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Archäologen finden Beweise für 14.000 Jahre alte Bestattungsrituale

Archäologen finden Beweise für 14.000 Jahre alte Bestattungsrituale


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Eine neue Studie, die in den Proceedings of the National Academy of Sciences veröffentlicht wurde, berichtet über eine Entdeckung, die 14.000 Jahre alte Bestattungsrituale enthüllt, die von einer der frühesten menschlichen Kulturen durchgeführt wurden, die in festen Siedlungen im heutigen Israel lebten.

Vor fast 50 Jahren entdeckten Archäologen die ersten echten Gräber der Welt in der Raqefet-Höhle auf dem Berg Karmel, Israel. Vor kurzem wurde jedoch eine gründlichere Ausgrabung durchgeführt, die vier Grabstätten mit insgesamt 29 Skeletten freilegte, die Abdrücke von Pflanzenstängeln und Blüten enthielten, darunter Minze, Salbei und andere aromatische Pflanzen. Das Forschungsteam kam zu dem Schluss, dass die Blumen in das Grab gelegt wurden, bevor die Leichen vor 13.700 und 11.700 Jahren dort begraben wurden.

Der neue Fund "ist das älteste Beispiel dafür, Blumen und frische Pflanzen ins Grab zu legen, bevor die Toten begraben werden", sagte der Koautor der Studie, Dani Nadel, ein Archäologe an der Universität Haifa in Israel.

Die Menschen, die die Gräber machten, waren Teil einer Natufian-Kultur, die vor etwa 15.000 Jahren im Nahen Osten blühte. Sie waren die ersten Menschen, die von einem nomadischen, Jäger-Sammler-Lebensstil zu einem eher sesshaften Lebensstil übergingen. Sie gründeten feste Siedlungen, bauten schwere Möbel, domestizierten den Wolf und begannen mit der Domestikation von Weizen und Gerste zu experimentieren. Bald darauf entwickelten die Menschen die ersten Dörfer, entwickelten die Landwirtschaft und entwickelten einige der ersten Imperien der Welt. Es wird auch angenommen, dass die Natufian-Gemeinden die Vorfahren der Erbauer der ersten neolithischen Siedlungen der Region sind, die möglicherweise die frühesten der Welt waren.

Vieles ist noch unbekannt über die Natufianer und wie sie zu einer so hoch entwickelten Kultur kamen.

Weitere Forschungen versuchen weiterhin herauszufinden, wem die Skelette gehörten, welche Art von Menschen sie waren und warum die Gräber mit Blumen geschmückt waren.


    Steinzeithund wurde möglicherweise mit seinem Herrn begraben

    Der "gute Junge" wurde inmitten einer steinzeitlichen Siedlung begraben.

    Archäologen haben Reste einer Steinzeit entdeckt Hund das zusammen mit einem Menschen in einer Siedlung im heutigen Südschweden begraben wurde. Diese Ehrenposition deutet darauf hin, dass der Hund eher nicht wild war, sondern wahrscheinlich vor etwa 8.400 Jahren unter Menschen gelebt hat.

    "Dies ist einer der ältesten Grabfunde von Hunden im Land", Osteologe Ola Magnell von The Archaeologists with National Historical Museums in Lund, Schweden sagte in einer Erklärung aus dem Blekinge-Museum. "Der Hund ist gut erhalten und die Tatsache, dass er mitten in der steinzeitlichen Siedlung begraben liegt, ist einzigartig."

    Oft wurden Menschen aus dieser Zeit mit wertvollen oder sentimentalen Gegenständen begraben, so dass der Hund vielleicht in eine dieser Kategorien passte, sagten die Archäologen.

    Bagger fanden das Begräbnis in Ljungaviken, einem Stadtteil der Gemeinde Søumlvesborg, an einer archäologischen Stätte, die Forscher seit 10 Jahren untersuchen. Crews haben dort bereits die Überreste von etwa 60 Häusern sowie Feuersteinstücke und Kamine gefunden, Carl Persson, der Projektleiter der Ausgrabung, sagte SVT Nyheter, dem schwedischen staatlichen öffentlich-rechtlichen Fernsehsender.

    Diese Siedlung wurde kurz nach der Bestattung dieser Person und ihres Hundes aufgegeben. Vor etwa 8.400 Jahren überschwemmte der steigende Meeresspiegel das Gebiet. Diese Gewässer schütteten Schlamm- und Sandschichten über das Gelände, begruben es und schützten es im Laufe der Zeit.

    Archäologen haben sich durch diesen Dreck gegraben, um die darunter liegende Siedlung zu erreichen, so dass diese Bestattung und die anderen Spuren des steinzeitlichen Lebens zum ersten Mal seit mehr als acht Jahrtausenden das Licht der Welt erblicken. Das Team hat den Hund noch nicht vollständig ausgegraben, plant es aber bald.

    „Wir hoffen, den ganzen Hund in Vorbereitungen, also mit Erde und allem, hochheben zu können und die Ermittlungen im [Blekinge Museum] fortzusetzen“, sagte Persson in der Erklärung (übersetzt aus dem Schwedischen mit Google Translate). Er fügte hinzu: "Bei einem solchen Fund fühlt man sich den Menschen, die hier lebten, noch näher. Ein vergrabener Hund zeigt irgendwie, wie ähnlich wir uns über die Jahrtausende sind und die gleichen Gefühle von Trauer und Verlust." (Bemerkenswert, es ist unklar, ob der Hund eines natürlichen Todes gestorben ist oder ob er getötet wurde, um mit seinem Menschen begraben zu werden. Eine Analyse seiner Überreste könnte dieses Rätsel aufdecken.)

