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Schlacht bei Bladensburg, 24. August 1814

Schlacht bei Bladensburg, 24. August 1814


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Schlacht bei Bladensburg, 24. August 1814

Die Schlacht von Bladensburg am 24. August 1814 war ein britischer Sieg während des Krieges von 1812, der Washington anfällig für Angriffe machte. Der Sturz Napoleons hatte es den Briten ermöglicht, relativ viele Truppen über den Atlantik zu verlegen. Vizeadmiral Sir Alexander Cochrane hatte bald über 4000 Mann auf Bermuda, darunter ein Kontingent von 3000 Mann unter Generalmajor Robert Ross, das direkt aus Südwestfrankreich gesegelt war. Cochrane beschloss, seine neue Armee zur Unterstützung von Konteradmiral Sir George Cockburn einzusetzen, der den ersten Teil des Sommers in diesem Gebiet verbracht hatte.

Cochrane und Cockburn beschlossen, eine Flotte amerikanischer Kanonenboote, die im Patuxent River Schutz gesucht hatten, anzugreifen und, wenn möglich, Washington anzugreifen. Der Patuxent River verläuft von Norden nach Süden, östlich von Washington und war 1812 groß genug, um den Briten zu ermöglichen, eine Flotte kleiner Boote auf dem Fluss zu betreiben.

Ross' Truppen landeten am 19. August nahe der Mündung des Patuxent River und begannen, den Fluss hinauf zu den Kanonenbooten zu marschieren. Am 22. August zerstörte der Kommandant dieser Flotte, Commodore Barney, fünfzehn seiner Kanonenboote und zog sich nach Washington zurück, in der Hoffnung, die Straße zu verteidigen, die durch Bladensburg in die Hauptstadt führte.

Washington war sehr anfällig für Angriffe. Die meisten Mitglieder der amerikanischen Regierung glaubten, dass Baltimore viel wahrscheinlicher angegriffen werden würde als Washington, und so blieb die Hauptstadt unbefestigt. Im Frühjahr 1814 begann dies einige Regierungsmitglieder zu beunruhigen, und so wurde am 2. Juli um die Stadt herum ein neuer Militärbezirk Nr. 10 geschaffen. Leider wurde General William H. Winder, ein Marylander und ein Verwandter des Gouverneurs des Staates, zum Kommandeur des Distrikts ernannt. Winders jüngste militärische Erfahrung hatte er an der Niagara-Front gesammelt, wo er in der Schlacht von Stoney Creek von den Briten gefangen genommen worden war, nachdem er britische mit amerikanischen Truppen verwechselt hatte. Winder war im Frühjahr 1814 ausgetauscht worden und war eine rein politische Ernennung, die Präsident Madison gegen den Willen des Kriegsministers vorgenommen hatte.

Theoretisch hatte Winder das Kommando über 1.000 Regulars und 15.000 Milizen, aber als die Briten landeten, hatte er nur 1.500-1.600 Mann unter seinem Kommando und die meisten von ihnen befanden sich in der Nähe von Baltimore. Winder schnitt nicht gut ab, als die Briten sich Washington näherten, er hatte eine schwierige Aufgabe. Die Briten hatten die Wahl zwischen Routen, die sie vom Patuxent aus hätten nehmen können. Wenn Washington das Ziel wäre, könnten sie nach Westen ziehen, um Fort Washington anzugreifen, und dann den Potomac hinauf oder nordwestlich nach Bladensburg ziehen, den East Branch River überqueren und Washington von Nordosten angreifen oder sogar nach Norden ziehen, um Baltimore anzugreifen.

Als die Briten den Patuxent hinauf nach Upper Marlsborough und dann in Richtung Bladensburg vorrückten, reagierte Winder nicht. Am 21. August war er nur fünf Meilen südwestlich von Upper Marlsborough. Am nächsten Tag zog er sich nach Old Fields zurück und zog sich dann am 23. August nach Washington zurück. Am Vortag hatte die Bevölkerung begonnen, die Hauptstadt zu verlassen, obwohl Präsident Madison und sein Kabinett in der Stadt blieben, wo sie an der amerikanischen Niederlage mitwirken würden.

Trotz Winders Untätigkeit war Bladensburg nicht ganz ungeschützt. Zu Barneys 400 Matrosen gesellten sich 1.450 lokale Milizen und 420 Stammgäste unter dem Kommando von General Tobias Stansbury. Er hatte eine Verteidigungsstellung am Westufer des East Branch River bezogen. Außenminister Monroe traf am Morgen des 24. August vor Ort ein und begann, den Einsatz von Stansbury zu stören. Ihm folgten 5.000 weitere Milizionäre und schließlich General Winder selbst, der kurz vor dem Angriff der Briten das Kommando übernahm.

Die Briten hatten nur 2.600 Soldaten unter dem Kommando von Generalmajor Ross, aber sie waren alle erfahrene Stammgäste. Die amerikanische Position schien zumindest General Ross ziemlich stark zu sein. Er beschrieb die Amerikaner als "stark aufgestellt auf sehr beherrschenden Höhen, in zwei Linien gebildet", mit Artillerie, die die Brücke über den East Branch bedeckte.

Die Hauptschwäche der amerikanischen Position war der Mangel an regulären Truppen. Als die Briten über die Brücke angriffen, hielt die Miliz nur kurz stand, bevor sie das Feld verließ. Ein Teil der Panik wurde offenbar von Congreve Rockets verursacht, die in ihre Reihen abgefeuert wurden. Nur Barneys Matrosen standen und kämpften, bis sie von den Briten überflügelt wurden, woraufhin Barney ihnen den Rückzug befahl. Barney selbst wurde bei den Kämpfen schwer verwundet.

Obwohl die Schlacht schnell zu einem britischen Sieg wurde, war sie nicht ohne Kosten. Die Briten erlitten 64 Tote und 185 Verwundete, das Dreifache der amerikanischen Opfer von 26 Toten und 51 Verwundeten. Der Mangel an amerikanischen Gefangenen wurde der Geschwindigkeit ihres Rückzugs zugeschrieben.

Der britische Sieg bei Bladensburg machte Washington einem Angriff ausgesetzt. Madison und sein Kabinett mussten in die umliegende Landschaft fliehen, während später am Tag die Briten in die Stadt eindrangen. Im Jahr zuvor hatten die Amerikaner York, die Hauptstadt von Upper Canada, erobert und das Parlamentsgebäude und das Regierungsgebäude niedergebrannt. Als Vergeltung brannten die Briten nun das Weiße Haus, das Kapitol, das Finanzministerium und das Kriegsministerium nieder und beschlagnahmten große Mengen Munition. Am nächsten Tag begannen sie ihren Rückmarsch zu ihren Schiffen.

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Schlacht bei Bladensburg

Die Schlacht von Bladensburg, 24. August 1814, endete mit einer Niederlage für die Vereinigten Staaten und ebnete den Weg für britische Truppen, um in Washington DC einzumarschieren. © Richard Schlecht

„Der Feind ist in vollem Gange nach Washington. Habe die Materialien, um die Brücken zu zerstören.“
– Außenminister James Monroe an Präsident James Madison, 23. August 1814

Als britische Schiffe und Landtruppen von der Landung in Benedict, Maryland, nordwärts zogen, ließen sie die Amerikaner raten. Wäre das Ziel Baltimore oder Washington?

Als klar war, dass die Invasionstruppe nach Washington unterwegs war, hatten die Amerikaner kaum Zeit, sich vorzubereiten. Sie errichteten hastig drei Verteidigungslinien in der Nähe der Hafenstadt Bladensburg, wo die Briten den östlichen Arm des Potomac River überqueren würden, der heute als Anacostia bekannt ist.

Die gegnerischen Truppen stießen am 24. August 1814 westlich von Bladensburg in drei Stunden intensiver Kämpfe zusammen. Obwohl sie zahlenmäßig überlegen waren, waren die meisten amerikanischen Verteidigungskräfte schlecht ausgebildet, schlecht ausgerüstet und so positioniert, dass sich die Linien nicht gegenseitig unterstützen konnten. Sie waren der erfahrenen britischen Armee nicht gewachsen.

Die Briten stürmten die Brücke und überquerten nach einem gescheiterten Versuch den Fluss und drängten die Amerikaner zurück. Die erste Verteidigungslinie ging in die zweite über, und bald überkamen die amerikanischen Reihen Verwirrung und Panik.

Nur die dritte Verteidigungslinie machte einen heroischen Stand. Dort hielt Commodore Joshua Barney zusammen mit etwa 400 Flottillen, 114 US-Marines und Milizsoldaten den britischen Vormarsch auf, bis die Verteidiger überflügelt und ihr Kommandant Barney verwundet wurde.

