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Unterschlupf auf Iwo Jima

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Unterschlupf auf Iwo Jima

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Schlacht von Iwo Jima



Die Schlacht von Iwo Jima: Wie dieses ikonische Foto aufgenommen wurde

Kernpunkt: Dieses Foto steht in Lehrbüchern in ganz Amerika. Aber die Flagge wurde nicht genau so gehisst, wie es im wirklichen Leben passiert ist.

Auf dem 550 Fuß hohen Suribachi Yama, dem Vulkan an der südwestlichen Spitze von Iwo Jima, hissen Marines des 2. Bataillons, 28. Regiment, 5.

Fotograf Joe Rosenthals „Foto von US-Marines, die die Stars and Stripes auf dem Gipfel des Mount Suribachi auf Iwo Jima erheben“ ist sicherlich das berühmteste fotografische Artefakt, das aus dem Zweiten Weltkrieg, wenn nicht sogar aller Zeiten, hervorgegangen ist. Dieses aufrüttelnde Foto hatte bei seiner ersten Veröffentlichung eine sofortige Wirkung sowohl an der Heimatfront als auch in den oberen Rängen der militärischen Führung.

In den mehr als 50 Jahren, die seit der Aufnahme vergangen sind, ist es ein wichtiges Artefakt der Militärgeschichte geblieben, diente der Aufklärung der Öffentlichkeit und wurde vom Marine Corps mit enormer Propagandawirkung verwendet. Dieses Bild war der Höhepunkt von vier Jahren Hit-and-Miss-Kampfkorrespondenz im Pazifik. Dass der Fotograf Joe Rosenthal Zugang zum Schlachtfeld hatte, liegt nur an bestimmten spezifischen Unterschieden in der Berichterstattung über die Schlacht von Iwo Jima und setzte einen Standard für die Zukunft.

Die Wahrheit, die auf diesem Foto präsentiert wird, und die Fakten hinter dem Flaggenhissing stimmen jedoch nicht perfekt überein. Daher ist das Bild ein hervorragender Ausgangspunkt für die Analyse der Kriegskorrespondenz als Genre, aber ebenso wichtig kann es sein, das Potenzial großer Unterschiede zwischen Realität und öffentlicher Wahrnehmung aufzuzeigen.

Die hohen Kriegskosten im Südpazifik

Der Krieg gegen Japan war geprägt von einer tief im Südpazifik begonnenen Inselhüpfkampagne, die sich durch die Salomonen und Neuguinea, durch die Koralleninseln des Zentralpazifiks wie Tarawa und Peleliu nach oben arbeitete. Als sich das Ende des Krieges näherte, fuhr General Douglas MacArthur, Kommandeur der US-Truppen im Südpazifik, die US-Armee nach Norden durch die Philippinen, während die Marines ihren Feldzug durch die Marianen fortsetzten und schließlich Iwo Jima und Okinawa erreichten, die beide als japanische Heimat galten Inseln.

Die Pazifikkampagnen sind für die großen Entfernungen zwischen den Gefechten, die amphibische Natur der Schlachten, die Landung der Truppen an stark verteidigten Stränden, die allmähliche Verringerung der japanischen Befestigungen und die schweren Verluste in Erinnerung geblieben. Der Krieg im Pazifik war sowohl personell als auch logistisch sehr teuer. Für einige Amerikaner schien es sinnlos, im Pazifik Krieg zu führen und um nutzlose Korallenatolle zu kämpfen. Warum nicht 100 Prozent der Anstrengungen Europa widmen? Nach der blutigen Schlacht von Tarawa Ende 1943, als tausend Marinesoldaten bei dem Versuch starben, eine zwei Meilen lange Insel einzunehmen, wurde beschlossen, eine aggressivere Korrespondenzstrategie zu entwickeln, um die Unterstützung für den Krieg im Pazifik unter den Amerikanern zu erhalten Menschen. Die Probleme der Informationsdienste waren im Pazifik ziemlich drastisch. Natürlich war die schiere Abgeschiedenheit der Kampagnen ein primärer Faktor. Die meisten Gefechte fanden in Gebieten statt, die eine Woche oder mehr von Hawaii entfernt waren, und die Flugzeuge waren zu dieser Zeit relativ kurzreichweitig. Nach den Schlägen in Pearl Harbor, gefolgt vom Fall von Wake Island, den Philippinen und Guam an die Japaner, waren die meisten Kriegsberichte eher darauf ausgerichtet, die Moral zu heben, als die Öffentlichkeit auf den Krieg vorzubereiten.

Das allgemeine System, das für die Kommunikation zwischen Frontkorrespondenten und dem Hinterland ausgearbeitet wurde, war bestenfalls verworren. Der Korrespondent am Strand machte sich Notizen, ging zurück zu einem Kommandoschiff und tippte die Geschichte ein. Die getippte Kopie wurde normalerweise an Bord eines Krankenhausflugzeugs geladen, um die Verwundeten zu evakuieren, und in das Pressehauptquartier der Navy in Pearl Harbor gebracht. Jede Sendung wurde stark zensiert, und es war nicht ungewöhnlich, dass eine Geschichte verloren ging, geschnitten wurde oder manchmal einfach nur eine alte Nachricht war, bevor sie gedruckt werden konnte. In Tarawa zum Beispiel war die Schlacht vorbei, bevor die ersten Radiosendungen „vor Ort“ die Staaten erreichten. Während der Invasion von Saipan dauerte es acht Tage, bis Fotos der Landung San Francisco erreichten.

Die Kriegswahrnehmung der amerikanischen Öffentlichkeit in Frage stellen

Natürlich war die zeitliche Verzögerung keineswegs die einzige Quelle für Spannungen zwischen Presse, Öffentlichkeit und Militär. Als sich der Krieg im Pazifik verschärfte, hatten die amerikanische Öffentlichkeit und das Militär ein ernsthaftes moralisches Problem. Um die öffentliche Wahrnehmung der amerikanischen Kriegsmaschinerie zu stärken, wurde die Kriegsberichterstattung stark propagandistisch getrieben. Für den Korrespondenten Robert Sherrod drehte sich ein Großteil des Problems um die Verwendung von „lebendigen Verben“, wobei ein kleiner Bombenangriff als Regen der Zerstörung auf Japan dargestellt wurde oder der Eindruck entstand, dass „jeder Amerikaner 20 Japs lecken könnte“. Obwohl sich die Geschichten gut lesen ließen, hatten sie keinen großen Bezug zur Realität. Ein Soldat sagte zu Sherrod: „Der Krieg, der in den Zeitungen geschrieben wird, muss ein anderer Krieg sein als der, den wir sehen.“ Zivilisten hatten in vielen Fällen einfach keine Ahnung von der immensen Anstrengung, die erforderlich wäre, um den Krieg zu gewinnen, und von dem letztendlichen Preis, der mit Blut und Männern bezahlt werden musste.

Um die öffentliche Wahrnehmung über die wahre Natur des Krieges zu ändern und um die Invasion Japans vorzubereiten, für die alliierte Planer bis zu einer Million Opfer prognostizierten, wurde ein aggressiveres System der Kampfkorrespondenz ausgearbeitet. „Es ist der ausdrückliche Wunsch des Marineministeriums, eine aggressivere Politik in Bezug auf Presse, Zeitschriften, Radio und fotografische Berichterstattung über militärische Aktivitäten im Pazifischen Ozean zu verfolgen“, heißt es in einem Dokument der Marine.

Es sollte sowohl zivile als auch militärische Korrespondenten bei Schlachten geben, weniger Zensur unterliegen und mehr grafische Fotos veröffentlichen dürfen. Die Durchlaufzeit zwischen der Einreichung eines Artikels durch einen Korrespondenten und seiner Veröffentlichung in den Staaten sollte verkürzt werden. Zur Zeit der Iwo Jima-Invasion im Februar 1945 war die Kriegskorrespondenz im Pazifik ein ganz anderes Unterfangen als zu Beginn des Krieges. Es waren mehr als hundert Korrespondenten anwesend, sowohl zivile als auch militärische. Live-Radioübertragungen waren jetzt vom Brückenkopf aus möglich, und es gab fünf spezielle Landungsboote, deren einzige Funktion darin bestand, Reporter zu landen und zu entfernen sowie Filme und Kopien abzutransportieren. Depeschen wurden von einem Zensor weitergeleitet, nach Guam teletypisiert und dann per Kurzwellenfunk an das Festland weitergeleitet. Täglich holte ein Flugzeug der Navy Stand- und Wochenschaufilme ab und flog sie zur Bearbeitung und Verteilung direkt nach Hawaii. Mit diesem System wurde der Grundstein für eine der berühmtesten Fotografien der Geschichte gelegt.

Fünf Tage nach Beginn des Konflikts wurde Iwo Jima halbiert. Im Süden befanden sich die Marines in der Endphase des Abbaus der japanischen Verteidigung auf dem Berg Suribachi, während japanische Verteidiger immer noch den größten Teil des Nordens kontrollierten. Die Verluste waren bisher erschreckend hoch gewesen, und ein einfaches Ende der Schlacht war nicht in Sicht.

„Der Aufruhr erschütterte fast den Himmel“

Eine Patrouille am frühen Morgen zeigte, dass es auf dem Berggipfel keinen sichtbaren Widerstand gab, und so wurde beschlossen, eine Patrouille auf den Gipfel zu schicken, um eine Flagge zu hissen. Auf der ganzen Insel sichtbar, erreichte die Patrouille den Gipfel des Berges, und als Louis Lowery, ein Fotograf für das Leatherneck-Magazin, Bilder machte, wurde das Stars and Stripes, das an einem langen Rohr befestigt war, das in den Trümmern auf dem Gipfel von Suribachi gefunden wurde, hochgehoben über Iwo Jima. Sechs Männer hissten die Flagge, und auf der ganzen Insel jubelten Marines und Schiffshörner schmetterten. In den Worten des Matrosen der Küstenwache Chet Hack: „Sprechen Sie über Patriotismus. Der Aufruhr erschütterte fast den Himmel.“ Marineminister James Forrestal erklärte: „Das bedeutet ein Marine Corps für die nächsten 500 Jahre.“ Er wusste nicht, wie sehr die Zukunft des Corps und die Flagge auf dem Gipfel miteinander verwoben sein würden. Dies ist das Hissen der Flagge, das den Marines am meisten bedeutet hat. Später verspotteten sie offen das ikonoklastische Bild des zweiten Fahnenhebens, das der Öffentlichkeit so viel bedeutet. Für Colonel Chandler Johnson, dessen Truppen die Flagge aufgestellt hatten, hatte dies eine unmittelbare Bedeutung: „Ein Mistkerl wird diese Flagge wollen, aber er wird sie nicht bekommen. Das ist unsere Flagge. Such dir lieber einen anderen und bring ihn dort hoch und bring unseren zurück.“

Als zweite Patrouille, die mit einer viel größeren 56 x 96 Zoll großen Flagge ausgestattet war, die von einem Landungsschiff befreit wurde, ging es die Hänge von Suribachi hinauf, der Associated Press-Fotograf Joe Rosenthal, zusammen mit zwei angeworbenen Marine-Fotografen. Ursprünglich für eine Aufnahme der ersten Flagge beim Herunterfahren der zweiten vorbereitet, konnte Rosenthal dieses Bild nicht aufnehmen, also schoss er nur ein Foto von der zweiten Flagge, die hochgefahren wurde. Die sechs Männer auf dem berühmten Foto sind nicht zu unterscheiden. Es sind keine Rang- oder Einheitsabzeichen zu sehen, und jeder Mann ist in ähnlicher Weise mit Kampfjacke, Helm und Latzhose bekleidet. Die Flagge ist noch teilweise eingerollt, obwohl es so aussieht, als ob der Wind sie gerade bei der Aufnahme erfasst und ausgestreckt hat. Ohne die verdrehten Holz-, Metall- und Felsbrocken zu ihren Füßen würde man vielleicht nie wissen, dass dieses Bild in einem Kampfgebiet aufgenommen wurde. Technisch gesehen könnte es als schlechtes Foto angesehen werden, da keine Gesichter zu sehen sind und der Betrachter kaum erkennen kann, wie viele Männer am Hissen der Flagge beteiligt sind. Es gab keine Identifizierung der Männer, die Rosenthal damals nicht belegen konnte. Es dauerte Wochen, bis die Namen der abgebildeten Personen angegeben waren, und bis dahin waren einige von ihnen verletzt oder getötet worden.


Heute in der Geschichte: Geboren am 17. Juni

Edward I. (Longshanks), König von England (1272-1307).

Sir Thomas Overbury, englischer Dichter und Höfling.

John Wesley, englischer Evangelist und Theologe, Gründer der methodistischen Bewegung.

Ivan Goncharov, russischer Schriftsteller (Oblomov).

Henry Clay Folger, US-amerikanischer Anwalt und Geschäftsmann, Mitbegründer der Folger Shakespeare Library.

James Weldon Johnson, afroamerikanischer Dichter und Schriftsteller (Die Autobiographie eines Ex-Farbigen Mannes).

James Montgomery Flagg, US-amerikanischer Künstler und Autor.

Igor Strawinsky, russischstämmiger US-amerikanischer Komponist (Der Ritus des Frühlings, Der Feuervogel).

Blanche Sweet, Filmschauspielerin.

John Hersey, Schriftsteller und Journalist (Männer auf Bataan, Hiroshima).

Gail Godwin, Schriftstellerin (Die Perfektionisten, Die südliche Familie).

Paul McCartney, Songwriter und Sänger, Mitglied der Beatles.

Chris Van Allsburg, Kinderbuchautor und Illustrator (Jumanji, Der Polarexpress).


Inhalt

Nach der amerikanischen Einnahme der Marshallinseln und den verheerenden Luftangriffen auf die japanische Festungsinsel Truk-Atoll in den Karolinen im Januar 1944 bewerteten die japanischen Militärführer ihre Lage neu. Alle Anzeichen deuteten auf eine amerikanische Fahrt in Richtung der Marianen und der Karolinen hin. Um einer solchen Offensive entgegenzuwirken, errichteten die IJA und die Kaiserlich Japanische Marine (IJN) eine innere Verteidigungslinie, die sich im Allgemeinen nordwärts von den Karolinen zu den Marianen und dann über die Vulkaninseln nach Japan und westlich von den Marianen über die Karolinen und den Palau . erstreckte Inseln zu den Philippinen.

Im März 1944 wurde die 31. japanische Armee unter dem Kommando von General Hideyoshi Obata aktiviert, um diese innere Linie zu besetzen. (Beachten Sie, dass eine japanische Armee ungefähr die Größe eines amerikanischen, britischen oder kanadischen Armeekorps hatte. Die japanische Armee hatte viele Armeen, aber die US-Armee hatte auf ihrem Höhepunkt nur zehn, mit der 4. Armee, der 6. 8. Armee und 10. Armee im pazifischen Kriegsschauplatz.Außerdem kämpfte die 10. Armee erst im Frühjahr 1945 auf Okinawa.)

Der Kommandant der japanischen Garnison auf Chichi Jima wurde nominell zum Befehlshaber der Armee- und Marineeinheiten auf den Vulkaninseln ernannt. [6] Nach der amerikanischen Eroberung der Marianen trafen im Rahmen der Operation Scavenger tägliche Bomberangriffe von den Marianen auf das Festland. Iwo Jima diente als Frühwarnstation, die Berichte über ankommende Bomber zurück auf das japanische Festland sendete. Dies ermöglichte es der japanischen Luftverteidigung, sich auf die Ankunft der amerikanischen Bomber vorzubereiten. [6]

Nachdem die USA in den Schlachten von Kwajalein und Eniwetok im Februar 1944 Stützpunkte auf den Marshallinseln besetzt hatten, wurden Verstärkungen der japanischen Armee und Marine nach Iwo Jima geschickt: 500 Mann vom Marinestützpunkt Yokosuka und 500 Mann von Chichi Jima erreichten Iwo Jima im März und April 1944. Gleichzeitig erreichte die Armeegarnison auf Iwo Jima mit Verstärkungen aus Chichi Jima und den Heimatinseln eine Stärke von mehr als 5.000 Mann. [6] Der Verlust der Marianen im Sommer 1944 erhöhte die Bedeutung der Vulkaninseln für die Japaner erheblich, da sie befürchteten, dass der Verlust dieser Inseln amerikanische Luftangriffe auf die Heimatinseln erleichtern, die Kriegsproduktion stören und schwerwiegende Folgen haben könnte zivile Moral schädigen. [6]

Die endgültigen japanischen Pläne zur Verteidigung der Vulkaninseln wurden von mehreren Faktoren überschattet:

  1. Die Marine hatte bereits fast ihre gesamte Macht verloren und konnte amerikanische Landungen nicht verhindern.
  2. Die Flugzeugverluste im Jahr 1944 waren so hoch gewesen, dass, selbst wenn die Kriegsproduktion nicht durch amerikanische Luftangriffe beeinträchtigt wurde, die kombinierte japanische Luftstärke erst im März oder April 1945 auf 3.000 Kampfflugzeuge steigen sollte.
  3. Diese Flugzeuge konnten nicht von Stützpunkten auf den Heimatinseln gegen Iwo Jima eingesetzt werden, da ihre Reichweite nicht mehr als 900 km (560 Meilen) betrug.
  4. Die verfügbaren Kampfflugzeuge mussten gehortet werden, um Taiwan und die japanischen Heimatinseln vor jedem Angriff zu schützen. [6]
  5. Es gab einen ernsthaften Mangel an gut ausgebildeten und erfahrenen Piloten und anderem Flugpersonal, um die Kampfflugzeuge zu besetzen, die Japan hatte, weil eine so große Anzahl von Piloten und Besatzungsmitgliedern im Kampf um die Salomonen und während der Schlacht auf der philippinischen See Mitte 1944 umgekommen war.

In einer Nachkriegsstudie beschrieben japanische Stabsoffiziere die Strategie zur Verteidigung von Iwo Jima wie folgt:

Angesichts der obigen Situation, da es unmöglich war, unsere Luft-, See- und Bodenoperationen auf der Insel Iwo [Jima] zum endgültigen Sieg zu führen, wurde beschlossen, dass wir, um die für die Vorbereitung der Heimatverteidigung notwendige Zeit zu gewinnen, unsere Truppen sollten sich ausschließlich auf die in diesem Gebiet etablierte Verteidigungsausrüstung verlassen und den Feind durch Verzögerungstaktiken kontrollieren. Selbst die selbstmörderischen Angriffe kleiner Gruppen unserer Heeres- und Marineflugzeuge, die Überraschungsangriffe unserer U-Boote und die Aktionen der Fallschirmjäger konnten, obwohl sie effektiv waren, nur als strategische List unsererseits angesehen werden. Es war ein sehr deprimierender Gedanke, dass wir keine verfügbaren Mittel mehr hatten, um die strategischen Gelegenheiten zu nutzen, die sich im Laufe dieser Operationen von Zeit zu Zeit ergeben konnten. [17]

Am Ende der Schlacht von Leyte auf den Philippinen blieb den Alliierten eine zweimonatige Pause in ihren Offensivoperationen vor der geplanten Invasion von Okinawa. Iwo Jima galt als strategisch wichtig, da es einen Luftstützpunkt für japanische Kampfflugzeuge zum Abfangen von B-29 Superfortress-Bombern mit großer Reichweite bot. Darüber hinaus wurde es von den Japanern von November 1944 bis Januar 1945 für Luftangriffe auf die Marianen verwendet. Die Einnahme von Iwo Jima würde diese Probleme beseitigen. Die Basis würde für P-51 Mustang-Jäger zur Verfügung stehen, um die Bomber zu eskortieren und zu schützen. [6]

Amerikanische Geheimdienstquellen waren zuversichtlich, dass Iwo Jima in einer Woche fallen würde. Angesichts der optimistischen Geheimdienstberichte wurde die Entscheidung getroffen, in Iwo Jima einzumarschieren, und die Operation trug den Codenamen Operation Detachment. [6] Die amerikanischen Streitkräfte ahnten nicht, dass die Japaner eine komplexe und tiefe Verteidigung vorbereiten würden, ähnlich wie auf Peleliu im Herbst 1944. Die japanische Vorbereitung war so erfolgreich, dass sie nach der Schlacht entdeckt wurde, dass Hunderte Tonnen alliierter Bomben und Tausende von Schuss schweren Marinegeschützen hatten die japanischen Verteidiger fast unbeschädigt gelassen und waren bereit, den US-Marines Verluste zuzufügen.

