terroristen, die schworen, dass die Apartheid ewig weitergehen muss“. Lektüre Südlage 65 Jahre nach seiner Erstveröffentlichung ist eine elektrisierende Erfahrung. Während die spießigen Politiker des Südens den nördlichen Kapitalisten die Region als Ort der Ausbeutung von Menschen und Ressourcen präsentierten, verstand Stetson, dass eine echte wirtschaftliche Entwicklung nicht stattfinden konnte, bis Jim Crow zerschlagen war. Südlage war eine Kriegserklärung gegen die weiße Vorherrschaft und die Konzernherrschaft im Süden. Sandra Parks bemerkte treffend, dass „Stetson Kennedy eine Erinnerung an das Prinzip war, dass der grundlegende Anstand der Menschen die Bräuche, Gesetze, Missverständnisse und Gewalt des Rassismus überwiegt die Risiken direkter Maßnahmen dagegen."

Wenn man den Umfang und das Ausmaß von Stetson Kennedys Leben einschätzt, wird klar, dass er eine der herausragenden Persönlichkeiten der Geschichte der Vereinigten Staaten war. Im Laufe seiner illustren Karriere arbeitete er mit vielen Giganten des Jahrhunderts zusammen, darunter Simone de Beavoir, Jean Paul Sartre, Richard Wright, Lillian Smith, Woody Guthrie, Zora Neale Hurston, Myles Horton, Virginia Durr, Alan Lomax, Marjorie Kinnan Rawlings, Erskine Caldwell (der sein erstes Buch herausgegeben hat) sowie Floridas geliebte Freiheitskämpfer und Märtyrer Harry T. und Harriette V. Moore.

Während seiner gesamten Karriere als Folklorist, Autor und Community-Organisator stellte Stetson den Behörden schwierige Fragen, die selbst vielen seiner Freunde Unbehagen bereiteten. Er bestand auf einem im Einparteien-Süden unbekannten Maß an Rechenschaftspflicht von gewählten Amtsträgern und forderte Gerechtigkeit für die Unterdrückten. Der legendäre Oral Historiker Studs Terkel drückte es am besten aus, als er sagte: „Mit einem halben Dutzend Stetson Kennedys können wir unsere Gesellschaft in eine Gesellschaft der Wahrheit, Anmut und Schönheit verwandeln…“

Stetson Kennedy verkörpert, was Dr. Martin Luther King Jr. erreichen wollte, als er sagte: „Bildung ohne soziales Handeln ist ein einseitiger Wert, weil es kein echtes Machtpotenzial hat. Soziales Handeln ohne Bildung ist ein schwacher Ausdruck von reine Energie. Taten, die nicht durch gebildetes Denken informiert sind, können falsche Richtungen einschlagen. Wenn wir handeln und unsere Gegner konfrontieren, müssen wir mit dem Wissen bewaffnet sein, so wie sie sind. Unsere Politik sollte die Stärke einer tiefen Analyse haben, um in der Lage zu sein, die kluge Spitzfindigkeiten unserer Gegner." In den Schriften von Stetson Kennedy verbinden sich Bildung und soziales Handeln ständig. Generationen von Menschenrechtsaktivisten haben Stetsons investigative Berichterstattung und Forschung genutzt, um die Bedingungen von Landarbeitern, Frauen, Latinos und vielen anderen zu verbessern. Dieser ehemalige Chefredakteur des Political Action Committee des CIO im Südosten des Landes hat die schlimmsten Aspekte des amerikanischen Lebens gesprengt, obwohl er die besten betonte: die kulturellen Stärken und Solidaritäten der Arbeiterklasse, unabhängig von Rasse, Glauben oder Hautfarbe.

Einer der beständigen Fäden in Stetsons Werk ist die außergewöhnliche Aufmerksamkeit, die er der Beziehung zwischen Mensch und Natur schenkte. Sein Umweltbewusstsein basierte darauf, das Schicksal der Terpentin- und Phosphatarbeiter mit der Zerstörung des Landes zu verbinden, auf dem sie für niedrige Löhne und gefährliche Bedingungen arbeiteten. Dies war ein Arbeiterklasse Umweltismus, und es ist eine philosophische Haltung, die die Organisation gegen die Entfernung von Berggipfeln sowie die Umweltrassismusbewegung untermauert.

Fabeln des Wiederaufbaus

1942 veröffentlichte Stetson das Buch Palmetto-Land, das sich hauptsächlich auf die Geschichte Floridas konzentriert. Dieses Buch enthält einige der bemerkenswertesten Kapitel über die Geschichte des Wiederaufbaus, die zwischen W.E.B. Du Bois´s Schwarze Rekonstruktion1935 und John Hope Franklins Wiederaufbau nach dem Bürgerkrieg 1961. Um zu verstehen, wie revolutionär dieses Kapitel war, müssen wir jedoch bis 1964 vorrücken, dem Jahr, in dem der Bundesstaat Florida William Watson Davis’ Bürgerkrieg und Wiederaufbau in Florida als eines von zwölf Büchern zum vierhundertjährigen Bestehen des Landes. Davis 'Buch war ursprünglich 1913 erschienen. Er war ein Schüler von William Archibald Dunning, der Sklavenbesitzern gegenüber sympathisierte und das Wahlrecht für Afroamerikaner ablehnte.

