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Der Einhorn-Mythos

Der Einhorn-Mythos

Das Einhorn, ein in der europäischen Folklore populäres Fabelwesen, fasziniert seit über 2.000 Jahren die menschliche Fantasie. Die meiste Zeit, bis weit ins Mittelalter, glaubten die Menschen auch, dass sie echt seien. Die Wurzeln des Einhorn-Mythos reichen mindestens bis 400 v. Chr. zurück, als der griechische Historiker Ctesias erstmals in seinen Schriften über die Region Indien ein einhornähnliches Tier dokumentierte. Beschreibungen des Einhorns können in den folgenden Jahrhunderten in den Schriften anderer prominenter historischer Persönlichkeiten wie Aristoteles, Plinius des Älteren und sogar Julius Caesar nachverfolgt werden, der behauptete, dass ähnliche Tiere im alten und riesigen Herzynischen Wald Deutschlands gefunden werden könnten .

Diese frühen Berichte beschreiben das Einhorn als wild, schnell und unmöglich zu fangen, mit einem magischen Horn, das zahlreiche Krankheiten heilen kann. Im Laufe der Zeit erlangte das Einhorn zusätzliche Bedeutung als Symbol für Reinheit, Schutz und mittelalterliche Ritterlichkeit. Es entwickelte sogar religiöse Konnotationen, die manchmal als Allegorie für Christus verwendet wurden. Im Mittelalter wurden Einhornbilder und Beschreibungen häufig in mittelalterliche Bestiarien aufgenommen, und das Einhorn wurde zu einem beliebten Motiv in der mittelalterlichen Kunst. Das vielleicht berühmteste Beispiel ist "The Unicorn Tapestries", das derzeit im Cloisters des Metropolitan Museum of Art in New York City untergebracht ist. Heute ist das Einhorn immer noch überall (und nirgendwo) zu finden: Es bleibt ein allgegenwärtiges Symbol, das die Populärkultur von Kinderfilmen bis hin zum Silicon Valley-Slang für Start-ups im Wert von über einer Milliarde Dollar durchdringt. Obwohl wir vielleicht nicht mehr an die Existenz von Einhörnern glauben, bleibt der Einhorn-Mythos sehr lebendig und gut.

Frühe Beschreibungen einer einhörnigen Bestie

Ctesias' Definition Beeinflusste zukünftige Historiker und wurde zur Grundlage, auf der der Mythos des Einhorns aufgebaut wurde.

Die früheste schriftliche Beschreibung eines Einhorns wird Ctesias 400 v. Chr. zugeschrieben. Ein griechischer Arzt und Historiker, der sowohl am Hof ​​von Darius II. (reg. 424-404 v. Chr.) als auch Artaxerxes II. (reg. 404-358 v. Chr.) des Achämenidenreiches diente, schrieb Ctesias Indica, das erste Buch in griechischer Sprache über die Regionen Indien, Tibet und Himalaya. Da er selbst noch nie in dieser Region war, verließ er sich jedoch auf Informationen, die ihm von Reisenden entlang der Seidenstraße übermittelt wurden. Indica wurde sowohl viel gelesen als auch zitiert; es wurde auch für einige seiner fantasievolleren Beschreibungen lächerlich gemacht. Es überlebt heute nur in den Werken anderer, einschließlich Fragmenten, die von Photius im 9. Jahrhundert n. Chr. zusammengefasst wurden. Die erste Erwähnung eines einhornähnlichen Tieres erscheint im 25. Fragment:

Es gibt in Indien gewisse Wildesel, die so groß wie Pferde und sogar noch größer sind. Ihr Körper ist weiß, ihr Kopf dunkelrot und ihre Augen dunkelblau. Sie haben ein Horn in der Mitte der Stirn, das eine Elle lang ist; die Basis dieses Horns ist reinweiß ... der obere Teil ist scharf und von einem lebhaften Karmesinrot, und der mittlere Teil ist schwarz. Wer aus diesen zu Trinkgefäßen verarbeiteten Hörnern trinkt, leidet weder an Krämpfen noch an Fallkrankheit. Tatsächlich sind sie sogar gegen Gifte immun, wenn sie vor oder nach dem Schlucken Wein, Wasser oder irgendetwas anderes aus diesen Bechern trinken… (Freeman, 14)

Dieses farbenfrohe Tier, das Ctesias beschreibt, ist höchstwahrscheinlich eine fantasievolle Darstellung des indischen Nashorns. Das Horn des Nashorns galt in Indien als heilend und wurde manchmal zu Trinkgefäßen verarbeitet, die mit drei Farbbändern verziert waren. Trotzdem sollte der Glaube an die magischen Heilkräfte des Einhornhorns fester Bestandteil des Einhorn-Mythos werden. Ctesias fährt fort:

Dieses Tier ist überaus flink und mächtig, so dass es weder ein Pferd noch ein anderes Wesen überholen kann… Es gibt keine andere Möglichkeit, sie bei der Jagd zu fangen, als so: wenn sie ihre Jungen auf die Weide führen, wenn sie umgeben sind von viele Reiter weigern sich zu fliehen und verlassen so ihre Nachkommen. Sie kämpfen mit Hornstößen; sie treten, beißen und schlagen mit verletzender Kraft sowohl Pferde als auch Jäger; aber sie sterben unter den Schlägen von Pfeilen und Speeren, denn sie können nicht lebend gefangen werden. Das Fleisch dieses Tieres ist so bitter, dass es nicht essbar ist; es wird wegen seines Horns und seiner Knöchel gejagt. (Freimann, 14)

Ctesias, der für sein persönliches Interesse am Phantastischen bekannt war, hatte eine faszinierende Kreatur beschrieben, die ihresgleichen sucht. Es ist diese Definition, die zukünftige Historiker beeinflusste und zur Grundlage wurde, auf der der Mythos des Einhorns aufbaute. Weniger als ein Jahrhundert später schrieb Aristoteles die Arbeit von Ctesias wegen ihrer wahrgenommenen Verzierungen, aber er bestritt nicht Ctesias Beschreibung dieses einhörnigen Tieres. In Die Geschichte der Tiere, Aristoteles bestätigt die Existenz des „Indianer-Esels“, eines Tieres, das er mit einem einzigen Horn aus der Mitte seines Kopfes beschreibt, und fügt hinzu, dass der Indianer-Esel im Gegensatz zu den meisten gehörnten Tieren „Einhufer“ ist, im Gegensatz zu "zweibeinig."