Japanische Vorbereitungen Bearbeiten

Im Juni 1944 wurde Generalleutnant Tadamichi Kuribayashi mit der Verteidigung von Iwo Jima beauftragt. Kuribayashi wusste, dass Japan die Schlacht nicht gewinnen konnte, aber er hoffte, den amerikanischen Streitkräften massive Verluste zufügen zu können, damit die Vereinigten Staaten und ihre australischen und britischen Verbündeten ihre Invasion der japanischen Heimatinseln überdenken würden.

Kuribayashi ließ sich von der Verteidigung in der Schlacht von Peleliu inspirieren und entwarf eine Verteidigung, die mit der japanischen Militärdoktrin brach. Anstatt seine Verteidigung am Strand zu errichten, um den Landungen direkt gegenüberzustehen, schuf er eine starke, sich gegenseitig unterstützende Verteidigung in der Tiefe, indem er statische und schwere Waffen wie schwere Maschinengewehre und Artillerie einsetzte. Die gepanzerten Panzer von Takeichi Nishi sollten als getarnte Artilleriestellungen verwendet werden. Da der Tunnel, der den Berg mit den Hauptstreitkräften verband, nie fertiggestellt wurde, organisierte Kuribayashi den südlichen Bereich der Insel in und um den Berg Suribachi als halbunabhängigen Sektor, wobei seine Hauptverteidigungszone im Norden errichtet wurde. Der zu erwartende amerikanische See- und Luftangriff veranlasste außerdem die Schaffung eines umfangreichen Tunnelsystems, das die vorbereiteten Stellungen verband, um eine geräumte Bunker wiederbesetzen zu können. Dieses Netz von Bunkern und Bunkern begünstigte die Verteidigung. Zum Beispiel hatte der Nano Bunker (Southern Area Islands Naval Air HQ), der östlich von Flugplatz Nummer 2 lag, genug Nahrung, Wasser und Munition für die Japaner, um drei Monate lang durchzuhalten. Der Bunker war 90 Fuß tief und hatte Tunnel in verschiedene Richtungen. Ungefähr fünfhundert 55-Gallonen-Fässer gefüllt mit Wasser, Kerosin und Heizöl für Generatoren befanden sich im Inneren des Komplexes. Benzinbetriebene Generatoren ermöglichten den unterirdischen Betrieb von Radios und Beleuchtung. [18]

Bis zum 19. Februar 1945, als die Amerikaner einmarschierten, waren 18 Kilometer eines geplanten 27 Kilometer langen Tunnelnetzes gegraben worden. Neben dem Nanpo-Bunker gab es zahlreiche Kommandozentralen und Kasernen, die 25 Meter tief waren. Tunnel ermöglichten es Truppenbewegungen, unentdeckt zu verschiedenen Verteidigungspositionen zu gelangen. [19]

Hunderte von versteckten Artillerie- und Mörserstellungen sowie Landminen wurden auf der ganzen Insel platziert. Unter den japanischen Waffen befanden sich 320-mm-Zapfenmörser und eine Vielzahl von Sprengraketen. [20]

Dennoch war die japanische Versorgung unzureichend.Die Truppen erhielten 60 % der Standardmunition, die für einen Kampf einer Division ausreichend war, sowie Lebensmittel und Futter für vier Monate. [21]

Auch zahlreiche japanische Scharfschützen und getarnte Maschinengewehrstellungen wurden aufgestellt. Kuribayashi konstruierte die Verteidigung speziell so, dass jeder Teil von Iwo Jima dem japanischen Verteidigungsfeuer ausgesetzt war. Er erhielt auch eine Handvoll Kamikaze Piloten gegen die feindliche Flotte [ Zitat benötigt ] ihre Angriffe während der Schlacht töteten 318 amerikanische Matrosen. Gegen seinen Willen befahlen ihm Kuribayashis Vorgesetzte auf Honshu jedoch, einige Strandverteidigungen zu errichten. [ Zitat benötigt ]

Amerikanische Vorbereitungen Bearbeiten

Nun, das wird einfach. Die Japaner werden Iwo Jima kampflos aufgeben.

Ab dem 15. Juni 1944 begannen die US Navy und die US Army Air Forces mit Marinebombardierungen und Luftangriffen auf Iwo Jima, die die längsten und intensivsten im pazifischen Raum werden sollten. [23] Sie würden eine Kombination aus Marineartilleriebeschuss und Luftangriffen enthalten, die neun Monate lang andauerten. Am 17. Februar, die Zerstörereskorte USS Segensmann schickte Underwater Demolition Team 15 (UDT-15) in Richtung Blue Beach zur Aufklärung. Die japanische Infanterie feuerte auf sie, was einen amerikanischen Taucher tötete. Am Abend des 18. Februar, der Segensmann wurde von einer Bombe eines japanischen Flugzeugs getroffen und tötete 40 Matrosen, darunter 15 Mitglieder ihrer UDT.

Viele Amerikaner waren sich des Tunnelverteidigungssystems von Kuribayashi nicht bewusst und gingen davon aus, dass der größte Teil der japanischen Garnison durch die ständigen Bombenangriffe getötet worden war.

Bombardement vor der Landung Bearbeiten

Generalmajor Harry Schmidt, Kommandant der Landungstruppe der Marine, forderte einen 10-tägigen schweren Beschuss der Insel unmittelbar vor dem amphibischen Angriff Mitte Februar. Konteradmiral William H. P. Blandy, Kommandeur der Amphibious Support Force (Task Force 52), glaubte jedoch nicht, dass ein solches Bombardement ihm Zeit geben würde, die Munition seiner Schiffe vor den Landungen aufzufüllen, und lehnte daher Schmidts Anfrage ab. Schmidt forderte daraufhin einen neuntägigen Beschuss, Blandy lehnte erneut ab und stimmte einem dreitägigen Bombardement zu. Diese Entscheidung hinterließ bei den Marines viele harte Gefühle. Nach dem Krieg, Leutnant. General Holland M. "Howlin' Mad" Smith, Kommandant der Expeditionstruppen (Task Force 56, bestehend aus Schmidts Fünftem Amphibienkorps), beklagte sich bitter, dass das Fehlen von Marinegeschützen während des gesamten alliierten Inselfeldzugs Marineleben gekostet habe. [24]

Jedes schwere Kriegsschiff erhielt eine Feuerzone, die zusammen mit allen Schiffen die gesamte Insel bedeckte. Jedes Kriegsschiff feuerte ungefähr sechs Stunden lang, bevor es für eine bestimmte Zeit anhielt. Schlechtes Wetter auf D minus 3 führte zu unsicheren Ergebnissen für die Bombardierung an diesem Tag. Auf D minus 2 wurde die Zeit und Sorgfalt deutlich, die die Japaner bei der Vorbereitung ihrer Artilleriestellungen aufgewendet hatten. Beim schweren Kreuzer USS Pensacola in Reichweite der Küstenbatterien geriet, wurde das Schiff schnell 6 Mal getroffen und erlitt 17 Besatzungstote. Später wurden 12 kleine Boote, die versuchten, ein Unterwasser-Abrissteam zu landen, alle von japanischen Runden getroffen und schnell ausgemustert. Der Zerstörer USS . half diesen Schiffen Leutze wurde ebenfalls getroffen und erlitt 7 Besatzungstote. Auf D minus 1 wurden die Kanoniere von Admiral Blandy erneut durch Regen und Wolken behindert. General Schmidt fasste seine Gefühle mit den Worten zusammen: "Wir haben während der 34 Stunden Tageslicht nur etwa 13 Stunden Feuerunterstützung erhalten." [25]

Die begrenzte Bombardierung hatte fragwürdige Auswirkungen auf den Feind, da die Japaner stark eingegraben und befestigt waren. Die vom Sperrfeuer zurückgelassenen Krater boten den Verteidigern auch zusätzliche Deckung, während sie den Angriff der Angreifer behinderten. [ originelle Recherche? ] Viele Bunker und Höhlen wurden jedoch während der Bombardierung zerstört, was zu einem begrenzten Erfolg führte. Die Japaner hatten sich seit März 1944 auf diese Schlacht vorbereitet, was ihnen einen erheblichen Vorsprung verschaffte. [26] Zum Zeitpunkt der Landung befanden sich etwa 450 amerikanische Schiffe vor Iwo Jima. An der gesamten Schlacht waren etwa 60.000 US-Marines und mehrere tausend Seabees der US-Marine beteiligt. [27]

Amerikanische Schlachtordnung Bearbeiten

  • Joint Expeditionary Force (Task Force 51) – Vizeadmiral Richmond Kelly Turner in einem amphibischen Kommandoschiff Eldorado
  • Amphibische Unterstützungstruppe (Task Force 52) – Rear Admiral William H.P. Blandy im amphibischen Kommandoschiff Estes
  • Attack Force (Task Force 53) – Rear Admiral Harry W. Hill in einem amphibischen Kommandoschiff Kastanienbraun

Expeditionstruppen (Task Force 56)
Generalleutnant Holland M. Smith, USMC

  • Stabschef: Col. Dudley S. Brown, USMC
  • Personalreferent (G-1): Col. Russell N. Jordahl, USMC
  • Geheimdienstoffizier (G-2): Col. Edmond J. Buckley, USMC
  • Betriebsoffizier (G-3): Col. Kenneth H. Weir, USMC
  • Logistikbeauftragter (G-4): Col. George R. Rowan, USMC
  • Stabschef: Brig. General William W. Rogers, USMC
  • Personaloffizier (G-1): Col. David A. Stafford, USMC
  • Geheimdienstoffizier (G-2): Col. Thomas R. Yancey, USA
  • Betriebsoffizier (G-3): Col. Edward A. Craig, USMC
  • Logistikbeauftragter (G-4): Col. William F. Brown, USMC
    • 8th Marine Field Depot (Landkommando): Col. Leland S. Swindler : Col. Vernon E. Megee
    • 62. Seabees

    Südlicher Sektor (Grüne und Rote Strände):

    • 5. Marinedivision (25.884 Offiziere und Mannschaften)
      • Divisionskommandant: Generalmajor Keller E. Rockey
      • Stellvertretender Divisionskommandant: Brig. Gen. General Leo D. Hermle
      • Stabschef: Col. Ray A. Robinson
      • Personaloffizier (G-1): Col. John W. Beckett
      • Geheimdienstoffizier (G-2): Oberstleutnant George A. Roll
      • Betriebsoffizier (G-3): Col. James F. Shaw Jr.
      • Logistikoffizier (G-4): Col. Earl S. Piper
          : Oberst Chester B. Graham : Oberst Thomas A. Wornham : Oberst Harry B. Liversedge : Oberst James D. Waller
      • 5. Panzerbataillon: Oberstleutnant William R. Collins
      • 5. Marine Shore Party Regiment (5. Marine Pioneers und 31. Seabees)
      • Nördlicher Sektor (Gelbe und Blaue Strände):

        • 4. Marinedivision (24.452 Offiziere und Mannschaften)
          • Divisionskommandant: Generalmajor Clifton B. Cates
          • Stellvertretender Divisionskommandant: Brig. Gen. General Franklin A. Hart
          • Stabschef: Oberst Merton J. Batchelder
          • Personaloffizier (G-1): Oberst Orin H. Wheeler
          • Geheimdienstoffizier (G-2): Oberstleutnant Gooderham L. McCormick
          • Einsatzoffizier (G-3): Col. Edwin A. Pollock
          • Logistikoffizier (G-4): Col. Matthew C. Horner
              : Oberst Walter W. Wensinger : Oberst Walter I. Jordan : Oberst John R. Lanigan : Oberst Louis G. DeHaven
          • 4. Marinepioniere und 133. Seabees (Landparty)
          • Floating Reserve (gebunden an den Center-Sektor am 22. Februar):

            • 3. Marinedivision (19 597 Offiziere und Mannschaften)
              • Divisionskommandant: Generalmajor Graves B. Erskine
              • Stellvertretender Divisionskommandant: Brig. Gen. General William A. Worton
              • Stabschef: Col. Robert E. Hogaboom
              • Personalreferent (G-1): Maj. Irving R. Kriendler
              • Geheimdienstoffizier (G-2): Oberstleutnant Howard J. Turton
              • Einsatzoffizier (G-3): Col. Arthur H. Butler
              • Logistikoffizier (G-4): Col. James D. Hittle
                  (Schwimmende Reserve): Oberst James A. Stuart: Oberst Howard N. Kenyon: Oberst Hartnoll J. Withers: Lt.Col. Raymond F. Crist jr.
              • Japanische Schlachtordnung Bearbeiten

                21.060 Männer insgesamt unter Waffen
                Leutnant. General Tadamichi Kuribayashi, Kommandant
                Oberst Tadashi Takaishi, Stabschef
                Heer

                  • 145. Infanterieregiment
                  • 17. Gemischtes Infanterieregiment
                  • 26. Panzerregiment
                  • 2. Gemischte Brigade
                  • 125. Flugabwehr-Einheit
                  • 132. Flak-Verteidigungseinheit
                  • 141. Flugabwehreinheit
                  • 149. Flak-Verteidigungseinheit

                  Amphibische Landung Bearbeiten

                  In der Nacht traf die Task Force 58 von Vizeadmiral Marc A. Mitscher, eine riesige Trägertruppe, vor Iwo Jima ein. Auch in dieser Flottille war Admiral Raymond A. Spruance, Gesamtkommandant für die Invasion, in seinem Flaggschiff, dem schweren Kreuzer USS Indianapolis. "Howlin' Mad" Smith war erneut zutiefst frustriert, dass Mitschers mächtige Trägergruppe die japanischen Heimatinseln bombardiert hatte, anstatt die Verteidigung von Iwo Jima aufzuweichen. Mitschers Flugblätter trugen zu der zusätzlichen Bombardierung von Überwasserschiffen bei, die die Bildung des Amphibienfahrzeugs begleitete. [31]

                  Im Gegensatz zu den Tagen des Bombardements vor der Landung brach der D-Day klar und hell an. [31] Um 08:59, eine Minute früher als geplant, landete die erste Welle der Marines an den Stränden der Südostküste von Iwo Jima. Major Howard Connor, Signaloffizier der 5. Marinedivision, hatte während der ersten beiden Tage des Gefechts sechs Navajo-Code-Sprecher rund um die Uhr im Einsatz. Diese sechs haben über 800 Nachrichten gesendet und empfangen, alle ohne Fehler. Connor erklärte später: "Ohne die Navajos hätten die Marines Iwo Jima nie genommen." [32]

                  Lage an den Stränden Bearbeiten

                  Unglücklicherweise für die Landungstruppen hatten die Planer in Pearl Harbor die Situation, mit der General Schmidts Marines konfrontiert sein würden, völlig falsch eingeschätzt. Die Strände seien als "ausgezeichnet" beschrieben worden und der Vorstoß ins Landesinnere sei "einfach" gewesen. In Wirklichkeit waren die Marines nach der Überquerung des Strandes mit 4,6 m hohen Hängen aus weicher schwarzer Vulkanasche konfrontiert. [33] Diese Asche ermöglichte weder einen sicheren Stand noch den Bau von Schützenlöchern, um die Marines vor feindlichem Feuer zu schützen. Die Asche half jedoch, einige der Fragmente der japanischen Artillerie zu absorbieren. [34]

                  Marines wurden darauf trainiert, sich hier schnell vorwärts zu bewegen, sie konnten nur schleppen. Das Gewicht und die Menge der Ausrüstung waren ein enormes Hindernis und verschiedene Gegenstände wurden schnell weggeworfen. Zuerst ging es mit der Gasmaske. [33]

                  Das Fehlen einer energischen Reaktion führte die Marine zu dem Schluss, dass ihre Bombardierung die japanische Verteidigung unterdrückt hatte, und die Marines begannen in guter Ordnung mit dem Einsatz am Strand von Iwo Jima. [33] General Kuribayashi war jedoch alles andere als geschlagen. In der Totenstille begannen die gelandeten US-Marines langsam ins Landesinnere vorzudringen, ohne sich der Gefahr bewusst zu sein. Nachdem Kuribayashi den Amerikanern etwas mehr als eine Stunde lang erlaubt hatte, Männer und Maschinen am Strand aufzutürmen, entfesselte er die unverminderte Kraft seiner Gegenmaßnahmen. Kurz nach 10 Uhr begann alles von Maschinengewehren und Mörsern bis hin zu schwerer Artillerie auf den überfüllten Strand zu regnen, der sich schnell in ein alptraumhaftes Blutbad verwandelte. [35]

                  Zuerst war es ein zerlumptes Rasseln von Maschinengewehrkugeln, das allmählich tiefer und heftiger wurde, bis schließlich die ganze aufgestaute Wut von hundert Hurrikanen über den Köpfen der Amerikaner zu brechen schien. Granaten kreischten und krachten, jeder Hügel spuckte automatisches Feuer und der sehr weiche Boden unter den Füßen explodierte mit Hunderten von explodierenden Landminen. Marinesoldaten, die aufrecht gingen, zerknitterten und fielen. Eine Gehirnerschütterung hob sie hoch und schlug sie zu Boden oder riss sie auseinander. [36]

                  Zeit-Leben Korrespondent Robert Sherrod beschrieb es einfach als "Albtraum in der Hölle". [37]

                  Die japanische schwere Artillerie in Mount Suribachi öffnete ihre verstärkten Stahltüren zum Feuern und schloss sie dann sofort, um Gegenfeuer der Marines und Marinekanoniere zu verhindern. Dies erschwerte es amerikanischen Einheiten, ein japanisches Artilleriegeschütz zu zerstören. [34] Zu allem Übel für die Amerikaner wurden die Bunker an das aufwendige Tunnelsystem angeschlossen, so dass Bunker, die mit Flammenwerfern und Granaten geräumt wurden, kurz darauf von japanischen Truppen durch die Tunnels wieder besetzt wurden. Diese Taktik verursachte viele Verluste unter den Marines, als sie an den wiederbesetzten Bunkern vorbeigingen, ohne zu erwarten, dass sie plötzlich frisches Feuer von ihnen nehmen würden. [34]

                  Von den Stränden wegziehen Bearbeiten

                  Amtracs, die nicht mehr tun konnten, als die schwarze Asche nutzlos aufzuwirbeln, kamen die Hänge hinauf, die ihre Marinepassagiere absteigen und sich zu Fuß vorwärts schleppen mussten. [38] Die Männer der Marinebaubataillone 31 und 133 trotzten dem feindlichen Feuer und konnten schließlich die Straßen vor dem Strand planieren. Dies ermöglichte es den Marines und der Ausrüstung, endlich im Landesinneren voranzukommen und die überfüllten Strände zu verlassen. „Trotzdem lag in praktisch jedem Granatloch mindestens ein toter Marine.“ [39]

                  Um 11.30 Uhr hatten es einige Marines geschafft, die Südspitze des Flugplatzes Nr. 1 zu erreichen, dessen Besitz am ersten Tag eines der (sehr unrealistischen) ursprünglichen amerikanischen Ziele gewesen war. Die Marines hielten einen fanatischen 100-Mann-Angriff der Japaner aus, konnten sich aber bei Einbruch der Nacht auf Flugplatz Nr. 1 halten. [39]

                  Überqueren der Insel Bearbeiten

                  Im Sektor ganz links ist es den Amerikanern gelungen, eines ihrer Kampfziele an diesem Tag zu erreichen. Unter der Führung von Col. Harry B. "Harry the Horse" Liversedge fuhren die 28. Marines über die Insel in ihrer engsten Breite, etwa 800 Meter (870 yd), und isolierten so die Japaner, die sich auf dem Mount Suribachi eingegraben hatten.