Präsident James Madison und mehrere Kabinettsmitglieder befanden sich an diesem Tag auf dem Schlachtfeld. Als sie den Beginn einer amerikanischen Niederlage sahen, zogen sie sich hastig nach Washington zurück und schickten First Lady Dolley Madison und anderen eine Nachricht, um so viel Besitz wie möglich zu retten und zu fliehen.

In dieser Nacht besetzten die britischen Sieger die Hauptstadt der Nation und zerstörten die meisten öffentlichen Gebäude. Die Niederlage bei Bladensburg und die feindliche Besetzung der Hauptstadt machten den 24. August für die Vereinigten Staaten zum dunkelsten Tag des Krieges.


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Die Schlacht bei Bladensburg (1814)

Am 24. August 1814 brachen britische Truppen das Lager in Melwood Park auf und zogen nordwestlich nach Bladensburg. Die Baltimore-Miliz unter dem Kommando von General Tobias Sansbury wurde westlich des Anacostia River entlang der Bladensburg-Washington Road im Bereich der heutigen Cottage City, Colmar Manor und Fort Lincoln Cemetery aufgestellt. Die Briten marschierten in der intensiven Hitze entlang der Flussstraße parallel zur heutigen Kenilworth Avenue, trafen gegen Mittag in Bladensburg ein und griffen kurz darauf die amerikanischen Verteidiger an.

Als die britischen Streitkräfte unter der Führung von Generalmajor Robert Ross in Bladensburg einmarschierten, indem sie den Lowndes Hill hinuntermarschierten, feuerten amerikanische Schützen. Ross' Infanterie ging jedoch unverdrossen weiter auf die Brücke über die Anacostia zu, die die schlecht vorbereiteten Amerikaner noch nicht zerstört hatten. Die Männer des amerikanischen Generals Winder hatten sich inzwischen hinter Stansbury's zurückgezogen, als Brigaden aus Annapolis aus dem Osten eintrafen.

Von der Angst vor explodierenden britischen Congreve-Raketen ergriffen und unsicher, ob Winder von hinten unterstützt werden könnte, stürmten die Amerikaner in den hinteren Teil der Schlachtlinie. Hier versetzte Ross einen vernichtenden Schlag, indem er ein anderes Regiment aufstellte, das den Bach durchquerte und einem Baltimore-Regiment gegenüberstand. Der Rest der amerikanischen Streitkräfte zog sich nach hinten zurück und öffnete damit den Schlagbaum nach Washington für die Briten. Der einzige Widerstand kam

als Commodore Barney und seine 500 Matrosen die Briten engagierten.

Commodore Barney und seine Matrosen haben sich in Bladensburg gegen überwältigende Widrigkeiten heldenhaft aufgestellt. Selbst nachdem mehrere tausend unterstützende Milizionäre angesichts britischer Bajonette und Feuer geflohen waren, hielten Barneys Männer stand. Bewaffnet mit Handhechten und Entermessern starteten sie mit den Rufen "Board'em! Board'em!" Erst als er hoffnungslos umzingelt war, befahl Barney, inzwischen schwer verwundet, seinen Offizieren, ihre Geschütze zu entwaffnen und sich zurückzuziehen. Auf Drängen ihres Kommandanten ließen sie ihn widerstrebend neben einer seiner Kanonen liegen, um auf seine Gefangennahme zu warten. Nachdem er von den Briten gefangen genommen wurde, wurde Barney für seinen Mut gratuliert und freigelassen.

Nachdem die amerikanischen Streitkräfte besiegt waren und sich vollständig zurückzogen, marschierten die Briten in die Hauptstadt Washington, D.C. ein und plünderten und brannten bedeutende Teile der Stadt, einschließlich des Kapitols und des Weißen Hauses, nieder.

Text mit Bild unten in der Mitte: Eine zeitgenössische britische Illustration, die die Invasion und das Brennen von Washington, D.C., im August 1814 darstellt. Mit freundlicher Genehmigung der Library of Congress, Prints and Photographs Division.

Text mit Foto oben rechts: Der britische Konteradmiral Cockburn verbündete sich mit Generalmajor Robert Ross zur Schlacht von Bladensburg. Mit freundlicher Genehmigung von The

Nationales Schifffahrtsmuseum, London.

Themen und Serien. Dieser historische Marker ist in dieser Themenliste aufgeführt: War of 1812. Außerdem ist er in der Battlefield Trails - War of 1812-Serienliste enthalten. Ein bedeutendes historisches Jahr für diesen Eintrag ist 1814.

Standort. 38° 56,15′ N, 76° 56.313′ W. Marker ist in Bladensburg, Maryland, in Prince George's County. Marker kann von der Kreuzung Annapolis Road (Maryland Route 450) und 46th Street erreicht werden. Marker befindet sich im Bladensburg Waterfront Park, 0,2 Meilen südlich des Eingangs an dieser Kreuzung. Tippen Sie auf für Karte. Marker befindet sich in diesem Postamtsbereich: Bladensburg MD 20710, Vereinigte Staaten von Amerika. Berühren Sie für eine Wegbeschreibung.

Andere Markierungen in der Nähe. Mindestens 8 weitere Markierungen sind von dieser Markierung zu Fuß erreichbar. Historic Bladensburg Waterfront Park - Port Town History (in Rufweite dieses Markers) First Unmanned Balloon Ascension (1784) (in Rufweite dieses Markers) The Incidental Cause of the Star-Spangled Banner (1814) (in Rufweite dieses Markers ) Dinosaurierallee (in Rufweite dieser Markierung) Duels and the Bladensburg Dueling Grounds (in Rufweite dieser Markierung) Feldlager von Coxey's Army (1894) (ungefähr 100 Meter entfernt, gemessen in einer direkten Linie) Koloniales Seilmachen (ungefähr 400 Fuß .) entfernt) The First Telegraph Line (1844) (ca. 150 Meter entfernt). Berühren Sie für eine Liste und Karte aller Markierungen in Bladensburg.

Mehr zu diesem Marker. Ein weiterer "Battle of Bladensburg"-Marker befindet sich auf dem Fort Lincoln Cemetery, etwa 2,4 km östlich, wo Commodore Barney und seine Marines ihren "heroischen Stand" machten.


Maryland von Land überfallen

Mitte August 1814 waren die Amerikaner, die an der Mündung der Chesapeake Bay lebten, überrascht, die Segel britischer Kriegsschiffe am Horizont zu sehen. Es gab schon seit einiger Zeit Überfalltrupps, die amerikanische Ziele angriffen, aber dies schien eine beträchtliche Kraft zu sein.

Die Briten landeten in Benedict, Maryland und begannen, in Richtung Washington zu marschieren. Am 24. August 1814 kämpften britische Reguläre, von denen viele in den Napoleonischen Kriegen in Europa gekämpft hatten, in Bladensburg am Stadtrand von Washington gegen schlecht ausgerüstete amerikanische Truppen.

Die Kämpfe bei Bladensburg waren zeitweise heftig. Marinekanoniere, die an Land kämpften und von dem heldenhaften Commodore Joshua Barney angeführt wurden, verzögerten den britischen Vormarsch für eine Weile. Aber die Amerikaner konnten nicht halten. Die Bundestruppen zogen sich zusammen mit Beobachtern der Regierung, darunter Präsident James Madison, zurück.


Veranstaltungen.

Um zusammenzufügen, was Dolley sah, als sie die Schlacht sah, studierte ich mehrere alte und detaillierte Quellen, zerteilte sie dann und ordnete sie in chronologischer Reihenfolge. Ich habe nicht alles verwendet, nur die Teile, die ich für nützlich hielt.

Mahan = Seemacht in ihren Beziehungen zum Krieg von 1812 Von Kapitän A.T. Mahan. Herunterladen.

Verlieren = Bildliches Feldbuch des Krieges von 1812. Von Benson J. Lossing 1869, Ch 39. Online lesen

Gliig = The Campaigns of the British Army at Washington and New Orleans, 1814-1815 von Rev. G. R. Gleig, M. A., Generalkaplan. Herunterladen.