Dr. Du Bois bezeichnete Davis’ Buch als „Standard, Anti-Neger“. Ein Rezensent bemerkte, dass Davis „feststellt, dass der Staat neun Jahre lang von politischem Gerangel, Gewalt und gegenseitigem Misstrauen geplagt wurde. Der Versuch, eine Commonwealth-Regierung mit den Stimmen einer unwissenden [N]eger-Wählerschaft zu gründen, erwies sich als gescheitert. Es hat den Soliden Süden gemacht.“ Mit anderen Worten, dies war die Standarderzählung von käuflichen Teppichbaggern, Rassenverrätern und untermenschlichen Afroamerikanern. Der Bundesstaat Florida förderte Davis' rassistische Analyse des Wiederaufbaus über fünfzig Jahre nach seiner ursprünglichen Veröffentlichung offiziell, und der angesehene Geschichtsprofessor der UNC-Chapel Hill, Fletcher Green, schrieb eine Einführung für die neue Ausgabe des Buches.

Stetsons Sicht auf den Bürgerkrieg und den Wiederaufbau in Palmetto-Land war radikal anders. Darin wurden Afroamerikaner mit Würde und Respekt behandelt und nach ihrem Handeln und nicht nach ihrem rassischen Hintergrund beurteilt. Die sogenannte Erlösung wird als schreckliche Tragödie dargestellt, nicht als fortschreitende, unvermeidliche Tatsache. Klassenunterschiede zwischen Weißen wurden sorgfältig untersucht. Der Bürgerkrieg wurde nicht mehr mit dem selbstzerstörerischen Mythos der „Lost Cause“ bedeckt, sondern wurde stattdessen zu „A Rich Man’s War, and a Poor Man’s Fight“. Ebenso wichtig ist, dass Stetson auf die Rolle aufmerksam machte, die nördliche Raubritter bei der Korruption der Politik Floridas ins Goldene Zeitalter spielten, und nahm damit C. Van Woodwards . vorweg Ursprünge des neuen Südens (1951) um mehrere Jahre.

Stetson vertiefte diese Analyse in Südlage, bemerkte: „Vor dem Bürgerkrieg waren die Plünderer des Südens die kleine Klasse der sklaventreibenden großen Pflanzer. Seit dem Bürgerkrieg sind die Parasiten, die sich durch die Verarmung der Bevölkerung des Südens über alle Maßen bereichert haben, überwiegend Unternehmensinteressen, der Großteil von ihnen befindet sich außerhalb des Südens, wobei Tentakel durch südliche ‚Vertreter‘ an der Region nagen.“

Es überrascht nicht, dass die wichtigste historische Veröffentlichung des Staates, die Florida Historical Quarterly, nicht bewertet Palmetto-Land. Dies hätte bedeutet, die bestehende akademische Interpretation des Wiederaufbaus in den Vereinigten Staaten in Frage zu stellen. Stetson erinnerte sich: „Mein erstes Buch, Palmetto-Land, erschien zu Beginn des Krieges. Von jemandem beauftragt, es in Stücke zu pflücken, kam die Florida-Akademie zu dem traurigen Schluss, dass sie keinen Fehler finden konnte.“

In Erwartung eines wichtigen Arguments von ihm Nach Appamatox: Wie der Süden den Bürgerkrieg gewann (1995) demonstrierte Stetson die Schuld der Akademiker, Rassismus aufrechtzuerhalten und Interpretationen der amerikanischen Geschichte zu stärken, die dazu beitrugen, den Rassen- und Klassenstatus quo aufrechtzuerhalten.

Südlage

Unmittelbar nach dem Zweiten Weltkrieg spielte Stetson Kennedy eine entscheidende Rolle in der Arbeiter- und Bürgerrechtsbewegung, indem er Ungerechtigkeiten aufdeckte, die die meisten Amerikaner für selbstverständlich hielten. Seine Arbeit beim CIO in Atlanta begann während des Krieges, und er versuchte sofort, einfache Arbeiter über die Übel der Kopfsteuer und die Bedeutung des Aufbaus von gemischtrassigen Industriegewerkschaften im Süden aufzuklären. Es ist zu leicht, die Arten von Risiken zu vergessen, die Stetsons Generation bei der Herausforderung der amerikanischen Apartheid eingegangen ist. In einem Brief an Südliche Veränderungen In den 1990er Jahren veröffentlichte, erinnerte sich Stetson: „Damals konnte sich kein noch so geringer Widerspruch hinter den liberalen Schild flüchten, sondern wurde prompt als erzradikal und geradezu subversiv gebrandmarkt. Der Klan sagte, die Bibel sagte, Jim Crow sei Gottes Wille und daher ewig, und jeder, ob weiß oder schwarz, der es wagte, nein zu sagen, machte sich dadurch zu einem wahrscheinlichen Kandidaten für soziales, wirtschaftliches und sogar Seillynchen.“

Südlage gilt als Meilenstein der frühneuzeitlichen Bürgerrechtsbewegung. In diesem Buch demonstrierte Stetson, dass „Vorurteile gemacht werden, nicht geboren“ und er stützte sich auf afroamerikanische Stimmen und Erfahrungen, um zu beweisen, dass Segregation beides getrennt ist und ungleich. Rassismus war unmoralisch, er beschädigte kulturell alle Amerikaner und untergrub die wirtschaftliche Entwicklung des Südens. Er hat auch sorgfältig die Zusammenhänge zwischen Rassenungleichheit und wirtschaftlicher Ungerechtigkeit herausgearbeitet.