                  Aktion auf der rechten Flanke Bearbeiten

                  Der Landebereich ganz rechts wurde von japanischen Stellungen im Steinbruch dominiert. Das 25. Marineregiment unternahm einen zweigleisigen Angriff, um diese Geschütze zum Schweigen zu bringen. Ihre Erfahrung kann durch die Tortur von 2nd Lt. Benjamin Roselle, Teil eines Bodenteams, das Marinegeschützfeuer leitet, zusammengefasst werden:

                  Innerhalb einer Minute explodierte eine Mörsergranate in der Gruppe. sein linker Fuß und Knöchel hingen von seinem Bein, gehalten von einem Fleischband. Innerhalb von Minuten landete ein zweiter Schuss in seiner Nähe und Splitter rissen in sein anderes Bein. Fast eine Stunde lang fragte er sich, wo die nächste Granate landen würde. Er sollte es bald herausfinden, als eine Granate fast über ihm explodierte und ihn zum dritten Mal an der Schulter verletzte. Fast augenblicklich schleuderte ihn eine weitere Explosion mehrere Meter in die Luft und heiße Scherben rissen in beide Oberschenkel. Als er seinen Arm hob, um auf seine Uhr zu sehen, explodierte eine Mörsergranate nur wenige Meter entfernt und sprengte die Uhr von seinem Handgelenk und riss ein großes gezacktes Loch in seinen Unterarm: "Ich begann zu wissen, wie es sein muss, gekreuzigt zu werden." er sollte später sagen. [40]

                  Das 3. Bataillon der 25. Marines hatte am Morgen etwa 900 Mann gelandet. Der japanische Widerstand im Steinbruch war so heftig, dass bei Einbruch der Dunkelheit nur noch 150 Marinesoldaten im Kampfzustand waren, was einer Opferrate von 83,3% entspricht. [41]

                  Bis zum Abend waren 30.000 Marines gelandet. Etwa 40.000 weitere würden folgen. [34] An Bord des Kommandoschiffs Eldorado, "Howlin' Mad" Smith sah die langen Unfallberichte und hörte von dem langsamen Vorrücken der Bodentruppen. Den Kriegskorrespondenten, die über die Operation berichteten, gestand er: "Ich weiß nicht, wer er ist, aber der japanische General, der diese Show leitet, ist ein kluger Bastard." [42]

                  In den Tagen nach der Landung erwarteten die Marines die üblichen Japaner banzai in der Nacht aufladen. Dies war die letzte japanische Standardverteidigungsstrategie in früheren Schlachten gegen feindliche Bodentruppen im Pazifik, wie beispielsweise während der Schlacht von Saipan. Bei diesen Angriffen, auf die die Marines vorbereitet waren, war die Mehrheit der japanischen Angreifer getötet und die japanische Stärke stark reduziert worden. General Kuribayashi hatte diese Angriffe der "menschlichen Welle" der japanischen Infanteristen jedoch strikt verboten, weil er sie für zwecklos hielt. [34]

                  Die Kämpfe am Brückenkopf von Iwo Jima waren sehr heftig. Der Vormarsch der Marines wurde durch zahlreiche Verteidigungsstellungen, die durch Artilleriegeschütze ergänzt wurden, aufgehalten. Dort wurden die Marines von japanischen Truppen überfallen, die gelegentlich aus Tunneln sprangen. Nachts verließen die Japaner ihre Verteidigung im Schutz der Dunkelheit, um amerikanische Schützenlöcher anzugreifen, aber Schiffe der US-Marine feuerten Sternengranaten ab, um ihnen den Schutz der Dunkelheit zu verwehren. Auf Iwo Jima (und anderen japanischen Inseln) wurden japanische Soldaten, die Englisch beherrschten, verwendet, um Marines zu belästigen und oder zu täuschen, um sie zu töten, wenn sie konnten, riefen sie "Corpsman", der vorgab, ein verwundeter Marine zu sein, um ihn anzulocken Lazarettsoldaten der US Navy, die Marineinfanteriekompanien zugeordnet sind. [34]

                  Die Marines erfuhren, dass Schusswaffen gegen die japanischen Verteidiger relativ wirkungslos waren und setzten effektiv Flammenwerfer und Granaten ein, um japanische Truppen in den Tunneln zu vertreiben. Eine der technologischen Innovationen des Gefechts, die acht mittleren Sherman M4A3R3-Panzer, die mit einem Flammenwerfer ("Ronson"- oder "Zippo"-Panzer) ausgestattet waren, erwiesen sich bei der Räumung japanischer Positionen als sehr effektiv. Die Shermans waren schwer zu deaktivieren, so dass Verteidiger oft gezwungen waren, sie im Freien anzugreifen, wo sie der Übermacht der Marines zum Opfer fielen. [34]

                  Luftnahunterstützung wurde zunächst von Kämpfern von Begleitträgern vor der Küste geleistet. Diese verlagerte sich auf die 15. Fighter Group, die P-51 Mustangs flog, nachdem sie am 6. März auf der Insel ankam. In ähnlicher Weise wurden Beleuchtungsgeschosse (Fackeln), die verwendet wurden, um das Schlachtfeld nachts zu beleuchten, zunächst von Schiffen bereitgestellt und später auf die Landungsartillerie umgestellt. Navajo-Code-Talker waren Teil der amerikanischen Bodenkommunikation, zusammen mit Walkie-Talkies und SCR-610-Rucksack-Funkgeräten. [34]

                  Nachdem das Wasser, die Nahrung und die meisten Vorräte ausgegangen waren, wurden die japanischen Truppen gegen Ende der Schlacht verzweifelt. Kuribayashi, der sich zu Beginn der Schlacht gegen Banzai-Angriffe ausgesprochen hatte, erkannte, dass die Niederlage unmittelbar bevorstand.

                  Marines begannen mit zunehmenden nächtlichen Angriffen konfrontiert, die nur durch eine Kombination aus Maschinengewehr-Verteidigungspositionen und Artillerieunterstützung abgewehrt wurden. Manchmal führten die Marines Nahkämpfe aus, um die japanischen Angriffe abzuwehren. [34] Nachdem der Landeplatz gesichert war, kamen mehr Truppen und schweres Gerät an Land, und die Invasion ging nach Norden, um die Flugplätze und den Rest der Insel zu erobern. Die meisten japanischen Soldaten kämpften bis zum Tod. [34]

                  Hissen der Flagge auf Iwo Jima ist ein Schwarz-Weiß-Foto von Joe Rosenthal, das sechs Marines der E Company, 2nd Battalion, 28th Marines zeigt, die am 23. Februar 1945 eine US-Flagge auf dem Mount Suribachi hissen [16], die die zweite von zwei Flaggenhissungen an diesem Ort war dieser Tag. Das Foto war äußerst beliebt und wurde in Tausenden von Publikationen nachgedruckt. Später wurde es als einziges Foto im selben Jahr seiner Veröffentlichung mit dem Pulitzer-Preis für Fotografie ausgezeichnet und galt schließlich als eines der bedeutendsten und erkennbarsten Bilder des Krieges und möglicherweise als das am häufigsten reproduzierte Foto aller Zeiten . [16] Das Flaggenbild wurde später von Felix de Weldon verwendet, um das Marine Corps War Memorial zu formen, das sich seit 1954 neben dem Arlington National Cemetery befindet. [16]

                  Drei der sechs auf dem Foto abgebildeten Marines, Sergeant Michael Strank, Corporal Harlon Block und Private First Class Franklin Sousley, wurden Tage nach dem Hissen der Flagge im Einsatz getötet.Der überlebende Flagraiser Private First Class Ira Hayes wurde zusammen mit dem Private First Class Rene Gagnon und dem Mate Second Class des Navy Hospital Corpsman, John Bradley, durch ihre Teilnahme an einer Tour zum Verkauf von Kriegsanleihen berühmt, als sie nach der Schlacht drei darauffolgende Ermittlungen des Marine Corps über die Identitäten der sechs Männer auf dem Foto festgestellt: in den Jahren 1946 und 1947 wurde Harlon Block fälschlicherweise als Henry Hansen identifiziert (beide wurden sechs Tage nach der Aufnahme des Fotos getötet), im Mai und Juni 2016, dass John Bradley nicht auf dem Foto war und Private First Class Harold Schultz war, [43] und im Jahr 2019, dass Rene Gagnon nicht auf dem Foto war und Private First Class Harold Keller war. [44]

                  Am Morgen des 23. Februar war der Mount Suribachi oberirdisch vom Rest der Insel abgeschnitten. Die Marines wussten, dass die japanischen Verteidiger ein ausgedehntes unterirdisches Verteidigungsnetz hatten und dass der Vulkan trotz seiner Isolation über der Erde immer noch über das Tunnelnetz mit japanischen Verteidigern verbunden war. Sie erwarteten einen erbitterten Kampf um den Gipfel. Zwei kleine Patrouillen von zwei Schützenkompanien der 2/28 Marines wurden auf den Vulkan geschickt, um Routen an der Nordwand des Berges zu erkunden. Die Aufklärungspatrouillen erreichten den Gipfel und kletterten wieder hinunter, um jeden Kontakt dem 2/28 Marines-Kommandanten, Oberstleutnant Chandler W. Johnson, zu melden. [34]

                  Populäre Berichte, die nach der Veröffentlichung des Fotos vom Hissen der Flagge von der Presse gestickt wurden, ließen die Marines bis zum Gipfel kämpfen. Obwohl die Marine-Schützen einen Hinterhalt erwarteten, traf die größere Patrouille, die danach aufstieg, auf einige japanische Verteidiger, sobald sie oben waren und die Flagge gehisst war. Die Mehrheit der japanischen Truppen blieb aufgrund des US-Beschusses im Tunnelnetz, griff nur gelegentlich in kleinen Gruppen an und wurde im Allgemeinen alle getötet. Johnson forderte eine verstärkte Patrouille der E-Kompanie, um Suribachi zu besteigen und den Kamm zu erobern und zu besetzen. Dem Patrouillenkommandanten, 1st Lt. Harold Schrier, wurde die amerikanische Flagge des Bataillons ausgehändigt, die oben gehisst werden sollte, um Suribachis Gefangennahme zu signalisieren, wenn sie den Gipfel erreichten. Johnson und die Marines erwarteten schwere Kämpfe, aber die Patrouille stieß auf dem Weg den Berg hinauf nur auf eine geringe Menge Scharfschützenfeuer. Nachdem Schrier und seine Männer die Spitze gesichert hatten, wurde dort zwischen den Trümmern ein Stück japanischer Wasserleitung gefunden, an der die amerikanische Flagge befestigt und dann auf dem Berg Suribachi gepflanzt und als erste ausländische Flagge gepflanzt wurde fliegen auf japanischem Boden. [45] Fotos der Flagge und einiger der Patrouillenmitglieder um sie herum wurden vom Marinefotografen Louis R. Lowery aufgenommen, dem einzigen Fotografen, der Lt. Schriers Patrouille den Berg hinauf begleitet hatte.

                  Als die Flagge gehisst war, war Marineminister James Forrestal gerade am Strand am Fuße des Mount Suribachi gelandet und entschied, dass er die Flagge als Souvenir haben wollte. Colonel Johnson, der Kommandant des Bataillons, glaubte, dass die Flagge dem 2. Bataillon, 28. Marines, gehörte, das diesen Teil der Insel erobert hatte. Am frühen Nachmittag schickte Johnson Pfc. Rene Gagnon, ein Läufer (Bote) seines Bataillons für die E-Kompanie, um eine größere Flagge auf den Vulkan zu bringen, um die kleinere und weniger sichtbare Flagge zu ersetzen. Die Ersatzflagge wurde an einem anderen und schwereren Abschnitt der Wasserleitung befestigt und sechs Marines fuhren damit fort, sie zu hissen, als die kleinere Flagge abgenommen und an das Hauptquartier des Bataillons unten geliefert wurde. Es war dabei Sekunde Fahnenheben, dass Joseph Rosenthal sein außergewöhnlich berühmtes Foto gemacht hat Hissen der Flagge auf Iwo Jima. Die zweite Flagge wehte auf dem Mount Suribachi, bis sie am 14. März abgenommen wurde, als gleichzeitig während einer Zeremonie im Kommandoposten des V Amphibious Corps in der Nähe des Mount Suribachi, die von Lt. Gen Holland Smith, der Kommandant aller Truppen auf Iwo Jima. Auch Major General Graves B. Erskine, der Kommandant der 3. Marinedivision, war mit anderen Truppen der Division vor Ort.

                  Trotz Japans Verlust des Mount Suribachi am Südende der Insel hielten die Japaner immer noch starke Positionen am Nordende. Das felsige Gelände begünstigte die Verteidigung erheblich, noch mehr als der Mount Suribachi, der mit Marineartilleriefeuer viel leichter zu treffen war. Gepaart damit waren die von Kuribayashi errichteten Befestigungsanlagen beeindruckender als am südlichen Ende der Insel. [46] Unter dem Kommando von Kuribayashi blieb das Äquivalent von acht Infanteriebataillonen, einem Panzerregiment und zwei Artillerie- und drei schweren Mörserbataillonen. Es gab auch etwa 5.000 Kanoniere und Marineinfanterie. Die mühsamste Aufgabe der Marines war die Überwindung des Motoyama-Plateaus mit seinem markanten Hügel 382 und dem Türkei-Knauf und dem als Amphitheater bezeichneten Gebiet dazwischen. Dies bildete die Grundlage dessen, was als "Fleischwolf" bekannt wurde. Während dies auf der rechten Flanke gelang, räumte die linke den Hügel 362 ebenso mühsam aus. Das übergeordnete Ziel war zu diesem Zeitpunkt, die Kontrolle über den Flugplatz Nr. 2 im Zentrum der Insel zu übernehmen. Jedes "Durchdringen" schien jedoch zur Katastrophe zu werden, da "Einheiten von den Flanken geharkt, zerkaut und manchmal ausgelöscht wurden. Panzer wurden durch ineinandergreifendes Feuer zerstört oder an den Feuerbällen vergrabener Minen in die Luft gehievt". [47] Infolgedessen blieben die Kämpfe ins Stocken und die amerikanischen Verluste häuften sich. Auch das Erobern dieser Punkte war keine Lösung des Problems, da durch die Tunnel und versteckten Bunker eine zuvor gesicherte Position von hinten angegriffen werden konnte. Als solches wurde gesagt, dass "sie diese Höhen nach Belieben nehmen und es dann bereuen könnten". [48]

                  Die Marines fanden dennoch Wege, sich unter den gegebenen Umständen durchzusetzen. Es wurde beobachtet, dass die Japaner während der Bombardements ihre Waffen und sich selbst in den Höhlen versteckten, nur um wieder aufzutauchen, wenn die Truppen vorrückten und verheerendes Feuer auf sie legten. Die Japaner hatten im Laufe der Zeit grundlegende amerikanische Taktiken erlernt, die vor einem Infanterieangriff schweres Bombardement ablegen sollten. Folglich befahl General Erskine dem 9. Marineregiment, im Schutz der Dunkelheit ohne vorheriges Sperrfeuer anzugreifen. Dies wurde zu einem durchschlagenden Erfolg, da viele japanische Soldaten im Schlaf getötet wurden. Dies war ein Schlüsselmoment bei der Einnahme von Hill 362. [49] Es war so wichtig, dass die Japaner in der folgenden Nacht einen Gegenangriff organisierten. Obwohl Kuribayashi die von anderen Schlachten im Pazifik bekannten Selbstmordanklagen verboten hatte, entschied sich der Kommandant des Gebiets für eine banzai mit dem optimistischen Ziel, den Berg Suribachi zurückzuerobern. Am Abend des 8. März griffen Kapitän Samaji Inouye und seine 1.000 Mann die amerikanischen Linien an und forderten 347 Tote (90 Tote). Die Marines zählten am nächsten Tag 784 tote japanische Soldaten. [46] Am selben Tag erreichten Elemente der 3. Marinedivision die Nordküste der Insel und spalteten die Verteidigung von Kuribayashi in zwei Teile. [50] Es gab auch eine Kamikaze Luftangriff (der einzige der Schlacht) auf die auf See vor Anker liegenden Schiffe am 21. Februar, der zum Untergang des Begleitträgers USS . führte Bismarcksee, schwerer Schaden an USS Saratoga, und leichte Beschädigung des Begleitträgers USS Lunga-Punkt, ein LST und ein Transport. [49]

                  Obwohl die Insel am 16. März (25 Tage nach der Landung) um 18:00 Uhr für sicher erklärt wurde, stand die 5. Am 21. März zerstörten die Marines den Kommandoposten in der Schlucht mit vier Tonnen Sprengstoff und am 24. März versiegelten Marines die verbliebenen Höhlen an der Nordspitze der Insel. [51] In der Nacht zum 25. März startete jedoch eine 300 Mann starke japanische Streitmacht einen letzten Gegenangriff in der Nähe des Flugplatzes Nr. 2. Armeepiloten, Seabees und Marines des 5. Pionierbataillons und 28. Marines kämpften gegen die japanische Streitmacht bis zu 90 Minuten lang und erlitt schwere Verluste (53 Tote, 120 Verwundete). [ Zitat benötigt ] Obwohl es aufgrund widersprüchlicher Berichte von überlebenden japanischen Veteranen immer noch eine Frage der Spekulation ist, wurde gesagt, dass Kuribayashi diesen letzten Angriff anführte, [6] der im Gegensatz zu den lauten banzai Ladung früherer Schlachten, wurde als stiller Angriff charakterisiert. Wenn sich das jemals bewahrheitete, wäre Kuribayashi der ranghöchste japanische Offizier gewesen, der während des Zweiten Weltkriegs persönlich einen Angriff geführt hätte. [ Zitat benötigt ] Darüber hinaus wäre dies auch Kuribayashis letzter Akt, eine Abkehr von der normalen Praxis der kommandierenden japanischen Offiziere, hinter den Linien Seppuku zu begehen, während der Rest im banzai aufladen, wie es während der Schlachten von Saipan und Okinawa geschah. Die Insel wurde am 26. März um 09:00 Uhr offiziell für sicher erklärt. [ Zitat benötigt ]

                  Nachdem die Insel offiziell für sicher erklärt wurde, war das 147. Infanterieregiment der Armee angeblich als Garnisonstruppe da, aber sie befanden sich bald in einem erbitterten Kampf gegen Tausende von tapferen Verteidigern, die in einer letzten Guerilla-Kampagne die Amerikaner drangsalieren wollten . [52] Mit gut versorgten Höhlen und Tunnelsystemen widerstanden die Japaner den amerikanischen Vorstößen. Drei Monate lang kämpfte sich die 147. über die Insel, benutzte Flammenwerfer, Granaten und Taschenladungen, um den Feind auszugraben, und tötete etwa 1.602 japanische Soldaten in kleinen Einheiten. [53] : 39

                  Der Flammenwerfer M2 der Vereinigten Staaten wurde im Pazifik stark eingesetzt. Es verfügt über zwei Tanks mit Kraftstoff bzw. komprimiertem Gas, die kombiniert und gezündet werden, um einen Strom flammender Flüssigkeit aus der Spitze zu erzeugen. [54]

                  Diese Flammenwerfer wurden verwendet, um Japaner zu töten, die in Bunker, Gebäude und Höhlen eingegraben waren. Ein Bataillon würde einen Flammenwerfer pro Zug mit einem Reserveflammenwerfer in jeder Gruppe zuweisen. Flammenwerfer waren in der Regel in größerer Gefahr als reguläre Truppen, da die kurze Reichweite ihrer Waffe einen Nahkampf erforderte und die Sichtbarkeit der Flammen auf dem Schlachtfeld sie zu einem wichtigen Ziel für Scharfschützen machte. Dennoch waren sie unerlässlich, um den Feind zu brechen, und ein Bataillonskommandeur nannte die Flammenwerfer die "beste Einzelwaffe der Operation". [55]

                  Vor dem Saipan hatte das Marine Corps die Entwicklung von Flammenwerfern der Armee überlassen. Sie hatten der Armee neun Panzer pro Division bestellt. In der Schofield Barracks Col. Unmachts streng geheimer "Flame Thrower Group" befinden sich acht M4A3 Sherman mittlere Panzer, die für die Operation Detachment umgerüstet werden sollen. Seine Seabees aus dem 117. CB arbeiteten daran, die besten Elemente von drei verschiedenen Flammeneinheiten zu kombinieren: dem Ronson, dem Navy-Modell I und dem Navy Mk-1. [57] Dieses erste Modell wurde schnell durch das weitaus bessere CB-H2 ersetzt. [58] Das US Army Chemical Corps identifizierte diese Panzer verschiedentlich als POA-CWS-H1, [59] (Pacific Ocean Area-Chemical Warfare Section-Hawaii) CWS-POA-H2, CWS-POA-H1 H2 oder CWS-“ 75"-H1 H2 mechanisierte Flammenwerfer. US-Marine- und US-Armee-Beobachterdokumente von Iwo Jima bezeichnen sie als CB-Mk-1 oder CB-H1. [60] Marines auf den Linien nannten sie einfach Mark I. [60] Die offizielle USMC-Bezeichnung war "M4 A3R5". [60] Die Japaner bezeichneten sie als M1-Panzer und es wird spekuliert, dass sie dies aufgrund einer schlechten Übersetzung von "MH-1" taten. [60] Auf Iwo Jima landeten alle Flammenpanzer am D-Day und gingen am D+2, zunächst sparsam, in Aktion. Im weiteren Verlauf des Kampfes erlitten tragbare Flammeneinheiten eine Verlustrate von bis zu 92 %, sodass nur wenige Truppen im Umgang mit der Waffe ausgebildet waren. Immer mehr Rufe nach den Mark-1s kamen so weit, dass die Marines von den Panzern abhängig wurden und ihren Angriff aufhielten, bis ein Flammenpanzer verfügbar war. [55] Da jedes Panzerbataillon nur vier hatte, wurden sie nicht zugewiesen. Vielmehr wurden sie „gepoolt“ und im Verlauf der Schlacht von ihren jeweiligen Tankstellen abgesetzt. Gegen Ende des Gefechts verbrauchten die Panzer der 5. Marine zwischen 5.000 und 10.000 US gal (19.000 bis 38.000 L) pro Tag. [55] Die Marines sagten, dass die flammenwerfenden Panzer die beste Einzelwaffe waren, um die Insel zu erobern, und dass sie das einzige waren, was die Japaner fürchteten.