    Hunde wurden wahrscheinlich in verschiedenen Kulturen mehrmals domestiziert, leben aber seit mindestens 33.000 Jahren mit Menschen zusammen, so ein in Sibirien gefundener Hundeschädel, eine Studie aus dem Jahr 2013, die in der Zeitschrift veröffentlicht wurde Plus eins gefunden. Eine Analyse des sibirischen Schädels zeigte, dass seine DNA modernen Hunden ähnlicher war als Wölfen, Kojoten und prähistorischen Hundearten. Live Science bereits berichtet.

    Die neue Entdeckung ist kaum der erste archäologische Beweis dafür, dass sich die alten Menschen um ihre "guten Jungs" kümmerten. Ein 14.000 Jahre altes Begräbnis in Westdeutschland ist möglicherweise das älteste bekannte Grab mit Hunden und Menschen, eine Studie aus dem Jahr 2018 Zeitschrift für Archäologische Wissenschaft gefunden. Die Caniden-Überreste deuten darauf hin, dass der Welpe jung und krank war, als er starb, aber seine Leute haben anscheinend immer noch eine emotionale Bindung zu ihm entwickelt, schrieben die Forscher dieser Studie: laut einem früheren Live Science-Artikel.

    Unterdessen wurde vor etwa 4.500 Jahren ein domestizierter Hund auf den nördlichen Orkney-Inseln Schottlands in einem aufwendigen Grab begraben. Dieser Hund war etwa so groß wie ein großer Collie und ähnelte in mancher Hinsicht einem europäischen Grauwolf. Es wurde vor kurzem als neu erstellt 3D-Büste mit Fell und lebensechten Augen.

    Sobald der neu entdeckte Steinzeithund ausgegraben ist und die Archäologen ihre Arbeit in Ljungaviken abgeschlossen haben, sollen Bautrupps dort Wohnhäuser bauen.


    14.000 Jahre altes Stück Brot schreibt die Geschichte des Backens und der Landwirtschaft neu

    Dieses uralte, mehr als 14.000 Jahre alte Stück Brot verändert das, was Archäologen über die Geschichte der Ernährung und Landwirtschaft zu wissen glaubten.

    Als eine Archäologin, die an einer Ausgrabungsstätte in Jordanien arbeitet, zum ersten Mal die winzigen schwarzen Partikel aufsammelte, die um einen alten Kamin herum verstreut waren, ahnte sie nicht, dass sie die Geschichte der Ernährung und Landwirtschaft verändern würden.

    Amaia Arranz-Otaegui ist Archäobotanikerin der Universität Kopenhagen. Sie sammelte Speisereste der Natufians, eines Jäger-Sammler-Stammes, der vor mehr als 14.000 Jahren während der Epipaläolithikum – einer Zeit zwischen der Altsteinzeit und der Jungsteinzeit – in der Gegend lebte.

    Natufianer waren Jäger, was man deutlich an den Knochen von Gazellen, Schafen und Hasen erkennen konnte, die die Kochgrube übersäten. Aber es stellte sich heraus, dass die Natufianer auch Bäcker waren – zu einer Zeit, bevor Wissenschaftler es für möglich hielten.

    Als Arranz-Otaegui den aufgewirbelten Schlamm durchsiebte, schienen die schwarzen Partikel verkohlte Speisereste zu sein. „Sie sahen aus wie in unseren Toastern“, sagt sie – außer dass man so früh in der Menschheitsgeschichte noch nie von Menschen gehört hat, die Brot backen. "Ich konnte erkennen, dass es sich um verarbeitete Pflanzen handelte", sagt Arranz-Otaegui, "aber ich wusste nicht wirklich, was das war."

    Also brachte sie ihre verbrannten Funde zu einer Kollegin, Lara Gonzalez Carretero vom University College London Institute of Archaeology, deren Spezialität die Identifizierung prähistorischer Essensreste ist, insbesondere Brot. Sie kam zu dem Schluss, dass das, was Arranz-Otaegui ausgegraben hatte, eine Handvoll wirklich ursprünglicher Brotkrumen war.

    "Uns beiden wurde klar, dass wir die ältesten Brotreste der Welt betrachteten", sagt Gonzalez Carretero. Sie waren beide ziemlich überrascht – aus gutem Grund.

    Ein Forscher sammelt Brotkrumen an einer Ausgrabungsstätte in Jordanien. Die 14.000 Jahre alten Krümel lassen vermuten, dass alte Stämme sehr geschickt in der Lebensmittelherstellung waren und sie früher entwickelten, als wir ihnen zugetraut hatten. /Alexis Pantos Bildunterschrift ausblenden

    Ein Forscher sammelt Brotkrumen an einer Ausgrabungsstätte in Jordanien. Die 14.000 Jahre alten Krümel lassen vermuten, dass alte Stämme sehr geschickt in der Lebensmittelherstellung waren und sie früher entwickelten, als wir ihnen zugetraut hatten.