Julius Caesar, der um 50 v. Der römische Historiker Aelian, der im 2. Jahrhundert n. Chr. schrieb, beschreibt das Einhorn ähnlich wie Ktesias und stellt fest, dass es in Indien zu finden ist. Aelian beschreibt ihre Mäntel jedoch als rötlich, nicht als weiß. Ihre Hörner sind schwarz, sagt er, und spiralförmig bis zu einer sehr scharfen Spitze. Sie sind sanft zu anderen Tieren, bevorzugen jedoch die Einsamkeit und mischen sich nur während der Paarungszeit mit anderen ihrer Art. Er stellt fest, dass sie nicht gefangen werden können, zumindest nicht, wenn sie ausgewachsen sind, und dass das Trinken aus ihren Hörnern Krankheiten heilen kann.

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Diese Berichte prominenter historischer Persönlichkeiten, die zu ihrer Zeit als vertrauenswürdig und angesehen galten, trugen dazu bei, den Einhorn-Mythos über die Jahrhunderte hinweg aufrechtzuerhalten. Es war Plinius der Ältere, der diesem einhörnigen Tier im 1. monocerous, oder Einhorn. Obwohl er es als pferdeähnlich mit einem einzigen Horn beschreibt, sagt Plinius, dass es die Füße eines Elefanten und den Schwanz eines Ebers hat. Die monocerous ist extrem mächtig und kann natürlich nicht lebend gefangen werden. Obwohl die physischen Beschreibungen des Einhorns in diesen frühen Schriften weiterhin variierten, blieb der Charakter des Tieres konstant. Diese frühen Berichte skizzierten die Eigenschaften, die mit dem mythologischen Einhorn in Verbindung gebracht wurden: Geschwindigkeit, Wildheit, Unbesiegbarkeit, Heilkräfte und Flüchtigkeit.

Das Einhorn als religiöses Symbol

Im Laufe der folgenden Jahrhunderte erlangte das Einhorn innerhalb der christlichen Kirche religiöse Konnotationen als Symbol der Reinheit und Gnade, das manchmal als Allegorie für Christus verwendet wurde. Im 3. Jahrhundert n. Chr. ersetzten alexandrinische Gelehrte, die das Alte Testament aus dem Hebräischen ins Griechische übersetzten, das hebräische Wort re m, bedeutet wilder Ochse, mit dem griechischen Wort monoceros. Aufgrund dieser Übersetzung erscheint das Wort „Einhorn“ in einigen englischen Übersetzungen der Bibel, einschließlich der King-James-Bibel, oft mit Hinweisen auf Stärke und Wildheit.

Tertullian, der karthagische Autor, der um 190 n. Chr. schrieb, glaubte, das Einhorn sei ein Symbol für Christus und das Horn des Einhorns eine Darstellung des Kreuzes. Der heilige Basilius behauptete im 3. Jahrhundert n. Chr., dass das Horn „Herrlichkeit, Macht und Erlösung“ darstellt und dass Jesus der Sohn der Einhörner genannt werden muss, da das Einhorn „unwiderstehlich an Macht und dem Menschen nicht unterworfen ist“ (Freeman, 17). Im Mittelalter war das Einhorn als religiöses Symbol gut etabliert und wurde zu einem häufigen Motiv in der mittelalterlichen Kunst. In dieser Zeit wurde das Einhorn auch mit moralischen Tugenden in Verbindung gebracht, mit besonderem Schwerpunkt auf Ritterlichkeit, Heraldik sowie Keuschheit und Reinheit.

Das Einhorn in der Kunst des Mittelalters und der Frührenaissance

Bestiarien waren illustrierte Bücher der natürlichen Welt, die Beschreibungen aller Arten von Tieren, Pflanzen und Felsen enthielten, von denen einige echt waren und andere nur eingebildet, aber als existierend geglaubt wurden.

Die mittelalterliche Faszination für Einhörner war so groß, dass Narwalstoßzähne häufig als Einhornhörner ausgegeben und von Händlern für viel Geld verkauft wurden. Die Popularität des Einhorns wurde auch durch die Verbreitung des mittelalterlichen Bestiariums gefördert. Vorangestellt vom Griechen Physiologe, Bestiarien waren illustrierte Bücher der natürlichen Welt, die Beschreibungen aller Arten von Tieren, Pflanzen und Gesteinen enthielten, von denen einige real und andere nur imaginiert wurden, aber dennoch von zeitgenössischen Lesern als in der natürlichen Welt vermutet angesehen wurden. Das Einhorn wird am häufigsten in Bestiarien und anderen illuminierten Manuskripten des 12. und 13. Jahrhunderts n. Chr. gefunden und wird oft neben einer jungen Frau dargestellt. Aufgrund seiner Verbindung mit Reinheit und Keuschheit wurde angenommen, dass das mittelalterliche Einhorn eine Vorliebe für junge Mädchen hat. Während Ctesias und andere frühere Autoren das Einhorn als praktisch unmöglich beschrieben, lebend einzufangen, wurde später angenommen, dass junge Frauen, insbesondere Jungfrauen, in der Lage waren, Einhörner zu zähmen und bei ihrer Gefangennahme zu helfen. Einige Kunsthistoriker haben auf die phallische Natur des Einhornhorns hingewiesen, wenn sie diese besondere Assoziation anmerkten. Diese Beziehung ist in vielen Bildern von überlebenden Bestiarien zu sehen.