                  Die letzten dieser Holdouts auf der Insel, zwei von Lieutenant Toshihiko Ohnos Männern, Yamakage Kufuku (山蔭光福 , Yamakage Koufuku) und Matsudo Linsoki ( , Matsudo Rikio), blieb vier Jahre ohne Gefangennahme und ergab sich schließlich am 6. Januar 1949. [61] [62] [63]

                  Obwohl er letztendlich siegreich war, hatte der amerikanische Sieg in Iwo Jima einen schrecklichen Preis. Laut der offiziellen Website der Navy Department Library: "Der 36-tägige Angriff (Iwo Jima) führte zu mehr als 26.000 amerikanischen Opfern, darunter 6.800 Toten." [64] Zum Vergleich: Die 82-tägige Schlacht von Okinawa, die von Anfang April bis Mitte Juni 1945 dauerte und an der fünf Divisionen der US-Armee und zwei Divisionen des Marine Corps teilnahmen, führte zu über 62.000 US-amerikanischen Opfern, von denen über 12.000 getötet wurden oder fehlen. Iwo Jima war auch die einzige US-Marineschlacht, bei der die amerikanischen Verluste die der Japaner überstiegen, [12] obwohl die japanischen Gefechtstoten dreimal so viele waren wie die amerikanischen. Zwei US-Marines wurden während der Schlacht gefangen genommen, von denen keiner ihre Gefangenschaft überlebte. Die USS Bismarcksee ging auch verloren, der letzte US-Flugzeugträger, der im Zweiten Weltkrieg versenkt wurde. [6] Da alle Zivilisten evakuiert worden waren, gab es in Iwo Jima im Gegensatz zu Saipan und Okinawa keine zivilen Opfer. [65]

                  Vordergrund 3. USMC Division Cemetery linker Hintergrund ist 4. USMC Division Cemetery Iwo Jima.


                  Die Kosten wert? Rechtfertigung der Iwo Jima Invasion

                  Am Morgen des 19. Februar 1945 wartete James Vedder, Kampfarzt beim 27. Zweifellos ängstlich, konnte er sich zumindest mit dem Gedanken trösten, dass die Planer nur eine zweitägige Offensive erwarteten, wobei ein dritter Tag der Beseitigung des feindlichen Widerstands gewidmet war.

                  US-Kommandeure sagten voraus, dass die Angriffstruppe von 80.000 kampferprobten Marinesoldaten die von Bombardierungen neutralisierte Insel schnell überqueren könnte, wobei sie entweder die Japaner in ihren Verteidigungspositionen zerstören oder sie in Wellen niedermähen könnten, wenn sie verzweifelte Banzai-Angriffe starteten. Die Marine hatte diese drei Divisionen ursprünglich nur 30 Tage später für den Einsatz bei der Okinawa-Invasion vorgesehen und demonstrierte damit, dass sie die Operation zumindest anfangs nicht als sehr schwierig betrachtete.

                  Um 8.30 Uhr richteten Schlachtschiffe, Kreuzer und Zerstörer ihre Geschütze auf den Brückenkopf von Iwo Jima und sprengten die Landschaft mit einem massiven Bombardement. Die heftigen Explosionen an Land hüllten die sichtbare Topographie der Insel schnell in Rauch und Trümmer ein.

                  Vedder wusste nicht, dass die US-Kommandeure die Verteidigung von Iwo Jima ernsthaft unterschätzt, die japanische Verteidigungsstrategie fälschlicherweise angenommen und die Auswirkungen der amerikanischen technologischen und numerischen Überlegenheit überschätzt hatten. Die Männer der japanischen 109. Infanteriedivision waren in ihren akribisch gestalteten Befestigungen bereit, Sulphur Island (die wörtliche Übersetzung des japanischen Namens „Iwo Jima“) geschickt vor der 3., 4. und 5. Marinedivision zu verteidigen, was zu den meisten entsetzliche Schlacht des Pazifikkrieges.

                  Mit nur 20 Monaten Militärerfahrung stand Dr. Vedder 33 Tage lang das schrecklichste Gemetzel bevor, das man sich vorstellen kann, als amerikanische Jungen und amphibische Veteranen den Fleischwolf auf Iwo Jima fütterten. Vedder landete nur wenige Minuten hinter den ersten Truppenbewegungen am Strand und versuchte, in der Hölle Mitgefühl zu üben.

                  Peacetime vergisst, dass die Berichte über Elend, Zerstörung und Tod in Kriegszeiten erstaunlich direkt, detailliert und vielfältig sein können. In der Mondlandschaft von Iwo Jima behandelte Vedder Wunden, die Gesichter verstümmelten, Kiefer zerschmetterten und Schädel weit aufgerissen hatten. Er versuchte häufig, amerikanische Jungen mit fehlenden Gliedmaßen zu versorgen, deren Wunden so verheerend waren, dass keine Heilung möglich war. Er wurde Zeuge, wie Marinesoldaten und Matrosen am heftigsten durch Artillerie- und Mörsergranaten sowie durch unerwartet präzise japanische Treffsicherheit starben.

                  Er kümmerte sich um Hygieneaspekte von Hunderten von verwesenden Leichen. Dieselben Insekten, die die Toten befallen, infiltrierten die Augen, Ohren und Nasenlöcher der Lebenden oder, schlimmer noch, sie kontaminierten Lebensmittel für den menschlichen Verzehr. In all diesem Schrecken wurde sein Job fast zur Routine und ließ Humor oder sogar kurze Glücksmomente zu. In einer 220-seitigen Erzählung, die der Schlacht gewidmet ist, erwähnte der Kampfarzt Vedder jedoch keine amerikanische Flagge, die auf dem Gipfel des Mount Suribachi gehisst wurde. Vielleicht ist diese Unterlassung der wichtigste Beweis von allen.

                  Fast jeder hat von Iwo Jima gehört und erkennt die monumentale Ikone der US-Soldaten, die 1945 die amerikanische Flagge auf dem Gipfel des Mount Suribachi hissten. Die breite Öffentlichkeit versteht, dass dieses Bild Patriotismus und Tapferkeit symbolisiert, obwohl die malerische Szene die elende Erfahrung von die Kämpfer. Operation Detachment (der Codename für den US-Kriegsplan zur Invasion von Iwo Jima) war die größte Operation des US Marine Corps, die jemals durchgeführt wurde. Es kostete über 25.000 Amerikaner und Japaner das Leben.

                  Den meisten Menschen ist jedoch nicht bewusst, dass die Entscheidung der Joint Chiefs of Staff, Iwo Jima zu ergreifen, Tausende von Amerikanern das Leben kostete, für ein Ziel, das nie seinen beabsichtigten Zweck erfüllte – eine Wahrheit, die Historiker seit über 60 Jahren nicht mehr angesprochen haben. Die wertvollen Lehren von Iwo Jima liegen bedeckt und schlummern, begraben unter Mythen und Legenden.

                  Ein genauerer Blick auf die Planungen für Iwo Jima zeigt, dass die Dienstrivalität, die sich aus dem doppelten Vorrücken der US-Marine und der US-Armee im Pazifik ergibt, die Entscheidung zur Einleitung der Operation Detachment stark beeinflusst hat. Anstatt darauf zu warten, dass die Armee 1944 die Eroberung der Philippinen abschließt und die Bodentruppen freigibt, die für die Invasion von Formosa erforderlich sind, änderte die Marine hastig ihre Pläne, stattdessen Okinawa zu erobern und damit ihren Vormarsch nach Norden fortzusetzen.

                  Obwohl Okinawa die Absichten der Marine erfüllte, leitete sich das Ziel der Eroberung von Iwo Jima tatsächlich aus der Strategie der US Army Air Forces ab. Die Absicht war, die B-29 Superfortresses durch die Unterstützung von Kämpfern durch Iwo Jima zu schützen.

                  Die Kombination der Ziele von Okinawa und Iwo Jima sicherte die Zustimmung der Joint Chiefs of Staff. Diese Allianz zwischen der Marine, die das Heer zu überflügeln suchte, und den Heeresluftstreitkräften, die strategische Bombardements beweisen wollten, um einen unabhängigen Nachkriegsflugdienst zu schaffen, befriedigte ihre jeweiligen Interessen. Allerdings sind die USAMarine Corps, das mit Abstand den höchsten Preis für die Durchführung der Operation Detachment bezahlte, blieb von der Entscheidungsfindung ausgeschlossen. Als die Kampfhandlungen von Iwo Jima aus fehlschlugen, suchte das Militär nach zusätzlichen Gründen, um die kostspielige Schlacht zu rechtfertigen, und Historiker haben diese Illusionen verewigt.

                  Der Kampf auf Iwo Jima war vielleicht der brutalste, tragischste und teuerste in der amerikanischen Geschichte. Die strategischen Entscheidungen und die sich daraus ergebenden Rechtfertigungen für Iwo Jima wurden von Wissenschaftlern noch nie ausreichend thematisiert.

                  Die größte Schwäche bei der Führung des Pazifikkrieges lag in der Unfähigkeit der Vereinigten Stabschefs, die Bemühungen von Armee und Marine zu vereinen. Folglich führten die Armee, die Marine und die Luftstreitkräfte der Armee getrennte und konkurrierende Kampagnen gegen Japan durch. Operation Detachment, abgeleitet von der Strategie der Army Air Forces, hervorgerufen durch die Notwendigkeit, enttäuschende B-29-Operationen in einer Atmosphäre heftigen Wettbewerbs und aus Angst vor dem Verlust potenzieller Autonomie zu verbessern. Auf Kosten von Tausenden von Menschenleben lieferte die Operation Detachment einen Luftwaffenstützpunkt von fragwürdigem Wert, mit einem Preis, den weder die Öffentlichkeit noch das Militär schlucken konnten.

                  Fast jedes Buch, jeder Zeitschriftenartikel, jeder Enzyklopädieeintrag und jede Website, die sich mit der Schlacht befassen, rechtfertigt die fast siebentausend amerikanischen Toten mit der Theorie der „Notlandung“. Im Wesentlichen argumentiert die Theorie, dass 2.251 B-29 Superfortresses auf Iwo Jima landeten und jede entsprechend elf Besatzungsmitglieder beförderte. Die Operation Detachment rettete das Leben von 24.761 Amerikanern.

                  Allerdings hält die Notlandungstheorie einer Überprüfung nicht stand. Die Absurdität der Behauptung zeigt, wie sehr der Kampf missverstanden wurde. Anstatt das Leben von US-Fliegern zu retten, könnte die Operation Detachment die US-Kriegsbemühungen zur Niederlage Japans tatsächlich beeinträchtigt haben. Wenn wir den Pazifikkrieg durch die Linse von Iwo Jima betrachten, können seine wichtigsten Lehren daraus hervorgehen.

                  Vierzehn kostspielige Tage nach der Landung der Marines auf Iwo Jima arbeiteten Ingenieure des 2nd Separate Engineer Battalion und des 62nd Naval Construction Battalion eifrig daran, den Flugplatz Nr. 1 zu reparieren. Japaner und Amerikaner kämpften immer noch erbittert am vorderen Rand des Schlachtfelds, und dort blieb eine ständige Bedrohung durch indirektes Feuer für die Marines auf der Landebahn. Einige Beobachtungsflugzeuge hatten Iwo Jima seit Ende März eingesetzt. Folglich war auf dem Flugplatz ein kurzer hölzerner Kontrollturm gebaut worden, gerade groß genug, um einen einzelnen Marinebeobachter 20 Fuß über dem Flugplatz zu heben. Nach dem 4. März erhielt Flugplatz Nr. 1 eine unerwartete Nachricht von einem der Marineunterstützungsschiffe. Anscheinend hatte eine B-29 keinen Treibstoff mehr, war in Richtung Iwo unterwegs und wollte landen.

                  Die missliche Lage muss das Bodenpersonal aufgeregt haben. Es war keine Zeit, einen Waffenstillstand der Artillerie oder Marinegeschütze zu koordinieren, die Silhouette der B-29 konnte man sehen, wie sie sich langsam am Pazifik näherte. „Flugplatz räumen“ könnte der Ruf an die Baumannschaften ergangen sein.

                  Diese Veteranen, die an spontane Befehle gewöhnt waren, versuchten wahrscheinlich, Ausrüstung und Personal zu entfernen. Die gewaltige Superfortress rückte in einem Schneckentempo vor, das den Fliegern vorgekommen sein musste, und zog japanisches Flugabwehrfeuer auf sich. Es ging weiter vorwärts und landete auf der Landebahn. Marines und Matrosen beobachteten erstaunt, wie das riesige fliegende Schlachtschiff langsamer zum Stehen kam.

                  Ein Korrespondent für Seekämpfe beschrieb, was ihm bei der Landung der B-29 durch den Kopf ging: „Wie ein riesiger Vogel landete sie auf dem Motoyama-Flugplatz Nummer Eins…. Die B-29 landete auf heiligem Boden, vulkanische Asche mit hartem Lehm bedeckt, der vor kurzem vom Blut der amerikanischen Marines getränkt worden war. Diese Leathernecks aus deiner und meiner Heimatstadt haben es der B-29 ermöglicht, hier zu landen. Jetzt sind diese Jungs im Schatten des Mount Suribachi begraben, wo Old Glory vom Kamm fliegt und allen verkündet, dass die amerikanischen Marines die Japaner erobert haben, die die beeindruckende Vulkanfestung hielten.“

                  Als diese erste B-29 auf Iwo Jima landete, konnten die Truppen vor Ort ihre Begeisterung nicht zurückhalten. Sie verließen ihre bedeckten Positionen, um den Bomber en masse zu umzingeln, was zu einem berühmten Foto führte. Die Amerikaner auf Iwo Jima fanden, dass es bei diesem scheinbar trivialen Ereignis viel zu feiern gäbe.

                  Diese Männer sehnten sich danach, den Sinn der letzten zwei Wochen bösartiger Kämpfe zu verstehen. Inmitten des Chaos von Tod und Zerstörung war das Superfort plötzlich direkt vor ihnen gelandet. In den ersten Tagen der Schlacht stritten sich die Männer, ob die Insel eine dauerhafte militärische Bedeutung haben würde, aber das Erscheinen der B-29 unterdrückte all das. Bis zum Ende der Feindseligkeiten waren 36 Superforts auf Iwo Jima gelandet.

                  Die Euphorie um diese Ereignisse hatte unmittelbare Auswirkungen auf die Oberkommandos der Army Air Forces, Navy und Marine Corps. Die Medien machten auch die Landungen der B-29 bekannt, was zu Legenden führte. Als die Flagge auf Suribachi heroische Ausmaße annahm, nahm auch die Romantik, die die Notwendigkeit von Iwo Jima rechtfertigte, heroische Ausmaße an.

                  Die Bonin-Inseln hatten sicherlich strategische Bedeutung. Sie lagen in direktem Weg von Bombenangriffen auf Tokio. B-29-Besatzungen der Marianen flogen 14 Stunden am Stück ohne einen befreundeten Flugplatz zwischen Tinian und Honshu. Die Beschränkung der amerikanischen Landebahnen auf Tinian, Guam und Saipan schränkte die Luftrettungsaktionen etwas auf die Gebiete in der Nähe der Marianen ein. In der von den Marianen bis zum japanischen Festland reichenden Inselkette (dem Nanpo-Shoto) hatten die Japaner bereits auf mehreren Inseln Flugplätze gebaut. Die Bonin-Inseln boten einen der am besten geeigneten Standorte für den Bau eines vorgeschobenen Luftwaffenstützpunkts.

                  Doch trotz der Vorteile, Iwo Jima in amerikanischer Hand zu haben, gab es mindestens sechs weitere Inseln im Nanpo-Shoto, die von den Joint Chiefs of Staff geprüft wurden. Im Dezember 1944 war klar, dass sich die Eroberung von Sulphur Island als schwierig erweisen würde. Bei der Abwägung der Notwendigkeit der Schlacht muss man feststellen, ob die Operation Detachment ihren beabsichtigten Zweck erfüllt hat, ob es alternative Möglichkeiten gibt, die gleichen Ziele zu erreichen, und welche Auswirkungen die Einnahme von Iwo Jima auf zukünftige Operationen haben würde.

                  Ein Teil der Schwierigkeit bei der Untersuchung der Gründe für die Operation Detachment besteht darin, dass die Quellen inkonsistent sind. In der von den Gemeinsamen Kriegsplanern genehmigten Strategie lauteten die Begründungen für die Operation der Bonin-Inseln:

                  A. Bereitstellung von Jägerdeckung für die Anwendung unserer Luftangriffe gegen Japan.
                  B. Dem Feind diese strategischen Außenposten zu verweigern.
                  C. Einrichtung von Luftverteidigungsstützpunkten für unsere Stellungen in den Marianen.
                  D. Bereitstellung von Feldern für die Bereitstellung schwerer Bomber (B-24 Liberators) gegen Japan.
                  e. Auslösen eines entscheidenden Marine-Gefechts.

                  Nach der Schlacht behaupteten sowohl Flottenadmiral Ernest J. King als auch General der Armee George C. Marshall weiterhin, dass Iwo Jima eine wichtige Jägerdeckung für Superforts bot, aber sie begannen, den Schwerpunkt auf die Landungen der B-29 auf Iwo Jima zu verlagern. In Marshalls Bericht an Kriegsminister Henry L. Stimson sagte er: „Die Iwo-Felder retteten Hunderte von kampfbeschädigten B-29, die nicht in der Lage waren, den vollständigen Rückflug zu ihren Stützpunkten in den Marianen, 800 Meilen weiter südlich, durchzuführen.“ King argumentierte, dass deutlich mehr B-29 über Japan abgeschossen worden wären, „wenn Iwo Jima nicht für Notlandungen verfügbar gewesen wäre“. Er schätzte, dass „die Leben [die] auf See allein durch diesen letzteren Faktor verloren gegangen wären … die bei der Gefangennahme selbst verlorenen Leben überstiegen“.

