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Vier schwarze Baseballspieler, die 1947 Jackie Robinsons Beispiel folgten

Vier schwarze Baseballspieler, die 1947 Jackie Robinsons Beispiel folgten


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Jackie Robinson war nicht der einzige schwarze Baseballspieler, der 1947 in den großen Ligen auftrat. Nachdem er die Farblinie durchbrach und der erste schwarze Baseballspieler wurde, der im 20. Jahrhundert in den amerikanischen Major Leagues spielte, spielten vier weitere farbige Spieler trat bald in seine Fußstapfen.

Wie Robinson mussten diese vier Männer mit unvorstellbarem Druck umgehen. Sie hatten Teamkollegen, die ihnen nicht die Hand schütteln wollten, Fans verspotteten und bedrohten sie. Keiner konnte in den gleichen Hotels wie seine Teamkollegen übernachten. Und sie alle mussten der Welt beweisen, dass ein Schwarzer genauso gut sein kann wie ein Weißer, nicht nur beim Baseball, sondern auch als Mitglieder der Gesellschaft. Wie #42 waren sie alle Pioniere.

Larry Doby

Am 5. Juli 1947, weniger als drei Monate nach Robinsons erstem Auftritt in der National League, traf Larry Doby im siebten Inning des Spiels der Cleveland Indians gegen die Chicago White Sox und wurde der erste schwarze Spieler in der American League. Obwohl seine Karriere mit einem Strikeout leise begann, endete sie triumphierend mit seiner Pleite in der National Baseball Hall of Fame.

Doby wurde in Camden, South Carolina, geboren, wurde aber in der High School in Paterson, New Jersey, ein Drei-Sport-Star. Er wurde bald von den Newark Eagles der Negro National League bemerkt und unterschrieb im Alter von 17 Jahren, bei ihnen professionell zu spielen. Weil er seinen Amateurstatus – und sein Stipendium an der Long Island University – nicht verlieren wollte, spielte Doby unter dem Pseudonym „ Larry Walker.“ Er nahm schließlich seinen Namen zurück und spielte zwei Jahre lang für die Eagles, bevor er im Zweiten Weltkrieg in den Südpazifik verschiffte.

Der Besitzer der Cleveland Indians, Bill Veeck, bemühte sich unterdessen, die Majors zu integrieren. Ab 1942 begann Veeck, bei der Liga eine Petition einzureichen, um einen schwarzen Spieler einsetzen zu dürfen, wurde jedoch von Commissioner Kenesaw Mountain Landis abgelehnt. Nachdem Robinson 1946 bei den Dodgers unterschrieb (er verbrachte ein Jahr in den Minor Leagues, bevor er 1947 debütierte), stand die Tür für Veeck offen, auch einen schwarzen Spieler zu verpflichten. Aufgrund von Dobys Alter und Fähigkeiten sowie seinem hervorragenden Ruf außerhalb des Feldes war die Wahl für Veeck leicht.

Anders als die Dodgers Robinson ins Spiel brachten, schickten die Indianer Doby nicht zuerst in die kleineren Ligen. Stattdessen erlaubten sie ihm, bei den Eagles in den Neger Leagues zu bleiben (wo er nach dem Krieg zurückgekehrt war). Veeck wartete darauf, die Unterschrift offiziell zu machen, und watete vorsichtig durch das Wasser der Integration, bis er das Gefühl hatte, dass seine Fangemeinde bereit war. Als er das Gefühl hatte, dass die Zeit reif war, verpflichtete Veeck Doby und setzte ihn in die große Liga ein.

Doby hatte gleich am nächsten Tag seinen ersten Start, spielte aber für den Rest der Saison 1947 nur sparsam. Als regelmäßiger Spieler im Jahr 1948 half Doby den Indianern, zu einer World Series-Meisterschaft aufzusteigen, und war der erste Afroamerikaner, der beim „Fall Classic“ einen Homerun erzielte.

Während er mit Cleveland spielte, machte Doby von 1949 bis 1955 jedes Jahr das All-Star-Team, bevor er vor der Saison 1956 an die White Sox gehandelt wurde. Obwohl er mit zunehmenden Verletzungen gesattelt war, war Doby für die White Sox produktiv, kehrte jedoch für die Saison 1958 nach Cleveland zurück. Er spielte Teilzeit für die Detroit Tigers, bevor er zu den White Sox zurückkehrte. Er ging 1959 im Alter von 35 Jahren in den Ruhestand.

1978 wurde Doby der zweite schwarze Manager in den großen Ligen (nach dem Spielermanager der Indianer, Frank Robinson im Jahr 1976), als er in der zweiten Saisonhälfte die White Sox leitete. 1998 wurde er in die National Baseball Hall of Fame gewählt und verstarb 2003.

Obwohl er im Baseball vielleicht Zweiter nach Robinson war, war er der erste Afroamerikaner, der in der American Basketball League (einem Vorgänger der NBA) spielte, als er im Winter 1947 zu den Paterson Crescents wechselte.

Hank Thompson und Willard Brown

Am 16. Juli 1947 wurde Dan Daniel von Die Sportnachrichten schrieb in seiner Kolumne: „In St. Louis sagt man, die Fans würden niemals Neger bei den Cardinals oder den Browns vertreten. Sie bestehen darauf, dass St. Louis ‚zu viel von einer Südstadt ist‘.“

Nur einen Tag später stellten die St. Louis Browns diese kühne Vorhersage auf die Probe, als sie nicht nur einen Afroamerikaner, sondern gleich zwei verpflichteten: Hank Thompson und Willard „Home Run“ Brown. Wie Jackie Robinson kamen sowohl Thompson als auch Brown von den Kansas City Monarchs der Negro American League.