Die Eigenschaften, die im späten Mittelalter mit dem Einhorn in Verbindung gebracht wurden, werden in "The Unicorn Tapestries" deutlich, einer Serie von sieben Wandteppichen, die im Met Cloisters untergebracht sind und eine Einhornjagd darstellen. Vermutlich über einen Zeitraum von zehn Jahren von 1495 bis 1505 n. Chr. gewebt, wurden sie 1680 n. Chr. im Besitz von François VI de La Rochefoucauld entdeckt. Obwohl jeder Wandteppich manchmal mit unterschiedlichen Namen bezeichnet wird, bezeichnet die Met sie derzeit wie folgt:

  • Die Jäger betreten den Wald
  • Das Einhorn reinigt Wasser
  • Das Einhorn überquert einen Bach
  • Das Einhorn verteidigt sich
  • Das Einhorn ergibt sich einer Jungfrau
  • Die Jäger kehren zum Schloss zurück
  • Das Einhorn ruht in einem Garten

In dieser Wandteppich-Serie können wir die Heilkräfte des Einhorns sehen, wenn es das Trinkwasser für die anderen Tiere reinigt, seine Wildheit, wenn es sich gegen die Jäger verteidigt, und seine Anfälligkeit für die Kräfte eines jungen Mädchens. Obwohl dieser spezielle Wandteppich nur in Fragmenten überlebt hat, können wir immer noch sehen, dass das Einhorn in Gegenwart des jungen Mädchens fügsam ist und den Jäger nicht wahrnimmt, der ein Horn hält, der im Wald lauert und bereit ist, seine Mitjäger zu alarmieren. Es gibt einige Spekulationen, ob der siebte Wandteppich, Das Einhorn ruht in einem Garten, war ursprünglich Teil dieser Serie, aber diese Wandteppiche, wie sie derzeit hängen, demonstrieren die Macht des Einhorns des ewigen Lebens, da wir das Einhorn getötet sehen, aber dann später, lebendig und wohlauf.

Eine zweite Reihe von Einhorn-Wandteppichen, die um 1500 n. Chr. für die Familie La Viste gewebt wurden, wird im Musée de Cluny in Paris aufbewahrt. Zusammenfassend bekannt als Die Dame und das Einhorn, die Serie besteht aus fünf Wandteppichen, von denen jeder einen der fünf Sinne (Fühlen, Hören, Riechen, Sehen, Schmecken) darstellt, und einem mysteriösen sechsten Wandteppich namens "Mon Seul Desir," oder "mein einziger Wunsch", von dem einige Wissenschaftler vermuten, dass er Liebe oder freien Willen darstellen könnte. Das Einhorn war in Europa zu einer beliebten Wahl für Familienwappen geworden, insbesondere aufgrund seiner Fähigkeit, die Wirkung von Gift zu heilen, eine überraschend häufige Gefahr in im Mittelalter Auf dem Wandteppich, der den Geschmack symbolisiert, sehen wir das Einhorn und einen Löwen mit dem Wappen der Familie La Viste.

Die Suche nach dem alten Einhorn

Wie in der Antike gibt es, wenn überhaupt, nur wenige, die ernsthaft behaupten würden, ein Einhorn gesehen zu haben, aber das hat uns nicht davon abgehalten, hinzuschauen. Auf Seiten moderner Gelehrter bestand eine gewisse Versuchung, nach Beweisen für das rätselhafte Einhorn in weitaus älteren Bildern als mittelalterlichen Bestiarien zu suchen. Das sogenannte „Einhorn“-Höhlengemälde, das in der Halle der Stiere in der Altsteinzeit Höhle von Lascaux gefunden wurde, stammt beispielsweise aus dem Jahr 17.000 v. Es gibt auch das „Einhorn“, das auf vielen Specksteinsiegeln aus der Industal-Zivilisation (ca. 7000 - ca. 600 v. Chr.)

Vielleicht bezogen sich diese Tiere anfangs auf eine dem Einhorn ähnliche Kreatur, was bedeuten würde, dass die Wurzeln des Einhorn-Mythos viel, viel weiter zurückreichen, als die Beweise derzeit vermuten lassen. Viele Historiker bestreiten jedoch, dass solche Darstellungen mehr sind als zweigehörnte Tiere im Profil. Außerdem haben die Chinesen qilin wurde manchmal mit dem Einhorn der europäischen mittelalterlichen Folklore verglichen, obwohl traditionell die qilin wird mit zwei Hörnern dargestellt, und es wäre schwierig, viele Ähnlichkeiten zwischen den beiden Kreaturen zu finden. Wie auch immer, es ist nicht nur ein einzelnes Horn, das das mythische Einhorn so faszinierend macht, sondern die Eigenschaften, die mit dieser schwer fassbaren, furchterregenden und magischen Kreatur in Verbindung gebracht werden. Das Einhorn hat unsere Aufmerksamkeit seit Jahrhunderten auf sich gezogen, aber nur durch Kunst und Geschichten sind wir wiederum einem Einhorn nahe gekommen.