                  Andere Quellen haben zusätzliche Rechtfertigungen für die Einnahme von Iwo Jima angeboten. In einer Veröffentlichung der Army Air Forces heißt es, dass auf der Insel stationierte Luft-See-Rettungseinheiten die Rettung abgeschossener Flugzeugbesatzungen kritisch förderten. Admiral Raymond A. Spruance wies darauf hin, dass die Einnahme von Iwo Jima ein japanisches Frühwarnsystem für Superfortress-Bombenangriffe entfernt habe. Generalmajor Haywood S. Hansell Jr., kommandierender General des 21st Bomber Command, erklärte, dass die Sicherung der Insel die Moral seiner Piloten verbesserte. Die offizielle Geschichte der Army Air Forces behauptete, dass B-29s wegen der Bedrohung durch japanische Jäger, die auf Iwo Jima stationiert waren, einen Dogleg-Kurs um die Bonins fahren mussten. Im Laufe der Jahre haben Wissenschaftler viele dieser Argumente akzeptiert.

                  Viele dieser Argumente wurden erstmals nach dem Ende der Schlacht vorgebracht: Iwo Jima bot eine Basis für Luft-See-Rettungsaktionen, die Invasion hinderte japanische Kämpfer von der Insel daran, B-29-Flüge abzufangen, und die Insel war als Notlandeplatz nützlich. Der Hauptgrund für die Eroberung von Iwo Jima stammte jedoch aus Plänen, es als Jagdbasis zu nutzen, um B-29s zu eskortieren, die Japan bombardierten. Vor der Invasion hielt die Marine diese Argumentation sowohl in der militärischen Befehlskette als auch in der Presse aufrecht.

                  Dies war der einzige Grund, den Admiral King in seinem Vorschlag an die Generalstabschefs für die Eroberung der Insel erwähnte. Am 16. Februar, drei Tage vor der Landung, erklärte Vizeadmiral Richmond K. Turner auf einer Pressekonferenz, dass der Hauptgrund für die Gefangennahme von Iwo Jima darin bestand, „Jagddeckung für die Operationen der B-29 zu bieten, die hier in der Marianen.“ Weder King noch Turner erwähnten die Landung der B-29 auf Iwo Jima.

                  Nach der Invasion rotierten die Army Air Forces die 45., 46., 72., 78., 531., 548. und 549. Jagdgeschwader des VII. Jagdkommandos auf der Insel, darunter mehr als hundert P-51 Mustang-Jäger. Allein die begrenzte Anzahl von Jägern im Vergleich zu fast tausend B-29 in den Marianen machte es angesichts umfangreicher Operationen unmöglich, die meisten Bombenangriffe zu eskortieren.

                  Die begrenzte Anzahl von Jägern war jedoch das geringste Problem des VII Fighter Command. Diese resultierten in erster Linie aus der großen Entfernung zu den Zielen, den mechanischen Einschränkungen der P-51 und den rauen Wetterbedingungen über dem Pazifischen Ozean. Das einzelne UKW-Funkgerät in jedem Jäger hatte eine Reichweite von 250 Meilen in Sichtlinienverhältnissen. Die Navigationssysteme der P-51, bestehend aus einem Kompass, einem Geschwindigkeitsmesser und einer Uhr, erwiesen sich für die 1.500-Meilen-Reisen über den Pazifik als völlig unzureichend. Ironischerweise waren die P-51 von den B-29 abhängig, um sie zu und von Zielen zu eskortieren.

                  Als im März 1945 das VII Fighter Command versuchte, von Iwo Jima nach Saipan zu üben, stellte es schnell fest, dass die P-51 für die lange Reise über den Pazifik nicht ausreichend ausgelegt war (leider konnte die Army Air Force diese Übungsflüge nicht durchführen .) bis nach der Einnahme der Insel). Das beengte, kalte, drucklose Cockpit der P-51 erschwerte den Piloten den neunstündigen Rundflug über das Meer. Darüber hinaus konnten die Mustangs im Gegensatz zu den Superfortresses dem rauen Wetter oft nicht standhalten. Unwetter ließen viele Flugzeuge abstürzen.

                  Das VII Fighter Command versuchte Anfang April, Superforts zu eskortieren, erkannte jedoch bald, dass seine Aufgabe nicht machbar war. Das Kommando flog nur drei Eskortmissionen – am 7., 12. und 14. April – bevor es die Eskorte beendete. Daher nutzten die Army Air Forces Iwo Jima kaum für den Zweck, der zur Invasion führte.

                  Wurde Iwo Jima gebraucht oder war es Doppelarbeit? Okinawa zum Beispiel hatte die Kapazität, Dutzende von Flugplätzen für landgestützte Jäger bereitzustellen, und tat dies auch. Reichweitenbeschränkungen erlaubten es Jägern aus Okinawa nicht, nach Japan zu reisen, aber das VII Fighter Command hatte Schwierigkeiten, diese Entfernung von Iwo Jima zurückzulegen.

                  Noch wichtiger ist, dass trägergestützte Jäger routinemäßig Ziele auf Japan treffen. Bis Ende 1945 hatten die Vereinigten Staaten beispiellose 30 Flugzeugträger und 82 Begleitträger produziert, die größte Zusammenstellung von Seeluftstreitkräften in der Weltgeschichte. Träger der Pazifikflotte konnten Kampfeskorte für B-29 starten und sich aus viel kürzeren und sichereren Entfernungen erholen als die 1.500-Meilen-Reise von Iwo Jima. Ein schwerer Träger könnte ungefähr so ​​viele Flugzeuge starten wie die auf Iwo Jima stationierten P-51. Es erscheint irrational zu glauben, dass die Flugplätze auf Iwo mit schlechter Logistik aufgrund fehlender Hafenanlagen Luftunterstützung bieten könnten, die Fluggesellschaften nicht könnten.

                  Als die B-29 im November 1944 den Betrieb aufnahm, stimmte die Marine zunächst zu, den Heeresluftstreitkräften trägergestützte Jagdflugzeuge zu gewähren. Da die Luftwaffe der Marine in diesem Monat in anderen Operationen gebunden war, scheiterte der Vorschlag schließlich. Die Army Air Forces beschloss, alleine vorzugehen, anstatt auf die Unterstützung der Navy-Jäger zu warten. Das Konzept der gemeinsamen Flugoperationen wurde nie wieder verwirklicht. Eine verstärkte Zusammenarbeit hätte sich als vorteilhafter erwiesen, als sich auf P-51s zu verlassen, die auf Iwo Jima stationiert sind.

                  Ironischerweise war die Notwendigkeit einer Jagdbegleitung bereits fragwürdig geworden, bevor die Schlacht um Iwo Jima ihren Höhepunkt erreichte. Anfang März wechselte General Curtis LeMay der Army Air Force von der üblichen B-29-Taktik des Präzisions-Tagesbombardements in großer Höhe zu nächtlichen Brandbombenangriffen gegen Japan in geringer Höhe. Laut General Hansell erhöhte dies die Bombenlasten, da „die Truppe bei Tageslicht in Formation fliegen und in großer Höhe operieren musste, um sich gegen japanische Jäger zu verteidigen“, wodurch die Tonnage eingeschränkt wurde.

                  Japans nächtliche Luftverteidigung leistete schwachen, ineffektiven Widerstand. LeMay war mehr besorgt über Schäden durch befreundetes Feuer als durch japanische Luftabwehr. Folglich entfernte er die B-29 ihrer schützenden Maschinengewehre und Kanoniere, um Platz für größere Nutzlasten zu schaffen. Erst später installierte der General einen Teil der B-29-Verteidigungssysteme wieder, und dies sollte einfach die Moral steigern.

                  Anfangs befürchtete LeMay, dass Bombenangriffe auf 5.000 Fuß die Verluste der Superfortress erhöhen würden, aber die Ergebnisse übertrafen seine Erwartungen. Die Brandbomben zerstörten nicht nur die gewünschten Ziele, sondern zerstörten auch große Teile japanischer Städte und töteten Tausende von Menschen. Mit den neuen Bombentechniken wurde die in Iwo Jima stationierte Jägerdeckung weitgehend bedeutungslos.

                  In Iwo Jima stationierte P-51s dienten auch in anderen Funktionen. B-29s führten von April bis August 1945 Jäger zu japanischen Flugplätzen in Nagoya, Osaka, Kobe und Tokio. Die meisten Einsätze fanden im Juni und Juli bei günstigem Wetter statt. Als die Operationen des VII Fighter Command jedoch aufgenommen wurden, hatten die Amerikaner die japanische Luftwaffe bereits zerschlagen. Brigg. General Ernest Moore, der das VII Fighter Command leitete, beklagte den Mangel an Widerstand und erklärte: „Ich hoffe, dass [japanische Kämpfer] uns zumindest ein wenig Konkurrenz machen, denn es ist nicht sehr ermutigend, in der Hoffnung auf einen Kampf so weit zu fliegen und kapiere es nicht."

                  Während der frühen Operationen von April bis Juni flogen P-51 832 Einsätze, aber die Army Air Forces betrachteten nur 374 als erfolgreich. Das VII Fighter Command behauptete, es habe 74 feindliche Flugzeuge zerstört und weitere 180 am Boden beschädigt. Die Ergebnisse waren bestenfalls mager. In den Worten des Historikers der Army Air Forces war "die gesamte P-51-Anstrengung nicht sehr fruchtbar". Eine neuere Studie der Air Force hielt den Beitrag des VII Fighter Command für überflüssig.

                  Die Verweigerung der Bonin-Inseln an die Japaner war ein weiterer Grund für die Operation Detachment. 1945 stellten die japanischen Flugplätze auf Iwo Jima eine Bedrohung dar, aber die US-Streitkräfte umgingen viele Inseln mit ähnlichen Flugplätzen auf ihrem Weg nach Japan. Das bekannteste Beispiel für eine umgangene feindliche Festung war die Insel Truk im Karoline-Archipel südöstlich von Guam. Truk rühmte sich großer japanischer Luft- und Marinestützpunkte. Ursprünglich bezeichneten die Joint Chiefs of Staff Truk als Hauptziel der USA.

                  Nach Überlegung stellten die Häuptlinge jedoch fest, dass die Kosten für die Eroberung von Truk seinen Nutzen überwogen (oder vielleicht standen nicht genügend Truppen zur Verfügung, um diesen Kurs zu verfolgen). Die Luftwaffe und die Marine des Heeres neutralisierten die Insel erfolgreich mit häufigen Luftangriffen und einer Seeblockade.

                  In ähnlicher Weise stellten die Joint Staff Planner 1943 fest, dass die Bonin-Inseln neutralisiert werden könnten und die Kosten ihrer Beschlagnahme nicht wert waren. Um die Bonins zu neutralisieren, musste Iwo Jima übrigens nicht ergriffen werden.

                  Militärstrategen versuchten auch, die Bedrohung durch feindliche Luftangriffe auf die Marianen zu verringern. Die Japaner hatten mehrere Luftangriffe auf Saipan gestartet, mit Flugzeugen, die wahrscheinlich auf den Bonin-Inseln aufgetankt wurden. Diese Angriffe kamen jedoch selten und waren nur marginal wirksam.

                  Von Anfang November 1944 bis Anfang Januar 1945 starteten die Japaner nur sieben Angriffe. Sie zerstörten 11 B-29 und fügten weiteren 8 erheblichen Schaden zu. Die Amerikaner zerstörten dabei 37 japanische Jäger. Als das XXI Bomber Command im Januar die Bombenangriffe auf Iwo Jima verstärkte, hörten die Angriffe auf. Im Wesentlichen sorgten die Schäden, die den Flugplätzen von Iwo und den dazugehörigen Einrichtungen durch Luft- und Bodenbombardierungen zugefügt wurden, in Verbindung mit dem wachsenden Mangel an japanischen Flugzeugen, Piloten und Treibstoff, dass die Landebahnen auf Iwo Jima von diesem Zeitpunkt an nur noch wenig offensiven Nutzen für Japan hatten.

                  Angesichts der Umstände konnten sich die Japaner keine anhaltenden Verluste an Treibstoff, Flugzeugen und Piloten gegen weitreichende Ziele in den Marianen leisten. Für Flüge nach Iwo Jima würden sie nur eine Handvoll riskieren. Aufzeichnungen der Army Air Forces zeigen, dass die durchschnittliche Anzahl feindlicher Flugzeuge, die von Januar bis Anfang Februar auf der Insel gesichtet wurden, nur 13 betrug und diese Flugzeuge wahrscheinlich in letzter Minute die Bodentruppen von General Tadamichi Kuribayashi versorgten.

                  Selbst wenn die Japaner durch Tanken in Iwo Jima die Angriffe gegen Saipan oder Tinian hätten fortsetzen können, wären weitere Aktionen nicht erfolgreich gewesen. Tageslichtangriffe gaben den Amerikanern eine leichte Warnung, und die japanischen Jäger hatten schlechte Nachtkampffähigkeiten. Wie schon in Pearl Harbor demonstrierten die Luftangriffe auf die Marianen die japanische Fähigkeit, einen zu selbstbewussten Feind mit Wagemut und Überraschung zu besiegen. Nachdem die Japaner dieses Überraschungsmoment verloren hatten, wurden weitere Überfälle belanglos. In einem Brief an seinen kommandierenden Offizier, General Henry H. „Hap“ Arnold, sagte General Hansell im November, dass die Japaner es vorzogen, bei Vollmond anzugreifen, genau das, was die Japaner bis Anfang Januar taten.

                  Hansell sagte nicht nur die Angriffszeiten voraus, sondern verstand auch Japans aktuelle Lufttaktiken und bereitete das XXI-Bomberkommando auf die Bedrohung vor. Sogar die Geschichte der Army Air Forces kam zu dem Schluss: „Japanische Angriffe auf B-29-Stützpunkte waren zwar mühsam, aber allein nicht wichtig genug, um die Kosten für die Gefangennahme von Iwo Jima zu rechtfertigen.“

                  Bis 1945 hatte Iwo Jima wenig offensive Bedeutung für die Japaner. Mit den Worten japanischer Offiziere: „Unsere First Line Army und Marine Air Forces waren bei der jüngsten Operation auf den Philippinen erschöpft.Die Erwartung, unsere Luftstreitkräfte wiederherzustellen und ihre Gesamtzahl auf 3.000 Flugzeuge zu erhöhen, konnte sich erst im März oder April erfüllen, und selbst dann, hauptsächlich weil sich die Flugzeugtypen und ihre Leistung für Operationen über einen Radius von 550 Meilen als unpraktisch erwiesen, konnten wir sie nicht für Operationen im Gebiet der Bonin-Inseln verwenden.“

                  Die Japaner wollten Sulphur Island verteidigen, um den Amerikanern ihre Nutzung zu verweigern. General Kuribayashi erwog, die Insel durch Abrisse zu zerstören, im Meer zu versenken oder den zentralen Teil zu halbieren, um die Flugplätze schwer zu beschädigen. Obwohl Kuribayashis Ideen zur Zerstörung von Iwo Jima skurril gewesen sein mögen, betrachtete er die Insel eher als Belastung denn als Gewinn. Als die fortgesetzte Wartung der Motoyama-Flugplätze seine Verteidigungsbaumaßnahmen beeinträchtigte, schickte ein irritierter Kuribayashi folgendes Kommuniqué nach Tokio: „Wir müssen den Bau eines hoffnungslosen Flugplatzes vermeiden.“

                  In amerikanischer Hand stellte Iwo Jima einen Zwischenflugplatz zur Verfügung, um Bombenangriffe gegen Japan durchzuführen. B-29 könnten ihre Reichweite vergrößern und ihre Nutzlasten leicht erhöhen, indem sie dort tanken. Die überwiegende Mehrheit der auf Marianen basierenden B-29 hat jedoch nie Iwo Jima für diesen Zweck verwendet. Ganz einfach, die B-29 konnten fast jedes gewünschte Ziel innerhalb der Reichweite treffen, die bereits von Stützpunkten auf den Marianen bereitgestellt wurde.

                  Darüber hinaus war die Landung auf Iwo Jima zur leichten Erhöhung der Nutzlast nicht ausschlaggebend. Das XXI Bomber Command warf unter LeMays Anweisung so viele Bomben ab, dass ihm die Verbrennungswaffen ausgingen. Die Army Air Forces hatten mit einem zeitaufwändigen Zwischenstopp in Iwo Jima kaum Bedarf, die Nutzlast zu erhöhen. Darüber hinaus machte die Größe vieler Einsätze – zeitweise über 500 Flugzeuge – einen Zwischenstopp in Iwo Jima schwierig, wenn nicht sogar unmöglich. Um die Sache noch komplizierter zu machen, mussten alle Vorräte und Material in Iwo Jima ohne Hafen gelöscht werden. Dies machte es gefährlich und unproduktiv, Treibstoff und Munition nach Sulphur Island zu bringen. Einige Missionen nutzten die Insel als Aufmarschgebiet und verbesserten so die Bombeneffizienz, aber das Aufmarschgebiet leistete keine entscheidende Hilfe für die Kriegsanstrengungen.

                  Die US-Planer erwarteten zunächst, dass ein Angriff auf die Bonins die japanische Marine aus ihrem Versteck zwingen und den entscheidenden Marineeinsatz herbeiführen könnte, den sich die US-Marine schon lange gewünscht hatte. Allerdings änderte sich die Marinesituation während der Planung der Operation Detachment. Ende Oktober 1944 stießen die japanische und die amerikanische Marine in der Schlacht am Golf von Leyte zusammen. Die amerikanische Marine zerstörte in den folgenden Gefechten die Mehrheit der japanischen Großkampfschiffe. Die Auslösung eines entscheidenden Seegefechts durch einen Angriff auf die Bonins wurde dann zu einem strittigen Punkt.

                  Lange nach der Invasion argumentierte Admiral Spruance, dass die Gefangennahme von Iwo Jima den Feind eines Frühwarnstandorts beraubte. Iwo Jima war jedoch nur eine von mehreren Inseln in der Nanpo-Shoto-Kette, die das Festland über eingehende Luftangriffe anfunken konnte. Die Eroberung einer Insel hat Japans Warnfähigkeiten auf den anderen nicht zunichte gemacht.

                  Die von Japan gehaltene Insel Rota, die ungefähr auf halbem Weg zwischen Guam und Tinian liegt, war ein hervorragendes Beispiel für das japanische Frühwarnsystem. Weniger als 80 Kilometer von beiden Inseln entfernt sammelte und übermittelte die Garnison auf Rota aktiv Geheimdienstinformationen über US-Bombardements. Die Joint Chiefs of Staff wussten von diesen Fähigkeiten, hielten es aber nie für notwendig, in Rota einzumarschieren.

                  Admiral Spruances Nachwirkungsbericht 1945 an die Admirale Chester W. Nimitz und Ernest J. King stellte nur eine Voraussetzung für die Operation Detachment fest: „Um mit größter Effektivität und mit minimaler Abnutzung zu operieren, war eine Jägerdeckung für die Langstreckenbomber so früh wie möglich erforderlich Zeit." Als Spruance für seine Biografie von 1974 interviewt wurde, argumentierte er jedoch, dass der Kampf notwendig sei, um Iwo Jimas Vorwarnsystem – insbesondere seine Radaranlage – zu stoppen. Unabhängig davon, wie er zu dieser Schlussfolgerung gelangte, behinderte die Radaranlage von Iwo Jima mit einer Reichweite von etwa 60 Meilen den Betrieb der B-29 nicht.

                  Tatsächlich war die effektivste Art und Weise, wie die Japaner einen US-Überfall vorhersagen konnten, nicht vom Radar, sondern durch das Abfangen amerikanischer Funksprüche. Diese weit verbreitete Methode informierte Japan vier bis fünf Stunden im Voraus über einen bevorstehenden Angriff, etwa zwei bis drei Stunden früher, als das Radar auf Iwo Jima beim Aufnehmen der Bomber im Flug hätte übermitteln können. Ein Historiker stellte kurz und bündig die Unwirksamkeit solcher Gegenmaßnahmen fest:

                  Für die Japaner war selbst dieser Spielraum (fünf Stunden) keine große Hilfe – zum Teil, weil die Informationen zwar aktuell, aber zu allgemein waren. Wenn sie das Ziel eines Angriffs nicht genau bestimmen konnten, zögerten die Jägerkommandanten, ihre Flugzeuge in die Höhe zu schicken. Der Treibstoff war so knapp, dass jeder Tropfen kostbar war. Eine Bestätigung durch Radar und andere Elemente des Systems war erforderlich, um den Warnzyklus abzuschließen und das Verwürfeln von Flugzeugen zu rechtfertigen. Als die B-29-Räuber auf den Inseln vordrangen, brachten jedoch die Einschränkungen der japanischen Kommunikationseinrichtungen in Verbindung mit der geografischen Lage die Verteidigung ernsthaft in Verzug.