Der 21-jährige Thompson debütierte am 17. Juli auf der zweiten Base und endete in vier At-Bats ohne Treffer. Der gebürtige Oklahomaer spielte am nächsten Tag wieder und sang den Red Sox Pitcher Dave Ferriss für seinen ersten großen Liga-Hit. Der 32-jährige Brown, eine in Louisiana geborene Negro League-Legende, debütierte am 19. Juli, blieb aber erfolglos.

Am 20. Juli schrieben die beiden Geschichte, indem sie die ersten schwarzen Spieler in derselben Startelf eines Spiels der großen Liga wurden. Am 17. August standen Brown und Thompson wieder zusammen in der Aufstellung, als die Browns gegen Larry Dobys Indians spielten und das erste Mal, dass afroamerikanische Spieler in einem Spiel gegeneinander antraten.

Im Gegensatz zu den Neuverpflichtungen von Robinson und Doby wurden Thompson und Brown hauptsächlich zu den Majors gebracht, um die sinkende Besucherzahl von St. Louis zu steigern. Besitzer Richard Muckerman sah die strömenden Menschenmassen in Brooklyn und Cleveland. Begierig darauf, Tickets zu verkaufen, schloss er einen Deal mit Kansas City ab, um sein Team zu integrieren. Die Browns stimmten zu, den Monarchen 5.000 US-Dollar im Voraus zu zahlen und dann 5.000 US-Dollar für jeden Mann, wenn der Club beschloss, sie nach einer gewissen Zeit zu behalten.

Als es für die St. Louis an der Zeit war zu entscheiden, ob sie die kämpfenden Schläger behalten sollten oder nicht, sah das Team keine Ergebnisse in der Tabelle – oder an der Kasse. Brown wurde zu den Monarchen zurückgeschickt. Thompson hing herum, wurde aber nach der Saison freigelassen. Die Browns trennten sich dann inoffiziell wieder und ließen keinen weiteren schwarzen Spieler auf der Liste zu, bis sie 1951 Satchel Paige unter Vertrag nahmen. Paige wurde (zufällig oder nicht) unterschrieben, nachdem das Team von Bill Veeck gekauft wurde, der die Indianer integriert hatte.

Obwohl Thompsons Aufenthalt bei den Browns nur von kurzer Dauer war, ist er der einzige Spieler, der die Farbbarriere für zwei verschiedene Franchises durchbrach. Am 8. Juli 1949 starteten er und Monte Irvin als erster Afroamerikaner für die New York Giants.

Hank spielte bis 1956 für die Giants und starb 1969 im Alter von 43 Jahren. Obwohl Brown nie wieder in den Majors spielte, wurde Brown 2006, 10 Jahre nach seinem Tod, in die Hall of Fame gewählt.

Dan Bankhead

1947 gab es einen weiteren Pionier, der die Barriere durchbrach. Im Gegensatz zu den anderen verdiente sich der 27-jährige Dan Bankhead sein Ansehen nicht als Batter, sondern als Pitcher. Vier Monate nach Robinsons Debüt unterschrieb der Besitzer Branch Rickey Bankhead und brachte ihn nach Brooklyn, was den gebürtigen Alabama zum ersten afroamerikanischen Pitcher in der Major League Baseball machte.

Bankhead, der oft mit dem Hall-of-Fame-Krug Bob Feller verglichen wurde, hatte anscheinend alle Werkzeuge, um in der großen Liga erfolgreich zu sein. Er kam auch aus einem starken Baseball-Hintergrund, da er und vier seiner Brüder alle in den Negerligen spielten. Bankhead hatte eine solide Karriere bei den Birmingham Black Barons und den Memphis Red Sox der Negro American League, bevor er bei den Dodgers unterschrieb.

Der ehemalige US-Marine debütierte als Retter im Spiel der Dodgers am 26. August gegen die Pittsburgh Pirates. Die Piraten waren über Brooklyns Starter, Hal Gregg, gesprungen und hatten ihn aus dem Spiel geworfen, ohne dass im zweiten Inning niemand an der Spitze stand. Als Bankhead hereinkam, um das Chaos zu beseitigen, markierten die Pirates ihn für acht weitere Läufe in etwas mehr als drei Innings.

Der einzige Silberstreifen von Bankheads Auftritt kam nicht auf dem Hügel, sondern in seiner ersten großen Liga, als er einen Fritz Ostermüller-Pitch für einen zweifachen Homerun über den Zaun schlug. Damit war Bankhead, ein Pitcher, der erste Afroamerikaner, der in seinem ersten Major League at-bat einen Homerun erzielte.

Leider haben sich die Dinge auf dem Hügel für Bankhead nie verbessert. Entsprechend Crossing the Line: Schwarze Major Leaguers, 1947-1959 von Larry Moffi und Jonathan Kronstadt litt Bankhead unter Kontrollproblemen, einer alten Verletzung und einer allzu häufigen Enttäuschung. "Wie viele der ersten schwarzen Baseballspieler wurde er mit den physischen Werkzeugen in den weißen Baseball geworfen, um erfolgreich zu sein, aber wenig oder keine emotionale Unterstützung", schreiben die Autoren.