Ebenso wichtig war, dass Stetson die unzähligen Möglichkeiten aufzeigte, wie das nördliche Kapital von der Armut und dem Rassismus des Südens profitierte. Die Forschung, die dem Buch zugrunde liegt, ist beeindruckend. Stetson entwickelte eine besondere Fähigkeit, Hunderte von Seiten mit Statistiken, undurchsichtigen Regierungsberichten und anderen Aufzeichnungen zu durchsuchen, um seine Standpunkte zu veranschaulichen. Einige Jahrzehnte später erinnerte er sich: „Egal wie man es betrachtete, die Volkszählung von 1930 war ein revolutionäres Dokument. Nicht nur die Statistiken, sondern auch die Omeletts von Pellagra bezeugen, dass der amerikanische Süden eines der größten Hungergebiete der Welt war…. Der ehrliche Beobachter hatte keine andere Wahl, als den Süden als eine feudalistische, koloniale, unterentwickelte, weitgehend ungebildete, von Krankheiten geplagte Jim-Crow-Apartheidsgesellschaft zu charakterisieren, die von einer rassistischen weißen Einparteien-Oligarchie regiert wird. (Und das tat ich.)“

Südlage wurzelte in einer radikalen Tradition der Wahrheitsfindung im Süden, zu der auch die von T. Thomas Fortune gehörte Schwarz und Weiß: Land, Arbeit und Politik im Süden (1884), Joseph C. Mannings Aufstieg und Herrschaft der Bourbon-Oligarchie(1904) und William H. Skaggs' Die südliche Oligarchie(1924). Mit der Veröffentlichung von Südlage, Stetson half dabei, eine Reihe von „regionalen“ Problemen (Rassismus, Armut, wirtschaftliche Unterentwicklung) in einen nationalen Kreuzzug umzuwandeln, um den amerikanischen Traum zu retten. Ein Rezensent in der Bostoner Chronik beobachtet: „As Onkel Toms Hütte wurde zu einer der größten Einzelkräfte bei der endgültigen Überwindung der Sklaverei, also kann Südlage spielen eine wichtige Rolle bei der Befreiung des Landes von der Segregation.“

The Jim Crow Guide: Ein Wahrzeichen der amerikanischen Literatur

Stetson Kennedy hat seinen investigativen Journalismus teuer bezahlt: Sein Haus wurde mit Brandbomben bombardiert, sein Leben wurde wiederholt bedroht. Mächtige Kräfte von Mississippi-Senator Theodore Bilbo (Autor des Buches) Treffen Sie Ihre Wahl: Trennung oder Vermischung) zu Forbes-Magazin verachtete Stetson wegen seiner Haltung gegen Unternehmensinteressen. It is rumored that arch-racist Bilbo’s very last words in 1947 involved a lament that Stetson Kennedy and Lillian Smith were undermining the white South.

It is easy to forget that when Stetson first infiltrated the Ku Klux Klan it occupied a storied place in the white American imagination. Hollywood films from Birth of a Nation zu Gone with the Wind promoted reverence for the “Hooded Americans.” Stetson revealed an organization that was in fact based on racist and anti-labor violence as well as municipal corruption. Noted journalist Drew Pearson called Stetson “our Nation’s No. 1 Klan-buster.” Historian Gary Mormino notes, "Stetson Kennedy is lucky to be alive… He was one of the most hated men in America.” After feeding the Klan’s secret codes to the 4.5 million listeners of Radio’s Adventures of Superman in 1947, one of the KKK’s leaders famously stated, “Kennedy’s ass is worth $1,000 a pound!” Stetson did as much as any writer or activist in history to thoroughly discredit the Klan and to demonstrate to the public that this was an organization dedicated more to the principles of Nazism than Americanism.

Stetson Kennedy had the intelligence and the wherewithal to become a successful businessman, a respectable journalist, or a writer living a comfortable and safe middle-class life. Instead, he cast his lot with the impoverished, the people Herman Melville called “the meanest mariners, renegades, and castaways” of American society. His writing on behalf of oppressed minorities cost him dearly and Stetson had to flee the United States in the 1950s due to threats of physical violence and the increasing pall of McCarthyism. This was not a man who ever quietly went into the night, however. In France, Kennedy earned an audience with the philosopher and Nobel Laureate Jean-Paul Sartre, who in turn helped Stetson publish The Jim Crow Guide. Simon de Beauvoir was the book’s editor.

The Jim Crow Guide was published in 1956. This guidebook, based in large part on oral history field work in Florida, was an uncompromising polemic against white supremacy and for universal human rights. Sartre enthused that this was “A history of the United States that is ‘almost incredible’—sensibly different from that put forth by official manuals.” A European critic added, “Books such as this oblige us to look and think…. It is impossible to remain indifferent after reading [it].”

In The Jim Crow Guide Stetson demonstrates that white supremacy was aimed at Latinos as much as it was aimed at African Americans. In fact, I would count Stetson, along with Ernesto Galarza as one of the pioneering scholars of Juan Crow as well as Jim Crow. Certainly, Die Jim Crow Guide deserves to be treated as one of the key texts in U.S. history. Stetson seamlessly connects race, class, and national origin discrimination together into chapters on forced labor, marriage laws, and voting, etc. Stetson understood racism as a national problem, not a distinctively Southern issue. As he told noted historian John Egerton years later, “Well, I'm sure you're as much aware as I am that we're not really talking South, we're talking about the nation, and that segregation had permeated the nation. Even legalized and compulsory segregation was not confined to the South.”