    Die etablierte archäologische Lehre besagt, dass der Mensch vor etwa 10.000 Jahren mit dem Brotbacken begann. Das war eine entscheidende Zeit in unserer Entwicklung. Die Menschen gaben ihre nomadische Lebensweise auf, ließen sich nieder und begannen mit Ackerbau und Getreideanbau. Nachdem sie verschiedene Körner zur Hand hatten, begannen sie, sie zu Mehl zu mahlen und Brot zu backen. Mit anderen Worten, wir dachten bisher, unsere Vorfahren seien in erster Linie Bauern und in zweiter Linie Bäcker. Aber die Brotkrumen von Arranz-Otaegui sind mindestens 4000 Jahre älter als die Landwirtschaft. Das bedeutet, dass unsere Vorfahren zuerst Bäcker waren – und danach die Landwirtschaft erlernten.

    "Brot in dieser epipaläolithischen Stätte zu finden, war das Letzte, was wir erwartet hatten!" sagt Arranz-Otaegui. "Früher dachten wir, dass das erste Brot in der Jungsteinzeit auftauchte, als die Menschen mit dem Getreideanbau begannen, aber jetzt scheint es, dass sie das Brotbacken früher gelernt haben."

    Das Salz

    Wo begann die Landwirtschaft? Oh Junge, es ist kompliziert

    Wenn man darüber nachdenkt, ist die Idee, dass die frühen Menschen das Backen gelernt haben, bevor sie sich auf der Farm niederließen, logisch, sagen die Forscher hinter dem Ergebnis. Die Herstellung von Brot ist ein arbeitsintensiver Prozess, der das Entfernen von Schalen, das Mahlen von Getreide, das Kneten des Teigs und das anschließende Backen umfasst. Die Tatsache, dass unsere Vorfahren bereit waren, so viel Mühe in das prähistorische Gebäck zu investieren, lässt vermuten, dass sie Brot als besonderen Leckerbissen betrachteten. Das Brotbacken hätte für besondere Anlässe reserviert sein können oder um wichtige Gäste zu beeindrucken. Der Wunsch der Menschen, sich häufiger zu verwöhnen, hat sie möglicherweise dazu veranlasst, mit dem Anbau von Getreide zu beginnen.

    "Anstatt zuerst Getreide zu domestizieren, könnte unserer Meinung nach die Brotbackkultur etwas gewesen sein, das die Domestikation von Getreide tatsächlich vorangetrieben hat", sagt Gonzalez Carretero. "Also war es vielleicht umgekehrt [von dem, was wir vorher dachten.]" Die Forschung erscheint in der Verfahren der Nationalen Akademie der Wissenschaften.

    Andreas Heiss, Archäologe an der Österreichischen Akademie der Wissenschaften, der das Projekt kennt, aber nicht direkt an der Studie beteiligt ist, findet die Entdeckung "spannend". Er sagt, es zeige, dass alte Stämme sehr geschickt in den Techniken der Nahrungsmittelherstellung waren und sie früher entwickelten, als wir ihnen zugetraut hatten.

    Das Salz

    Vom Vieh zum Kapital: Wie die Landwirtschaft uralte Ungleichheit gezüchtet hat

    "Es sagt uns, dass unsere Vorfahren kluge Menschen waren, die wussten, wie sie ihre Umgebung gut nutzen konnten", sagt Heiss. „Es sagt uns auch, dass die Verarbeitung von Lebensmitteln eine viel grundlegendere Technik in der Menschheitsgeschichte ist, als wir dachten – vielleicht so alt wie das Jagen und Sammeln.“

    Als das Team die Krümel weiter analysierte, fanden sie heraus, dass die Natufianer anspruchsvolle Köche waren. Ihr Mehl wurde aus zwei verschiedenen Arten von Zutaten hergestellt – Wildweizen namens Einkorn und den Wurzeln der Knollenknollen, einer Art blühender Pflanze. Diese besondere Kombination ermöglichte es ihnen, einen biegsamen, elastischen Teig herzustellen, der an die Wände ihrer Kamingruben gedrückt werden konnte, ähnlich wie Fladenbrote heute in Tandoori-Öfen gebacken werden – und perfekt gebacken. Neben Einkorn und Knollen fand das Team auch Spuren von Gerste und Hafer.

    Vielleicht hatten die Natufianer auch ziemlich entwickelte Geschmacksknospen. Sie warfen gerne Gewürze und Gewürze in ihre Gerichte, insbesondere Senfkörner. "Wir haben viele wilde Senfkörner gefunden, nicht im Brot, sondern in der Gesamtzusammensetzung", sagt Gonzalez Carretero.

    Aber auch in einigen Brotresten, die an anderen Orten ausgegraben wurden, seien Senfkörner gefunden worden, fügt sie hinzu, so dass es möglich ist, dass die Natufianer einige auf ihr eigenes Gebäck streuen. Bisher hat das Team nur 25 Paniermehle analysiert, es werden noch etwa 600 weitere sein, daher sind die Chancen gut, dass einige verkohlte Stücke mit Senfkörnern auftauchen. Arranz-Otaegui hält es für möglich. "Die Samen haben [einen] ganz besonderen Geschmack, warum also nicht sie verwenden?"

    Wie lecker war dieser besondere Natufian-Genuss genau? Es ist schwer zu sagen. Moderne Brotrezepte enthalten keinen alten Weizen oder Wurzeln von Knollenpflanzen. Aber Arranz-Otaegui will herausfinden, wie das epipaläolithische Brot auf dem Gaumen gespielt hat. Sie hat die Einkornsamen gesammelt, die Knollen geschält und gemahlen. Sie plant, mit einem erfahrenen Koch und Bäcker zusammenzuarbeiten, um die exakte Mischung in den richtigen Proportionen zu rekonstruieren.