Nach nur wenigen weiteren Einsätzen in dieser Saison wurde Bankhead in die Minor League geschickt und kehrte erst 1950 wieder zu den Dodgers zurück. Nach einer Saison 1951 verließ Bankhead das Spiel im Alter von 31 Jahren endgültig. Er starb 1976 .


Dan Bankhead - P

Bankhead war der erste schwarze Pitcher, der in einem Major League Baseball-Spiel auftrat, und war auch Robinsons erster schwarzer Teamkollege, als er 47 sein Debüt für die Brooklyn Dodgers gab. Bankhead war dafür bekannt, elektrische Sachen zu haben, die Branch Rickey ins Auge fielen. Er konnte es jedoch nie ganz nutzen, da er Angst vor den Auswirkungen hatte, weiße Schläger zu treffen.

Nachdem Bankhead nach seiner Rookie-Kampagne zwei Jahre lang in den Minderjährigen aufgeschlagen hatte, war er in den 50er Jahren wieder oben und erzielte in 41 Spielen 129,1 Innings. In seinem einzigen Jahr, in dem er viel Zeit auf dem Hügel verdiente, erreichte er respektable 5,50 ERA und 4,80 FIP. Nach der Saison 1951 kehrte er nie wieder in die Major League zurück, sondern setzte seine professionelle Baseballkarriere in Mexiko fort und spielte bis 1966 für verschiedene Teams.

Brian Menéndez ist ein mitwirkender Autor für Beyond the Box Score sowie ein leitender Autor für DRaysBay. Außerdem wurde er vorgestellt in Die Hardball-Zeiten. Sie finden Brian auf Twitter unter @briantalksbsb.


William Edward Whyte

William Edward Whyte (Fotos mit freundlicher Genehmigung von James Brunson/Public domain)

Whyte wurde im Oktober 1860 als Sohn des Sklavenbesitzers Andrew Jackson White und einer von White versklavten gemischtrassigen Frau geboren. Rechtlich machte das Whyte versklavt und zu einem Schwarzen mit einem sehr hellen Teint. 

Laut der Society for American Baseball Research (SABR) benutzte Whyte seine hellere Haut, um als Weißer zu gelten – eine gängige Praxis für diejenigen, die den Nachteilen des Schwarzseins ausweichen wollten.

Während des Passspiels trat Whyte am 21.

"Die Grays entdeckten Whyte, als sie gegen die Brown University spielten, wo der junge Baseballspieler die Schule besuchte", sagte der Baseballhistoriker James Brunson, Autor des Buches "The Negro Leagues Were Major Leagues: Historians Reappraise Black Baseball".

Forscher bezeichneten seine Zeit in den Majors als Cameo. Er trat nur in einem Spiel auf, nachdem er den regulären First Baseman Joe Start ersetzt hatte.

Trotzdem beendete Whyte das Spiel 1-gegen-4 und erzielte einen Lauf beim 5-3 Sieg der Grauen. 

Nach den Grays, sagte Brunson, spielte Whyte für drei professionelle schwarze Clubs: The St. Louis Black Stockings (1883), Trenton Cuban Giants (1885-1886) und New York Gorhams (1886).

Ungefähr zu dieser Zeit machte ein anderer Schwarzer seinen Weg in die Majors.


Hardball verrückt

Ich habe gerade den neuen Trailer für das kommende Biopic über Jackie Robinson, 42, zu Ende gesehen. Es zeigt Chadwick Boseman als Jackie Robinson und Harrison Ford als Dodgers General Manager Branch Rickey. Dazu etwas später mehr. Ich musste an die anderen Spieler denken, die geholfen haben, die Farbbarriere zu durchbrechen. Jeder weiß, dass Robinson der erste Gesamtsieger war und Larry Doby aus Cleveland später im Jahr 1947 der erste in der American League. Aber was ist mit den Spielern, die diesen Pionieren folgten? Sie sind weitgehend in Vergessenheit geraten, aber ihre Erfahrungen waren nicht viel einfacher als bei Robinson und Doby. Daher werde ich einige von ihnen und ihre Leistungen in den Hauptfächern nennen, um ihnen eine gewisse Anerkennung zu geben.

Satchel Paige: Wurde 1948 nach einer legendären Karriere in den Negro Leagues im Alter von vermutlich 42 Jahren bei Cleveland unterschrieben. Er wurde der erste Neger Pitcher in den Majors und half Cleveland zum World Series-Titel zu führen. Später spielte er von 1951 bis 1953 für die St. Louis Browns und machte zwei All-Star-Spiele.

Willard Brown: Unterzeichnet bei St. Louis Browns im Jahr 1947 zusammen mit Hank Thompson. Brown gilt weithin als einer der besten Homerun-Hitter in der Geschichte der Negro League. Josh Gibson gab ihm den Spitznamen "Home Run" Brown. Als Brown und Thompson bei den Browns debütierten, spielten schwarze Spieler zum ersten Mal zusammen in den Majors. Brown war auch der erste schwarze Spieler, der in der Geschichte der American League einen Homerun erzielte. Aber nachdem er wegen rassistischer Beleidigungen frustriert war und in einem armen Team spielte, kehrte er nach nur einem Monat in den Majors in die Neger Leagues zurück.