Vor dem 24. August 1814

Mahan – Der Kriegsminister glaubte, er könne tausend Stammgäste versammeln, unabhängig von Artilleristen in den Forts.[2] Der Marineminister könnte einhundertzwanzig Marinesoldaten und die Besatzungen von Barneys Flottille, geschätzt auf fünfhundert, bereitstellen.[2] Im Übrigen muss die Abhängigkeit von der Miliz bestehen, für die ein Aufruf an die Zahl von dreiundneunzigtausendfünfhundert ergangen ist. [370] Von diesen wurden Winder fünfzehntausend zugeteilt, wie folgt: Aus Virginia zweitausend aus Maryland, sechstausend aus Pennsylvania, fünftausend aus dem District of Columbia, zweitausend. [371] Die administrativen Maßnahmen zur Herbeiführung dieser Papiertruppe der Bürgersoldaten, deren Effizienz die Führer der regierenden Partei zu rühmen gewohnt waren, waren so wirkungslos, dass Winder, nachdem er von Punkt zu Punkt vor dem Feind zurückgewichen war, 8217er Vormarsch, weil nur so Zeit gewonnen werden konnte, um die zurückgebliebenen Kontingente zusammenzubringen, konnten auf offenem Gelände bei Bladensburg, fünf Meilen von der Hauptstadt entfernt, wo er endlich stand, nur die armseligen fünf- oder sechstausend, die von der Gericht.

Verlieren – Sehen wir uns nun an, welche Kräfte General Winder zur Verteidigung Washingtons zur Verfügung standen. Es gab zwei kleine Brigaden von Bezirkstruppen. Einer von ihnen bestand aus Milizen und Freiwilligen von Washington und Georgetown, die in zwei Regimentern unter den Obersten Magruder und Brent angeordnet waren und von General Walter Smith aus Georgetown kommandiert wurde. Der Brigade angegliedert waren zwei Kompanien leichter Artillerie, die jeweils von Major George Peter der regulären Armee und Captain Benjamin Burch, einem Soldaten der Revolution, befehligt wurden. Es gab auch zwei Schützenkompanien unter den Kapitänen Doughty und Stull. Diese Brigade zählte am Morgen des 21. August eintausendsiebzig Mann. Die zweite Brigade wurde von General Robert Young befehligt und bestand aus fünfhundert Mann. Es bestand aus einer Artilleriekompanie unter der Führung von Kapitän Marsteller. Es wurde hauptsächlich verwendet, um die Zugänge zu Fort Washington, etwa zwölf Meilen unterhalb der Hauptstadt, zu verteidigen.

Brigadegeneral West aus Prince George's County hatte Truppen auf der Suche nach dem Potomac.

Die Truppen von Baltimore umfassten einen größeren Teil der Brigade von General Stansbury, gebildet in zwei Regimentern unter Oberstleutnant Ragan und Schütz, dreizehnhundertfünfzig an der Zahl und dem Fünften Regiment unter Oberst Sterett, mit Artillerie und Schützen, die bereits erwähnt wurden, unter dem gefeierten William Pinkney. Die gesamte Streitmacht aus Baltimore bestand aus etwa zweitausendzweihundert, kommandiert von General Stansbury als Chef.

Daneben gab es verschiedene Abteilungen der Maryland-Miliz unter dem jeweiligen Kommando von Colonels W. D. Beall (der Revolution) und Hood, Oberstleutnant Kramer und Majors Waring und Maynard – insgesamt weniger als 1200. Es gab auch ein Regiment der Virginia-Miliz unter Oberst George Minor, sechshundert Mann stark, mit hundert Kavallerie.

Die reguläre Armee stellte 300 Mann des zwölften, sechsunddreißigsten und achtunddreißigsten Regiments unter Oberstleutnant William Scott. Dazu kommen die Matrosen von Barneys Flottille, 400 und 120 Marinesoldaten von der Marinewerft in Washington, ausgestattet mit zwei 18-Pfündern und drei 12-Pfündern.

Es gab auch verschiedene kleine Kompanien freiwilliger Kavallerie aus dem Distrikt, Maryland und Virginia unter Oberstleutnant Tilghman und den Majors O. H. Williams und Charles Sterett, 300 an der Zahl, und ein Geschwader von US-Dragonern unter dem Kommando von Major Laval. Die gesamte Streitmacht war etwa siebentausend Mann stark, davon neunhundert Mannschaften. Die Kavallerie überstieg nicht mehr als vierhundert. Die kleine Armee hatte sechsundzwanzig Kanonenstücke, von denen zwanzig nur 6-Pfünder waren. Diese Kraft wäre, wenn sie konzentriert wäre, in der Lage gewesen, die Invasion zurückzudrängen, wenn der kommandierende Offizier durch die Einmischung des Präsidenten und seines Kabinetts ungehindert gewesen wäre.

Mahan – Barney hatte die Boote am 21. verlassen und war mit jedem halben Dutzend ihrer Crew zurückgelassen, um sie im letzten Moment zu vernichten. Dies geschah, als sich die Briten am nächsten Tag einem näherten, der nur den Flammen entkam.

Verlieren – Brief vom 22. August von Monroe an Madison:

“Der Feind ist auf der Straße zum Wood Yard sechs Meilen vorgerückt, und unsere Truppen ziehen sich zurück. Unsere Truppen waren auf dem Marsch, um ihnen zu begegnen, aber in einer zu kleinen Gruppe, um sich anzugreifen. General Winder schlägt vor, sich zurückzuziehen, bis er sie in einer Leiche sammeln kann. Der Feind ist in vollem Gange nach Washington. Bereiten Sie die Materialien vor, um die Brücken zu zerstören. J. MONROE. “P.S. – Sie sollten die Datensätze besser entfernen.”

Diese Nachricht erzeugte die wildeste Aufregung in der damaligen Landeshauptstadt, einer zerstreuten Stadt mit acht- bis neuntausend Einwohnern, und verursachte einen plötzlichen und verwirrten Exodus all der Schüchternen und Hilflosen, die es verlassen konnten.

Verlieren – [Soldaten] waren undiszipliniert und unerprobt und von einer Menge aufgeregter Zivilisten umgeben und beeinflusst, auf deren „offizielle, aber gut gemeinte Informationen und Ratschläge“ der General gezwungen war, zuzuhören. Zusätzlich zu dieser Einmischung und Einmischung gemeiner Männer war ihm die Anwesenheit und die Vorschläge des Präsidenten und seiner Kabinettsminister peinlich, von denen die meisten keine Ahnung von militärischen Angelegenheiten hatten.

Verlieren – Morgen des 23. August: Die erschöpfte kleine Armee von Long Old Fields hatte nur kurze Zeit geruht, als um zwei Uhr morgens (23. August) ein schüchterner Wächter falschen Alarm auslöste und sie in die Schlacht gerufen wurden Auftrag. Sie wurden bald entlassen und schliefen bis zum Morgengrauen auf ihren Armen. Bei Sonnenaufgang wurde ihnen befohlen, ihre Zelte aufzuschlagen, die Gepäckwagen zu beladen und innerhalb einer Stunde alles fahrbereit zu haben. Als alles für den Marsch vorbereitet war, wurden sie von Präsident Madison überprüft.

Mahan – Von Upper Marlborough, wo die Briten angekommen waren, führten zwei Straßen nach Washington. Einer von ihnen, der linke von Marlborough, überquerte den Eastern Branch in der Nähe seiner Mündung, der andere, weniger direkt, ging durch Bladensburg. Winder erwartete, dass die Briten an ersterem vorrücken würden, und darauf schloss sich Barney mit den ihm verbliebenen vierhundert Seeleuten der Armee an einem Ort namens Oldfields, sieben Meilen von der Hauptstadt entfernt, an. Dieser Weg war militärisch der wichtigere, weil von ihm Abzweige zum Potomac abgeworfen wurden, auf dem das Fregattengeschwader unter Kapitän Gordon unterwegs war und bereits den Kesselboden passiert hatte, das schwierigste Stück Schifffahrt auf seinem Weg. Die Nebenstraßen würden es den Eindringlingen ermöglichen, diese Marinedivision zu erreichen und mit ihr zusammenzuarbeiten, es sei denn, Winder könnte ihnen entgegentreten. Dies gelang ihm nicht, aber er blieb fast bis zum letzten Augenblick in verblüffender Ungewissheit, ob sie für die Hauptstadt oder für ihre Hauptverteidigung auf dem Potomac, Fort Washington, zehn Meilen weiter unten, zuschlagen würden. [373]

Mahan – die Engländer rückten, wie erwartet, auf der linken Straße vor und lagerten bei Einbruch der Dunkelheit des 23. August etwa drei Meilen von den Amerikanern entfernt.