Anticipating Leon Litwack’s North of Slavery(1965), Die Jim Crow Guide challenges the idea of America as a “melting pot” and states to the contrary, “that the ingredients which have gone into the pot have been carefully screened for whiteness.” He thus set the stage for generations of later scholarship on whiteness by Alexander Saxton, David Roediger, and Cheryl Harris. In her 1993 essay, “Whiteness as Property,” Harris states that “in ways so embedded that it is rarely apparent, the set of assumptions, privileges, and benefits that accompany the status of being white have become a valuable asset that whites sought to protect and that those who passed sought to attain—by fraud if necessary. Whites have come to expect and rely on these benefits, and over time these expectations have been affirmed, legitimated, and protected by the law.” This is an analysis confirmed repeatedly four decades earlier in Stetson’s Jim Crow Guide. I believe that that this book should be studied alongside Howard Thurman’s Luminous Darkness: A Personal Interpretation of the Anatomy of Segregation and the Ground of Hope, W.E. B. Du Bois’s Black Reconstruction, and Oliver Cromwell Cox’s Caste, Class, and Raceas lodestones for the understanding of the creation and recreation of white supremacy into our own time.

Unveiling Modern-Day Slavery

In the midst of the Cold War, the U.S. State Department claimed that, “the United States Constitution and laws contain effective safeguards against the existence of forced labor.” In this conception, modern-day slavery was a problem in other countries and continents, but surely not in the United States. Stetson knew better. He spent hundreds of hours on the road with a recorder talking with agricultural workers who lived in slavery conditions throughout Florida and the Southeast. He talked with workers who lived under the constant threat of physical violence and murder if they dared to leave their employer’s orchards. He also combed the U.S. government’s own studies on migrant labor to find and document cases of peonage involving Mexican, Filipino, and Japanese migrant laborers in California and the Southwest.

When Stetson appeared before the United Nations Commission on Forced Labor in Geneva in 1952 he presented stacks of oral recordings, government reports, and state-based studies that demonstrated that brutal exploitation was a chronic experience in American agriculture. "Peonage or debt slavery has by no means disappeared from our land,” Stetson testified. “There are more white people involved in this diabolical practice than there were slaveholders . the method is the only thing which has changed." He continued, “Forced laborers in the U.S.A. are not prisoners of war or persons convicted of some crime against the state, but rather are ‘guilty’ only of belonging to some vulnerable racial, economic, national, or occupational group … Moreover, their labor is not dedicated to the public welfare, but is exploited purely for private profit.” In many ways, this research was even more explosive than his better-known work in exposing the Ku Klux Klan.

Verily I say unto you. No prophet is accepted in his own country.”
—Luke 4:24

Stetson told John Egerton that “[i]t’s true that I’ve always felt like an alien in the land of my birth, so to speak, but this was in cultural terms, as well as racial or political or any of those things.” As Edward W. Said noted, this sense of marginality has driven the best writing of the past century. It has animated the works of writers as diverse as James Baldwin, Luis Rodriguez, and Edwidge Danticat, and it is present in all of Stetson’s work. He recalled a particularly painful conversation early on at his family table where one of his sisters said “I do believe you’d rather be with niggers than with us.” To which Stetson replied: “As a matter of fact, I would.”

Stetson brought this sense of marginality to the University of Florida in the 1930s. He took a writing class with famed novelist Marjorie Kinnan Rawlings, but not much else about university life in conservative Gainesville interested him. In an interview with Diane Roberts, Stetson remembered being exasperated by the "’politically illiterate’ university, blissfully unengaged with the struggles against fascism in Europe and the forced labor that had replaced official slavery in the South. “I guess I invented independent studies,” said Kennedy. “I dropped out.”

In 1937, the unemployed writer got a job working with the Federal Writer’s Project of the Works Progress Administration. It was here, that Stetson became a friend and collaborator of novelist and anthropologist Zora Neale Hurston. Together, Kennedy and Hurston gathered, preserved, and promoted unbelievably rich veins of labor lore, folk songs, African proverbs and tall tales in Florida. Hurston and Kennedy were brilliant folklorists because they were more interested in Hören to people than in studying them. All the while, they understood the grim realities behind the labor conditions that their informants toiled under. Kennedy told Diane Roberts that "Zora and I were at a turpentine camp near Cross City where we met this octogenarian who'd been born ‘on the turp'mntine.’ I asked why he didn't just leave, and he said ‘the onliest way out is to die out and you have to die ‘cause if you tries to leave they'll kill you.’”

Stetson’s political campaigns in Florida for the U.S. Senate and for governor are the stuff of legend. Needless to say, he did not win. However, these campaigns exposed the base level of corruption in Florida politics. To put it rather mildly, political pluralism is not a well-established tradition in the Sunshine State. Lost ballot boxes, gerrymandering, and intimidation at the polls are. When Stetson ran for Senate in 1950, his campaign platform slogans included: “Right Supremacy, Not White Supremacy,” “Total Equality,” and other very un-Florida sentiments. What kind of Florida would we be living in today if Stetson Kennedy had been elected senator or governor? Woody Guthrie’s campaign song for Stetson gives us a clue:

“I aint’ the world’s best writer nor the worlds best speller
But when I believe in something I’m the loudest yeller
If we fix it so’s you can’t make money on war
We’ll all forget what we’re killing folks for
We’ll find us a peace job equal and free
Dump Smathers-Dupont in a salty sea
Well, this makes Stetson Kennedy the man for me.”