1954 Topps

Hank Thompson: Debut mit Willard Brown für St. Louis im Jahr 1947. Er spielte auch nur kurz bei den Browns. Er unterschrieb jedoch 1949 zusammen mit Monte Irvin bei den New York Giants. Indem Thompson ein Giant wurde, war er der erste Spieler, der zwei verschiedene Franchises integriert hat, und auch der erste schwarze Spieler, der sowohl in der American League als auch in der National League spielte. Einige andere Premieren, die ihm zugeschrieben werden, sind, als er gegen Brooklyns Don Newcombe antrat. Es war das erste Mal in der MLB-Geschichte, dass ein Black Hitter einem schwarzen Pitcher gegenüberstand und 1951 zusammen mit Irvin und Willie Mays wurden sie der erste komplett schwarze Outfield.
1957 Topps

Don Newcombe: Debut bei Brooklyn Dodgers im Jahr 1949. Hatte eine erfolgreiche Karriere bei Dodgers, darunter Rookie of the Year, MVP und Cy Young. Zusammen mit Doby, Robinson und Roy Campanella waren er 1949 die ersten schwarzen All-Stars. Ebenfalls 1949 startete er als erster schwarzer Spieler ein Spiel der World Series.

Roy Campanella. Debut mit Brooklyn im Jahr 1948. Hatte eine Hall of Fame-Karriere, die acht All-Star-Spielauftritte, drei National League MVPs und eine World Series-Meisterschaft umfasste. Leider endete seine Karriere, nachdem er in der Saison 1958 bei einem Autounfall gelähmt war.

Joe Black: Er spielte auch für Brooklyn und debütierte 1952. Schwarz war der NL Rookie of the Year und während der World Series 1952 der erste schwarze Spieler, der ein World Series-Spiel gewann. Später spielte er für Cincinnati und Washington, bevor er 1957 in den Ruhestand ging.

Sam "The Jet" Jethroe: Nachdem er Jackie Robinsons Erfolg mit Brooklyn gesehen hatte, verpflichtete Branch Rickey Jethroe 1948, um für den Minor-League-Club aus Brooklyn, Montreal Royals, zu spielen. Er gab erst 1950 sein Debüt in der Major League, als er zu den Boston Braves wechselte. Im Alter von 32 Jahren gewann Jethroe den NL Rookie of the Year


Inhalt

Spieler Mannschaft Liga Erstes Spiel Letztes Spiel
William Edward White Providence Greys NL 21. Juni 1879 21. Juni 1879
Moses Fleetwood Walker Toledo Blaue Strümpfe AA 1. Mai 1884 4. September 1884
Schweißer Walker Toledo Blaue Strümpfe AA 15. Juli 1884 6. August 1884

Gesamtbearbeitung

Unten ist eine Liste der ersten 20 schwarzen Spieler in der Major League Baseball seit Moses Fleetwood Walkers letztem Auftritt in der Major League.

  • Notiz:Johnny Wright war der zweite schwarze Spieler, der von den Dodgers unter Vertrag genommen wurde, und stand zur gleichen Zeit wie Jackie Robinson im Kader der Montreal Royals von 1946, spielte jedoch nie in den Major Leagues.[1]

Nach Team Bearbeiten

  • Teams werden nach Franchise aufgelistet, d.h. Teams, die in eine neue Stadt umgezogen sind, nachdem sie bereits die Farblinie überschritten haben, werden nicht ein zweites Mal aufgeführt.
  • Erweiterungsteams, die nach 1961 der National und American League beigetreten sind, wurden ab ihrem ersten Spiel integriert und nicht aufgeführt.

* Major League Baseball erkennt Curt Roberts als ersten schwarzen Spieler der Piraten an, Carlos Bernier aus Puerto Rico, ebenfalls ein schwarzer Mann, debütierte jedoch am 22. April 1953. [5]
‡ Thompson und Irvin brachen im selben Spiel am 8. Juli 1949 bei den Giants ein. Thompson war der dritte Basisspieler und Irvin Pinch Hit im achten. [1]


Barry-Anleihen

Bonds, einer der größten Allround-Spieler der Geschichte, war in seiner 22-jährigen Karriere bei den Pittsburgh Pirates und den San Francisco Giants siebenmal MVP. Bonds besitzt 17 verschiedene MLB-Allzeitrekorde, darunter Karriere-Homeruns (762), Homeruns in einer Saison (73) und absichtliche Spaziergänge in einer Saison (120). Als weiteren Beweis für seine umfassende Brillanz erhielt er acht Gold Glove Awards und ist der einzige Spieler in der Geschichte, der 500 Homeruns erzielt und gleichzeitig 500 Bases gestohlen hat.


Erstes Spiel bedeutet Erstes mit gelistetem Team

Hank Thompson war der erste schwarze Spieler, der in jeder Major League für ein anderes Team spielte: die American League 1947 mit den St. Louis Browns und die National League 1949 mit den New York Giants.

Wussten Sie, dass Sam Jones am 12. Mai 1955 als erster schwarzer Pitcher einen No-Hitter in den Major Leagues warf?

Am 30. April 1961 war Willie Mays der erste schwarze Spieler und erst der sechste Spieler insgesamt in der Geschichte der Major League, der in einem einzigen Spiel vier Homeruns erzielte.


Jenseits von Jackie, 9 Erfolge zu feiern

Jackie Robinson war der Auslöser. Genauer gesagt begann die Major League Baseball ihren kometenhaften Aufstieg als unser nationaler Zeitvertreib, nachdem dieser athletische und mutige Mann mit den Tauben am 15. April 1947 das Feld für die Brooklyn Dodgers auf dem Weg zur Unsterblichkeit betrat.