                  Selbst wenn das primitive Radar des weit entfernten Iwo Jima Japan über eingehende Angriffe informierte, konnte die Garnison die amerikanischen Ziele nicht lokalisieren. Folglich gelang es den Japanern nicht, die meisten dieser Missionen abzufangen. Das Radar auf Iwo Jima verlor im März noch an Bedeutung, als die Schwäche der japanischen Nachtluftabwehr General LeMay dazu veranlasste, die defensiven Maschinengewehre von B-29 drastisch zu entfernen, um das Gewicht ihrer Nutzlasten zu erhöhen. Da die japanische Luftverteidigung bereits so wirkungslos war, rechtfertigte die Abschaltung der Radaranlage auf Iwo Jima keine Invasion.

                  Army Air Forces General Hansell behauptete, dass einer der Hauptvorteile der Operation Detachment darin bestand, die Moral der B-29-Piloten zu verbessern. Als Besatzungen des XXI Bomber Command im November ihre ersten Flüge begannen, taten sie dies in Flugzeugen, mit denen sie wenig Erfahrung hatten. Piloten flogen über 3.000 Meilen hin und zurück unter einigen der härtesten Wetterbedingungen der Welt. Flugzeugbesatzungen versuchten in großen Höhen über Wolkendecke Präzisionsbombardierungen. Die Ergebnisse waren nicht sehr erfolgreich.

                  General Hap Arnold befürchtete, dass anhaltende Misserfolge seine autonome Führung der Army Air Forces gefährden würden. Infolgedessen übte er enormen Druck auf das XXI Taktik und begann, Wartungsprobleme mit dem Flugzeug zu beheben. Die Sicherung eines Zwischenflughafens in Iwo Jima hat das Vertrauen der Flugbesatzung sicherlich noch weiter verbessert – wie viel ist ungewiss – aber trotzdem rechtfertigt eine geringfügige Verbesserung der Moral der Flieger nicht die Tausenden von Menschenleben, die in Iwo Jima verloren wurden.

                  Ein unbestreitbarer Vorteil der Flugplätze von Iwo Jima war ihr direkter Beitrag zur Luft-See-Rettung, aber davon waren nur wenige Flugbesatzungen betroffen. Die Army Air Forces stationierten als eine der ersten Abteilungen auf Iwo Jima eine Luft-Seenotrettung. Die durchschnittliche Rettungsquote von November 1944 bis Februar lag bei rund 34 Prozent. Nach der Gefangennahme von Iwo Jima stieg diese Quote auf 61 Prozent. Auf Iwo Jima stationierte Luftrettungseinheiten waren jedoch nur untergeordnete Akteure bei der Rettung von B-29-Besatzungen. Obwohl die Army Air Forces im Juli einen zusätzlichen Luftrettungsstützpunkt auf Okinawa errichteten, spielten die Marinebemühungen im Nanpo-Shoto – seine Dumbos, seine Überwasserschiffe und seine U-Boote – die größte Rolle bei der Wiederherstellung.

                  Unter Anwendung der durchschnittlichen Rettungsrate vor der Gefangennahme von Iwo Jima über den gesamten Zeitraum sparten kombinierte Luft-See-Rettungsaktionen zusätzliche 223 Flieger gegenüber der vorherigen Rate ein. Für diesen Anstieg war jedoch nicht allein Iwo Jima verantwortlich. Die Luft-See-Rettungseinheit des VII Fighter Command auf Iwo Jima rettete während des gesamten Krieges 57 Flieger. Obwohl die Operation Detachment die Leistung der Rettungsaktionen steigerte, verblasst die Zahl der geretteten amerikanischen Leben im Vergleich zu der Zahl, die bei der Eroberung der Insel verloren ging. Darüber hinaus bot die Bonin-Kette mehr Inseln als Iwo Jima, die als Luftrettungsstützpunkt hätten dienen können.

                  In seinem Bericht an den Marineminister behauptete Admiral King, dass Iwo Jima die einzige Insel der Bonins sei, die sich „für den Bau von Flugplätzen eignet“. In der offiziellen Geschichte des Marine Corps hat Whitman S. Bartley dieses Problem sorgfältig umgangen, indem er feststellte, dass Iwo Jima "die einzige Insel war, die eine große Anzahl von Kampfflugzeugen unterstützen konnte".

                  In diesen Aussagen wurde nicht anerkannt, dass Iwo Jima nicht die einzige Insel der Bonins war, die Landemöglichkeiten zur Verfügung stellte. Sowohl Chichi Jima als auch Haha Jima hatten bereits beträchtliche Flugplätze gebaut – eine Tatsache, die nicht genug historischer Prüfung unterzogen wurde.

                  Obwohl die Unebenheiten des Flugplatzes von Iwo Jima seine Beschäftigung einschränkten, hatte die Insel Chichi Jima eine ausgezeichnete Hafenanlage und Süßwasser und lag 250 Meilen näher an Japan (510 Meilen von Tokio entfernt, während Iwo Jima 660 Meilen von der japanischen Hauptstadt entfernt war). Chichi Jima bedeutet wörtlich "Vaterinsel", und bis Kuribayashi sein Hauptquartier nach Iwo Jima verlegte, betrachteten die Japaner Chichi Jima als Eckpfeiler der Bonin-Inseln sowohl in Bezug auf Nützlichkeit als auch Verteidigung. Das bergige Gelände, die steilen Klippen und die begrenzten Landeplätze rund um Chichi Jima machten es zu einem schwierigen Ziel für amphibische Angriffe. Der amerikanische Geheimdienst ging fälschlicherweise davon aus, dass der größte Teil der japanischen 109. Infanteriedivision noch dort stationiert war. In Wirklichkeit hatte Kuribayashi den Großteil seiner Arbeitskraft und seines Materials an Iwo Jima übertragen. Chichi Jima fungierte hauptsächlich als Kommunikations- und Logistikeinrichtung, die Iwo Jima und die anderen Bonin-Inseln unterstützte.

                  Iwo Jima bot eine gültige und nützliche Basis, um sowohl Land- als auch Seeoperationen zu unterstützen. Die bergige Insel hatte schwere Marinegeschütze, die den Hafen umgaben, gespickt mit Flugabwehrgeschützen, und es gab nur wenige Landungsstrände. Obwohl man sich kaum eine uneinnehmbarere Abwehr vorstellen kann als Iwo Jima, war die Abwehr von Chichi Jima mit Sicherheit beeindruckend. Aber vielleicht aufgrund des Vertrauens in die Geographie der Insel begannen die 15.000 japanischen Verteidiger von Chichi Jima (6.000 weniger als auf Iwo Jima) erst im Juli 1945, vier Monate nach dem Angriff auf Iwo Jima, ihre Verteidigung ernsthaft zu organisieren, um eine Invasion abzuwehren.

                  Chichi Jima erwies sich für die US-Marine als verlockend, und Planer entwickelten im Juni 1944 einen Weg, die Insel mit dem Codenamen Operation Farragut zu erobern Jima war 2.900 mal 900 Fuß groß, mit Wasser an beiden Enden der Landebahn. Diese Landebahn wurde auf einer Deponie gebaut, die zwischen zwei Felsvorsprüngen der Insel im Wasser liegt, was für ihre ungewöhnliche Breite verantwortlich ist. Jäger wie die P-51 brauchten weniger als 1.000 Fuß zum Starten oder Landen, aber B-29s brauchten normalerweise mehr als 8.000 Fuß Landebahn. Die Planer schätzten, dass zwei Baubataillone 55 Tage für jede 150-Fuß-Verlängerung benötigen würden, damit B-29s die Start- und Landebahn von Chichi Jima nutzen können.

                  Die Marine formulierte im August 1944 einen Plan zur Errichtung eines fortschrittlichen Marinestützpunkts auf der Insel, der einen 4.000 Fuß langen Jagdstreifen und einen alternativen Plan für einen 6.000 Fuß langen Flugplatz für mittlere Bomber umfasste. (B-29 machten Notlandungen auf den kürzeren Landebahnen von Iwo Jima.) Die Eroberung der Insel hätte mehrere US-Ziele erfüllt, darunter die Bereitstellung eines Flugplatzes für die Unterstützung von Jägern und die Luft-See-Rettung, aber die Flugplätze rechtzeitig für B-29 geeignet zu machen wäre schwierig gewesen. Im Nachhinein ist es schwer, über die verfügbaren Optionen zu spekulieren, aber zu leugnen, dass es auf den Bonin-Inseln andere Landemöglichkeiten gab, stellt die verfügbaren Optionen falsch dar.

                  Ein häufiges Argument für die Invasion ist, dass japanische Jäger auf Iwo Jima B-29-Flüge über den Bonins bedrohten. Diese Argumentation hat zwei große Schwächen. Erstens stationierten die Japaner keine Jäger dauerhaft auf Iwo Jima. Das Fehlen einer Hafenanlage auf der Insel erschwerte die Logistik, was die Flugplätze zu Bereitstellungs- und Betankungszwecken verbannte. Vor Juni 1944 nutzten die Japaner hauptsächlich zwei der Flugplätze von Iwo Jima als Wegpunkt zwischen Honshu und den Marianen. Nachdem die Vereinigten Staaten die Marianen im Juni 1944 beschlagnahmt hatten, nahm der Nutzen von Iwo Jima für die Japaner stark ab, und die Flugplätze der Insel hatten wenig Bedeutung für die Verteidigung Japans vor B-29-Angriffen.

                  Iwo Jimas Entfernung von Tokio, die es aus Zeitgründen unmöglich machte, Kämpfer von Honshu nach Iwo Jima zu bringen und B-29s abzufangen, auch wenn dies mehrere Stunden im Voraus angekündigt wurde. Unter diesen Umständen war es japanischen Abfangjägern einfach nicht möglich, auf unerwartete Flüge über die Bonins zu reagieren.

                  Ebenso wenig glaubwürdig ist der vermeintliche „Dogleg-Kurs“, den einige Historiker behaupten, der sich negativ auf die Bomberoperationen ausgewirkt hat. Bomber flogen einfach in Formation zu einem Punkt gegenüber von Iwo Jima und fuhren dann einzeln zu den Marianen von diesem Punkt aus. Es war zwar umsichtig, nicht direkt über das von Japan gehaltene Iwo Jima zu fliegen, aber es behinderte den Betrieb nicht.

                  Selbst wenn die Japaner versucht hätten, eine B-29-Mission vorherzusagen und ein paar Jäger für einen Hinterhalt nach Iwo Jima geschickt hätten, wären diese Zeroes sehr anfällig für Bomberangriffe der Marianen gewesen. Die Flugplätze auf Iwo Jima konnten (und wurden bis Januar 1945) durch wiederholte Luftangriffe neutralisiert. Am wichtigsten ist, dass es anscheinend nie eine signifikante Bedrohung gab, dass B-29s wegen Iwo Jima belästigt werden. Von August 1944 bis Februar 1945 flogen 2.800 B-24 Liberator-Einsätze direkt über Iwo Jima, um die Flugplätze zu bombardieren, und nur 9 wurden entweder durch feindliches Jäger- oder Flugabwehrfeuer abgeschossen. Wenn man bedenkt, dass die Verteidigung von Iwo Jima weniger als ein halbes Prozent der Flugzeuge, die es angriffen, außer Gefecht setzen konnte, stellte das einfache Vorbeifliegen der Insel in 30.000 Fuß keine Gefahr dar.

                  In der offiziellen Geschichte der Army Air Forces wurde nicht einmal ein einziger Fall einer B-29 erwähnt, die in der Nähe der Insel abgeschossen wurde. Die Autoren erklärten, dass „die Idee, die Insel zu erobern, weniger auf ihre Bedrohung in japanischer Hand als auf ihren potenziellen Wert als fortschrittlicher Stützpunkt für die 20. Luftwaffe zurückzuführen ist“.

                  Nachdem Iwo Jima seinen Zweck als Kämpfer-Eskorte-Basis nicht erfüllt hatte, präsentierte das Militär mehrere andere Rechtfertigungen für die Operation Detachment. Einige dieser Gründe haben mehr Gültigkeit als andere. Keiner wiegt die enormen Kosten auf, die bei der Eroberung der Insel entstanden sind.

                  Zumindest anfangs gab es öffentliche Kritik an der Notwendigkeit von Iwo Jima. Einschreiben Nachrichtenwoche, Admiral William V. Pratt, ein pensionierter Chef der Marineoperationen, fasste die Situation an der Heimatfront zusammen: „Es gab eine gewisse öffentliche Kritik an diesem Personalaufwand, um eine kleine, gottverlassene Insel zu erwerben, die für die Armee nutzlos ist.“ als Stützpunkt und für die Marine als Flottenstützpunkt nutzlos. Die Öffentlichkeit möchte wissen, ob die Besetzung von Iwo Jima eine militärische Notwendigkeit war und fragt sich, ob die gleiche Art von Luftwaffenstützpunkt nicht durch den Erwerb anderer strategischer Orte zu geringeren Kosten hätte erreicht werden können.“

                  Diese Einschätzung klingt heute richtig.

                  Marine Capt. Robert S. Burrell hat Geschichte an der U.S. Naval Academy gelehrt. Seine veröffentlichten Forschungen zu Iwo Jima wurden von der Society of Military History, der Naval Historical Foundation, dem Naval Historical Center und der Marine Corps Heritage Foundation ausgezeichnet. Dieser Artikel stammt aus seinem Buch Die Geister von Iwo Jima (Texas A&M University Press, 2006).

                  Dieser Artikel erschien ursprünglich in der Winterausgabe 2007 (Band 19, Nr. 2) von MHQ – Die vierteljährliche Zeitschrift für Militärgeschichte mit der Überschrift: Lohnt sich der Preis? Rechtfertigung der Iwo Jima Invasion

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                  Wer hat wirklich die Flagge auf Iwo Jima gehisst?

                  Über siebzig Jahre lang hat das Marine Corps zwei Männer falsch identifiziert, die die erste Flagge auf Iwo Jima hissten.

                  Das müssen Sie wissen: Das zweite Hissen der Flagge, bei dem die Marines die erste Flagge durch eine viel größere ersetzten, sollte das berühmte Bild des Kriegsfotografen Joe Rosenthal für immer verewigen.

                  Das Marine Corps gab am 24. August 2016 bekannt, dass es die Identifizierung von zwei der Männer, die die erste Flagge auf Iwo Jima hissten, überarbeitet hat.

                  Der Kommandant des Marine Corps, General Robert B. Neller, erklärte in einer Ansprache zu der Enthüllung:

                  „Unsere Geschichte ist wichtig, und wir sind es unseren Marines und ihren Familien schuldig, sicherzustellen, dass sie so genau wie möglich ist. Nachdem wir das zweite Hissen der Flagge überprüft und Unstimmigkeiten festgestellt haben, wollten wir uns das erste Hissen noch einmal ansehen, um sicherzustellen, dass es richtig war.“

                  Die Verwirrung um die Fahnenheber

                  Das Hissen der doppelten Flagge auf Iwo Jima hat die Identifizierung der Personen, die an beiden beteiligt sind, zu einer Quelle der Verwirrung gemacht. Erschwerend kommt hinzu, dass Joe Rosenthal, der Fotograf, der das berühmte Foto des zweiten Hissens der Flagge gemacht hat, nie die Namen seiner Untertanen aufgezeichnet hat. Erst Wochen später tauchten irgendwelche Namen auf, bis dahin waren einige dieser Männer bereits im Kampf getötet oder verwundet worden.

                  Die jüngsten Aussagen des Marine Corps zeigten, dass der Apotheker-Mate 2. Klasse John H. Bradley (der einzige Nicht-Marine auf dem Foto) und Pvt. Philip L. Ward wurde fälschlicherweise als Pfcs identifiziert. Louis C. Charlo und James R. Michels in Fotos vom ersten Hissen der Flagge. Charlo galt als der Soldat zweiter von links, der die Flagge festhielt, während Michels falsch identifiziert worden war, der mit einem M1-Karabiner vorne geduckt war.

                  Im Juni 2016 gab das Marine Corps bekannt, dass es auch einen Fehler gemacht hatte, die Soldaten auf dem Foto der zweiten Erhebung zu identifizieren: Pfc. Harold Schultz war fälschlicherweise als Bradley identifiziert worden.

                  Der Fehler wurde zunächst vom pensionierten Marine Sgt bemerkt. Maj. James Dever als Berater für den Clint Eastwood-Film Flaggen unserer Väter die die Erfahrungen der sechs Männer nachzeichnete, die auf Iwo Jima die zweite Flagge hissten. Die Wahrheit über die Identität der Soldaten enthüllte der Amateurhistoriker Eric Kelle dann 2014, als er seine detaillierte Analyse der Fotografien auf seinem Blog veröffentlichte. Das Marine Corps leitete daraufhin eigene Untersuchungen zu den Fotos ein, die im Juni und an diesem Mittwoch zu den Enthüllungen führten.

                  Die Geschichte der beiden Flaggenhebungen auf Iwo Jima

                  Das erste Hissen der Flagge wurde nicht so bekannt gemacht wie das zweite Hissen, jedoch war das Ereignis für die Marines und Matrosen auf dem Meer und an der Küste elektrisierend. Auf der ganzen Insel jubelten Marines und Schiffshörner schmetterten. Der Matrose der Küstenwache Chet Hack erinnerte sich, dass "der Aufruhr fast den Himmel erschütterte". Als Marineminister James Forrestal die Flagge hoch über der kratermarkierten Insel wehen sah, erklärte er: „Dies bedeutet ein Marine Corps für die nächsten 500 Jahre“.

                  Das zweite Hissen der Flagge, bei dem die Marines die erste Flagge durch eine viel größere ersetzten, sollte das berühmte Bild des Kriegsfotografen Joe Rosenthal für immer verewigen. Die markanten Posen der Marines, die die Flagge hissten, während sie im heftigen Wind von Iwo Jima kräuselte, fing den Kampf im Pazifik für die amerikanische Öffentlichkeit ein. Seitdem ist es ein prominentes Symbol der Ehre und des Opfers für die Männer des Marine Corps. Die Statue des Marine Corps War Memorial in Arlington ist eine direkte Kopie des Fotos. Auch das Dach des National Museum of the Marine Corps in Quantico, Virginia, wurde nach seinem Vorbild gestaltet.


                  Die Geschichte hinter den beiden Flaggenhebungen in der Schlacht von Iwo Jima

                  Joe Rosenthal verpasste den Moment, als United States Marines während der Schlacht von Iwo Jima zum ersten Mal die amerikanische Flagge über dem Mount Suribachi hissten. Der Fotograf von Associated Press kletterte zu dieser Zeit noch den Berg hinauf.

                  Aber als die Marines eine weitere Flagge hissten, war er da, um das Bild für die Ewigkeit festzuhalten. Und er würde den Rest des Krieges damit verbringen, darüber zu streiten, ob er die zweite Erhöhung inszeniert hatte.

                  Die Kämpfe auf Iwo Jima dauerten 36 Tage, aber die Marines brauchten nur fünf Tage, um den höchsten Punkt der 8 Quadratmeilen großen Insel, den Mount Suribachi, zu erreichen. Fast von Anfang an waren die Kämpfe brutal. Japan hatte ein Jahr Zeit, um die Insel mit in den Berg gehauenen Tunneln, versteckten Artilleriestellungen und einem Netz verstärkter Bunker zu verstärken.

                  Alliierte Bombardements und Seesperren konnten die Verteidigung der Insel für die angreifenden Marines nicht schwächen. Als sie landeten, standen sie der ganzen Kraft der japanischen Verteidiger gegenüber, die bereit waren, um jeden Zentimeter Vulkangestein bis zum Tod zu kämpfen.