'Einhorn': Nichts ist, wie es scheint

Der arme Marco Polo. Der italienische Entdecker aus dem 13. Jahrhundert hatte endlich einen Blick auf ein Einhorn geworfen und war bitter enttäuscht:

Ihr Haar ist wie das eines Büffels und ihre Füße wie die eines Elefanten. In der Mitte der Stirn haben sie ein sehr großes schwarzes Horn…. Ihr Kopf ist wie der eines Wildschweins und wird immer zu Boden gebeugt getragen. Sie lieben es, im Sumpf und im Schlamm zu leben. Es ist ein scheußliches Tier anzuschauen und in keiner Weise wie das, was wir in unseren Ländern denken und sagen, nämlich ein Tier, das sich in den Schoß einer Jungfrau nehmen lässt. Ich versichere Ihnen, dass es genau das Gegenteil von dem ist, was wir sagen.

Die Einhorn-Wandteppiche, Ctesias war der erste, der über das einhörnige Tier schrieb. Sie zitiert aus seinem Buch Indica, geschrieben um 400 v. Chr.:

Es gibt in Indien gewisse Wildesel, die so groß wie Pferde und sogar noch größer sind. Ihr Körper ist weiß, ihr Kopf dunkelrot und ihre Augen dunkelblau. Sie haben ein Horn in der Mitte der Stirn, das eine Elle [ungefähr anderthalb Fuß] lang ist. Die Basis dieses Horns ist reinweiß … der obere Teil ist scharf und leuchtend karminrot, und der mittlere Teil ist schwarz . … Andere Esel, zahm oder wild … haben keinen Knöchelknochen … aber diese haben einen Knöchelknochen … die schönsten, die ich je gesehen habe …. Dieses Tier ist überaus schnell und mächtig, so dass keine Kreatur, weder das Pferd noch ein anderes, es überholen kann….

Diese frühe Beschreibung gab der Welt das Bild des pferdeähnlichen Körpers, der weißen Farbe und des einzelnen Horns, ein Bild, das später in das mittelalterliche Einhorn verwandelt wurde. (Und beachten Sie den Knöchelknochen. Ohnmacht.) Aber es scheint aus mehreren Aussagen von Ctesias klar zu sein, dass er tatsächlich das Panzernashorn im Sinn hatte (oder vielleicht jemandes Beschreibung davon - Ctesias selbst hat Indien nie besucht). Das Panzernashorn und eine andere fernöstliche Art sind die einzigen Landsäugetiere mit einem Horn (die beiden Arten des afrikanischen Nashorns haben zwei Hörner). Ctesias erwähnt den pharmazeutischen Wert des Horns des "Indischen Wildesels" Nashörner litten seit Jahrhunderten unter dem angeblichen Wert ihrer Hörner als Aphrodisiaka und Gegenmittel. Er hielt den Wildesel für sehr flink und schwer zu fangen. Das Panzernashorn ist trotz seines schwerfälligen Aussehens schnell, und sein Fang ist sowohl schwierig als auch gefährlich. Aber das Panzernashorn hat einen massiven, plumpen Körper, stämmige Beine und eine dicke, gefaltete Haut, die wie Panzerplatten aussieht. Mit Ausnahme seines einzelnen Horns ist es dem geschmeidigen Einhorn der mittelalterlichen Kunst zutiefst unähnlich, und man kann verstehen, warum Marco Polo nicht gerade geblendet wurde.

Wie wurde dieses riesige und ausgesprochen unschöne Tier in ein wunderschönes weißes Pferd verwandelt? Der schöne Knöchel mag eine Rolle gespielt haben, aber ein sprachlicher Fummel teilt wahrscheinlich einige von ihnen. Wir beginnen mit dem Wort Nashorn, basierend auf dem Griechischen Rhein-, "Nase" und keras, "Horn", ein ziemlich genauer Name für das Tier. Alle Nashornarten haben Hörner (genauer gesagt Massen von zusammengepresstem haarähnlichem Material) mehr oder weniger auf der Nase. Und was ist mit Einhorn? Das bedeutet "ein Horn", aus dem Lateinischen Uni-, "eins", und cornu, "Horn." Dies ist zwar ein beschreibender Name für das Nashorn, Einhorn wurde ursprünglich auf etwas ganz anderes angewendet.

Als Gelehrte im 3. Jahrhundert v. u. Z. das Alte Testament der Bibel aus dem Hebräischen ins Griechische übersetzten, stießen sie auf ein Tier mit einem mysteriösen Namen. Das hebräische Wort für diese Kreatur war re'em, und das Tier war offensichtlich groß und mächtig. In Hiob 39:9–11 fragt der Schreiber, wie es die King James Version von 1611 ausdrückt:

Wird das Einhorn bereit sein, dir zu dienen oder an deiner Krippe zu bleiben?

Kannst du das Einhorn mit seinem Band in der Furche binden? oder wird er die Täler nach dir graben?

Willst du ihm vertrauen, weil seine Kraft groß ist? oder willst du ihm deine Arbeit überlassen?

Moderne Gelehrte glauben, dass es sich bei dem Re'em um den Auerochsen oder den wilden Ochsen handelte, der heute ausgestorben ist. Die überarbeitete Standardversion der Bibel, die 1952 veröffentlicht wurde, übersetzt die Passage anders, um diesen Glauben widerzuspiegeln:

Ist der wilde Ochse bereit, dir zu dienen? Wird er die Nacht in deiner Krippe verbringen?

Kannst du ihn mit Seilen in der Furche fesseln oder wird er die Täler hinter dir graben?

Wirst du dich auf ihn verlassen, weil seine Kraft groß ist, und wirst du ihm deine Arbeit überlassen?