    Es wird das älteste Brotrezept sein, das jemals von der Menschheit geschaffen wurde.

    Lina Zeldovich ist eine Wissenschafts- und Food-Autorin mit Sitz in New York City.


    Menschliche Vorfahren haben das Feuer früher als gedacht gezähmt

    Feuerkontrolle veränderte den Lauf der menschlichen Evolution und ermöglichte es unseren Vorfahren, warm zu bleiben, Essen zu kochen, Raubtiere abzuwehren und sich in raues Klima zu wagen. Es hatte auch wichtige soziale und verhaltensbezogene Auswirkungen und ermutigte Gruppen von Menschen, sich zu versammeln und lange wach zu bleiben. Trotz der Bedeutung des Anzündens von Flammen wird darüber diskutiert und spekuliert, wann und wo menschliche Vorfahren gelernt haben, wie es geht. Es besteht sogar wenig Konsens darüber, welche Hominins—moderne Menschen, ein direkter Vorgänger oder ein längst ausgestorbener Zweig die Fähigkeit zuerst erworben haben.

    Der älteste eindeutige Beweis, der in der Qesem-Höhle in Israel gefunden wurde, reicht 300.000 bis 400.000 Jahre zurück und verbindet die früheste Kontrolle des Feuers mit Homo sapiens und Neandertalern. Jetzt hat ein internationales Archäologenteam jedoch Spuren von Lagerfeuern ausgegraben, die vor 1 Million Jahren flackerten. Bestehend aus verkohlten Tierknochen und ascheigen Pflanzenresten stammen die Beweise aus der südafrikanischen Wonderwerk Cave, einem Ort, an dem Menschen und frühe Homininen seit 2 Millionen Jahren lebten.

    Die Forscher fanden die Beweise in einer Gesteinsschicht mit Handäxten, Steinsplittern und anderen Werkzeugen, die bei früheren Ausgrabungen einem bestimmten menschlichen Vorfahren zugeschrieben wurden: Homo erectus. Diese frühe Homininenart zeichnete sich durch ihre aufrechte Haltung und ihren robusten Körperbau aus und lebte vor 1,8 Millionen bis 200.000 Jahren. 𠇍ie Beweise aus der Wonderwerk Cave deuten darauf hin, dass Homo erectus mit Feuer vertraut war,”, sagte Francesco Berna, Archäologieprofessor an der Boston University und Hauptautor eines Artikels über die Ergebnisse des Teams.

    Andere Gruppen von Forschern, die mit Überresten aus Afrika, Asien und Europa bewaffnet sind, haben ebenfalls behauptet, dass die menschliche Feuerkontrolle sehr früh vor bis zu 1,5 Millionen Jahren entstand. Diese Studien stützen sich jedoch auf Beweise von Open-Air-Standorten, an denen Waldbrände entzündet haben könnten, sagte Berna. Und während verbrannte Objekte gefunden und analysiert wurden, waren die Ablagerungen um sie herum nicht, was bedeutet, dass die Verbrennung woanders hätte stattfinden können, fügte er hinzu.

    Wonderwerk Cave hingegen ist eine geschützte Umgebung, die weniger anfällig für spontane Flammen ist. Darüber hinaus zeigte eine Analyse von Berna und seinen Kollegen, dass auch dort an verkohlten Gegenständen haftende Sedimente erhitzt wurden, was darauf hindeutete, dass vor Ort Feuer entzündet wurden. Aus diesen Gründen bezeichnete das Team die im Wonderwerk ausgegrabenen angesengten Spuren als “ die frühesten sicheren Beweise für eine Verbrennung in einem archäologischen Kontext.”

    Wissenschaftler, die außerhalb des Bereichs der Archäologie arbeiten, insbesondere der Primatologe Richard Wrangham, haben überzeugend argumentiert, dass Homo erectus das Feuer gezähmt habe, bemerkte Berna. Wrangham vertritt seit langem die Theorie, dass das Kochen den menschlichen Vorfahren ermöglichte, mehr Kalorien zu sich zu nehmen und infolgedessen größere Gehirne zu entwickeln. Er hat seine Hypothese weitgehend auf körperliche Veränderungen bei frühen Hominins gestützt, zum Beispiel eine Verschiebung hin zu kleineren Zähnen und Mägen, die um die Zeit der Entwicklung des Homo erectus stattfand.

    𠇋isher basiert die Kochhypothese von Richard Wrangham auf anatomischen und phylogenetischen Beweisen, die zeigen, dass Homo erectus möglicherweise bereits an eine gekochte Nahrung angepasst wurde,” Berna erklärte. “Unsere Beweise von Wonderwerk stimmen damit überein, dass Homo erectus in der Lage ist, gekochte Nahrung zu sich zu nehmen.”

    Berna und seine Kollegen graben seit 2004 im Wonderwerk aus, aber weitere Arbeiten stehen bevor, sagte er. Neben der Suche nach noch früheren Beweisen für die Feuerkontrolle planen die Forscher, zu untersuchen, ob die Höhlenbewohner des Homo erectus tatsächlich gekocht haben, indem sie beispielsweise nach Schnittspuren an Knochen suchen, erklärte Berna. 𠇎s müssen weitere Anstrengungen unternommen werden, um auszuschließen, dass Fleisch roh verzehrt und Knochen danach im Feuer entsorgt wurden,”, sagte er.