Mahan – Winder befürchtete, den Feind zu erwarten, weil seine unerfahrenen Truppen durch einen Nachtangriff in Unordnung geraten würden, was möglicherweise zum Verlust seiner Artillerie führte, der einen Arm, in dem er sich überlegen fühlte. Er zog sich deshalb während der Nacht durch die direkte Straße zurück und verbrannte ihre Brücke. Dies ließ den Weg nach Bladensburg frei, dem die Briten am nächsten Tag folgten…

Verlieren – Die Nacht des 23. August war in der Landeshauptstadt von großer Aufregung geprägt. Der Präsident und sein Kabinett gönnten sich keinen Schlaf, denn Ross, der Eindringling, war in Melwood, in der Nähe der Long Old Fields, etwa zehn Meilen von der Stadt entfernt, biwakiert worden, und Winders Truppen waren erschöpft und mutlos vor ihm auf der Flucht. Lavals Reiter waren erschöpft, und Stansburys Truppen in Bladensburg waren vom langen Marschieren zu müde, um ohne Ruhe viel zu kämpfen.

Gleiig – 24. August – Wir waren jetzt ungefähr neun Meilen zurückgelegt, während der letzten vier von ihnen hatten die Sonnenstrahlen ununterbrochen auf uns geschlagen, und wir hatten fast so viel Staub wie Luft eingeatmet. Die Anzahl der Männer war bereits in den Rücken gefallen, und viele weitere konnten mit Mühe mithalten, wenn wir ohne Rast noch viel weiter vordrangen, bestand die Möglichkeit, dass mindestens die Hälfte des Heeres zurückblieb.

Verlieren – 24. August – Winders Hauptsitz war bei Combs, in der Nähe der Eastern Branch Bridge, und im Morgengrauen waren der Präsident und mehrere seiner Kabinettsminister dort. 25 Vor ihrer Ankunft hatte General Winder (der an Körper und Geist stark ermüdet war und bei einem Sturz in der Nacht eine schwere Verletzung erlitten hatte) eine Nachricht an den Kriegsminister geschickt, in der er den Wunsch äußerte, den Rat dieses Offiziers einzuholen und der Regierung.

Verlieren – Während Winder und die Regierung im Rat waren, zog Ross in Richtung Bladensburg. Lavals Späher brachten zuerst Informationen über die Tatsache ins Hauptquartier. Ihnen folgte bald ein Expresszug aus Stansbury, der die eindeutige Information gab, dass die Briten in diese Richtung marschierten, zweifellos in der Absicht, die kleine Truppe Baltimoreans in der Nähe der Bladensburg Mill zu vernichten.

Mahan – 24. August – Am Morgen der Schlacht ritt der Kriegsminister mit seinen Kollegen in der Verwaltung aufs Feld und sagte auf eine Frage des Präsidenten, er habe keine Vorschläge zu machen, “, da es zwischen Stammgäste und Milizen, letztere würden geschlagen.” [372] Der Satz war Winders Absolution, die für die Zukunft wie für die Vergangenheit ausgesprochen wurde. Die Verantwortung dafür, dass es keine Stammgäste gab, lag weder bei ihm noch beim Sekretär, sondern bei den Männern, die ein Dutzend Jahre lang die militärische Vorbereitung der Nation untergraben hatten.

Verlieren – 24. August – … es war zehn Uhr morgens, als Winder General W. Smith mit allen seinen Truppen befahl, nach Bladensburg zu eilen. Barney wurde bald darauf befohlen, mit seinen fünfhundert Mann zu ziehen, und der Außenminister, der während der Revolution einige Militärdienste gesehen hatte, wurde vom Präsidenten und General Winder gebeten, nach Stansbury zu eilen und ihm bei der richtigen Aufstellung seiner Truppen zu helfen. Mr. Monroe wurde sofort von General Winder und seinem Stab gefolgt. Dann folgte der Kriegsminister, und schließlich ritten der Präsident und der Generalstaatsanwalt, begleitet von einigen Freunden, alle zu Pferd, dem erwarteten Schlachtfeld entgegen. 27 Stansbury scheint mit der Hilfe des Außenministers nicht sehr zufrieden gewesen zu sein, denn er deutete später an, dass “jemand, ohne ihn zu fragen, seine Schlachtordnung geändert und gestört habe. Dieser “somebody” war Colonel Monroe….

Mahan – [British] Ankunft im Dorf [Bladensburg] gegen Mittag des 24.

Gleiig – Die Mittagsstunde rückte näher, als eine schwere Staubwolke, anscheinend nicht mehr als zwei oder drei Meilen entfernt, unsere Aufmerksamkeit auf sich zog. denn als man die Straße plötzlich schräg machte und an einer kleinen Plantage vorbeikam, die die Sicht nach links verstellte, wurden die britische und die amerikanische Armee füreinander sichtbar. … Über [den östlichen Zweig] wurde eine schmale Brücke geworfen, die sich von der Hauptstraße in dieser Stadt bis zur Fortsetzung der Straße erstreckte, die durch das Zentrum ihrer Position und ihr rechtes Ufer (das Ufer, über dem sie gezogen wurden) führte oben) war mit einem schmalen Streifen von Weiden und Lärchen [Kiefern] bedeckt, während die Linke ganz kahl, niedrig und freigelegt war.

Mahan – Entgegen Winders Anweisung hatte der dort stationierte Offizier seine Truppen über den Bach abgezogen, den Ort verlassen und seine Linie auf dem Kamm einiger Hügel am Westufer gebildet.

Truppenaufstellung

Mahan – Der Eindruck, den diese Stellung auf den Feind machte, wurde von General Ross wie folgt beschrieben: “Sie waren auf sehr beherrschenden Höhen stark postiert, in zwei Linien gebildet, wobei der Vormarsch ein befestigtes Haus besetzte, das mit Artillerie die Brücke über den Osten bedeckte Ast, den die britischen Truppen passieren mussten. Eine breite und gerade Straße, die von der Brücke nach Washington führte, verlief durch die feindliche Stellung, die von Artilleristen und Schützen sorgfältig verteidigt wurde.” [374]

Mahan – Die amerikanische Linie war gebildet worden, bevor Winder auf den Boden kam. Es erstreckte sich über die Washington Road, wie von Ross beschrieben. Eine Batterie auf dem Hügel kommandierte die Brücke und wurde auf beiden Seiten von einer Infanterielinie unterstützt, mit einer zweiten Linie im Heck. Aus Angst jedoch, der Feind könnte den Bach höher überqueren, wo er an vielen Stellen watbar war, wurde einem Regiment der zweiten Linie widerstrebend befohlen, die linke Seite auszudehnen, und Winder trug, als er ankam, diese Anordnung billigend, dorthin auch etwas von der Artillerie, die er mitgebracht hatte. [375]

Verlieren – Auf dem dreieckigen Feld, das von den beiden eben erwähnten Straßen gebildet wurde, und in der Nähe der Mühle, wurde am Morgen des 24. das Kommando von General Stansbury postiert. Auf der Stirn einer kleinen Eminenz auf diesem Feld, dreihundertfünfzig Meter von der Bladensburgbrücke entfernt, zwischen einer großen Scheune 29 und der Washington Road, war ein Barbette-Erdwerk für den Einsatz schwerer Kanonen aufgestellt worden. Hinter dieser Arbeit standen die Artilleriekompanien aus Baltimore unter den Kapitänen Myers und Magruder, 150 Mann stark, mit sechs 6-Pfündern. Diese waren zu klein für die hohe Böschung, und Schießscharten wurden geschnitten, damit sie die Brücke und beide Straßen beherrschen konnten. Die Schützen von Major Pinkney standen rechts von der Batterie, in der Nähe der Straßenkreuzung und im Gebüsch in der Nähe des Flusses versteckt. Zwei Milizkompanien unter den Hauptmännern Ducker und Gorsuch, die als Schützen fungierten, waren im hinteren linken Teil der Batterie, in der Nähe der Scheune und der Georgetown Road, stationiert. Ungefähr fünfzig Meter im Rücken von Pinkneys Schützen befand sich Steretts Fifth Regiment of Baltimore Volunteers, während die Regimenter von Ragan und Schutz nacheinander aufgestellt waren, 30 ihre rechte ruhte links von Duckers und Gorsuchs Kompanien und befehligte die Georgetown Road. Die Kavallerie, insgesamt etwa dreihundertachtzig, stand etwas im Rücken ganz links und schien an der folgenden Schlacht nicht teilgenommen zu haben.

Verlieren – Colonel Monroe, ohne General Stansbury zu konsultieren, und angesichts des Feindes, dann auf der anderen Seite des östlichen Zweigs, änderte es, indem er die Baltimore-Regimenter Sterett, Ragan und Schütz eine Viertelmeile nach hinten verlegte der Artillerie und der Schützen, ihr Recht ruht auf der Washington Road. Dies bildete eine zweite Linie in Sichtweite des Feindes, in Reichweite seiner Congreve-Raketen, völlig unbedeckt und so weit von der ersten Linie entfernt, dass sie im Falle eines Angriffs nicht sofort unterstützt werden konnte katastrophal, aber es war zu spät, um korrigiert zu werden, der Feind war so nah.