Als Robinson am 24. Oktober 1972 starb, trat die Öffentlichkeit in die Trauer ein, die normalerweise Präsidenten vorbehalten ist. Und Jackies Vermächtnis lebt immer noch. Ich beziehe mich nicht nur auf die Art und Weise, wie er die Auszeichnung zum Rookie of the Year für alle Major Leagues oder den National League Most Valuable Player Award zwei Spielzeiten später gewonnen hat.

Robinson unternahm auch sechs Reisen zum All-Star Game, und das, obwohl er aufgrund der Farbbarriere des Spiels, die er durchbrach, erst drei Monate nach seinem 28. Geburtstag in den Major Leagues spielte. Er führte die NL im Jahr 1949 im Schlagen, und er stahl während zwei Spielzeiten mehr Basen als jeder andere in der Liga. Außerdem war Robinson ein Katalysator für die Dodgers, die ihren Fluch gegen die Yankees mit einer 1955 World Series-Meisterschaft über die Nadelstreifen-Leute beendeten.

Robinsons Vermächtnis ist noch beeindruckender, weil er vielen Afroamerikanern, die ihm in die Major League Baseball folgten, erlaubte, das Spiel auf sehr bedeutende Weise zu verbessern. Wie haben sie das gemacht? Nun, zu Ehren des Black History Month, hier sind neun bemerkenswerte Erfolge oder Beiträge von Afroamerikanern zum Major League Baseball hinter Robinsons Eintritt in das Spiel.

Babe Ruth wird Nr. 2 für Karriere-Homeruns

Das liegt daran, dass Hank Aaron auf Platz 1 aufstieg, als er am 8. April 1974 im alten Atlanta-Fulton County Stadium das Unmögliche tat. Niemand sollte ein Leben lang an Ruths magische Zahl von 714 Explosionen herankommen.

Der legendäre Ansager Milo Hamilton lieferte damals den Rest der Geschichte von der Braves-Sendekabine aus.

Henry Aaron, im zweiten Inning, ging und traf.

Hier ist die Tonhöhe von [Al] Downing.

Es gibt eine Einfahrt in das linke mittlere Feld.

Dieser Ball wird sein. Raus hier! Es ist weg! Es ist 715!

Es gibt einen neuen Homerun-Champion aller Zeiten, und das ist Henry Aaron!


Jackie Robinson durchbricht die Farbbarriere

Am 15. April 1947 wird Jackie Robinson, 28 Jahre alt, der erste afroamerikanische Spieler in der Major League Baseball, als er das Ebbets Field in Brooklyn betritt, um für die Brooklyn Dodgers anzutreten. Robinson durchbrach die Farbbarriere in einem Sport, der seit mehr als 50 Jahren getrennt war. Genau 50 Jahre später, am 15. April 1997, wurde Robinsons bahnbrechende Karriere geehrt und seine Uniformnummer 42 wurde von Kommissar Bud Selig in einer Zeremonie, an der über 50.000 Fans im New Yorker Shea teilnahmen, aus der Major League Baseball ausgeschieden Stadion. Robinson’s war die allererste Nummer, die von allen Teams in der Liga zurückgezogen wurde.

Jack Roosevelt Robinson wurde am 31. Januar 1919 in Kairo, Georgia, als Sohn einer Pächterfamilie geboren. Als er aufwuchs, zeichnete er sich im Sport aus und besuchte die University of California in Los Angeles, wo er als erster Athlet in vier Uni-Sportarten schrieb: Baseball, Basketball, Fußball und Leichtathletik. Nachdem Robinson wegen finanzieller Schwierigkeiten die UCLA verlassen musste, trat er 1942 in die Armee ein und wurde als Leutnant eingesetzt. Nachdem Robinson während seines Militärdienstes gegen rassistische Diskriminierung protestiert hatte, wurde er 1944 vor ein Kriegsgericht gestellt. Letztlich wurde er jedoch ehrenhaft entlassen.

Nach der Armee spielte Robinson eine Saison in der Negro American League. Im Jahr 1946 verbrachte er eine Saison mit dem kanadischen Minor-League-Team der Montreal Royals. Im Jahr 1947 wurde Robinson zu den Majors berufen und wurde bald ein Star-Infielder und Outfielder für die Dodgers sowie der Rookie of the Year der National League. Im Jahr 1949 wurde der Rechtshänder zum wertvollsten Spieler der National League und zum Meister im Schlagen der Liga ernannt. Robinson spielte von 1949 bis 1954 im All-Star-Team der National League und führte die Dodgers 1955 zu sechs National League-Wimbern und einer World Series. 1962 wurde er in die Baseball Hall of Fame aufgenommen, seinem ersten Jahr der Berechtigung.


Baseballs Auslöschung von schwarzen Managern und Führungskräften zeigt, wer MLB glaubt, dass es würdig ist, zu führen

Im Jahr 2006 wurden 17 Personen, die mit der Ära des getrennten Baseballs verbunden waren, in die National Baseball Hall of Fame aufgenommen. Ihre Aufnahme wurde von einem von der Halle einberufenen Sonderausschuss grünes Licht gegeben, um festzustellen, ob es Black Baseball (einschließlich der Neger Leagues und der vorherigen, unorganisierten Periode) gab, die die höchste Ehre des Baseballs verdienten, aber noch keine Empfänger.