Obwohl unsere moderne Sichtweise der hier erwähnten Kreatur eine ganz andere ist, mussten sich die alten Gelehrten ein griechisches Wort dafür einfallen lassen, also entschieden sie sich, basierend auf verstümmelten Beschreibungen des Nashorns, für das griechische Wort monokeros, was "ein Horn" bedeutet. (Monokeros wurde bereits von einigen Schriftstellern für das Panzernashorn verwendet.) Die lateinische Version der Bibel verwandelte dieses Wort in Einhorn, was auf Englisch zu . wurde Einhorn.

Zusammenfassend lässt sich sagen: Vage Informationen über zwei verschiedene Tiere, das Panzernashorn und den Auerochsen, wurden zu einem anderen, imaginären Tier, dem Einhorn, zusammengeführt. Dann machten mittelalterliche Schriftsteller, die die Natur als eine einzige, einheitliche Allegorie der christlichen Geschichte und Lehre betrachteten, dieses biblische Tier zu einem Symbol für Christus. Und damit war die Enttäuschung von Marco Polo vorprogrammiert.

Wir sollten erwähnen, dass Sie nicht verpflichtet sind, sich Mr. Polo bei dieser Enttäuschung anzuschließen. Es gibt keinen Grund, warum Sie nicht die gleichen alten Einhorn-T-Shirts und Einhorn-Aufkleber und Einhorn-Make-up und Einhorn-Kartenspiele und Einhorn-Nudeln genießen können, die Sie immer haben. Und sicherlich muss die Geschäftswelt nicht mit ihrem metaphorischen Einhorn bei dem, über das wir bereits geschrieben haben, aufhören – auf jeden Fall auch den "Einhorn-Dinosaurier". Wir werden damit umgehen, wenn es sein muss. Worte werden nicht durch ihre Geschichte ruiniert.

Eine letzte Frage, die wir hier beantworten werden: Warum ist es so? Einhorn und nicht Einhorn? Abgesehen davon, dass es auf das Griechische zurückgeht monokeros, das h am Anfang des altenglischen Wortes Horn klang nicht wie unser h. Es war ein Zungenkratzen im hinteren Teil des Mundes (technisch ein stimmloser velarer Frikativ), wie der Schotte CH am Ende von See. Es klang viel mehr nach Mais als für einen modernen Lautsprecher offensichtlich ist, und wir hoffen, dass dies unseren Lesern ein wenig Trost sein wird.

Und da hast du es: Das ursprüngliche Einhorn war ein Nashorn, das unsere Vorfahren ausgesprochen haben Horn sehr gerne Mais und die Geschäftswelt versucht es zu machen Einhorn Dinosaurier passieren. Lass dich durch nichts davon abhalten, über das nächste Einhorn zu quetschen, das du siehst.


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7 Seltsame Fakten über diese Fabelwesen

Wie viel wissen Sie über diese Fabelwesen? Entdecke alle spannenden Fakten rund um die Welt der Einhörner!

1. Was symbolisiert das Horn?

Dieses mystische Horn repräsentiert sowohl männliche als auch weibliche Energie: Es wird wegen seiner phallischen Form als männlich und wegen der Spiralen, die Muscheln ähneln und weibliche Sexualität hervorrufen, als weiblich angesehen.

2. Die mythischen Kräfte des Einhorns

Obwohl sich Historiker nicht immer über das Aussehen des Einhorns einig sind, besteht Einigkeit über die mythischen Kräfte, die diese Kreaturen besitzen.

Einhörner hatten unter anderem Heilkräfte und konnten Meere teilen, was es zu einem wahren Symbol für Magie und mystische Inspiration für viele literarische und fantastische Romane machte. Plinius der Ältere, Platon und Aristoteles haben unter anderem umfangreiche Seiten in ihren Schriften den Einhörnern gewidmet.

3. Was essen Einhörner?

Da sie friedliche Tiere sind, konzentriert sich ihre Ernährung nicht darauf, andere Wesen oder Menschen zu verletzen. Es wird angenommen, dass sie Obst und Getreide essen, besonders wenn sie an leicht zugänglichen überhängenden Ästen gefunden werden. Ihren Durst löschen sie mit Flusswasser, in Wasserfällen und an anderen Stellen mit fließendem Wasser.

4. Große mittelalterliche Stärke

Im Mittelalter wurden Einhörner als starke Fabelwesen dargestellt, die bei der Suche gefährlich wurden und viele Maler und Künstler dieser Zeit ließen sich von dem einhörnigen Tier inspirieren. Unter den Malern, die Einhörner in ihren Werken zeigten, ist Raphaels "Junge Frau mit Einhorn" erwähnenswert.

Dieses Gemälde hat eine ziemlich interessante Geschichte, wenn man bedenkt, dass Raphael malte zunächst einen Hund (Symbol der Treue), das er später in ein Einhorn verwandelte (Gründe bleiben unbekannt). Das Einhorn wurde jedoch erst bei einer Restaurierung im 20. Jahrhundert entdeckt, bei der das Rad, der Mantel und der Palmwedel entfernt wurden, die im 17. Jahrhundert von einem unbekannten Maler hinzugefügt worden waren. Das Thema des Gemäldes wurde seitdem als Heilige Katharina von Alexandria identifiziert.

5. Überreste eines koreanischen Einhorns

Im Jahr 2012 kam die Existenz von Einhörnern ans Licht, nachdem sie Jahrhunderte lang nur Fabelwesen waren. Das teilte eine nordkoreanische Nachrichtenagentur mit Archäologen hatten eine Einhornhöhle gefunden und die Überreste eines Einhorns, das vom alten koreanischen König Tongmyong geritten wurde.