                  Als die Marines Suribachi überstiegen und die erste Flagge hissten, war dies ein großer Segen für die darunter kämpfenden Marines und die Seeleute vor der Küste. Die Schiffe bliesen in die Hörner, als sie die Flagge sahen. Von den Matrosen, Marinesoldaten und Küstenwachen, die unten kämpften, brachen Schüsse und Jubel aus.

                  Schüsse gingen auch von den japanischen Soldaten aus, die die Flagge nur als neues Ziel auf dem höchsten Gipfel der Insel sahen. Nachdem die Flagge gehisst war, schlug ein Kugelhagel um die Marines auf dem Mount Suribachi ein.

                  Marine Staff Sgt. Louis Lowery vom Leatherneck Magazine war da, um das erste Raise festzuhalten, musste aber in Deckung gehen, als der Feind anfing zu schießen. Seine Kamera war im Herbst kaputt und er musste den Berg hinunter, um neue Ausrüstung zu holen. Auf seinem Weg nach hinten kam er an Rosenthal und seiner Graflex 4x5 Kamera vorbei. Der AP-Vertreter wollte etwas bekommen, was nur wenige Kriegsfotografen jemals taten: eine zweite Chance, den Moment einzufangen.

                  Als Rosenthal oben angekommen war, war die erste Flagge noch da. Wie jeder gute Fotograf wartete er ab, um zu sehen, was als nächstes kam. Er musste nicht lange warten.

                  Nachdem er gesehen hatte, wie die amerikanischen Truppen auf das Hissen der ersten Flagge reagierten, befahl Marine Corps Lt. Col. Chandler Johnson, eine neue, größere Flagge über dem Schlachtfeld zu hissen. Diese 96 x 56-Zoll-Flagge wäre eine, die auf der ganzen Insel zu sehen wäre.

                  Rosenthal war bei diesem Fahnenheben dabei. Aber auch den zweiten Moment hätte er fast verpasst.

                  Marine-Sgt. William Genaust filmte den Moment und fragte Rosenthal, ob er ihm im Weg sei. Der AP-Fotograf drehte sich zu Genaust um und stellte fest, dass die Marines die Flagge hissten.

                  Er musste das jetzt ikonische Foto machen, ohne in den Sucher zu schauen. Seine nächste Aufnahme war ein Gruppenfoto von 16 Marinesoldaten und zwei Marinesoldaten um die gehisste Flagge.

                  "Aus dem Augenwinkel hatte ich gesehen, wie die Männer die Flagge hissten", sagte er später dem Colliers Magazine. „Ich habe meine Kamera geschwungen und die Szene gedreht. So wurde das Bild aufgenommen, und wenn man so ein Bild macht, sagt man nicht, dass man eine großartige Aufnahme gemacht hat.

                  Rosenthal schickte das Foto zur Bearbeitung nach Guam, wo es schnell an The Associated Press in New York geschickt wurde. Innerhalb von 17 Stunden nach dem Hissen der Flagge war das Foto in den Nachrichtenagenturen – und auf dem Schreibtisch von Präsident Franklin D. Roosevelt.

                  Es würde 1945 einen Pulitzer-Preis für Fotografie gewinnen und wurde zu einem Symbol für den anhaltenden Geist der United States Marines.


                  Unterschlupf auf Iwo Jima - Geschichte

                  US-Marines hissen die amerikanische Flagge auf dem Mount Suribachi in Iwo Jima, 1945. Bildrechte: Joe Rosenthal/AP

                  Alles begann am 19. Februar 1945. Im Laufe von fünf Wochen entfalteten sich einige der blutigsten Kämpfe des Zweiten Weltkriegs 750 Meilen vor der Küste Japans. In Japan als Iwo To bekannt, ist Iwo Jima (was auf Japanisch "Schwefelinsel" bedeutet) eine 8 Quadratmeilen große aktive Vulkaninsel im Pazifischen Ozean. Wie also wurde diese kleine Insel inmitten des Ozeans zum Schauplatz eines so bedeutenden Moments in der US-Militärgeschichte, unterbrochen von einer unverwechselbaren hissenden Flagge?

                  Iwo Jima bot den amerikanischen Streitkräften sowohl eine Herausforderung als auch eine Chance. Die Japaner bauten auf der bis dahin unbewohnten Iwo Jima Landebahnen. Ursprünglich hatten amerikanische Streitkräfte ihre Standorte auf der Insel der Republik Formosa (heute Taiwan) eingerichtet, aber die Entfernung war für Bombenangriffe immer noch zu groß. Geben Sie Iwo Jima ein. Iwo Jima war auch den amerikanischen Streitkräften ein Dorn im Auge, da von den auf der Insel gebauten Landebahnen häufig Abfangjäger abgefeuert wurden. Die Einnahme von Iwo Jima würde nicht nur die Bedrohung durch japanische Abhörmaßnahmen beseitigen, sondern auch eine Gelegenheit für Kampfeskorten und eine Basis für amerikanische Streitkräfte schaffen. So ordneten die Joint Chiefs of Staff am 3. Oktober 1944 die Vorbereitungen zur Beschlagnahme von Iwo Jima an.

                  Obwohl die amerikanische Invasion von Iwo Jima den Japanern wahrscheinlich unbekannt war, hatten sie trotzdem Vorkehrungen getroffen und getarnte Artilleriestellungen inmitten des dschungelgefüllten Berglandes der Insel aufgestellt. Als die amphibische Invasion der amerikanischen Streitkräfte am 19. Februar stattfand, sahen sie sich sofort Herausforderungen gegenüber, die während der Planungsphase unvorhergesehen waren. Sobald die Truppen die Strände betraten, trafen sie auf steile Dünen, die aus weicher Vulkanasche bestanden. Die Konsistenz des weichen schwarzen Sandes schuf einen schwierigen Untergrund, um einen festen Stand zu halten. Das tiefe Wasser in Küstennähe und die kleinen, aber steilen Strände erschwerten das Entladen und Mobilisieren der Fahrzeuge der Marines erheblich.

                  Vor der Landung bombardierten alliierte Streitkräfte die Insel und gingen davon aus, dass ihre Angriffe einen Großteil der japanischen Streitkräfte lahmlegten. Aufgrund der unterschiedlichen Positionen der Japaner auf der Insel waren die Angriffe jedoch weitaus weniger effektiv als erwartet. Infolgedessen begannen japanische Truppen in den Bergen, während die amerikanischen Streitkräfte um ihren Halt kämpften, ihren Angriff. In den folgenden Tagen stürmten mehr als 70.000 Marinesoldaten auf Iwo Jima und übertrafen die japanischen Streitkräfte mehr als drei zu eins.

                  Nach viertägigen Kämpfen eroberten amerikanische Truppen den Mount Suribachi und hissten die amerikanische Flagge in dem, was heute zum ikonischen Bild der Schlacht von Iwo Jima geworden ist. Doch der Kampf war noch lange nicht vorbei. Tatsächlich dauerten die Kämpfe am nördlichen Ende von Iwo Jima noch vier Wochen lang an, wobei die Japaner am 25. März 1945 einen letzten Angriff starteten. In den folgenden Wochen suchten amerikanische Truppen Verweigerer auf, die sich weigerten, sich zu ergeben. Überraschenderweise entgingen zwei Holdouts weiterhin der Gefangennahme und schafften es, bis 1949, fast vier Jahre nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs, ohne Kapitulation zu überleben.


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                  In diesen 36 Tagen wurden 28.000 Marines und Soldaten – Amerikaner und Japaner – getötet und 16.000 verwundet.

                  Auf den folgenden Seiten blicken Überlebende der Schlacht auf die Jahrzehnte zurück, um sich an die tödlichste Kampagne des Marine Corps zu erinnern.

                  />Nur Yards vom Invasionsstrand von Iwo Jima, Marines der 5. Marinedivision bereit zur Landung von einem LCVP der Küstenwache. Das Datum des Fotos ist vermutlich der Iwo Jima D-Day, 19. Februar 1945. (Sammlung von James Edwin Bailey, eine Spende von 2006 von seiner Frau Helen McShane Bailey, ein Foto der Küstenwache, das sich jetzt in den Sammlungen des US Naval History and Heritage Command befindet )

                  Pfc. Peter Santoro,Schütze, 24. Marines, 4. Marinedivision:

                  „Ich trat im November 1942 den Marines bei. Was geschah, war, nachdem ich drei Jahre in der Nationalgarde gedient hatte, bekam ich diese Papiere, die mir sagten, dass ich mich bei der Armee melden sollte. Ich ging zum Rekrutierungsbüro in Boston, fand diesen Marine-Major und sagte: ‚Sir, kann ich mit Ihnen sprechen?‘

                  „Ich sagte ihm, dass ich nicht in die Armee gehen wollte, weil meine Mutter und mein Vater aus Italien kamen und Italien gegen uns kämpfte und ich Verwandte in Mussolinis Armee hatte. Ich hatte gesagt, ich würde gegen meine eigenen Verwandten kämpfen und mich schlecht fühlen, wenn ich auf sie schieß.

                  „‚Oh‘, sagt er, ‚jetzt verstehe ich. Folge mir, Sohn.‘ Er legt mir die Hand auf die Schulter, führt mich in ein Büro, übergibt mich an einen anderen Marine und sagt: ‚Ich habe einen reifen für dich.‘“

                  />Verstörte Marines trösten einander während einer Kampfpause auf Iwo Jima. (USMC-Archiv)

                  Pfc. Charles Waterhouse, Kampfingenieur, 28. Marines, 5th Marine Division:

                  „Wir hatten einen Typen namens Danaluk aus Brooklyn, New York, dessen Entwurfsnummer aufgetaucht war. Er wollte zur Küstenwache, weil er in Brooklyn lebte und dachte, er könnte einen Job auf einem Schiff bekommen, das im Hafen von New York patrouilliert, verstehen Sie? Also sagte er zu ihnen: „Ich will die Küstenwache.“ Sie sagten: „Sie sind bei den Marines.“ „Nein, nein, nein, ich will die Küstenwache.“ Schließlich überzeugten sie ihn davon, dass er bei der … Angelegenheit und dass er ein Marine werden würde. Jeden Morgen, wenn er die Decken abwarf, waren seine ersten Worte das Erste, was er sagte: „Oh, diese verdammte Entwurfstafel!“ Jeden Tag. Ihm zu Ehren riefen wir alle, als die Rampe am Green Beach herunterfuhr, „Oh, das verdammte Draftboard!“ Das war für Danny. Die Japaner müssen gedacht haben: ‚Hier kommt ein Haufen Nüsse.‘“

                  />Staffeln von Amtracks krabbeln an Land, um den Invasionsstrand von Iwo Jima hinaufzukriechen. Der LVT (amphibischer Traktor oder Amtrack) im Vordergrund ist mit SA-29 gekennzeichnet. (Sammlung von James Edwin Bailey, gespendet von seiner Frau Helen McShane Bailey im Jahr 2006, ein offizielles Foto der US-Küstenwache jetzt in den Sammlungen des U.S. Naval History and Heritage Command)

                  Kpl. James „Salty“ Hathaway, Amtrac Crew Chief, Amphibian Tractor Company, 4th Marine Division:

                  „Als wir nach Iwo fuhren, waren wir an Bord des Schiffes, bevor wir herausfanden, wohin wir wollten, genau wie Roi-Namur, Saipan und Tinian. Niemand wusste, was kommen würde. Der Konvoi, Hunderte von Schiffen, fuhr ununterbrochen im Zickzack und wechselte alle 15 Minuten die Richtung. Wir hielten in der Bucht von Guam an, ein Teil des Konvois legte dort ab. Von dort nach Iwo dauerte es ungefähr 10 Tage, also waren wir insgesamt 30-einige Tage an Bord des Schiffes, haben nichts anderes gemacht, als uns auf den Hintern zu setzen.

                  „Die drei Tage des Beschusses gingen weiter, als wir uns näherten. Wir hatten diese TCS-Funkgeräte, und wir nahmen sie auf die LST und hörten zu, wie die Marine mit ihren Flugzeugen sprach, also wussten wir ziemlich gut, was los war. Wir sind gerade am D-Day reingekommen. Wir sahen die Insel im Meer, es war nur ein Schatten.

                  „Als sie Steak und Eier servierten, wussten wir, dass dies unsere letzte Mahlzeit an Bord sein würde. Bei jeder Operation, die wir machten, gaben sie uns Steak und Eier, und dann hatten Sie alle diese toten Marines mit Steak darin. (Maj.) General Clifton Cates gab uns über die Schiffssprechanlage die Nachricht „Godspeed Lebewohl“. Wir hatten gehört, dass zwei Navy-Piloten auf Iwo gefangen und an Pfähle gefesselt worden waren, und die Japaner rannten vorbei und schnitten sie mit Schwertern ab. General Cates sagte in seiner Abschiedsrede: „Sie wissen, was an Land passiert ist. Machen Sie keine gottverdammten Gefangenen.“ Das waren seine genauen Worte. Die ganze Zeit, als ich auf Iwo Jima war, sah ich einen Gefangenen, und ein Kaplan hatte ihn.“

                  Pfc. Samuel Tso, Code-Talker, Aufklärungskompanie, 5. Marinedivision:

                  „Wir wussten nicht, dass wir nach Iwo gehen würden, bis wir draußen in Saipan waren. Ich kann mich nicht erinnern, mit welcher Welle ich hineingegangen bin, aber als wir landeten, gab es kein Feuer von den Japanern. Aber nachdem wir oben waren und uns ausbreiteten, eröffneten sie das Feuer. Einige der Jungs sprangen in einen Artilleriekrater. Wir sind auf der Südseite hineingesprungen, und die Jungs, die auf der Nordseite hineingesprungen sind, wurden erschossen, weil sie entlarvt wurden. Mein persönlicher Sergeant war ein Typ namens Barnes, als wir anfingen, vorwärts zu gehen, er wurde in die Luft gejagt. Er sagte mir, ich solle auf die andere Seite gehen und zurückbleiben. Er ging geradeaus und trat auf eine Mine. Wenn ich ihm gefolgt wäre, wäre ich getötet worden.

                  „Lass mich dir sagen, ich hatte große Angst. Das einzige, was mir geholfen hat, war die Tatsache, dass ich mich für die Kollegen einsetzte, mit denen ich trainierte. Uns wurde gesagt, dass Sie als Team eintreten und aufeinander aufpassen müssen. Das hat mich am Laufen gehalten, obwohl ich Angst hatte.

                  „Als wir an Land gingen, war unsere Mission, die Insel zu halbieren, aber sie hielten einige von uns zurück. Sie setzten uns beim Flugplatz ab und sagten: ‚Halten Sie das für einen bestimmten Tag und folgen Sie dann.‘ Meine Aufgabe war es, Nachrichten von den Schiffen oder der Kommandostelle oder was auch immer es ist, zu empfangen und zu senden. Sie erhalten es und senden es weiter. Alles in Navajo. Alle Funkleute waren Navajos, die Code machten. Ich weiß nicht, wie viele es insgesamt waren. Ich weiß, dass meine Aufklärungsfirma sechs hatte. Alle Nachrichten gingen im Code. Maj. Howard Connor sagte, er habe sechs Navajo-Netzwerke rund um die Uhr in Betrieb und sie haben 800 Nachrichten ohne Fehler gesendet und empfangen.

                  „Am 23. Februar 1945, kurz vor Mittag, signalisierte das Funkgerät plötzlich ‚Nachricht für Arizona‘ [was bedeutet, dass ein Code-Sprecher sie empfangen musste]. Also schnappte ich mir einfach meine Papiere und meinen Bleistift und schickte es einfach. Sie schickten diese Nachricht: DIBE BINAR NAAZI: ‚Schafsaugen sind geheilt Der Berg Suribachi ist sicher.‘ Schaf Onkel Ram Eisbär Ameise Katze Pferd Juckreiz buchstabiert Suribachi. Und es war auch codiert. Es wurde verschickt, und ich habe es dort beim Flugplatz gefangen. Und die Marines, die dort waren, sahen, wie ich es aufschrieb, und alle sagten: ‚Was ist los, Chief?‘ Ich habe nur auf die Flagge gezeigt und sie sahen es. Oh Gott, die Jungs sind einfach aufgesprungen und haben angefangen zu feiern. Sie haben vergessen, dass die Japaner noch schießen. Soweit ich mich erinnere, Sgt. Thomas schrie uns an und sagte: ‚Verdammt du Dummköpfe! Steig da wieder in deine Schützenlöcher.‘ Und dann haben die Jungs aufgehört zu feiern und sind wieder in ihre Schützenlöcher gesprungen.“

                  />In diesem Aktenfoto vom 23. Februar 1945 hissen US-Marines des 28. Regiments, 5. Division, die amerikanische Flagge auf dem Berg Suribachi, Iwo Jima, Japan. (Joe Rosenthal/AP)

                  Kapitän Gerald Russell, Bataillonskommandeur, 27. Marines, 5. Marinedivision:

                  „Wir standen in einer Art Felsspalte mit dem Gesicht ab, und eines der Kinder schrie: ‚Schau!‘ Er zeigte nach oben, und dort auf dem Gipfel des Mount Suribachi konnten wir diese kleine Gruppe von Männern und Old Glory sehen. Es war sehr emotional. Sie können sich nicht vorstellen, wie ich mich gefühlt habe. Neben mir stand ein alter Artillerie-Sergeant. Er war ungefähr einsachtzig groß und war seit ich weiß nicht wie viele Jahre bei den Marines - dem Old Corps, wissen Sie?

                  „Dieser Typ hatte das farbenprächtigste profane Vokabular, das ich je gehört habe. Wie er einige dieser Dinge heraufbeschwören konnte, war einfach unglaublich. Er zeigte nie irgendwelche Emotionen oder irgendetwas anderes, und am fünften Tag waren wir mit diesem schwarzen Schmutz bedeckt. Wir hatten kaum genug Wasser zum Trinken, geschweige denn zum Waschen. Als die Fahne hoch ging, konnte ich nichts sagen. Ich hatte einen Kloß im Hals und ich weiß nicht, ob ich Tränen hatte, aber ich sah diesen Kerl an, von dem ich nie gedacht hätte, dass er ein bisschen Emotion in seinem Körper hat, und er sah mich an und man konnte Tränen kommen sehen durch diesen Schmutz in seinem Gesicht, und er sagte - und ich werde es nie vergessen - er sagte: 'Gott, das ist der schönste Anblick, den ich je gesehen habe.'

                  „Ich habe dies in Reden zum Flag Day und so gesagt – dass wir uns bis zu diesem Zeitpunkt nicht sicher waren, ob wir erfolgreich sein würden oder nicht. Aber von diesem Moment an, als die Flagge gehisst wurde, wussten wir, dass wir es waren. Es wurde nicht einfacher, aber wir wussten, dass wir gewinnen würden. Wir wurden daran erinnert, wofür wir da waren.“

                  />Drei japanische Soldaten tauchen aus ihrem Versteck auf, um sich am 5. April 1945 während der Aufräumaktionen der US-amerikanischen Besatzungstruppen auf Iwo Jima zu ergeben. (Nationalarchive)

                  Kpl. Al Abbatiello, Kampfingenieur, 28. Marines, 5th Marine Division:

                  „Ich wurde am 23. verwundet, am selben Tag, an dem die Flagge gehisst wurde. Eigentlich war ich damals in Bataillonshilfe. Wir hatten an einer Höhle mit einer großen Küstengeschützstellung gearbeitet. Einer der Jungs hat ein paar Ladungen oben drauf gelegt, weil es von Beton umgeben war und unsere Sachen nichts anderes machten, als ein großes, lautes Geräusch zu machen. Wir dachten, wenn wir etwas hoch bekommen könnten, könnten wir den halben Berg darauf fallen lassen.