Dass es überhaupt zu den Sonderwahlen kam, war an sich schon folgenschwer. Schließlich brauchte es Ted Williams, der sich während seiner eigenen Einführungsrede 1966 für die Spieler der Negro Leagues für die Halle einsetzte, um so etwas in Betracht zu ziehen. "Ich hoffe, dass eines Tages die Namen von Satchel Paige und Josh Gibson in gewisser Weise als Symbol für die großen Negerspieler hinzugefügt werden können, die nicht hier sind, nur weil ihnen keine Chance gegeben wurde", sagte er.

Bevor Williams seine Rede hielt und sogar einige Jahre danach, wurden die Karrieren der Männer und Frauen, die vor Jackie Robinsons historischer Wende bei den Dodgers im schwarzen Baseball arbeiteten – von denen die meisten selbst Schwarze waren – außer Acht gelassen und ignoriert.

Aber Paige, der zeitlose Rechtshänder mit einem historischen Arsenal an Spielfeldern, schaffte es 1971 in die Halle. 1972 wurde Gibson, der in Bezug auf rassenübergreifende Popularität vielleicht der einzige seinesgleichen war, neben dem defensiven ersten Basisspieler aufgenommen Buck Leonard, der Lou Gehrig zu Gibsons Babe Ruth. Cool Papa Bell bekam 1974 seine Blumen, und Oscar Charleston, der Mann, den viele Baseballhistoriker als den besten Allround-Spieler bezeichnen, den das Spiel je gesehen hat, wurde zwei Jahre später aufgenommen.

Alles in allem wurden in den drei Jahrzehnten von 1971 bis 2001 18 schwarze Männer aus der abgesonderten Ära des Baseballs, Spieler wie Robinson und Larry Doby, die ihre Blütezeit in der Major League Baseball verbrachten, nicht eingeschlossen, eingeladen, sich den exklusivsten und exklusivsten Baseball-Spielen anzuschließen renommierten Verein. Aber während diese Gruppe sicherlich beeindruckend und verdient war, war sie auch unvollständig.

Trotz der Einführung von 40 weißen Managern und Führungskräften im selben Zeitraum – Männer wie Clark Griffith, Ban Johnson und natürlich Branch Rickey – hatte nur ein Schwarzer die gleiche Auszeichnung. Rube Foster, der mit Abstand einer der talentiertesten Werfer seiner Zeit war und auch ein überzeugter Verfechter der Spielerrechte war, wurde 1981 als Beweis für seine Rolle bei der Gründung der ersten erfolgreichen Schwarzen Liga, der Negro National League der 1920er Jahre, in die Halle aufgenommen.

Für die Wähler der Hall of Fame war Fosters Vermächtnis so groß wie einst sein 6-Fuß-4-Rahmen auf dem Hügel. Seine Leistungen waren unbestreitbar und unangreifbar, trotz des Eifers der Major League Baseball, die Bemühungen der Tausenden von Männern und Frauen, die ihren eigenen Erfolg mit ihren eigenen Diamanten fanden, sowohl zu leugnen als auch anzugreifen.

Dies ist insbesondere der Fall, wenn es um schwarzes Front-Office-Personal geht. Selbst jetzt fühlt es sich irgendwie albern an, sagen zu müssen, dass es ohne schwarze Manager und Führungskräfte keine Paige oder Gibson, keine schwarzen Teams oder schwarzen Ligen gegeben hätte. Aber es muss in der Tat gesagt werden. Im Baseball und eigentlich in allen professionellen und College-Sportarten erkennen die Fans bereitwillig die Kraft schwarzer Körper an, die Stärke und Geschwindigkeit, die zur Grundlage ihres Wertes für weiße Führungskräfte werden. Viel seltener applaudieren oder berücksichtigen wir sogar die intellektuellen Fähigkeiten der Schwarzen.

Ein typisches Beispiel: Als der General Manager der Brooklyn Dodgers, Al Campanis, im April 1987 nach dem Mangel an schwarzen Managern und Führungskräften in der Major League Baseball gefragt wurde – eine Frage, die von Ted Koppel von ABC gestellt wurde Nachtlinie Um die (fehlgeschlagenen) Integrationsbemühungen der Liga volle vier Jahrzehnte nach Robinsons Debüt zu beleuchten, bestand Campanis darauf, dass schwarze Männer in den Profisport gehören. Er war sich auch über die genauen Positionen klar, in die sie gehörten. „Ich glaube wirklich, dass sie möglicherweise nicht über einige der notwendigen Voraussetzungen verfügen, um beispielsweise ein Außendienstleiter oder vielleicht ein General Manager zu sein“, sagte Campanis.

Koppel lehnte die rassistische Behauptung ab, dass Schwarze nicht die mentale Kapazität für bestimmte Rollen haben. Aber als er untersucht wurde, verdoppelte Campanis nur. „Wie viele Quarterbacks hast du, wie viele Pitcher hast du, die schwarz sind? Das Gleiche gilt.“

Vielleicht wäre es für Koppel hilfreich gewesen zu erwähnen, dass Campanis und Robinson 1946 Teamkollegen bei den Montreal Royals in der Minor League waren, Robinson verbrachte eine Saison in der Negro American League und spielte für die Kansas City Monarchs. Dort konnte sich Robinson unter der Anleitung des Black-Managers der Monarchs, Frank Duncan, der Kansas City zum Titel der Negro World Series 1942 und 1946 zum NAL-Wimpel führte, zu dem Spieler entwickeln, der später berufen werden sollte die noch vorhandene Farblinie der Major League Baseball zu überqueren. Diese Geschichte ist wichtig, und Robinsons eigene Geschichte macht das deutlich. Während seiner Zeit an der UCLA schlug der Athlet aus vier Sportarten 1940 eine magere .097. So einfach es ist, Robinsons Leistungen als MLB-Rookie des Jahres, sechsmaliger All-Star, World Series-Champion und, ja, Bürgerrechte zu bestaunen icon, scheint es allzu leicht, die Rolle zu vergessen, die die Negro Leagues bei seinem Aufstieg gespielt haben.