Die Medien konzentrierten sich mehr auf das Einhorn und weniger auf die Agenda des totalitären Regimes von Kim Jong-un, das behauptet hatte, die Stadt Pjöngjang sei auf den Ruinen der wichtigsten Stadt in der Geschichte Korens, Gojoseon, gegründet worden. In diesen Höhlen wurden tatsächlich Einhörner gefunden, von denen viele an die Wände gemalt waren.

6. Einhörner und die Bibel

Ähnlich wie bei vielen Fabelwesen, wie den Riesen, enthält die Bibel Hinweise auf Einhörner, obwohl dies das Ergebnis einer falschen Übersetzung sein könnte. Daher werden Einhörner im Buch Jakob, den Psalmen, dem Buch Jesaja und dem Buch Numeri erwähnt. Manchmal anstelle eines Einhorns, es gab Erwähnungen von Nashörnern, Stieren, Ochsen oder Bisons, denn das verwendete Wort bezieht sich auf ein mächtiges Tier.

Dies ist der Ursprung der vielen Geschichten, die sich um die Stärke des Einhorns drehen: Man glaubte, dass ein Einhorn einen Elefanten um ein Vielfaches seiner Größe besiegen könnte. Die schwer fassbare Natur des Einhorns wird ebenfalls erwähnt, und egal wie eng die Seile oder geschickt die Fallen waren, es gelang ihm immer noch, den Händen der Menschen zu entkommen.

Darüber hinaus sind Einhörner mit dem Konzept des Christentums verbunden und in einigen Gemälden dargestellt, von denen das bekannteste Moretto da Brescias "Heilige Justina mit dem Einhorn, verehrt von einem Patron" ist.

7. Andere einhörnige Tiere

Wenn wir von Einhörnern sprechen, denken wir an das klassische weiße Pferd mit einem Horn, aber wenn wir uns die Weltgeschichte und Kultur genauer ansehen, werden wir viele Fabelwesen entdecken, die mit einem Dorn in der Mitte des Kopfes beschrieben werden. Eine bemerkenswerte Erwähnung wäre das asiatische Qilin, ein einhörniges Fabelwesen.

Die griechische Mythologie verweist auf eine Kreatur namens Oricuerno, Alicornio, Unigaso oder Pegacorn, das ein geflügeltes Einhorn (einschließlich geflügelter Hufe) darstellt. Die Chilota-Mythologie enthält auch die camahueto, ein Meerestier, das die Form eines Stiers mit einem kleinen Horn auf der Stirn hat.


Heraldik

Das Einhorn wird als schottisches Nationaltier verwendet. Insofern wird es als Unterstützer in den Armen Schottlands und Großbritanniens eingesetzt.

Das Wappen von Nova Scotia würdigt seine historische Verbindung mit Schottland. Im 18. und 19. Jahrhundert zwangen die Clearances der schottischen Highlands viele gälische Schotten zur Umsiedlung und gaben ihr angestammtes Land auf. Viele flohen in das heutige Nova Scotia, was zu einer großen gälischsprachigen Gemeinschaft führte.


Wichtige Fakten und Informationen

Historischer Hintergrund

  • Unser Wissen über Einhörner verdanken wir den alten Griechen.
  • Sie waren die ersten, die über Einhörner schrieben, nicht als Teil ihrer Mythologie, sondern als historische Naturbeschreibung.
  • Der griechische Historiker Ctesias schrieb als erster über das Einhorn.
  • Er beschrieb die Kreatur als mit blauen Augen, einem weißen Körper, einem violetten Kopf, von dem eins in drei Farben hervorragte. Das Horn war an der Basis weiß, in der Mitte schwarz und an der Spitze rot.
  • Er schrieb, dass Einhörner schnell und sehr schwer zu fangen seien.
  • Die Griechen glaubten, dass die Kreaturen aus der Zivilisation des Industales stammten.
  • Einhornsymbole wurden 3000 v. Chr. Als Siegel auf Tontafeln verwendet.
  • Sie wurden auch als heraldische Symbole in der babylonischen und assyrischen Zivilisation verwendet.
  • Das erste gezeichnete Bild eines Einhorns wurde in Frankreich entdeckt.
  • Es wird Lascaux-Einhorn genannt, weil es in den Lascaux-Höhlen gefunden wurde.
  • Es hat sich jedoch herausgestellt, dass das Lascaux-Einhorn tatsächlich zwei Hörner hatte, die nur nahe beieinander abgebildet waren.
  • Dies sind nicht die einzigen Höhlenzeichnungen von Einhörnern. Auch in südafrikanischen und südamerikanischen Höhlen wurden Darstellungen gefunden.
  • Der römische Autor und Naturphilosoph Plinius der Ältere beschrieb ein Einhorn als wild, einhörner und „Monoceros“.
  • Im 6. Jahrhundert bemerkte der griechische Kaufmann Cosmas Indicopleustes, dass die Macht des Einhorns in seinem Horn liegt.
  • Im Mittelalter enthielten Bücher, die Bestiarien genannt wurden, Informationen über die biologischen Beschreibungen und medizinischen Eigenschaften verschiedener Tiere. Einhörner waren Teil dieser Aufzeichnungen.
  • Damals galten Einhörner als Symbol für Unschuld und Reinheit.
  • Im Alten Testament der King-James-Version der Bibel wurde das Einhorn neunmal erwähnt, weil das hebräische Wort re'em falsch übersetzt wurde, das ein wilder Ochse hätte sein sollen.
  • In den 1400er Jahren, unter König James III., waren zwei Goldmünzen als Einhorn und Halbeinhorn bekannt.
  • Im 17. Jahrhundert sagte der spanische Erzbischof Isidore von Sevilla, dass Jungfrauen Einhörner zähmen und fangen können, indem sie ihre Brüste entblößen. Das Einhorn legt dann seinen Kopf auf den Schoß der Jungfrau.