—Woody Guthrie,
“Stetson Kennedy”

An Enduring Influence

When the incredibly vibrant social movements of the 1960s did not bring the Revolution, Stetson was neither surprised nor anguished he simply kept unleashing journalistic barrages against the corrupt system of economics and governance in the United States. Stetson’s meticulous study of American institutions inoculated him against burnout. Years of research taught him that the idea of American exceptionalism—the notion of the US as a uniquely democratic state with some minor problems that could be fixed by wise leaders or well-meaning college students—was nonsense. The nation was born with severe defects which included the dispossession of Native Americans, racial slavery, white nationalism, and an increasingly suffocating corporate control. Stetson Kennedy believed in the Versprechen of democracy and equality (these were one in the same for him) but he also knew that these ideals had never been achieved in the United States—even among and between white people.

His essays for Southern Changes in the 1980s were especially effective in revealing the more subtle forms of racism that flourished during the Reagan era. “Except for the black ghetto, Jim Crow has been dumped upon the ash heap of history,” Stetson wrote in 1989. “And yet, I submit, where once we had segregated racism, we now have desegregated racism.” This was classic Stetson. While others celebrated “progress” Stetson pointed out the enduring flaws of the republic.

Stetson did not expect accolades for pointing out what was wrong in American life. This is another key to his longevity, and in his refusal to quit or to become cynical. He practiced the radical tradition of Ida B. Wells, Ruben Salazar, and Upton Sinclair, a tradition that believes that it is naïve to expect thanks for exposing the deepest flaws of the nation. Instead, the writer or community organizer finds satisfaction in the heat of the moment. In the words of Chicano intellectual Carlos Muñoz, Jr., "Life is struggle and struggle is life, but be mindful that Victory is in the Struggle."

Works such as The Jim Crow Guide, Palmetto County, und The Klan Unmasked, gave light, and generations of civil rights activists and Southern community organizers followed. When I joined the board of the Institute for Southern Studies in the 1990s, I came across the following statement by Bob Hall: “At the birth of our magazine in 1973…Southern Exposure emerged as the obvious choice [for a name]…to carry on the tradition of Stetson Kennedy’s original Southern Exposure…a tradition that links analysis to action, that tells the truth and makes clear the imperative for change. We chose the right person to follow. He is a freedom fighter, patriot and rebel, investigator and truth-teller, a foot solider and leader in the larger movement for a human planet.”

Like most people, I discovered Stetson Kennedy relatively late in life, well outside of the college classroom. His works are still anathema in most Southern history seminars. Like all great prophets, he is a stranger in his own country. Most academic liberals are terrified of the fact that Stetson’s relentless pursuit of truth clashes with their shameful retreat into “nuance” as if oppression can be softened somehow by labeling it “complexity.” Stetson Kennedy is not someone we are going to find in a mainstream history book, but he’s someone we find when we are ready to strike against injustice and inequality.

"I didn't even know Stetson's name until I was in my mid-30s, and I consider that a travesty." Jimmy Schmidt, a staff member of Gainesville’s activist Civic Media Center recalled the day of Stetson’s passing. "I'm Florida-born and raised, and I feel like I should have known Stetson's name and been taught about him as an example from when I was in elementary school."

Schmidt worked indefatigably over the past several years to help catalog Stetson’s vast book collection, which Stetson donated to the Civic Media Center, so that organizers and members of the community will be able to study and read about progressive traditions for generations to come. We cannot depend on our schools to teach our children how to dream, and organize collaboratively for social change. Therefore, we’ll have to do this work ourselves.

Recently, I traveled to St. Augustine to conduct an oral history with Stetson in my capacity as director of the Samuel Proctor Oral History Program at the University of Florida. We talked that day about the ways that Stetson approached writing and research in the 1930s, as well as his disagreements with Lillian Smith and Gunnar Myrdal’s American Dilemmaamong other incredible topics. It was a great day for storytelling. I could taste and feel Caldwell’s Tobacco Roadunfolding in Stetson’s memory. The 94-year-old elder became a young man again when he recalled the mentoring role that Caldwell played in editing Palmetto Country.

I also learned that day that Stetson still mourned for his friends Harry T. Moore and his wife Harriette, who were assassinated by the Ku Klux Klan in Florida in 1951 because of their leadership of voter registration campaigns. Stetson took the assassination of the Moore’s as a personal blow and an affront to human dignity six decades later.

Stetson and Sandra Parks stayed in contact with the Moore’s daughter, Evangeline, over the years. Sandra offered to give Evangeline her ticket to the inauguration of President Barack Obama in 2009 but she was unable to make the trip to Washington, D.C. due to her rheumatism. “It has been more than half a century since my parents were assassinated, but it has taken the election of Obama to make me feel that they did not die in vain,” Evangeline Moore observed. In spite of the freezing weather, and against his doctor’s advice, Stetson traveled to Washington, D.C. for the inauguration. “I really did need to be there,” he explained. “I’ve been campaigning for President Obama since 1932.”

Stetson never gave up, he never stopped running. This is one of my favorite Stetson zingers. In 2004, he told journalist Diane Roberts, "If the Bush brothers really think that women and minorities are getting preferential treatment, they should get themselves a sex change, paint themselves black, and check it out." One of Stetson’s intellectual strengths is that he understood that racism, sexism, and class oppression were not artifacts of the past. His perception of human social relations remained sharp to the very end. He urged people to continue organizing unions and movements for democracy.

I am overwhelmed with grief at Stetson’s passing. I will revere him as a mentor, a friend, and a role model for the rest of my life. I am heartened that there are so many people today who work in the spirit of solidarity that always animated Stetson’s writing. Stetson Kennedy’s pursuit of honesty, social equality, and freedom was unparalleled. He told the stories of America’s forgotten people. It is our turn now to pick up his torch and to tell his stories for as long as we are able to breath.