Hätte Koppel dieses kritische Detail erwähnt – und selbst wenn Campanis es umgangen hätte – wäre die Bedeutung der schwarzen Manager und Führungskräfte sowohl in der Negro League als auch in der Ära der Major League Baseball nach der Segregation deutlich geworden. Aber er tat es nicht. Und das Weglassen dieser Tatsachen sowohl in Koppels Interview als auch im breiteren Diskurs über die Baseballgeschichte beleuchtet nur den Grad, in dem die Bemühungen dieser Männer und Frauen in Vergessenheit geraten sind.

Auf diese Weise würdigt Baseball Gus Greenlee, den schwarzen Besitzer der Pittsburgh Crawfords, der 1933 maßgeblich für den Start der zweiten Negro National League verantwortlich war und 1932 sein eigenes gleichnamiges Stadion in Pittsburgh baute. Wir reden nicht darüber Cum Posey, der nach einer erfolgreichen Karriere als Spieler das Eigentum an den Homestead Grays übernahm und die Liste und das Gehalt bereitstellte, die es Gibson und Leonard ermöglichten, die Mitte der Grays-Aufstellung aufzuheizen und ihren Weg in die Geschichtsbücher zu finden. Wir betrachten auch nicht Effa Manley, die als Mitinhaberin und Geschäftsleiterin des Negro World Series-Champions von 1946, Newark Eagles, fungierte, dem Team, das einen 22-jährigen Larry Doby einem unternehmungslustigen Bill Veeck und tatsächlich dem (weißen) ) Welt.

Um es klar zu sagen, diese Löschung geht über eine oberflächliche Respektlosigkeit gegenüber einigen der größten Anführer eines Ballclubs hinaus. Wenn die Leistungen von schwarzen Managern und Führungskräften übersehen werden, verstärkt dies eine antiquierte Vorstellung, dass die Einstellung schwarzer Menschen in Führungs- und Führungspositionen ein rücksichtsloser Bruch mit einer notwendigerweise etablierten Norm wäre – die, wenn schwarzen Menschen auf dem geheiligten Gelände „zugelassen“ werden soll der Major League Baseball, wären sie sicherlich besser für das Feld geeignet, die Umgebung, die ihre "natürlichen" Fähigkeiten am besten zeigt.

Obwohl Rube Fosters Führungsleistungen 1981 gewürdigt wurden, schloss die Halle seine schwarzen Zeitgenossen und Vorgänger bis ins neue Jahrhundert hinein aus, selbst als weiße Manager und Führungskräfte weiterhin ihre eigenen Plaketten sammelten. Von 1936 bis 2001 wurden insgesamt 40 weiße Männer nicht wegen ihrer Fähigkeiten auf dem Feld, sondern wegen ihrer Kenntnisse im Büro in die ersten vier Klassen der Halle (1936-39) aufgenommen. 10 der 26 Eingeführten waren Manager oder Führungskräfte.

Dies ist eine Geschichte, die den Wert der Führung unterstreicht, die die Ehrfurchtsreserven des Baseballs für die Männer offenbart, die diesen Sport prägen und leiten. Und bei genauerer Betrachtung, wer aufgenommen und wer ignoriert wird, liefern diese Zahlen auch eine unmissverständliche Blaupause dafür, wer jetzt und in Zukunft Baseball führen darf.

Das Mantra, dass Schwarze kein Monolith sind, ist nicht nur ein Wahlzyklus-Klischee, sondern eine Realität, die vollständig bewiesen wurde, als die Nachricht bekannt wurde, dass die Major League Baseball die Negro Leagues offiziell in den Major League-Status hebt. Für einige, darunter den Präsidenten des Negro Leagues Baseball Museum, Bob Kendrick, war die Anerkennung längst überfällig und willkommen, die notwendige Wiedergutmachung für eine generationenlange Beleidigung. Für andere war es zu wenig zu spät, kaum mehr als eine Aussage über das Offensichtliche, das durch die immer noch erbärmliche Bilanz der MLB über die Rassenbeziehungen hohl gemacht wurde.

Als ehemaliger Angestellter des Negro Leagues Baseball Museums und jemand, der einen Großteil meines Erwachsenenlebens damit verbracht hat, diese wichtige Geschichte zu studieren, fallen meine Gedanken irgendwo in die Mitte. Nein, wir brauchten Kommissar Rob Manfred und seine Crew nicht, um uns zu sagen, was wir bereits wissen – dass Paige, Gibson, Leonard und so viele andere die Besten der Besten waren und Jim Crows karge Felder in Oasen der Prahlerei und des Könnens verwandelten . Wir brauchten auch nicht die Major League Baseball, um uns zu sagen, dass ihre Namen zusammen mit ihren weißen Kollegen in Erinnerung bleiben sollten, denn selbst als die herrschende Regel forderte, dass Baseball getrennt bleiben sollte, waren schwarze Spieler dafür bekannt, das Feld mit weißen Spielern zu betreten und mehr als zu halten ihre eigenen.