Einhornhorn

  • Einhornhörner werden als Alicorns bezeichnet.
  • Der hervorstehende Stoßzahn aus dem Kopf eines Narwals sieht aus wie ein Einhornhorn. Der Stoßzahn kann bis zu 10 Meter lang werden.
  • Narwalstoßzähne wurden als Einhornhörner verkauft, was die Narwalpopulationen bedrohte.
  • Der Preis für Narwalhörner war so hoch, dass er das 10-fache ihres Gewichts in Gold betrug.
  • Kaufleute aus Deutschland verkauften eine an den Papst für umgerechnet heute 18.000 Pfund.
  • In Dänemark wurde ein Thron aus Narwalhörnern geschaffen.
  • In England gab Königin Elizabeth I. umgerechnet 6 Millionen Dollar aus, um ein Zepter aus Narwal-Hörnern zu bauen.
  • Mitte des 18. Jahrhunderts wurden pulverisierte Einhornhörner in Londoner Apotheken als Heiltrank zur Heilung von Schmerzen und anderen Krankheiten verkauft.
  • In Harry Potter wurde Einhornblut als Heilkraft erwähnt.

Eigenschaften

  • Die Legende besagt, dass Einhörner ein Gegenmittel gegen Gift sind. Sie können auch unreines Wasser reinigen.
  • Einhörner haben keine Flügel.
  • Aufzeichnungen aus Europa zeigen sie als rein weiße Tiere, aber jetzt sind sie häufiger als eine schöne Mischung aus Pastellfarben wie Blau, Lila und Pink bekannt.
  • Jüdische Legenden besagen, dass Einhörner stark genug sind, um Elefanten zu töten.
  • Es wird angenommen, dass Einhörner Glück bringen.
  • Sie können mit ihrem Horn das Herz eines Lügners durchbohren.

Andere Fakten

  • Das sibirische Nashorn galt einst als einhorniges sibirisches Einhorn. Aber es starb vor etwa 26.000 Jahren aus.
  • Marco Polo mistook a rhinoceros for a unicorn and was very appalled by them.
  • Julius Caesar also claimed to have seen a unicorn in a forest in Germany.
  • Genghis Khan pulled his army back from conquering India because his deceased father sent a sign in the form of a unicorn that knelt down in front of him.
  • Pheasants are known to tame unicorns.
  • Labradors, on the other hand, scare unicorns.
  • It is possible to go unicorn hunting in Lake Superior State University in Sault Ste. Marie, Michigan. They issue a “Unicorn Hunting License” that is good for a lifetime. They’ve been issuing these permits since 1971. They advise people to bring pinking shears and a flask of cognac.
  • In the 1980s, surgery was done to transplant goats’ horns onto horses to make unicorns. A US patent was granted for that procedure.
  • The national animal of Scotland is a unicorn.
  • The last time a unicorn was claimed to be seen was in 2014 at the Moreton-in-Marsh Agricultural & Horse show in the United Kingdom.

Unicorn Worksheets

This is a fantastic bundle which includes everything you need to know about unicorns across 24 in-depth pages. Diese sind ready-to-use Unicorn worksheets that are perfect for teaching students about a unicorn is a mythical creature that is usually depicted as a majestic white horse with a single horn protruding from its head. Many legends say it has healing powers. It is also believed to symbolize purity and innocence. It is not proven that this animal actually exists, but various cultures have accounts of its physicality and abilities.

Vollständige Liste der enthaltenen Arbeitsblätter

  • Unicorn Facts
  • Know The Unicorn
  • Not Your Ordinary Horse
  • I Saw A Unicorn!
  • Legendary Time
  • Mythical Creature
  • “Unicorn Horn”
  • Unicorn Crossword
  • A Page in A Bestiary
  • My Heraldic Symbol
  • Unique the Unicorn

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The Unicorn, National Animal of Scotland

When one thinks about Scotland and all the cultural symbols, legends and rich heritage of the country, what comes to mind? Maybe the thistle, the famous tartan, the iconic bagpipes, or even the Loch Ness monster.

Whilst this is all correct, one mystical figure has been hiding in plain sight across the nation, a mythological creature which has been tied to Scotland as a national symbol for centuries – the unicorn.

The unicorn was and still is an important creature with great symbolism of purity and innocence, power and ferocity. Throughout the ages, records of unicorns have entered the story-telling fables of several cultures. Historic accounts even include some sightings of creatures with one horn, said to resemble such an animal.

Across ancient civilisations ranging from the Persians, the Egyptians, Indians and Greeks, such a creature was described and recorded, often with magical connotations. Even the Bible makes a record of an animal called the re’em which has been later associated with the unicorn.

Whilst the animal did not appear in the vast volumes of Greek mythological tales, it was cited by philosophers and writers who believed in the reality of such a creature, with figures such as the famous Greek geographer Strabo claiming such creatures lived in the Caucasus region, whilst other philosophers were convinced of their existence in India. Whatever the location, the sighting of such an animal was a rare and mystical event. Often associated with the moon and believed to have great healing powers, the unicorn quickly acquired different meanings in different cultures.

In the coming centuries, the medieval depiction of a unicorn became a much beloved symbol in Christian art and even today, the unicorn holds resonance as a fantastical delightful creature which has captured the imagination of generations of people.

Preston Mercat Cross, Prestonpans, East Lothian

Scotland’s deep connections with the unicorn stem from its Celtic culture. Celtic mythology believed unicorns to represent innocence and purity whilst also being associated with chivalry, pride and boldness.

The first recorded use of a unicorn symbol is in the twelfth century when it was adopted by William I on the Scottish Royal Coat of Arms.