Verlieren – General Winder war inzwischen auf dem Feld eingetroffen und hatte eine dritte und hintere Linie auf der Hügelkuppe aufgestellt, in der Nähe der Residenz des verstorbenen John C. Rives, des Besitzers des Washington Globe, etwa eine Meile von der Bladensburg-Brücke entfernt . Diese Linie umfasste ein Regiment von Maryland-Milizen unter Colonel Beall, das gerade aus Annapolis eingetroffen war und auf der äußersten rechten Barneys Flottillen-Männer postiert war, die das Zentrum an der Washington Road bildeten, mit zwei 18-Pfündern, die in der Autobahn aufgestellt waren wenige Meter von Rives' Scheune entfernt, ein Teil der Matrosen, die als Artilleristen fungierten, und Oberst Magruders Bezirksmiliz, Stammgäste unter Oberstleutnant Scott und Peters Batterie, die die Linke bildeten.

Verlieren – Ungefähr fünfhundert Meter vor dieser Stelle führt die Straße in eine sanfte Schlucht hinab, die damals wie heute von einer kleinen Brücke (Tournecliffe) überquert wurde, von der sie sich im Norden zu einer kleinen Grasebene verbreitert und das Duell bildete -Boden, wo Decatur und andere ihr Leben verloren.

Verlieren – Etwa hundertfünfzig Meter von der Straße entfernt liegt ein abrupter Felsvorsprung, auf dem die Kompanien der Kapitäne Stull und Davidson postiert waren, um diese Autobahn zu befehligen. Lieutenant Colonel Scott mit seinen Stammgästen, Colonel Brent mit dem Zweiten Regiment der Brigade von General Smith und Major Waring mit dem Bataillon der Maryland-Milizen waren im Rücken von Major Peters Batterie postiert. Magruder war sofort links von Barneys Männern, seine rechte ruhte auf der Washington Road, und Colonel Kramer wurde mit einer kleinen Abteilung vor Colonel Beall geworfen.

Gleiig – Ich habe gesagt, dass das rechte Ufer des Potomac mit einem schmalen Streifen von Weiden und Lärchen bedeckt war. Hier hatten die Amerikaner starke Schützenverbände stationiert, die in Scharmützel die ganze Front ihrer Armee bedeckten. Auch hinter dieser Plantage waren die Felder offen und klar, in gewissen Abständen von Reihen hoher und starker Latten durchzogen. Ungefähr in der Mitte des Aufstiegs und im hinteren Teil einer dieser Reihen stand die erste Linie, die ganz aus Infanterie in einem angemessenen Abstand davon bestand, und in einer ähnlichen Situation stand die zweite Linie, während die dritte oder Reserve, wurde innerhalb der Röcke eines Waldes aufgestellt, der die Höhen krönte. The artillery, again, of which they had twenty pieces in the field, was thus arranged on the high road, and commanding the bridge, stood two heavy guns and four more, two on each side of the road, swept partly in the same direction, and partly down the whole of the slope into the streets of Bladensburg. The rest were scattered, with no great judgment, along the second line of infantry, occupying different spaces between the right of one regiment and the left of another whilst the cavalry showed itself in one mass, within a stubble field, near the extreme left of the position. Such was the nature of the ground which they occupied, and the formidable posture in which they waited our approach amounting, by their own account, to nine thousand men, a number exactly doubling that of the force which was to attack them.

Schlacht

Lossing – at noon, the enemy were seen descending the hills beyond Bladensburg, and pressing on toward the bridge.

Gleig – In the mean time, our column continued to advance in the same order which it had hitherto preserved. The road, having conducted us for about two miles in a direction parallel with the river, and of consequence with the enemy’s line, suddenly turned, and led directly towards the town of Bladensburg. Being of course ignorant whether this town might not be filled with American troops, the main body paused here till the advanced guard should reconnoitre. The result proved that no opposition was intended in that quarter, and that the whole of the enemy’s army had been withdrawn to the opposite side of the stream, whereupon the column was again put in motion, and in a short time arrived in the streets of Bladensburg, and within range of the American artillery.

Lossing – At half past twelve they were in the town, and came within range of the heavy guns of the first American line.

Gleig – Immediately on our reaching this point, several of their guns opened upon us, and kept up a quick and well-directed cannonade, from which, as we were again commanded to halt, the men were directed to shelter themselves as much as possible behind the houses. The object of this halt, it was conjectured, was to give the General an opportunity of examining the American line, and of trying the depth of the river because at present there appeared to be but one practicable mode of attack, by crossing the bridge, and taking the enemy directly in front. To do so, however, exposed as the bridge was, must be attended with bloody consequences, nor could the delay of a few minutes produce any mischief which the discovery of a ford would not amply compensate. But in this conjecture we were altogether mistaken for without allowing time to the column to close its ranks, or to be joined by such of the many stragglers as were now hurrying, as fast as weariness would permit, to regain their places, the order to halt was countermanded, and the word given to attack and we immediately pushed on at double quick time, towards the head of the bridge.

Mahan – The anxiety of the Americans was therefore for their left. The British commander was eager to be done with his job, and to get back to his ships from a position militarily insecure. He had long been fighting Napoleon’s troops in the Spanish peninsula, and was not yet fully imbued with Drummond’s conviction that with American militia liberties might be taken beyond the limit of ordinary military precaution. No time was spent looking for a ford, but the troops dashed straight for the bridge. The fire of the American artillery was excellent, and mowed down the head of the column but the seasoned men persisted and forced their way across. At this moment Barney was coming up with his seamen, and at Winder’s request brought his guns into line across the Washington road, facing the bridge.

Lossing –The British commenced hurling rockets at the exposed Americans, and attempted to throw a heavy force across the bridge, but were driven back by their antagonists’ cannon, and forced to take shelter in the village and behind Lowndes’s Hill, in the rear of it. 33

Lossing –Again, after due preparation, they advanced in double-quick time and, when the bridge was crowded with them, the artillery of Winder’s first and second lines opened upon them with terrible effect, sweeping down a whole company. The concealed riflemen, under Pinkney, also poured deadly volleys into their exposed ranks but the British, continually re-enforced, pushed gallantly forward, some over the bridge, and some fording the stream above it, and fell so heavily upon the first and unsupported line of the Americans that it was compelled to fall back upon the second.

Gleig – When once there, however, everything else appeared easy. Wheeling off to the right and left of the road, they dashed into the thicket, and quickly cleared it of the American skirmishers who, falling back with precipitation upon the first line, threw it into disorder before it had fired a shot. The consequence was, that our troops had scarcely shown themselves when the whole of that line gave way, and fled in the greatest confusion, leaving the two guns upon the road in possession of the victors.

Lossing –A company, whose commander is unnamed in the reports of the battle, were so panic-stricken that they fled after the first fire, leaving their guns to fall into the hands of the enemy.

Lossing –The first British brigade were now over the stream, and, elated by their success, did not wait for the second. They threw away their knapsacks and haversacks, and pushed up the hill to attack the American second line in the face of an annoying fire from Captain Burch’s artillery.

Gleig – But here it must be confessed that the light brigade was guilty of imprudence. Instead of pausing till the rest of the army came up, the soldiers lightened themselves by throwing away their knapsacks and haversacks and extending their ranks so as to show an equal front with the enemy, pushed on to the attack of the second line. The Americans, however, saw their weakness, and stood firm, and having the whole of their artillery, with the exception of the pieces captured on the road, and the greater part of their infantry in this line, they first checked the ardour of the assailants by a heavy fire, and then, in their turn, advanced to recover the ground which was lost.

Lossing –They weakened their force by stretching out so as to form a front equal to that of their antagonists. It was a blunder which Winder quickly perceived and took advantage of. He was then at the head of Sterett’s regiment. With this and some of Stansbury’s militia, who behaved gallantly, he not only checked the enemy’s advance, but, at the point of the bayonet, pressed their attenuated line so strongly that it fell back to the thickets on the brink of the river, near the bridge,

Lossing – [Brits] maintained its position most obstinately until re-enforced by the second brigade. Thus strengthened, it again pressed forward, and soon turned the left flank of the Americans, and at the same time sent a flight of hissing rockets over and very near the centre and right of Stansbury’s line.

Gleig – In this state the action continued till the second brigade had likewise crossed, and formed upon the right bank of the river when the 44th regiment moving to the right, and driving in the skirmishers, debouched upon the left flank of the Americans, and completely turned it. In that quarter, therefore, the battle was won because the raw militia-men, who were stationed there as being the least assailable point, when once broken could not be rallied. But on their right the enemy still kept their ground with much resolution nor was it till the arrival of the 4th regiment, and the advance of the British forces in firm array to the charge, that they began to waver. Then, indeed, seeing their left in full flight, and the 44th getting in their rear, they lost all order, and dispersed, leaving clouds of riflemen to cover their retreat and hastened to conceal themselves in the woods, where it would have been madness to follow them.