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    Wikingerbestattungen

    Obwohl sie nicht auf See verbrannt wurden, wurden die meisten Wikinger eingeäschert. Ihre Asche füllte eine zeremonielle Urne, die zusammen mit Grabbeigaben und Opfergaben in ihren Grabhügel ging.

    Viele andere Wikinger wurden ganz begraben. Menschen, die wir Wikinger nennen, kamen aus mehreren skandinavischen Kulturen, und es gab Unterschiede in Bestattungsriten und Bestattungstraditionen.

    Im Wesentlichen wurden jedoch alle Wikinger mit den Werkzeugen und dem Reichtum begraben, die sie im nächsten Leben brauchen würden, wo immer das auch sein mag.

    Zu den üblichen Bestattungsgeschenken gehörten alltägliche Gegenstände wie Töpferwaren und gute Kleidung sowie Waffen und Transportmittel. Vieles von dem, was Archäologen über das Leben der Wikinger wissen, stammt aus ihrem Tod.


    Mitglied des Packs

    1914 legten Arbeiter ein Grab in Oberkassel, heute ein Vorort von Bonn, frei. Die Überreste – ein Hund, ein Mann und eine Frau sowie mehrere verzierte Gegenstände aus Geweih, Knochen und Zähnen – stammen aus der Altsteinzeit vor etwa 14.000 Jahren.

    Es ist das älteste bekannte Grab, in dem Menschen und Hunde zusammen begraben wurden, und bietet einige der frühesten Beweise für die Domestikation.

    Nun zeigen neue Analysen, dass dieser Welpe nicht nur domestiziert, sondern auch gut gepflegt wurde.

    Bei der Untersuchung der Überreste bemerkte der Tierarzt und Doktorand der Universität Leiden Luc Janssens Probleme mit den Zähnen, über die zuvor nicht berichtet wurde.

    „Ich habe Glück, denn ich bin Tierarzt und Archäologe“, sagt Janssens. „Archäologen suchen nicht immer nach Anzeichen von Krankheiten oder denken über die klinischen Auswirkungen nach, aber als Tierarzt habe ich viel Erfahrung mit der Suche nach diesen Dingen bei modernen Hunden.“

    Der Welpe war etwa 28 Wochen alt, als er starb. Verräterische Anzeichen an den Zähnen des Tieres zeigten, dass es sich wahrscheinlich im Alter von etwa 19 Wochen mit dem Hundestaupevirus infiziert hatte und möglicherweise zwei oder drei schwere Krankheitsperioden über fünf bis sechs Wochen erlitten hatte.

    Hunde: (prähistorischer) bester Freund des Menschen

    Frühe Symptome von Staupe sind Fieber, keine Nahrungsaufnahme, Dehydration, Lethargie, Durchfall und Erbrechen. In der dritten Woche können neurologische Symptome wie Krampfanfälle auftreten.

    „Da Staupe eine lebensbedrohliche Krankheit mit sehr hoher Sterblichkeitsrate ist, muss der Hund im Alter zwischen 19 und 23 Wochen todkrank gewesen sein“, sagt Liane Giemsch, Paper-Co-Autorin und Kuratorin am Archäologischen Museum Frankfurt. „Vermutlich hätte es nur dank intensiver und langjähriger menschlicher Pflege und Pflege überleben können.“

    Dazu könnte gehört haben, den Welpen warm und sauber zu halten und ihn mit Wasser und Futter zu versorgen. Ohne diese Pflege, so die Autoren, hätte der Welpe nicht überlebt.


    Wissenschaftler finden Afrikas ältestes menschliches Begräbnis, ein Kind vor 78.000 Jahren

    Die Entdeckung eines absichtlich begrabenen Kleinkindes kann neue Einblicke in die Mittelsteinzeit bieten, eine Schlüsselperiode in der menschlichen Zeitleiste.

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    Die Grabenausgrabung an der Mündung einer Panga ya Saidi-Höhle zeigt, wo Archäologen das uralte Kindergrab freigelegt haben.

    Eine Ansammlung von 78.000 Jahre alten Knochen, die am Eingang einer kenianischen Höhle gefunden wurden, stellt die früheste bekannte menschliche Bestattung in Afrika dar und wirft ein Licht darauf, wie unsere Vorfahren mit den Toten interagierten.

    Die Überreste gehören einem Kind aus der Mittelsteinzeit, von dem angenommen wird, dass es zwischen 2,5 und 3 Jahre alt war. Die Knochen des Kleinkindes, das Wissenschaftler Mtoto ("Kind" auf Swahili) nannten, stammen aus dem Höhlenkomplex Panga ya Saidi im Südosten Kenias. Die Ausgrabungsstätte hat einen reichen Fundus an historischen Artefakten hervorgebracht, darunter Perlen aus Muscheln und Tausende von Werkzeugen, die den technologischen Wandel von der Mittelsteinzeit zur Spätsteinzeit widerspiegeln.

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    Als Archäologen Mototos stark zersetzte Überreste fanden, konnten sie sie nicht sofort als Menschen identifizieren. In einer am Mittwoch in der Fachzeitschrift Nature veröffentlichten Studie beschreiben Forscher des Max-Planck-Instituts für Menschheitsgeschichte und der National Museums of Kenya, wie sie durch mikroskopische Analysen der Knochen und des umgebenden Bodens zu dem Schluss kamen, dass das Skelett in die flache runde Grube einer Höhle gehörte einem Kind, das absichtlich beigesetzt worden war.