                  „Der Typ mit der Ladung ist an der Seite hochgeklettert und hat es eingestellt. Wir deckten ihn, und die Infanterie deckte uns. Sie brachten sogar ein paar Panzer hoch, um uns Deckung zu geben. Jedenfalls stieg er dort auf und kam wieder herunter, aber die Ladung ging nicht los. Mit dem Zünder stimmte etwas nicht. Also nahm ich selbst eine Ladung, kletterte hinauf und legte sie auf die andere Ladung. Ich wartete eine anständige Zeit und legte die Ladung auf, und ich wollte es eilig haben. Als ich herunterkam, stolperte ich. Ich rutschte aus, fiel und rollte ganz nach unten. Überall gab es riesige Explosionen. Als ich das Loch traf, sagte jemand: ‚Oh mein Gott, dein Gesicht ist weg.‘ Ich sagte: ‚Wovon redest du?‘ Es stellte sich heraus, dass ich voller Blut war. Seit ich gestürzt bin, dachte ich, dass alle Schmerzen vom Sturz herrühren, aber eigentlich war es ein Splitter, wahrscheinlich von einer japanischen Granate, die dort heruntergerollt wurde.

                  „Sie haben etwas aus meiner Nase und aus meiner Wange gegraben. Etwas riss mir seitlich aus Nase und Zahnfleisch, und meine Wange war weit aufgeschnitten. Ich dachte es kommt vom Herbst. Der Leutnant, der bei uns eincheckte, sagte: ‚Gehen Sie zur Verpflegungsstation‘, also ging ich zum Bataillonshelfer auf halbem Weg über den Hals. Wissen Sie, was eine Millionen-Dollar-Wunde ist, wo Sie verletzt werden – aber nicht schlimm, aber schlimm genug, dass Sie sich herausziehen müssen? Dieser junge Sanitäter behandelte mich. Er war mit uns auf dem Schiff gewesen.Er hat mich geflickt, ein paar Pflaster, dies und das und das andere. „Du hast es aber nicht genäht“, sagte ich zu ihm. „Eine Millionen-Dollar-Wunde, was?“ Er sah mich an und sagte: „Verschwinde hier.“

                  „Gegen Ende der Operation hatten wir die Insel ziemlich dicht gesichert und wischten auf. Ich ließ den Trupp einfach herumlaufen und alles zerstören, was schlecht wäre. Wir gingen auf Patrouille, und sie stellten einen Sanitäter, der uns zu sechst begleitete. Es war dasselbe Kind, das meine Gesichtsverletzung behandelte. Jedenfalls geht eine Ladung los, und ich höre dieses Schreien. Es gibt einen großen Felsen direkt über dem Corpsman. Er hat Glück, gerade genug Platz darunter zu haben, sodass er sein Bein gebrochen, aber nicht zerquetscht hat. Wir drosseln ihn und schickten ihn in die Bataillonshilfe, und als wir an diesem Abend zurückkamen, sagte jemand: „Hey, ein Typ will dich in der Krankenstation sehen.“ Also gehe ich zur Bataillonsversorgungsstation, und er legt sich auf der Boden. Er hat einen Gipsverband, und er sieht mich an und [winkt mit der Hand]. Ich nehme an, er kann nicht laut sprechen, also beuge ich mich vor – und er küsst mich. Er sagt: ‚Millionen-Dollar-Wunde!‘ Ich sage ‚Du Hurensohn!‘“

                  />Marineärzte und Sanitäter kümmern sich am 20. Februar 1945 in einer Erste-Hilfe-Station um verwundete Marinesoldaten. Navy Kaplan Lt. j.g. John H. Galbreath (rechts Mitte) kniet neben einem Mann, der schwere Verbrennungen erlitten hat und von einer Artilleriebatterie etwa 50 Meter entfernt aufgenommen wurde. (Nationalarchive)

                  Kpl. Glenn Bussard, Maschinengewehrschütze, 24. Marines, 4th Marine Division:

                  „Du hast nicht zu viele Japaner gesehen. Hin und wieder rannten sie von einer Höhle zur anderen. Sie haben mehr oder weniger ihr Feuer gesehen. Du konntest Staub kommen sehen. Sobald wir das sahen, gingen wir sofort in die Zone hinein, und wenn wir dort oben ankamen, lagen sie dort.

                  „Das Gelände wurde rauer und rauer wegen der Katakomben und dem Zeug, in das das Wasser im Laufe der Jahre hineingespült wurde. An manchen Stellen könnte man über einen Riss treten und tief unten eine große Lücke sehen. Oder du gehst um die Ecke und sie stehen sich direkt gegenüber. Wer zuerst geschossen hat, hat gewonnen. Ich habe gesehen, wie ein Marine einen anderen Marine direkt in meinem Trupp erschossen hat, weil er so herumgelaufen ist und der andere so herumgegangen ist und, wie gesagt, Sie haben keinen Sekundenbruchteil. Sie ziehen einfach den Auslöser. Schießen Sie zuerst. Wer es tut, sie werden gewinnen. Wir mussten den Kerl nehmen, der den anderen Marine erschossen hat, ihn rausbringen, weil er einfach durchgedreht ist.“

                  />Ursprüngliche Bildunterschrift von 1945: Diese Marines der 5. Division haben während ihrer gesamten Zeit im Bootcamp noch nie so viel Messing gesehen wie um ihr Maschinengewehr am 5. März 1945 auf Iwo Jima, Japan. Die Schlacht von Suribachi war nicht ein Probelauf, und sie mussten nicht ihre Bronze abholen, da der Kampf nur um die Feste ging. (AP)

                  Sgt. Cyril O’Brien,Kampfkorrespondent, 9th Marines, 3rd Marine Division:

                  (Aus einem von O’Briens Kampfberichten vom März 1945, der inmitten eines amerikanischen Hinterhalts an einer Wasserstelle aufgegriffen wurde.)

                  „Es herrschte wieder Stille, außer dem gelegentlichen Kratzen einer Landkrabbe oder dem Stöhnen eines gequälten Baumes. Ein Tier lief über den Weg, der unsere Feuerstraße war, aber das war alles, was ich während meiner Wache erlebte.

                  „Ich hatte Pvt geweckt. Duane Wills, um mich abzulösen, als rechts von uns zwei Karabinerschüsse kurz hintereinander krachten. Wir drehten uns rechtzeitig um, um Pfc zu sehen. Dale Beckett taucht in eine Felsgrube, als eine zischende Granate über seinen Kopf hinwegfliegt und hinter ihm explodiert.

                  „Unten stürzte ein Japaner in einem Unentschieden über eine verlassene feindliche Tasche, zwei Kugeln durch seinen Hals. Ein anderer Japaner umarmte die schattigen Seiten eines Zugs, von dem aus er seine Granate geworfen hatte.

                  „Der Japaner war im Schatten nicht zu sehen, aber er stürzte hektisch ins Mondlicht, um der Auslosung zu entkommen. Die Geschosse vom Kaliber .30 gingen ihm durch den Kopf. Pfc. Harper R. Rudge bewachte die Schlucht von der gegenüberliegenden Wand aus. Rudge kroch an den Rand des Schachts, warf eine Granate und verschwand dann hinter der Felsbarrikade.

                  „Über den Strandbereich vor unserer Front fielen jetzt ununterbrochen Sternengranaten, und in der Ferne klapperte ein Maschinengewehr.

                  „‚Doggies [Armeesoldaten]‘, sagte Wills. »Die Nips machen ihnen wieder Ärger.« Er starrte zurück auf die Spur und beugte sich über das Maschinengewehr. Ich rollte mich zu seinen Füßen zusammen, um zu schlafen, aber er klopfte bald an meinen Helm. Japaner waren wieder auf der Spur.

                  „Vier traten kühn in unseren Ring und schwatzten untereinander. Hinter einer Steinmauer schnitt ein Feuerstoß in die Japaner. Zwei krümmten sich und fielen. Pvt. Patrick J. Cleary Jr. stand aufrecht in seinem Schützenloch und wiegte sein Browning Automatic Rifle.

                  „Ein Japaner, der durch die Beine geschossen wurde, zog seinen Körper mit den Ellbogen zu einem Granatbeutel, aber bevor er einen Meter weit weg war, traf ihn ein weiterer Schuss von Clearys Waffe in der Brust.

                  „Ein weiterer Jap, dessen rechtes Bein zerschmettert war, bewegte sich überraschend schnell auf [Pvt. Leo] Chabods Position. Der Marine fiel neben seinem Begleiter zu Boden, als eine Granate von der Brüstung abprallte und explodierte. Der Japaner raste immer noch mit einer zweiten Granate, als ein Schuss von [Pvt. Jack] Woennes Gewehr erwischte ihn mittendrin. Er fiel in eine sitzende Position, tot.

                  „Auf der Straße hob der erste Japaner, der von Clearys Überraschungsfeuer gefangen wurde, seinen Körper auf seinem linken Arm. Eine Granate spritzte in seiner Hand, aber dieser Jap hatte den Kampf überstanden. Er ließ die Rakete unter seiner Brust explodieren.

                  „Die Morgendämmerung, und die Hinterhalte rührten sich aus der Deckung in den Krypten und hinter den Felsen. Aus Gewohnheit sprachen sie noch immer leise.

                  „Pfc. Ferdinand Leon fand eine blutige Spur. Jemand hatte einen verwundeten Japaner weggezerrt. Er folgte dem Pfad zwanzig Meter, verlor ihn aber auf einem zerklüfteten Hang.

                  „Wir sind an den Wasserlöchern vorbeigegangen, und zum ersten Mal habe ich hineingeschaut. Elf Japaner waren mit Kantinen, Eimer und Essdosen gekommen. Neun waren hier gestorben.

                  „Es war nicht genug Wasser im Brunnen, um eine einzige Kantine zu füllen.“

                  />"Vier Dosen pro Stück." Shore Patrol gibt die Bierration an Besatzungsmitglieder des Schlachtschiffes West Virginia während einer Freiheitsparty der Mannschaften in Mog-Mog, Ulithi, März 1945. (Ein Geschenk von Robert O. Baumrucker, 1978, U.S. Naval History and Heritage Command)

                  Wassertender 3. Klasse James Bush,Minenschicht Terror:

                  „Wir brachten alle unsere Verwundeten Ende Februar 1945 von Iwo Jima nach Saipan, versorgten uns mit Nachschub und ankerten in einer großen Lagune bei Ulithi, wo wir an Land gingen, um zu schwimmen und zu tauchen und Bier zu essen und zu trinken. Da war nichts außer Strand. Das Bier war Iron City.

                  „Die Geschichte, wie wir das Bier bekommen haben, begann im Januar in Pearl Harbor, als wir alle aufgetankt waren und die letzten Vorräte geladen hatten. Ein neuer junger Offizier hielt in einem Waffenträger neben dem Schiff und parkte ihn am Ende unserer Gangplanke. Wir sagten ihm: ‚Parken Sie nicht dort‘, weil wir Lastwagen entladen und Vorräte auf das Schiff gebracht haben. Er sagte, er würde parken, wo er wollte. Er war ein echt stärkehaltiger Kerl mit einer Uniform, die ihm zu groß war. Er sah nicht älter aus als ich, und ich war neunzehn.

                  „Wir hatten bereits alle Vorräte, die wir konnten, unten platziert. Zurück auf dem Fantail hatten wir einen großen alten Platz mit einigen Bindungen. Wir würden dort hundert Tonnen Kartoffeln hinstellen. Ein Waffenträger hat Heber, damit er aufgenommen und an Bord eines Schiffes gebracht werden kann. Rate mal? Ich stand da oben und sah zu, wie sich die Jungs überall umsahen, keine anderen Offiziere beobachteten sie, und sie griffen hinüber und hoben den Waffenträger auf und stellten ihn neben die Kartoffeln auf das Schiff, bedeckten ihn mit einer großen Plane. Eine Stunde später verließen wir das Trockendock, damit wir Pearl Harbor verlassen konnten, bevor sie das Tor aufstellten. Sie hatten dort unten Kabel, um feindliche U-Boote vom Hafen fernzuhalten.

                  „Als wir in Saipan ankamen, setzten sie den Waffenträger auf das Dock, und alle ritten herum. Ich bin sogar ein oder zwei Stunden darin ausgegangen. Einige der Jungs, die diesen Stunt gemacht haben, haben mit einigen der Jungs auf Saipan, Militärs, einen Deal gemacht. Sie mochten diesen Waffenträger. Sie zogen in das Kriegsgebiet, und so etwas hatten sie nicht.

                  „Unsere Jungs sagten: ‚Nun, was hast du zu tauschen?‘ Sie sagten: ‚Wir wissen, wo es vier Paletten Iron City-Bier gibt. Dutzende Fälle.“ Fertig. Also gingen sie hinunter zum Schiff, warteten, bis der Deckoffizier seinen Posten verließ, und holten diese Paletten ab, brachten sie an Bord und brachten sie in eine begehbare Kühlbox. Iron City Bier war ein ekliges Zeug, aber als wir nach Iwo in Ulithi ankamen, war es wirklich gut, das sage ich Ihnen. Es war den Waffenträger wert.

                  „Ich bedauerte jedoch diesen armen kleinen Offizier, der den ganzen Weg durch die Werft gehen musste, zurück zu seinem Kommandanten und sagte: ‚Rate was? Ich habe den Waffenträger verloren.“

                  "Wir haben vier Tage gebraucht, um das ganze Bier auszutrinken."

                  />Apothekergehilfe 2. Klasse George E. Wahlen, erhält die Ehrenmedaille von Präsident Harry S. Truman während der Nimitz Day-Zeremonien im Weißen Haus am 5. Oktober 1945. (National Archives)

                  Apothekergehilfe 3. KlasseGeorge Wahlen,Fox Company, 2. Bataillon, 26. Marines:

                  „Meine stärkste Erinnerung an Iwo war mein letzter Tag im Kampf. Als wir nach Norden fuhren, wurde eine Gruppe von schwerem Feuer getroffen, und als ich dort hochkroch, wurde ich am Bein getroffen. Es gab Verletzte direkt vor mir, also begann ich aufzustehen, aber ich konnte nicht. Ich sah auf meinen Fuß hinab, und ein Teil meines Stiefels war weggerissen, und mein rechtes Bein war ganz blutig und knapp über dem Knöchel gebrochen. Ich zog meinen Stiefel aus, zog einen Kampfverband an und gab mir Morphium. Dann kroch ich dorthin, wo die Marines waren. Soweit ich mich erinnere, waren es ungefähr fünf von ihnen, und sie waren alle ziemlich gut erschossen. Ich glaube, ein Typ hat ein Bein verloren und andere wurden alle zusammengeschlagen. Ich arbeitete mit ihnen und bandagierte sie und gab ihnen Morphium, so lange ich konnte. Schließlich wurden sie evakuiert. Dann wurde jemand an unserer linken Flanke getroffen und fing an, nach einem Sanitäter zu schreien, also kroch ich auf Händen und Knien heraus und kümmerte mich auch um ihn. Er hätte 40 oder 50 Meter da draußen sein können, also kroch ich heraus und bandagierte ihn, und wir krochen zu einem Granatloch.

                  „Die Trageträger kamen für uns, ließen mich dann aber fallen, als das Gewehrfeuer kam. Ich holte meine .45er heraus und kroch auf den Feind zu. Es war das Morphium. Schließlich kamen sie und holten mich und brachten mich zur Verpflegungsstation. Von dort fuhren wir zu viert mit einem Lastwagen zum Feldlazarett. Mein Krieg war vorbei. Ich glaube, es war der 3. März. Ich hatte selbst oft Angst. Ich erinnere mich immer an dieses Gefühl der Angst, aber der Gedanke, jemanden im Stich zu lassen, machte mir noch mehr Angst.“

                  />Verwundete Marines gehen in einem japanischen Betonbunker auf Iwo Jima in Deckung. Obwohl das Bauwerk einen direkten Artillerietreffer erlitt, dienten die noch stehenden Teile später als Verpflegungsstation. (U.S. Marine History and Heritage Command)

                  Auszug aus IWO JIMA: VETERANEN DES ZWEITEN WELTKRIEGS ERINNERN SICH AN DIE GRÖSSTE SCHLACHT IM PAZIFIK von Larry Smith. Copyright © 2008 von Larry Smith. Mit Genehmigung des Herausgebers W. W. Norton & Company, Inc. Dieser Artikel erschien ursprünglich im Juli 2008 Zeitschrift des Zweiten Weltkriegs, eine Schwesterpublikation von Marine-Zeiten. Um zu abonnieren, klicke Hier.

                  War Iwo Jima die Kosten wert?

                  Nach einem unglaublichen Verlust an Menschenleben auf der Insel bemühten sich amerikanische Militärführer, die Invasion zu rechtfertigen


                  Unterschlupf auf Iwo Jima - Geschichte

                  Die Schlacht von Iwo Jima fand während des Zweiten Weltkriegs zwischen den USA und Japan statt. Es war die erste große Schlacht des Zweiten Weltkriegs, die in der japanischen Heimat stattfand. Die Insel Iwo Jima war ein strategischer Ort, weil die USA einen Ort brauchten, an dem Kampfflugzeuge und Bomber landen und starten konnten, wenn sie Japan angreifen.


                  US-Marines stürmen die Strände von Iwo Jima
                  Quelle: Nationalarchiv

                  Iwo Jima ist eine kleine Insel, die 750 Meilen südlich von Tokio, Japan, liegt. Die Insel ist nur 8 Quadratmeilen groß. Es ist größtenteils flach, mit Ausnahme eines Berges namens Mount Suribachi, der sich am südlichen Ende der Insel befindet.

                  Die Schlacht von Iwo Jima fand gegen Ende des Zweiten Weltkriegs statt. US-Marines landeten am 19. Februar 1945 zum ersten Mal auf der Insel. Die Generäle, die den Angriff planten, hatten angenommen, dass die Einnahme der Insel etwa eine Woche dauern würde. Sie lagen falsch. Die Japaner hatten viele Überraschungen für die US-Soldaten und es dauerte über einen Monat (36 Tage) wütender Kämpfe, bis die USA die Insel endlich eroberten.

                  Am ersten Tag der Schlacht landeten 30.000 US-Marines an der Küste von Iwo Jima. Die ersten gelandeten Soldaten wurden nicht von den Japanern angegriffen. Sie dachten, dass die Bomben von US-Flugzeugen und Schlachtschiffen die Japaner getötet haben könnten. Sie lagen falsch.


                  Soldat mit Flammenwerfer
                  Quelle: US-Marines

                  Die Japaner hatten auf der ganzen Insel alle möglichen Tunnel und Verstecke gegraben. Sie warteten ruhig darauf, dass weitere Marinesoldaten an Land kamen. Sobald eine Reihe von Marinesoldaten an Land waren, griffen sie an. Viele US-Soldaten wurden getötet.

                  Der Kampf dauerte Tage. Die Japaner würden in ihren geheimen Tunneln von Gebiet zu Gebiet ziehen. Manchmal töteten die US-Soldaten die Japaner in einem Bunker. Sie würden weiter denken, es sei sicher. Allerdings würden sich mehr Japaner durch einen Tunnel in den Bunker schleichen und dann von hinten angreifen.


                  Erste Flagge in Iwo Jima . gehisst
                  von Staff Sergeant Louis R. Lowery

                  Hissen der Flagge der Vereinigten Staaten

                  Nach 36 Tagen brutaler Kämpfe hatten die USA endlich die Insel Iwo Jima gesichert. Sie stellten eine Flagge auf den Berg Suribachi. Als sie die Fahne hissten, wurde ein Foto von Fotograf Joe Rosenthal gemacht. Dieses Bild wurde in den Vereinigten Staaten berühmt. Später wurde aus dem Bild eine Statue gemacht. Es wurde das US Marine Corps Memorial etwas außerhalb von Washington, DC.


                  Marine Corps-Denkmal von Christopher Hollis


                  Schau das Video: Kill The Medic - Letters from Iwo Jima (Juli 2022).


Bemerkungen:

  1. Jerah

    Welche Worte ... fantastisch

  2. Sagis

    Danke für den Rat, wie kann ich dir danken?

  3. Gino

    Stimmt dir absolut zu. In diesem ist ich denke, dass es die gute Idee ist.

  4. Kennan

    Nun, was kannst du sagen ...

  5. Eron

    Ich muss dir sagen, dass du falsch liegst.

  6. Narg

    Ich werde einen Link zu einem Freund in ICQ geben :)



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