Mahan – Soon after this, a few rockets passing close over the heads of the battalions supporting the batteries on the left started them running, much as a mule train may be stampeded by a night alarm. It was impossible to rally them. A part held for a short time but when Winder attempted to retire them a little way, from a fire which had begun to annoy them, they also broke and fled. [376]

Lossing –The frightened regiments of Schutz and Ragan broke, and fled in the wildest confusion.

Lossing –Winder tried to rally them, but in vain. Sterett’s corps maintained their ground gallantly until the enemy had gained both their flanks, when Winder ordered them and the supporting artillery to retire up the hill. They, too, became alarmed, and the retreat, covered by riflemen, was soon a disorderly flight.

Gleig – The rout was now general throughout the line. The reserve, which ought to have supported the main body, fled as soon as those in its front began to give way and the cavalry, instead of charging the British troops, now scattered in pursuit, turned their horses’ heads and galloped off, leaving them in undisputed possession of the field, and of ten out of the twenty pieces of artillery.

Lossing –The first and second line of the Americans having been dispersed, the British, flushed with success, pushed forward to attack the third. Peter’s artillery annoyed, but did not check them and the left, under the gallant Colonel Thornton, soon confronted Barney, in the centre, who maintained his position like a genuine hero, as he was. His 18-pounders enfiladed the Washington Road, and with them he swept the highway with such terrible effect that the enemy filed off into a field, and attempted to turn Barney’s right flank. There they were met by three 12-pounders and marines, under Captains Miller and Sevier, and were badly cut up. They were driven back to the ravine already mentioned as the dueling-ground, leaving several of their wounded officers in the hands of the Americans. Colonel Thornton, who bravely led the attacking column, was severely wounded, and General Ross had his horse shot under him.

Lossing –The flight of Stansbury’s troops left Barney unsupported in that direction, while a heavy column was hurled against Beall and his militia, on the right, with such force as to disperse them. The British light troops soon gained position on each flank, and Barney himself was severely wounded. When it became evident that Minor’s Virginia troops could not arrive in time to aid the gallant flotilla-men, who were obstinately maintaining their position against fearful odds, and that farther resistance would, be useless, Winder ordered a general retreat.

Mahan – The American left was thus routed, but Barney’s battery and its supporting infantry still held their ground. “During this period,” reported the Commodore,—that is, while his guns were being brought into battery, and the remainder of his seamen and marines posted to support them,—”the engagement continued, the enemy advancing, and our own army retreating before them, apparently in much disorder. At length the enemy made his appearance on the main road, in force, in front of my battery, and on seeing us made a halt. I reserved our fire. In a few minutes the enemy again advanced, when I ordered an 18-pounder to be fired, which completely cleared the road shortly after, a second and a third attempt was made by the enemy to come forward, but all were destroyed. They then crossed into an open field and attempted to flank our right he was met there by three 12-pounders, the marines under Captain Miller, and my men, acting as infantry, and again was totally cut up. By this time not a vestige of the American army remained, except a body of five or six hundred, posted on a height on my right, from whom I expected much support from their fine situation.” [377]

Mahan – In this expectation Barney was disappointed. The enemy desisted from direct attack and worked gradually round towards his right flank and rear. As they thus moved, the guns of course were turned towards them but a charge being made up the hill by a force not exceeding half that of its defenders, they also “to my great mortification made no resistance, giving a fire or two, and retired. Our ammunition was expended, and unfortunately the drivers of my ammunition wagons had gone off in the general panic.” Barney himself, being wounded and unable to escape from loss of blood, was left a prisoner. Two of his officers were killed, and two wounded. The survivors stuck to him till he ordered them off the ground. Ross and Cockburn were brought to him, and greeted him with a marked respect and politeness and he reported that, during the stay of the British in Bladensburg, he was treated by all “like a brother,” to use his own words. [378]

Mahan – The character of this affair is sufficiently shown by the above outline narrative, re-enforced by the account of the losses sustained. Of the victors sixty-four were killed, one hundred and eighty-five wounded. The defeated, by the estimate of their superintending surgeon, had ten or twelve killed and forty wounded. [379] Such a disparity of injury is usual when the defendants are behind fortifications but in this case of an open field, and a river to be crossed by the assailants, the evident significance is that the party attacked did not wait to contest the ground, once the enemy had gained the bridge. After that, not only was the rout complete, but, save for Barney’s tenacity, there was almost no attempt at resistance. Ten pieces of cannon remained in the hands of the British. “The rapid flight of the enemy,” reported General Ross, “and his knowledge of the country, precluded the possibility of many prisoners being taken.” That night the British entered Washington.

Lossing – The Americans lost twenty-six killed and fifty-one wounded. The British loss was manifold greater. According to one of their officers who was in the battle, and yet living (Mr. Gleig, Chaplain General of the British Army), it was “upward of five hundred killed and wounded,” among them “several officers of rank and distinction.” The battle commenced at about noon, and ended at four o’clock.

Afterward

Gleig – This battle, by which the fate of the American capital was decided, began about one o’clock in the afternoon, and lasted till four. The loss on the part of the English was severe, since, out of two-thirds of the army, which were engaged, upwards of five hundred men were killed and wounded and what rendered it doubly severe was, that among these were numbered several officers of rank and distinction. Colonel Thornton, who commanded the light brigade, Lieutenant-Colonel Wood, commanding the 85th regiment, and Major Brown, who led the advanced guard, were all severely wounded and General Ross himself had a horse shot under him. On the side of the Americans the slaughter was not so great. Being in possession of a strong position, they were of course less exposed in defending, than the others in storming it and had they conducted themselves with coolness and resolution, it is not conceivable how the battle could have been won. But the fact is, that, with the exception of a party of sailors from the gun-boats, under the command of Commodore Barney, no troops could behave worse than they did. The skirmishers were driven in as soon as attacked, the first line gave way without offering the slightest resistance, and the left of the main body was broken within half an hour after it was seriously engaged. Of the sailors, however, it would be injustice not to speak in the terms which their conduct merits. They were employed as gunners, and not only did they serve their guns with a quickness and precision which astonished their assailants, but they stood till some of them were actually bayoneted, with fuzes in their hands nor was it till their leader was wounded and taken, and they saw themselves deserted on all sides by the soldiers, that they quitted the field. With respect to the British army, again, no line of distinction can be drawn. All did their duty, and none more gallantly than the rest and though the brunt of the affair fell upon the light brigade, this was owing chiefly to the circumstance of its being at the head of the column, and perhaps also, in some degree, to its own rash impetuosity. The artillery, indeed, could do little being unable to show itself in presence of a force so superior but the six-pounder was nevertheless brought into action, and a corps of rockets proved of striking utility.

Mahan – The burning of Washington was the impressive culmination of the devastation to which the coast districts were everywhere exposed by the weakness of the country, while the battle of Bladensburg crowned the humiliation entailed upon the nation by the demagogic prejudices in favor of untrained patriotism, as supplying all defects for ordinary service in the field. In the defenders of Bladensburg was realized Jefferson’s ideal of a citizen soldiery, [382] unskilled, but strong in their love of home, flying to arms to oppose an invader and they had every inspiring incentive to tenacity, for they, and they only, stood between the enemy and the centre and heart of national life. The position they occupied, though unfortified, had many natural advantages while the enemy had to cross a river which, while in part fordable, was nevertheless an obstacle to rapid action, especially when confronted by the superior artillery the Americans had. The result has been told but only when contrasted with the contemporary fight at Lundy’s Lane is Bladensburg rightly appreciated. Occurring precisely a month apart, and with men of the same race, they illustrate exactly the difference in military value between crude material and finished product.

Lossing – “It was not,” says one of Ross’s surviving aids, Sir Duncan M‘Dougall, in a letter to the author in 1861, “until he was warmly pressed that he consented to destroy the Capitol and President’s house, for the purpose of preventing a repetition of the uncivilized proceedings of the troops of the United States.” Fortunately for Ross’s sensibility there was a titled incendiary at hand in the person of Admiral Sir George Cockburn, who delighted in such inhuman work, and who literally became his torch-bearer.


200th Anniversary of the Battle of Bladensburg and the Burning of Washington, DC

2014-08-23T12:59:23-04:00 https://images.c-span.org/Files/4d8/20140823133209003_hd.jpg Panelists commemorated the 200th anniversary of the Battle of Bladensburg and the burning of Washington, D.C., during the War of 1812. On August 24, 1814, British soldiers defeated American troops at the Battle of Bladensburg just outside the nation&rsquos capital. The British forces then marched into the city and burned down the White House, the U.S. Capitol, and other government buildings.