    "Die absichtliche Bestattung von Toten beschränkt sich bisher nur auf Homo sapiens und Neandertaler, was uns von allen anderen alten Homininen und allen anderen Tieren unterscheidet", sagt Nicole Boivin, Archäologin und Direktorin des Max-Planck-Instituts für die Wissenschaft vom Menschen Geschichte, sagt es mir. "Das Studium der Bestattungs- und Bestattungspraktiken gibt uns Einblicke in die Evolution unserer eigenen Spezies, unsere Gedanken, Emotionen und kosmologischen Überzeugungen und was es bedeutet, ein Mensch zu sein."

    Frühere Homininen behandelten die Toten auch auf besondere Weise. Zum Beispiel scheint die archaische menschliche Spezies Homo naledi vor etwa 300.000 Jahren Leichen im hinteren Teil der Rising Star Cave in Südafrika platziert zu haben. Dies ist eine Praxis, die als Begräbnis-Caching bezeichnet wird.

    Im Gegensatz dazu zeigt Mtotos Fall einen komplexeren Prozess durch den Nachweis einer absichtlich ausgehobenen Grube, gefolgt von einer absichtlichen Abdeckung der Leiche. Das Kind scheint auf ein eng verhülltes Begräbnis vorbereitet worden zu sein, das auf einer Seite mit den Knien zur Brust gezogen wird. Noch bemerkenswerter ist, dass die Position des Kopfes des Kindes darauf hindeutet, dass es auf einer Art Stütze, wie einem Kissen, ruhte. Dies deutet darauf hin, dass die Gemeinde möglicherweise einen Trauerritus durchgeführt hat.

    Eine virtuelle Rekonstruktion der ursprünglichen Position von Mtoto zum Zeitpunkt seiner Entdeckung an der Ausgrabungsstätte in Kenia.

    Jorge González/Elena Santos

    Die Archäologen stießen 2013 zum ersten Mal auf Teile der Knochen und entdeckten vier Jahre später die Grabgrube etwa 3 Meter unter dem Höhlenboden.

    "Zu diesem Zeitpunkt waren wir uns nicht sicher, was wir gefunden hatten", sagt Emmanuel Ndiema von den National Museums of Kenya. „Die Knochen waren einfach zu empfindlich, um sie im Feld zu untersuchen. Wir hatten also einen Fund, auf den wir uns ziemlich gefreut haben, aber es würde eine Weile dauern, bis wir seine Bedeutung verstanden.“

    Nachdem sie von den Überresten Gipsabdrücke angefertigt hatten, brachten sie diese zur weiteren Untersuchung an das Nationale Forschungszentrum für die menschliche Evolution in Burgos, Spanien.

    Dort begann das Team, Teile des Schädels und des Gesichts freizulegen, die noch einige nicht durchgebrochene Zähne hatten. "Auch die Artikulation der Wirbelsäule und der Rippen war erstaunlich gut erhalten, sogar die Krümmung des Brustkorbs blieb erhalten, was darauf hindeutet, dass es sich um eine ungestörte Bestattung handelte und die Zersetzung des Körpers direkt in der Grube stattfand, in der die Knochen gefunden wurden." sagt Professorin María Martinón-Torres, Direktorin des Zentrums.

    Weitere antike Funde

    Der Ursprung und die Entwicklung menschlicher Bestattungspraktiken sind Gegenstand intensiven Interesses und Diskussionen, da sie helfen können, die Vergangenheit zu rekonstruieren, indem sie Details zu Kognition, Migration, sozialen Schichten, Krankheiten, Religion und mehr beleuchten. Hinweise auf Bestattungen sowohl von Neandertalern als auch von modernen Menschen in Eurasien stammen aus der mittleren Steinzeit, bis vor 120.000 Jahren. Aber Beweise für Bestattungen in Afrika sind selten und es ist schwierig, genaue Daten zuzuordnen.

    "Es ist großartig, ein so gut datiertes Beispiel für die Bestattung eines modernen Menschen aus Afrika zu haben", sagt Professor Andy Herries, Leiter der Archäologie an der australischen La Trobe University, der nicht an der Nature-Studie beteiligt ist. "Ich denke jedoch, dass der Fund, obwohl er sehr wichtig ist, vielleicht mehr Fragen aufwirft als er beantwortet."

    Fragen zum Beispiel, ob sich die Menschen der damaligen Zeit nach bestimmten Ritualen gegenseitig beerdigten oder ob unsere frühesten Vorfahren so über den Tod und das Jenseits dachten wie wir heute.

    Dennoch ist es für jeden, der sich für die menschliche Evolution interessiert, eine aufregende Entdeckung – sowohl für das, was sie uns über unsere Vorfahren lehren könnte, als auch für die Art und Weise, wie sie sich Schicht für Sedimentschicht entfaltet hat.

    Herries nennt Panga ya Saidi eine der bedeutendsten archäologischen Stätten der Welt. Archäologen, Geologen, Geowissenschaftler, Paläoökologen und biologische Anthropologen planen, den Höhlenkomplex weiter auszugraben, um weitere Einblicke in die Welt von Mtoto, Mtotos Vorfahren und den Menschen, die ihm folgten, zu erhalten.


    Bunte Verbindungen

    In Zusammenarbeit mit anderen Wissenschaftlern und Tauchern begann das Forschungsteam, die alten Bergbauaktivitäten innerhalb der identifizierten Stätten zu dokumentieren. Bei 100 Tauchgängen mit insgesamt mehr als 600 Stunden Unterwasser sammelte das Team Proben und nahm Videos auf, zusammen mit Zehntausenden von Fotos, um ein dreidimensionales Modell des Standorts La Mina zu erstellen. Die Analyse zeichnet ein buntes Bild gut geplanter Expeditionen unter Tage von Generationen von Menschen, die sich seit rund 2.000 Jahren mit der Landschaft auskennen.