Nichtsdestotrotz kann die Bedeutung der Ankündigung der Major League Baseball nicht übersehen werden, insbesondere wenn man die bisherigen Ansichten der Liga über die Negro Leagues betrachtet. In seiner Eile, schwarze Spieler vom Herbst 1945 bis zum Frühjahr 1946 zu verpflichten, betrachtete Branch Rickey die Negro Leagues nicht als Äquivalente der Major League. Infolgedessen bewegte er sich wie ein Plantagenbesitzer, der in die Kabine seiner versklavten Herrin fegte: heimlich, aber dreist, als ob alles, was er wollte, nur ihm gehörte.

Bei den St. Louis Cardinals beruhte Rickeys Ruf als bahnbrechender Baseball-Manager zum Teil auf der Entwicklung des modernen Farmsystems – ein System, das es ihm ermöglichte, Spieler so billig wie möglich zu verpflichten und sie dann einzukaufen, wenn ihre Talente dies taten nicht den Anforderungen des Clubs entsprechen. Ultimately, Rickey’s expert knowledge of the business of baseball renders his refusal to speak with/compensate Black teams before signing their players all the more egregious, even if Rickey had his own justifications for doing so.

“The Negro organizations in baseball are not leagues, nor, in my opinion, do they have even organization,” he told the New York Times in October of 1945, just days after Robinson’s signing was announced. “As at present administered they are in the nature of a racket.” This opinion directly led to the exploitation of Black baseball and, eventually, to its demise. And because this attack was a direct rebuke of the business and leadership skills of Black baseball executives, it also sullied their reputations and diminished their achievements in the eyes of the entire league.

It’s true that a number of Black owners of Black teams had built their fortunes running numbers operations, an activity deemed illegal until the government decided to get in on the game—and profits—through state-run lotteries. But Rickey never acknowledged the systemic barriers Black men and women faced he never considered how challenging it was for Black owners to secure cash and keep it flowing while so much of their revenue was funneled to white team owners via stadium rental fees. Instead, Rickey criticized their character in deriding their lack of bootstraps, he ignored their bootless feet.

So, yes, Major League Baseball’s announcement matters, if for no other reason beyond the fact that it establishes a public denouncement of Rickey’s racist, elitist sentiment. The announcement also declares that, yes, the Negro Leagues were of “major league” status, and that Rickey was wrong for not treating them as such, for not compensating Black teams for their talent, and—perhaps more importantly—for indirectly saying what had always been assumed about Black executives: that their teams, and their efforts, were second-rate.

And these assumptions didn’t just keep deserving Black executives and managers out of the Hall of Fame while their white counterparts were ushered in freely. They created mile-high fences that have kept the would-be successors of Greenlee, Posey, and Manley out of the game altogether.

Of the 17 Black baseball inductees of the National Baseball Hall of Fame’s 2006 class, only five were counted as executives. There were no Black managers from the era inducted—as of this writing, there has never been a Black manager inducted in the Hall—but the occasion was momentous all the same. Finally, more of the people responsible for building the stages on which Black players shined—including Manley, the first woman inducted in the Hall’s history—received overdue recognition. It was an important first step that establishes the capability and credibility of Black executives, a step now solidified by Major League Baseball’s announcement.

It is, however, too early to say whether the “elevation” of the Negro Leagues will amount to anything more than performative lip service.

There have been Black GMs in Major League Baseball since Jackie Robinson joined the Dodgers in 1947, re-integrating the majors. But with only five total hires at the GM position since Bill Lucas was tasked with running the Atlanta Braves in 1972, the league’s hiring record for Black executives stands in stark contradiction with its declared commitment to diversity.

And while Kim Ng’s hiring as the general manager of the Miami Marlins fails to move the needle for Black executives in Major League Baseball, her status as the first woman to hold the position could lead to more sweeping measures of inclusivity. Or … it could not. Kenny Williams, who was named GM of the Chicago White Sox in 2000 before being promoted to executive vice president in 2012, has enjoyed a long and successful front-office career. Still, his achievements have thus far failed to open the floodgates for other Black executives. This past offseason, not a single Black candidate was hired to fill one of the eight open GM or President of Baseball Operations positions throughout the league.

Similarly, a celebration of Bianca Smith’s hiring as a coach in the Boston Red Sox’s minor league system—making her the first Black female coach in MLB history—is relatively incomplete without a discussion of Gary Jones and others who saw their careers peak, and stall, in the minors.

These are issues that MLB’s hiring of Ken Griffey Jr., however promising it may be, can’t fix. Even if The Kid is successful in getting more Black kids into the game, as Major League Baseball hopes he will be, those young athletes will still be tasked with navigating a system that has closed its doors to the very people who would be best positioned to nurture and develop them.

The good news is that the act of hiring more Black people in managerial and executive positions isn’t the risk it’s often perceived to be. The history of Black front office success in baseball is as long as Josh Gibson’s tape-measure home runs and as deep as the roster of Effa Manley’s 1946 Newark Eagles—a team that also featured Hall of Famers Larry Doby, Monte Irvin, and Leon Day, and was able to wrest the Negro World Series title from the mighty Kansas City Monarchs.

The history is there the precedent is there. The only question is whether Major League Baseball will acknowledge it, and whether it will finally give credit—and jobs—where they are most certainly due.


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