The panelists were: Steve Vogel, author of Through the Perilous Fight: Six Weeks That Saved the Nation Christopher T. George, author of Terror on the Chesapeake: The War of 1812 on the Bay Ralph Eshelman, co-author of In Full Glory Reflected: Discovering the War of 1812 in the Chesapeake and Peter Snow, author of When Britain Burned the White House: The 1814 Invasion of Washington. John McCavitt spoke from the audience.

This &ldquoWriters Roundtable,&rdquo held in the Education Building of the Bladensburg Waterfront Park, was part of the &ldquoUndaunted Weekend&rdquo of the Battle of Bladensburg Festival.

Panelists commemorated the 200th anniversary of the Battle of Bladensburg and the burning of Washington, D.C., during the War of 1812. On August 24, 1814, British… read more

Panelists commemorated the 200th anniversary of the Battle of Bladensburg and the burning of Washington, D.C., during the War of 1812. On August 24, 1814, British soldiers defeated American troops at the Battle of Bladensburg just outside the nation&rsquos capital. The British forces then marched into the city and burned down the White House, the U.S. Capitol, and other government buildings.

The panelists were: Steve Vogel, author of Through the Perilous Fight: Six Weeks That Saved the Nation Christopher T. George, author of Terror on the Chesapeake: The War of 1812 on the Bay Ralph Eshelman, co-author of In Full Glory Reflected: Discovering the War of 1812 in the Chesapeake and Peter Snow, author of When Britain Burned the White House: The 1814 Invasion of Washington. John McCavitt spoke from the audience.

This &ldquoWriters Roundtable,&rdquo held in the Education Building of the Bladensburg Waterfront Park, was part of the &ldquoUndaunted Weekend&rdquo of the Battle of Bladensburg Festival. close


Spooked Horse or Spooked President? John Gilpin, James Madison, and “The Bladensburg Races”

August 24, 1814, the day the British burned Washington, D.C., is typically remembered for a heroic act: Dolley Madison rescuing the Lansdowne portrait of George Washington as she fled the White House. At the time, however, a cowardly act—American militiamen retreating from Bladensburg, Maryland—caught the attention of the press. Newspaper editor Hezekiah Niles lambasted the militiamen who “generally fled without firing a gun, and threw off every incumbrance of their speed!” [1] An anonymous ballad called “The Bladensburg Races” satirizes this blunder, casting President James Madison as the retreater-in-chief whose horse, Griffin, carries him well past Bladensburg. [1] But the content, characterizations, and many of the stanzas in “The Bladensburg Races” originated in 1782, when The Public Advertiser in London printed a ballad by William Cowper, “The entertaining and facetious History of John Gilpin, shewing how he went farther than he intended, and came home safe at last.” [3] Gilpin’s follies—and his stubborn and easily-spooked horse—became Madison’s liabilities as Commander-in-Chief.

In Cowper’s ballad, John Gilpin’s unnamed wife urges her husband to take a break from his business in Cheapside, London to celebrate their anniversary in Edmonton. Gilpin borrows a horse from his friend “the Callender,” but the horse speeds off at such a pace that Gilpin’s wig and hat fly off, and the two zoom past Edmonton because the horse is used to traveling to its owner’s house in Ware. When the horse finally stops, the Callender assumes that Gilpin, disheveled and bare-headed, has raced to deliver some urgent news, but Gilpin retorts, “I came because your horse would come, / And if I well forbode, / My hat and wig will soon be here, / They are upon the road.” The Callender replaces Gilpin’s wig and hat with his own, which are too big for Gilpin’s head and immediately lost on the return trip. As before, the horse does not stop in Edmonton, and soon, Gilpin finds himself back in Cheapside where the journey began.

Much like Gilpin’s borrowed horse, Cowper’s ballad went farther than he intended, finding popularity through cheap print and performances on both sides of the Atlantic in the decades after the American Revolution and inspiring “The Bladensburg Races,” where “John Gilpin,” linen draper from Cheapside, transforms into “Generalissimo” James Madison. Readers did not need to be familiar with “The Diverting History of John Gilpin” to understand “The Bladensburg Races,” but those who were would have found that the author adapted British farce into biting American political satire.

Both ballads begin with a nagging wife. Mrs. Gilpin has waited “These twice ten tedious Years” for a holiday, while Mrs. Madison has waited “These two last tedious weeks” for the enemy to reach the capital. Both couples plan for the wife and family to travel by coach, and the husband to follow behind on horse, but James suggests that he will ride as if to Bladensburg, and then rendezvous with Dolley further out of town. She agrees, noting that once news spreads that the President has fled, “Twill set the town on fire.” The Madisons did not actually premeditate their evacuation, but the ballad paints James Madison as a “gallant Little Man” who runs away from battle, while Secretary of State James Monroe becomes the Post Boy who Mrs. Gilpin sends after her husband.

In Cowper’s ballad, the frugal Mrs. Gilpin plans to bring bottles of wine for the anniversary dinner, but forgets to pack them. John Gilpin straps the wine to his belt, and the bottles break during the jolting ride: “Down ran the wine into the road / Most piteous to be seen, / Which made his horse’s flanks to smoke / As they had basted been.” In “The Bladensburg Races,” the wine bottles are substituted for swords, which Madison straps to his belt like Gilpin. The author’s implication is that the swords, which beat against Madison’s back as the horse gains speed, will do him as much good as Gilpin’s broken wine bottles. [4] As Madison tries to keep his grasp on the horse’s reins, “His little head full low, / His sword flew up against his hat, / And gave him such a blow, / Off went at once his chapeau-bras, / And fell into the road.”

The peak comedic moment of Gilpin’s story—his hat and wig in mid-air as his wine-soaked horse speeds through Edmonton—was captured in contemporary engravings, and later in Randolph Caldecott’s illustrations. In fact, I came to know John Gilpin through the image, not the text. My grandmother had a broadside of the ballad hanging in her dining room, and because my great-grandmother’s maiden name was Gilpin, I grew up assuming that this befuddled man on horseback was some ancestor. But “The Bladensburg Races” evokes a different, darkly comedic image of the Commander-in-Chief with a far more meaningful hat, an essential piece of a military dress uniform, flying in the wind as he retreats from the advancing British forces.

Gilpin’s story is entertaining because, despite his character flaws, the episode is entirely the horse’s fault. Gilpin pries himself away from the routine of his business and marriage, but his borrowed horse remains committed to its own routine of carrying its rider to Ware and back. “The Bladensburg Races” twists this comedic dynamic into a commentary on Madison’s leadership during the War of 1812. The horses in both ballads are spooked—Gilpin’s by a braying donkey, and Madison’s by a British cannonade. But when James Madison reaches the place where he is supposed to meet Dolley, the author suggests that, unlike Gilpin, Madison is more than happy to keep riding past his waiting wife. A comparison of these stanzas shows how ambiguous the pronoun “he” is in “The Bladensburg Races”:

Was it the horse who flew swiftly away from the British, or did Madison drive their escape, abandoning his wife and country in the process? From the ballad’s opening conversation where James and Dolley agree that he should only feign as if he is riding into battle, to this revelation that experiencing the war first-hand was too much for Madison to take, the story of a runaway horse morphs into the story of a scaredy-cat President.

“The Bladensburg Races” concludes in the same way as “The Diverting History of John Gilpin,” substituting “long live the King” with “long live Madison the brave!” But instead of the hopeful final lines of Cowper’s ballad (“And when he next does ride abroad, / May I be there to see!”), the author adds two stanzas indicting American leadership during the war: “And when their Country’s Cause at stake / Against th’ invading foe: / But fly their posts—ere the first gun / Has echo’d o’er the wave, / Halt! Halt! POTOWMAC! stop thy course! / Nor pass MOUNT VERNON’S Grave!” While the original farce leaves readers longing to witness a ride as entertaining as Gilpin’s for themselves, this satire leaves readers longing for a time when the President was as competent and respected a military leader as George Washington. Recast as Mrs. Gilpin, Dolley Madison’s own evacuation and her decision to order Paul Jennings and other servants to save Washington’s portrait, are erased. For the author of “The Bladensburg Races,” the Battle of Bladensburg was a folly on equal footing with the Gilpins’ failed holiday.

Emily Sneff is a Ph.D. Candidate in History at William & Mary. She studies early American print and material culture, focusing on the founding era. Her dissertation explores the dissemination of the Declaration of Independence in 1776. Before graduate school, she was the research manager of the Declaration Resources Project at Harvard University.