    Die in den Minen gefundene Holzkohle stammt aus harzreichen Hölzern und wurde wahrscheinlich aufgrund ihrer Fähigkeit ausgewählt, hell und lange zu brennen, laut einer Analyse des Studienautors Barry Rock von der University of New Hampshire. Die Stätte scheint auch die Denkweise der alten Bergleute zum Aushubmaterial zu bewahren, bemerkt Reinhardt: Die Bergleute folgten den Lagerstättenbetten, bis der Ocker verblasste. Dann bewegten sie sich seitwärts, um eine weitere Grube zu graben. "Sie verstanden. einige grundlegende geologische Prinzipien, die bis Mitte des 17. Jahrhunderts nicht wirklich kodifiziert oder formalisiert wurden“, sagt er.

    Auch die Pigmente selbst seien von sehr hoher Qualität, fügt MacDonald hinzu, mit wenigen Verunreinigungen und einer sehr feinen Körnung. Dies bedeutet, dass es allem, was es berührt, seine lebendigen Farben leicht verleiht. „Es färbt wie verrückt“, sagt sie.

    Doch was genau machten die Leute mit dieser Fülle an Pigmenten? Ocker ist ein eisenreiches Material, das Menschen auf der ganzen Welt seit Hunderttausenden von Jahren verwenden. Die Pigmente wurden vor rund 100.000 Jahren verwendet, um in Südafrika eine lebendige Aufschlämmung in Abalone-Schalen zu mischen. Sie beleuchten die Umrisse von Händen, die vor etwa 30.000 Jahren in Chauvet, Frankreich, an Höhlenwände gehalten wurden. Sie bedecken eine Frau, die vor etwa 19.000 Jahren in einer Höhle in Nordspanien begraben wurde.

    Die Verwendung von Ocker ist auch praktisch. Es kann als Mückenschutzmittel oder Sonnenschutzmittel wirken. Möglicherweise bildete es die Grundlage für Klebstoffe im Werkzeugbau. Einige indigene Afrikaner und Australier verwenden diese leuchtenden Pigmente auch heute noch für rituelle und praktische Zwecke.

    Für die Menschen, die in den Höhlen von Yucatán Ocker abbauen, bleibt das Endziel jedoch unklar. „Zu diesem Zeitpunkt wissen wir es einfach nicht“, sagt MacDonald.


    Die älteste Menschenbestattung in Afrika

    Obwohl es die frühesten Anzeichen modernen menschlichen Verhaltens gibt, sind frühe Beweise für Bestattungen in Afrika rar und oft mehrdeutig. Daher ist wenig über den Ursprung und die Entwicklung der Bestattungspraktiken auf dem Geburtskontinent unserer Spezies bekannt. Ein Kind, das vor 78.000 Jahren an der Mündung der Höhle Panga ya Saidi begraben wurde, ändert dies und zeigt, wie die Bevölkerung der mittleren Steinzeit mit den Toten interagierte.

    Panga ya Saidi ist seit Beginn der Ausgrabungen im Jahr 2010 im Rahmen einer langfristigen Partnerschaft zwischen Archäologen des Max-Planck-Instituts für Menschheitsgeschichte (Jena, Deutschland) und den Nationalmuseen von Kenia ( Nairobi).

    "Sobald wir Panga ya Saidi zum ersten Mal besuchten, wussten wir, dass es etwas Besonderes ist", sagt Professorin Nicole Boivin, Hauptforscherin des ursprünglichen Projekts und Direktorin der Abteilung für Archäologie am MPI für Menschheitsgeschichte. „Die Stätte ist wirklich einzigartig. Die wiederholten Ausgrabungszeiten in Panga ya Saidi haben nun dazu beigetragen, sie als Schlüsselstandort für die ostafrikanische Küste zu etablieren, mit einer außergewöhnlichen 78.000-jährigen Aufzeichnung der frühen menschlichen Kultur, Technologie und Symbolik Aktivitäten."

    Teile der Knochen des Kindes wurden erstmals 2013 bei Ausgrabungen in Panga ya Saidi gefunden, aber erst 2017 wurde die kleine Grube mit den Knochen vollständig freigelegt. Ungefähr drei Meter unter dem aktuellen Höhlenboden enthielt die flache, runde Grube dicht gedrängte und stark zersetzte Knochen, die im Feld stabilisiert und verputzt werden mussten.

    „Zu diesem Zeitpunkt waren wir uns nicht sicher, was wir gefunden hatten. Die Knochen waren einfach zu empfindlich, um sie im Feld zu untersuchen“, sagt Dr. Emmanuel Ndiema von den National Museums of Kenya. „Wir hatten also einen Fund, auf den wir uns ziemlich gefreut haben – aber es würde eine Weile dauern, bis wir seine Bedeutung verstanden.“

    Menschliche Überreste im Labor entdeckt

    Nach dem Verputzen wurden die gegossenen Überreste zunächst in das Nationalmuseum in Nairobi und später in die Labors des National Research Center on Human Evolution (CENIEH) in Burgos, Spanien, zur weiteren Ausgrabung, speziellen Behandlung und Analyse gebracht.