Stetson Kennedy oral history interview, 1988 Nov. 11.

Zora Neale Hurston was an American author, anthropologist, and filmmaker. She portrayed racial struggles in the early-1900s American South and published research on hoodoo. The most popular of her four novels is Their Eyes Were Watching God, published in 1937. She also wrote more than 50 short stories, plays, and essays. Hurston was born in Notasulga, Alabama, and moved with her family to Eatonville, Florida, in 1894. She later used Eatonville as the setting for many of her stories. It is n.

Federal writer's project

Hinton was a former slave who was living in North Carolina at the time of the interview. From the guide to the Martha Adeline Hinton interview, 1937, (L. Tom Perry Special Collections) One of the first actions by President Franklin D. Roosevelt during the Great Depression of the 1930s was to extend federal work relief to the unemployed. One such relief program was the Works Progress Administration, which FDR established in 1933. By 1941 the WPA had provided empl.

Wallace, Henry A. (Henry Agard), 1888-1965

Henry Agard Wallace (October 7, 1888 – November 18, 1965) was an American politician, journalist, and farmer who served as the 11th U.S. Secretary of Agriculture, the 33rd vice president of the United States, and the 10th U.S. Secretary of Commerce. He was also the presidential nominee of the left-wing Progressive Party in the 1948 election. The oldest son of Henry C. Wallace, who served as the U.S. Secretary of Agriculture from 1921 to 1924, Henry A. Wallace was born in Adair County, Iowa in.

Dylan, Bob, 1941-

Bob Dylan was born on May 24, 1941 in Duluth, Minnesota. He grew up in the city of Hibbing. As a teenager, he played in various bands and with time his interest in music deepened, with a particular passion for American folk music and blues. One of his idols was the folk singer Woody Guthrie. He was also influenced by the early authors of the Beat Generation, as well as by modernist poets. Dylan moved to New York City in 1961 and began to perform in clubs and cafés in Greenwich Village. He met.

Guthrie, Woody

American folk singer. From the description of Signature, dated : [n.p, n.d.], [n.d.]. (Unknown). WorldCat record id: 270926356 Biographical History and Administrative History Woody Guthrie, born in Okemah, Oklahoma in 1912 and raised in Texas, moved to California during the Depression, where he met actor and activist Will Geer and toured migrant labor camps documenting conditions and injustices in the camps for The Light .

Bilbo, Theodore Gilmore, 1877-1947

Controversial Mississippi state senator, 1908-1912 Lieutenant Governor, 1912-1916 Governor, 1916-1920 and 1928-1932 U.S. senator, 1934-1947. From the description of Papers, 1905-1947. (University of Southern Mississippi, Regional Campus). WorldCat record id: 45071691 .

Congress of Industrial Organizations (U.S.)

The Committee for Industrial Organization was formed by the presidents of eight international unions in 1935. The presidents of these unions were dissatisfied with the American Federation of Labor's unwillingness to commit itself to a program of organizing industrial unions. In 1936, the A.F. of L. suspended the ten unions which proceeded to organize an independent federation, the Congress of Industrial Organizations. The CIO subsequently became the A.F. of L.'s chief rival for the leadership of.

Talmadge, Eugene, 1884-1946

Born in Forsyth, Georgia educated at the University of Georgia practicing lawyer in Atlanta, Montgomery County, and Telfair County, Georgia Georgia Commissioner of Agriculture, 1927-1933 served three terms as Governor of Georgia died as governor-elect in 1946. From the description of Pamphlets, 1942. (University of Southern Mississippi, Regional Campus). WorldCat record id: 17429974 .

Kennedy, Stetson

Author, journalist, and civil rights activist b. 1916. From the description of Stetson Kennedy collection, 1916-1950 [microform]. (Harvard University). WorldCat record id: 122550492 From the description of Stetson Kennedy collection microform. (Unknown). WorldCat record id: 238022799 From the description of Stetson Kennedy collection microform. (Unknown). WorldCat record id: 238022716 Civil rights advocate, writer. From the description of Stets.


Little Known Black History Fact: Stetson Kennedy

Stetson Kennedy, a white author and folklorist, became an infamous figure of the 20 th Century after he made the daring move to infiltrate and expose the Ku Klux Klan. Kennedy also collaborated with the famed author Zora Neale Hurston and went on to become a notable activist.

Kennedy was born October 5, 1916 in Jacksonville, Fla. As a young student at the University of Florida, Kennedy left school and joined the Works Progress Administration writer’s program in Florida. During that time, he was assigned to record and report on slave folklore and oral history. This would lead to an eventual connection with Hurston, whom Kennedy supervised.

It was a tense working relationship due to the Jim Crow laws of the time. The pair couldn’t even enter certain facilities together despite the nature of their work. This early partnership would inform some of Kennedy’s political views later down the line.

Kennedy’s infamous exposure of the Klan began in 1946. After some years working as a journalist covering racial discrimination, Kennedy wrote several exposés of the Klan and Jim Crow’s effects on the nation.

In the most infamous of his exposés, Kennedy posed as an encyclopedia salesman to gain entry to the inner workings of the Klan, including their failing financial holdings. After observing the Klan for a period of time, Kennedy went public with his findings by providing insider information to the producers of the popular ‘Superman’ radio program of the 󈧬’s.

Writers of the ‘Superman’ program made a mockery of the hate group. Some historians note that around this time, membership in the group began to dwindle as a result. In 1954, Kennedy released a book titled I Rode With The Ku Klux Klan, which detailed his investigation in full. The book was re-released in 1990 under the title The Klan Unmasked.