By the fifteenth century, during the reign of King James III, coins depicting the unicorn had also appeared and would be in circulation for another century.

Furthermore, the Mercat Cross, erected across Scottish towns, cities and even villages, also incorporated the symbol of the unicorn, with some carving the mystical creature on the pillars. The Mercat Cross was a significant landmark for each location, serving at the nucleus of the community where ceremonies took place. The unicorn therefore represented the nation at the heart of these settlements. One such example to be found today includes the unicorn finial on the cross at the small fishing town at Prestonpans, east of Edinburgh.

Moreover, at this time some significant members of the nobility were given permission to use the unicorn in their Coat of Arms. Such special permission was granted to the Earl of Kinnoull and was seen as an honour to bear such a symbol.

This emblem thus became ubiquitous and would remain so even when the momentous union of the crowns occurred in 1603. King James VI of Scotland became King of England and Ireland on the 24th March and reigned until his death in 1625.

When he inherited the English and Irish thrones, the Royal Arms of England became merged with that of Scotland and the Royal Coat of Arms of Ireland was also added. Thus, the symbol of the majestic English lion was incorporated side by side with the Scottish unicorn.

Still today, different versions of the Royal Arms exist, with the Scottish version maintaining stronger Scottish symbolism with thistles and the unicorn remaining on the left side.

One particularly significant aspect in the heraldry of the unicorn is the gold chain which is used to restrain the unicorn. The chain wraps around the animal, perhaps depicting the enormous power of the mystical beast which is often described as untameable and powerful, or perhaps showing the control of the Scottish kings over such a bold creature.

The use of the unicorn alongside the lion is also very symbolic, not just in its representation of two nations brought together by a union of crowns but also as two animals which have legendary status as natural enemies, as recorded in the traditional nursery rhyme.

The lion and the unicorn
Were fighting for the crown
The lion beat the unicorn
All around the town.

Some gave them white bread,
And some gave them brown
Some gave them plum cake
and drummed them out of town.

And when he had beat him out,
He beat him in again
He beat him three times over,
His power to maintain.

This rhyme uses the lion and unicorn as the two protagonists and served as inspiration for others in the literary realm, including the famous writer Lewis Carroll who used the characters in “Through the Looking-Glass”. The unicorn and lion as symbols thus pervaded different forms of cultural expression, being used in art, literature and as representations of nations, cultures and history.

The Unicorn is Attacked, from the Unicorn Tapestries

One such example of the cultural significance of the unicorn is demonstrated in the “The Hunt of the Unicorn” legend, less formally known as the Unicorn Tapestries which are housed and displayed both at the New York Metropolitan Museum of Art and Stirling Castle.

Whilst the origins of the work are French, the tapestry depicts the unicorn chained, similarly to its representation on the Royal Coat of Arms. The historical artefact is steeped in religious symbolism and demonstrates just how vital the mystical creature was in several cultures, being used to represent something “higher”, perhaps even unattainable.

Unicorn of Scotland, Red Lion Rampant and Thistle: heraldic panel at Holyroodhouse

Today in Scotland, the unicorn has left an imprint on the country, whether it is found at the gatepost of Holyroodhouse or standing proudly in front of St Margaret’s Chapel at Edinburgh Castle. The unicorn is depicted across the country, carved in stone at St Andrews University and used as a figurehead for the HM Frigate Unicorn in Dundee.

The unicorn heraldry is emblematic of the Scottish heritage and a valuable artefact denoting the ancient beliefs and value of this magical creature.

Fun Fact: There is a National Unicorn Day which is celebrated on the 9th April.

Jessica Brain is a freelance writer specialising in history. Based in Kent and a lover of all things historical.


The Unicorn as a Religious Symbol

Throughout the ensuing centuries, the unicorn acquired religious connotations within the Christian church as a symbol of purity and grace, sometimes used as an allegory for Christ. During the 3rd century CE, Alexandrian scholars translating the Old Testament from Hebrew to Greek replaced the Hebrew word re êm, meaning wild ox, with the Greek word monoceros. Due to this translation, the word “unicorn” appears in some English translations of the Bible, including the King James Bible, often with references to strength and ferocity.

Metropolitan Museum of Art, Creative Commons

Tertullian, the Carthaginian author writing around 190 CE, believed the unicorn to be a symbol for Christ, and the horn of the unicorn a representation of the cross. Saint Basil asserted in the 3rd century CE that the horn represents “glory, power and salvation” and that Jesus must be called the Son of Unicorns since the unicorn is “irresistible in might and unsubjected to man” (Freeman, 17). By the Middle Ages, the unicorn was well-established as a religious symbol and became a common motif in medieval art. During this era, the unicorn also came to be associated with moral virtues, with particular emphasis on chivalry, heraldry, and also chastity and purity.


The True Unicorn : Myth or Reality

Myths and stories are more about people than about the creature they are talking about. Myths help us understand the important moments in our lives. They take us on difficult journeys.

Myths can connect us to people from any culture, at any time and in any place. The Myth Of The Unicorn is a myth that will probably live on. It is a beautiful story in a troubled world.

Imagine a great white horse. It has a long pointed horn sticking out of the middle of its head. He’s gentle, but powerful. This creature seems to be surrounded by magic. It is full of majesty, grace and beauty. It seems to shine with a silvery light. You probably already know the name of this imaginary creature. It is a unicorn.

Unicorns are magical one-horned creatures from myths and stories. People often imagine unicorns that look like the description above. Unicorns are imaginary. But they can be based on a real animal. Today, the spotlight is on unicorns.


Schau das Video: The Last Unicorn Soundtrack - The Last Unicorn (Januar 2022).