    Zwei Zähne, die bei der ersten Laborausgrabung des Sedimentblocks freigelegt wurden, ließen die Forscher vermuten, dass es sich bei den Überresten um Menschen handeln könnte. Spätere Arbeiten am CENIEH bestätigten, dass die Zähne einem 2,5 bis 3 Jahre alten Menschenkind gehörten, das später „Mtoto“ genannt wurde, was auf Swahili „Kind“ bedeutet.

    In mehreren Monaten akribischer Ausgrabungen in den Labors von CENIEH wurden spektakuläre neue Entdeckungen gemacht. "Wir begannen mit der Freilegung von Teilen des Schädels und des Gesichts mit der intakten Artikulation des Unterkiefers und einigen nicht durchgebrochenen Zähnen", erklärt Professor Maríacutea Martinoacuten-Torres, Direktorin am CENIEH. "Auch die Artikulation der Wirbelsäule und der Rippen blieb erstaunlich gut erhalten, sogar die Krümmung des Brustkorbs, was darauf hindeutet, dass es sich um eine ungestörte Bestattung handelte und die Zersetzung des Körpers direkt in der Grube stattfand, in der die Knochen gefunden wurden."

    Eine mikroskopische Analyse der Knochen und des umgebenden Bodens bestätigte, dass die Leiche nach der Bestattung schnell bedeckt war und dass die Zersetzung in der Grube stattfand. Mit anderen Worten, Mtoto wurde kurz nach seinem Tod absichtlich begraben.

    Die Forscher schlugen weiter vor, dass Mtotos gebeugter Körper, der auf der rechten Seite mit den Knien zur Brust gezogen gefunden wurde, eine eng verhüllte Bestattung mit bewusster Vorbereitung darstellt. Noch bemerkenswerter, bemerkt Martinón-Torres, ist, dass "die Position und der Zusammenbruch des Kopfes in der Grube darauf hindeuteten, dass eine verderbliche Stütze wie ein Kissen vorhanden gewesen sein könnte, was darauf hindeutet, dass die Gemeinschaft möglicherweise eine Art Bestattungsritus durchgeführt hat. "

    Bestattungen bei modernen Menschen und Neandertalern

    Lumineszenzdatierung stellt Mtotos sicher vor 78.000 Jahren fest und ist damit die älteste bekannte menschliche Bestattung in Afrika. Later interments from Africa's Stone Age also include young individuals -- perhaps signaling special treatment of the bodies of children in this ancient period.

    The human remains were found in archaeological levels with stone tools belonging to the African Middle Stone Age, a distinct type of technology that has been argued to be linked to more than one hominin species.

    "The association between this child's burial and Middle Stone Age tools has played a critical role in demonstrating that Homo sapiens was, without doubt, a definite manufacturer of these distinctive tool industries, as opposed to other hominin species," notes Ndiema.

    Though the Panga ya Saidi find represents the earliest evidence of intentional burial in Africa, burials of Neanderthals and modern humans in Eurasia range back as far as 120,000 years and include adults and high proportion of children and juveniles. The reasons for the comparative lack of early burials in Africa remain elusive, perhaps owing to differences in mortuary practices or the lack of field work in large portions of the African continent.

    "The Panga ya Saidi burial shows that inhumation of the dead is a cultural practice shared by Homo sapiens and Neanderthals," notes Professor Michael Petraglia of the Max Planck Institute in Jena. "This find opens up questions about the origin and evolution of mortuary practices between two closely related human species, and the degree to which our behaviours and emotions differ from one another."


    Archaeologists study earliest recorded human burial site in Ireland

    Archaeologists have shed new light on the belief systems of early Mesolithic hunter-gatherers after analysing cremated remains and artefacts given as grave offerings from the earliest recorded human burial site in Ireland.

    The team says it shows a rare and intimate glimpse of the complex funerary rituals taking place on the banks of the River Shannon at Hermitage, County Limerick, over 9,000 years ago.

    The team, led by Dr Aimée Little from the Department of Archaeology at the University of York, analysed cremated remains dating from 7530-7320 BC -- the earliest recorded human burial and grave assemblage.

    Unusually for such an early burial, the person's body had been cremated and then buried, rather than a more simple form of inhumation.

    Polished adze

    The site also featured evidence for a grave-marker a post which would have marked the spot at which the cremated remains were buried long after the event itself.

    A highly polished stone adze interred with the remains, thought to represent the earliest known completely polished adze or axe in Europe, was revealed to have been commissioned for burial at the site.

    Microscopic analysis of the adze's surface demonstrated a short duration of use, indicating its purpose was for funerary rites.

    Funerary rites

    It was then intentionally blunted, probably as part of the funerary rites, which the researchers have suggested may have been a ritual act symbolising the death of the individual.

    The findings mark Hermitage out as an exceptionally important site for the Early Prehistory of North West Europe.

    Dr Little said: "Through technological and microscopic analysis of the polished adze it has been possible to reconstruct the biography of this remarkable grave offering.

    "The special treatment of this adze gives us a rare and intimate glimpse of the complex funerary rituals that were taking place graveside on the banks of the River Shannon over 9,000 years ago."

    Unprecedented

    Dr Ben Elliott added: "The adze is exceptional as we traditionally associate this polished axes and adzes like this with the arrival of agriculture in Europe, around 3000 years later.

    "Although polished axes and adzes are known from pre-agricultural sites in Ireland and other parts of Europe, to find such a well-made, highly polished and securely dated example is unprecedented for this period of prehistory."


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