Although initially praised for the books, critics and the Klan itself tried to discredit Kennedy’s research. However, it was proven to be a mostly accurate account after records show that in 1947 Kennedy’s findings helped shut down the national corporate chapter of the Klan in Georgia.

Kennedy went on to write several books focused on civil rights, activism and folklore. The author and activist died at the age of 94 in 2011.


Southern Labor Archives: Stetson Kennedy: A guide to his papers: Subject: Operation Dixie

&bdquo. the post-war campaign by the Congress of Industrial Organizations to unionize industry in the Southern United States, particularly the textile industry. The campaign ran from 1946 to 1953 in 12 Southern states and was undertaken in order to consolidate gains made by the trade union movement in the Northern United States during the war and block the status of the South as a "non-union" low-wage haven to which businesses could relocate.&rdquo (from Wikipedia)

Operation Dixie coincided with Stetson Kennedy&rsquos work against the Ku Klux Klan. The operation also coincided with the publication of Kennedy&rsquos book, Southern Exposure

The collection on Operation Dixie includes statements from Montgomery Ward, General Motors, and John L. Lewis, the president of the CIO at the time. Also included are joint statements from Newton County, Griffin, and Coweta County (GA) businesses published in the local newspapers urging textile workers against unionizing, and some clippings by Atlanta Constitution author Ralph McGill favoring organization. Some of Kennedy&rsquos own notes are also present in these sources.

The context of many of the earlier, wartime clippings in these folders relates to President Roosevelt&rsquos desire to prevent work stoppages, through the efforts of the National War Labor Board. Much of the cotton for the war effort was dependent on the textile industry in Georgia. Many of the petitions and statements urge younger workers to stay out of unions. Some clippings report violent crimes such as beatings, lynchings, kidnappings, and shootings committed against CIO strikers and organizers.


Looking Backward: On Memory and the Challenges of Oral History

In memory of Stetson Kennedy

My mother and her only sibling, my aunt, are losing their memories. Though their short-term memory has all but disappeared, their shared memories of childhood still remain vivid. One of their neurologists described the brain’s storage of memory and the onset of dementia as a file cabinet, with the most recently filed folders disappearing first, and the ones stored long ago as the last to go.

As a historian interested in public and private memories of slavery and the Civil War, this image has helped me reflect on the memories of elderly ex-slaves, whose memories and the story of collecting them through oral history interviews are at the heart of my book, Long Past Slavery. By the 1930s, most of the former slaves interviewed by employees of the WPA’s Federal Writers’ Project were in their nineties some were over one hundred years old. This last generation to bear witness to the experience of enslavement would have been slaves for twelve to fifteen years at most, and many were freed at the age of seven or eight. Their memories of childhood were memories of slavery, and their experience of slavery was that of children.

A childhood game my mother and aunt still recall with pleasure was one they invented called “People Riddles.” In the dark, lying across from each other in their twin beds in their shared bedroom, after my grandmother had turned out the lights and forbidden further talking, they would whisper clues about the friends and acquaintances they both knew, telling signs that would identify the person to her equally observant sister: “This person rocks back in his chair in school,” my aunt would state “Billy Hawking,” my mom would answer with glee. Doing oral history is a bit like playing “People Riddles,” but backwards.You know the person’s identity, but you look for tell-tale signs and clues to help you understand and evaluate the stories they tell you, and if you’re wise, you also observe how your subject is seen through eyes other than yours, refracted through the perceptions of those who know your subject better and closer and more fiercely than you ever will.

During my research, in the hopes of gaining further insight into the Florida Writers’ Project of the WPA, the relationship between white and black employees on this New Deal project, and a former project employee, the writer Zora Neale Hurston, I sought an oral history interview with Hurston’s former colleague, the folklorist, author, and activist Stetson Kennedy, with encouragement from the Director of the Center for Florida History at Florida Southern College, Mike Denham. I wrote Mr. Kennedy a formal letter, and received his invitation to visit him at his home, Beluthahatchee, in St. Johns County, Florida. On my arrival in St. Augustine, the eighty-nine year old Mr. Kennedy declined to meet with me until I had been screened by his fiancée, sixty-five-year-old Sandra Parks (they would wed in 2006). Of course, both he and she were too polite and too kind to put it that way rather, I was encouraged to speak with her and then we’d see about arranging the interview. (This vetting may have been the result of the generous Mr. Kennedy’s encounter with the unscrupulous authors of Freakonomics, although Kennedy maintained his customary sense of wry humor about the affair.) What seemed like an impediment to my objective was a mitzvah instead.

Ms. Parks proved to be an invaluable local informant who not only put me up in her guest room, but arranged my interview with Mr. Kennedy, along with individual meetings with local experts on Hurston and African American history in St. Augustine. Ms. Parks proved that the advice given in the 1930s to Federal Writers’ Project employees for interviewing local informants is still relevant to the practice of conducting oral history research today. Without her extensive and impressive connections, along with her advice on how to approach various informants (don’t arrive empty-handed, and be prepared to socialize over lengthy meals while they make up their minds about your trustworthiness), and the gifts she provided me with to smooth the way, I don’t think I would have been granted the rare opportunity to spend several days with Stetson Kennedy, and the privilege of using his personal archival collection at Beluthahatchee.

Ms. Parks, a former city commissioner, human rights activist, and the owner of Anastasia Books, took me on a tour of St. Augustine that included the house Zora Neale Hurston rented while she taught temporarily at Florida State Normal and Industrial Institute, and the former site of the college grounds. Ms. Parks had her own fascinating stories to tell of growing up in segregated St. Augustine, and of the time Hurston came into her father’s record store to purchase a Billie Holiday recording.