Title Image: Mural in United States Capitol Building showing the burning of the Capitol in 1814. By Allyn Cox, 1974. Courtesy of the Architect of the Capitol.

Further readings:

Nicole Eustace, 1812: War and the Passions of Patriotism (Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 2012).

Edward Skeen, Citizen Soldiers in the War of 1812 (Louisville: The University Press of Kentucky, 1999).

Elizabeth Dowling Taylor, A Slave in the White House: Paul Jennings and the Madisons (New York: Palgrave Macmillan, 2012).

[1] “Capture of Washington City,” Niles’ Weekly Register (Baltimore, MD), 27 August 1814, 443.

[2] The Bladensburg Races. Written Shortly After the Capture of Washington City, August 24, 1814 (Printed for the Purchaser, 1816). For quotes from “The Bladensburg Races,” see this edition.

[3] The Public Advertiser (London: Printed by H.S. Woodfall), 14 November 1782, 2. For quotes from “The Diverting History of John Gilpin,” see this edition. The ballad was first published anonymously.

[4] Gilpin is alerted to the forgotten wine bottles by “Betty,” perhaps a servant, but Madison is alerted by “Cuffee,” presumably a layered and racialized reference to Paul Cuffe.


Battle of Bladensburg Walking Tour

Starting from the Waterfront Park, use this PDF version or pick up your own copy at the Visitors Center. The audio tour (below) corresponds with the following locations:

Background Information Audio Tour Stop 1
Background Information Audio Tour Stop 2
Background Information Audio Tour Stop 3
“The British Attack” Audio Tour Stop 4
“The British Attack” Audio Tour Stop 5
Battle Tour Stop 1 Audio Tour Stop 6
Battle Tour Stops 2 & 3 Audio Tour Stop 7
Battle Tour Stops 3, 4, & 5 Audio Tour Stop 8
Battle Tour Stops 7 & 8 Audio Tour Stops 9, 10, 11 & 12
“After the Battle” Audio Tour Stops 13 &14
Battle Tour Stop 6 Audio Tour Stop 15

To explore the history of the Battle of Bladensburg, we recommend walking or biking the remains of the battlefield. With modern development, there isn’t much left of the landscape. However, the first and third line do have remnants that evoke the landscape of the time.

The route was marked from the end of the Bladensburg Waterfront Park pedestrian bridge with small white stars painted along the route, however, many of these stars have been worn away over the last few years. Efforts in 2020 will be made to renew these markings.


Americans Routed

Pressing forward, the British soon came under fire from Smith's men as well as Barney's and Captain George Peter's guns. The 85th attacked again and Thornton was badly wounded with the American line holding. As before, the 44th began moving around the American left and Winder ordered Smith to retreat. These orders failed to reach Barney and his sailors were overwhelmed in hand-to-hand fighting. Beall's men to the rear offered token resistance before joining the general retreat. As Winder had provided only confused directions in case of retreat, the bulk of the American militia simply melted away rather than rallying to further defend the capital.


Battle of Bladensburg

Napoleon’s abdication in April 1814 harbored serious strategic consequences for the United States, for it released thousands of veteran British soldiers for service in the War of 1812. Worse yet, the British government, angered by the burning of York (Toronto) in April 1813 and Port Dover, Ontario, in June 1814, authorized British senior commanders to embark upon an officially sanctioned policy of retribution. Ross, with his single brigade of four veteran regiments (Fourth, 21st, 44th, and 85th) under Cols. Arthur Brooke and William Thornton, were about to become the cutting edge of that policy. He was conveyed to Chesapeake Bay by Adm. Alexander Cochrane and united with a squadron under Adm. George Cockburn. On August 19, 1814, Cockburn landed Ross’s force of 4,500 men at Benedict, Maryland, while he sailed up the Pautuxent River in search of Commodore Joshua Barney’s gunboat flotilla. Barney subsequently destroyed his fleet and marched overland to Washington, D. C., which was only lightly defended. Cockburn then left the fleet to join up with Ross at Upper Marlborough and prevailed upon him to advance upon the American capital, 28 miles distant. To take such a small but veteran force, lacking any cavalry whatsoever, through the heart of enemy country was an audacious ploy, indeed. But danger was Ross’s calling, and he undertook the task with abandon.

The British soldiers advanced in excellent order as far as Bladensburg, Maryland, where, on August 24, 1814, they encountered a force of nearly 7,000 militia under Gen. William H. Winder. Winder squandered his numerical advantage by deploying in three mutually unsupportive lines, and Ross decided to attack immediately. Thornton’s brigade was ordered to charge across a heavily defended defile to his front while Brooke’s men attempted a flanking movement. The leading British elements were badly shot up and Thornton seriously wounded, yet Winder was unable to coordinate his withdrawal. In the ensuing fracas, the entire American army panicked and stampeded. The only real resistance came from a small knot of sailors and marines under Commodore Barney, who stood his ground magnificently until surrounded. Ross, having sustained 300 casualties-and having lost another horse-personally directed the final battlefield activities of the army. He then resumed advancing and occupied Washington that night. However, while accompanying the vanguard, he was fired upon by two snipers, who killed his mount. Ross was unhurt, but he ordered the house from which the shots originated burned-and the British began implementing their retaliatory policy with a vengeance.

Accordingly, the White House, Congress, and all public property were summarily reduced to ashes. Ross, however, was never happy with the practice of state-sponsored vandalism, and he strictly forbade his soldiers from looting private property. Several unlucky violators were caught and summarily flogged. Then, having humiliated the United States thoroughly and garnered additional laurels for himself, the general retraced his steps back to Benedict, where he reembarked on August 30, 1814. From beginning to end it was one of the War of 1812’s most spectacular and remarkable episodes. The entire affair underscored the military unpreparedness of the United States, especially when dealing with so talented and capable an enemy as England.

The Marines and Sailors

The British force of 4,000 men under General Ross landed at Benedict, Maryland on 19 August 1814, and from there set out for Washington. Five days after landing, impeded only by the Maryland sun which prostrated twelve men, they reached the village of Bladensburg just outside Washington, where they came in contact with Winder’s men. ‘On first sight,’ recounted a supercilious British officer, ‘the Americans might have passed off very well for a crowd of spectators come out to view the approach of the army.’

To the west of the village of Bladensburg was the River Anacostia, and Winder’s militia were drawn up on high ground on the far side with the seamen and Marines astride a road in the rear on the right flank. After delivering their Congreve rockets, Ross ordered his army to cross the river and attack the American position. At the first whoosh of the rockets, Winder’s militia threw away their muskets and fled. The Marines and seamen, however, stood fast. The Commodore Barney busied himself with his guns and Marine Captain Miller deployed the Marines as infantry. Ross pushed on unconcernedly until his advanced guard reached the rising ground on which Barney and Miller had sited their guns and formed the Marines. Boldly the British charged. The Commodore himself checked the laying of each piece. Then at last he gave the order to one gun to fire. As he reported, ‘I reserved our fire. In a few minutes the British advanced, when I ordered an 18 pounder to be fired, which completely cleared the road.’ The Commodore was guilty of no exaggeration, for the British afterwards said that the seamen gunners’ initial blast of grape and canister blew an entire company off the road. As the sailors stood to their guns, a hail of musketry swept down on the advancing foe from the Marines. Twice more the British re-formed and charged twice more they were thrown back. The last repulse was actually followed by a counter-attack by the Marines and cutlass-swinging sailors shouting, ‘Board ’em! Board ’em!’ But by now both the Commodore and Captain Miller had been wounded. And General Ross, having seven times Barney’s force, worked flanking columns expertly round the thin line of Marines and seamen. With more than a fifth of the Marines killed or wounded, and with a bullet through his own thigh, Commodore Barney gave orders to retire. Although the redcoat had been stopped for two hours and had suffered 249 casualties, they could not be kept from their goal. Almost every public building in Washington was put to the torch, including the White House and the Capitol. The Commandant’s house was the one structure that escaped legend has it that General Ross spared the house because it ranked as ‘married quarters’.


Schau das Video: British Forces Capture Washington. - 1814 (Juni 2022).


Bemerkungen:

  1. Brar

    der sehr unterhaltsame Gedanke

  2. Fearcher

    Ich kann mich jetzt nicht an der Diskussion beteiligen - keine Freizeit. Ich möchte frei sein - um ihren Standpunkt zu sichern.

  3. Beorhthram

    Und warum so exklusiv? Ich denke, warum nicht diese Hypothese klären.

  4. Yozshulkree

    Für dich neugieriger Verstand :)

  5. Vanderbilt

    Ja in der Tat. Ich stimme mit allem über den oben genannten Gesamt zu. Wir werden diese Frage untersuchen.



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