For me to prove my mettle to Ms. Parks, she insisted that I dress up in her eighteenth-century British women’s costume and march in St. Augustine’s parade with the other historical re-enactors in the annual “Night of Illumination” that commemorates the British occupation of St. Augustine from 1763-1784. During this parade, I met a woman from south Florida who travels around the South in order to participate as a Confederate widow in Civil War re-enactments. As we marched, I smiled and waved to the tourists, and watched as her scowl intensified (proving Tony Horwitz’s point in Confederates in the Attic that farbs—“far be it from authentic”—like me are anathema to those who consider themselves hardcore “living historians”).

The following day I drove to Stetson Kennedy’s house (on the outskirts of Jacksonville), which has been designated as a historic site Beluthahatchee is the name Kennedy gave his lakeside home in honor of Hurston’s definition that refers to a Shangri-La, a mythical place of forgiveness “where all unpleasant doings and sayings are forgotten” (Hurston, Go Gator and Muddy the Water, edited by Pamela Bordelon). Here Kennedy conducted his political campaign as a write-in candidate for the U.S. Senate in 1950 on the platform of “total equality.” Woody Guthrie also stayed at Beluthahatchee as a guest of Kennedy’s, writing songs and working on his autobiographical novel, Seeds of Man.

I took Mr. Kennedy out to breakfast, where I dined on grits for the first time. Afterwards, back at Beluthahatchee, I began videotaping my interview with Mr. Kennedy. When he became tired, he handed over boxes of his own archival materials on Hurston and the Florida Project for me to peruse while he napped. I also got to browse through the collection of unpublished songs Guthrie had composed during his stay at Belutahatchee. In addition to the oral history Mr. Kennedy provided, he generously allowed me to go through the archival papers he had not yet deposited in any library collection. (After his death in 2011 they became part of the collection at the University of Florida’s P. K. Yonge Library of Florida History.) He even insisted that I use his Walgreens senior citizen copy card so that I could xerox relevant documents for only four cents a page. On a day when he could not meet with me as planned, Kennedy told me he would leave the door to Beluthahatchee open, so I could spend more time digging into his files. When I arrived, the front door had been left literally wide open, welcoming me in, despite Kennedy’s absence.

Mr. Kennedy also arranged for us to have a private tour of the Clara White Mission and Museum located in downtown Jacksonville. The Mission is still in operation today, providing meals and advice for 400-500 people daily. During the Great Depression, the Mission, while operating as a soup kitchen and social service center, was where the employees of Florida’s segregated Negro Writers’ Unit (N.W.U.) worked during the tenure of the FWP. As we drove into Jacksonville, Kennedy showed me the office building where he and the rest of the Florida Project’s white employees worked, about a mile from the location of the Mission. As he recalled more memories from those days, he told me that Hurston was the only black employee who ever set foot in their building, aside from the African American man who came to pick up the salary checks for the N.W.U.

The tour of the Clara White Museum provided a fascinating glimpse into other aspects of African American history in Florida. The museum began operating informally during the 1880s as a soup kitchen under the direction of Clara White, and was legally incorporated as a Mission house in 1904. Her daughter, Dr. Eartha White, bought the current building in 1932 and named it in honor of her mother. The Mission provided housing for a number of former slaves, as well as material, spiritual, and cultural sustenance to the black community of Jacksonville. Music lessons were offered to local children free of charge, and a member of Duke Ellington’s band donated his walnut pump organ for this purpose. Eartha White had sung and toured with the first black opera company in the 1890s, called the Oriental America Opera Company, directed by John Rosamond Johnson. White also managed a Negro baseball team during World War II. The Mission’s Museum also had on display a number of photographs taken by E. L. Weems, one of the first professional African American photographers in Jacksonville, whose work (over 10,000 negatives) is archived in Atlanta.

“Pull over!” Kennedy shouted, as we drove away from the Mission, pointing ahead at a historic Elks Lodge. “That’s where I gave my losing campaign speech!”

I saw Stetson Kennedy through the multiple lenses of various important people in his life—including his fiancée and future wife Ms. Parks, his long-standing, long-suffering housekeeper Marina, and Jilly-fish, the woman he considered to be an adopted daughter—along with my direct experience of him. And I learned that without love—not hero-worship or adulation, but love—of one’s subject in all his or her complexities, there can be no true understanding. Steadfast attention and close observation are a form of love that provide the key to “People Riddles,” just as they offer the best method for ameliorating the increasingly difficult puzzle of dementia. As Toni Morrison writes, “Facts can exist without human intelligence, but truth cannot.”

Catherine A. Stewart is professor of history at Cornell College. Her book Long Past Slavery: Representing Race in the Federal Writers’ Project is now available.


Schau das Video: Stetson Kennedy - Billy Bragg and Wilco (Juni 2022).


Bemerkungen:

  1. Trumble

    Der Autor schoss sich ins Knie

  2. Obiareus

    das sehr nützliche Teil

  3. Chval

    Meiner Meinung nach begehen Sie einen Fehler. Schreiben Sie mir in PM, wir werden reden.

  4. Eugenius

    Ich bin ein Konsonant - wenn es sehr kurz ist

  5. Heanleah

    Ich kann Sie in dieser Angelegenheit beraten. Gemeinsam finden wir eine Lösung.

  6. Tojadal

    Meiner Meinung nach liegen Sie falsch. Ich bin sicher. Maile mir per PN.



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