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Katzen im Mittelalter

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Das Leben einer Katze im Mittelalter (ca. In der Antike wurde die Katze von so unterschiedlichen Kulturen wie China, Ägypten und Rom hoch angesehen, aber im 13. Jahrhundert n. Chr. In Europa hatte sie ihren früheren Status längst verloren und wurde im Allgemeinen wegen seiner praktischen Verwendung bei der Eindämmung von Ungeziefer toleriert, aber nicht oft als Haustier geschätzt.

Die Katze verlor ihre frühere Position durch die Bemühungen der mittelalterlichen Kirche, die die Verbindung der Katze mit Teufeln und Dunkelheit als Teil ihrer langjährigen Agenda zur Dämonisierung heidnischer Glaubensrichtungen, Rituale und Werte förderte. Der Gelehrte Desmond Morris schreibt:

Religiöse Fanatiker haben oft den schlauen Trick verwendet, die Helden anderer Leute in Schurken zu verwandeln, um ihre eigenen Zwecke zu erfüllen. Auf diese Weise wurde der alte gehörnte Gott, der frühere Kulturen beschützte, zuerst in den bösen Teufel des Christentums verwandelt und die verehrte heilige Katze des alten Ägypten wurde zur bösen Zaubererkatze des mittelalterlichen Europas. Viele Dinge, die von einem früheren religiösen Glauben als heilig angesehen wurden, wurden automatisch von einer neuen Religion verdammt. Auf diese Weise begann das dunkelste Kapitel in der langen Beziehung der Katze mit der Menschheit. Jahrhundertelang wurde es verfolgt, und die auf es aufgehäuften Grausamkeiten wurden von der Kirche voll unterstützt. (158)

Sobald die Katze mit Satan in Verbindung gebracht wurde, wurde sie regelmäßig gefoltert und getötet, entweder um Unglück abzuwehren, als Zeichen der Hingabe an Christus oder als integraler Bestandteil von Ritualen, bei denen es um ailuromantie ging (mit Katzen, um die Zukunft vorherzusagen). Katzen wurden von Päpsten verurteilt und von ganzen Dörfern massakriert und erlangten bis zum Zeitalter der Aufklärung im 18. Jahrhundert n. Chr. nicht einmal die Hälfte ihres früheren Status. Das viktorianische Zeitalter des 19. Jahrhunderts n. Chr. würde die vollständige Restaurierung der Katze in ihrem Status sehen.

Katzen in der Antike

Die Assoziation der Katze mit dem alten Ägypten ist bekannt. Katzen wurden so hoch geschätzt, dass nach Herodot, wenn ein ägyptisches Haus Feuer fing, die Leute sich zuerst mit der Rettung ihrer Katzen beschäftigten und erst dann daran dachten, das Feuer zu löschen. Wenn eine Familienkatze starb, hielten die Bewohner des Heims dieselben Trauerrituale wie für ein menschliches Familienmitglied ein, und Katzen wurden routinemäßig in feinster Bettwäsche mumifiziert.

Die Katze im alten Ägypten war eng mit der Göttin Bastet verbunden, die über den Herd, das Haus, die Frauen und die Geheimnisse der Frauen wachte. Bastet war eine der beliebtesten Gottheiten Ägyptens, weil sie ihren Anhängern beiderlei Geschlechts Frieden und Wohlstand versprach. Jeder Mann hatte eine Mutter oder Schwester, eine Frau oder eine Tochter, um die sie sich kümmerten und die sie sicher haben wollten, während sie sich gleichzeitig ein ruhiges und wohlhabendes Zuhause wünschten, und das war es, was Bastet lieferte.

Liebesgeschichte?

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Jedes Jahr reisten Tausende Ägypter zu ihrem Fest in ihre heilige Stadt Bubastis, und sie und ihre Katzen wurden so hoch geschätzt, dass sich die ägyptische Armee in Pelusium 525 v trieben Katzen und andere Tiere vor den Stadtmauern vor sich her. Die Ägypter hielten Kapitulation für vorzuziehen, als den Katzen zu schaden.

Die Ägypter verbot die Ausfuhr von Katzen – die Ausreise einer Katze drohte mit dem Tod.

In Griechenland und Rom erreichte die Katze nie den gleichen göttlichen Status, wurde aber dennoch geschätzt. Die Griechen erkannten den Wert der Katze für die Schädlingsbekämpfung und hielten sie auch als Haustier, während die Römer, die sich lieber mit Wieseln von Mäusen und Ratten befreien, ihre Bemühungen darauf konzentrierten, ihre Katzenfreunde zu verwöhnen. Katzen genossen das Leben im alten Rom fast so sehr wie in Ägypten, wie lateinische Autoren und römische Gräber mit trauernden Katzenbesitzern bezeugen.

Die Ägypter verbot die Ausfuhr von Katzen – die Ausreise von Katzen drohte mit dem Tod – und setzten in ihren Häfen eine Task Force ein, die auslaufende Schiffe durchsuchte, um sicherzustellen, dass keine Katze an Bord geschmuggelt worden war. Clevere Crews und Kapitäne müssen dieses Gesetz jedoch umgehen, als die Katze von Ägypten nach Griechenland, Rom und Nordeuropa transportiert wurde. Verantwortlich dafür waren am ehesten die Seefahrer, die Phönizier, die Seefahrermeister und bedeutendsten Händler der Antike, die möglicherweise auch die Assoziation der Katze mit der Hexerei und der Unterwelt verbreiteten.

Katzen, Frauen und Juden

Die Phönizier, die von Land zu Land reisten, transportierten mit ihren Gütern die Mythen und Legenden einer Kultur. Die griechische Göttin Hecate (und ihr römisches Gegenstück Trivia) präsidierte über Tod, Dunkelheit, Magie / Hexerei und Geister. Hecate war eng mit Hunden verbunden, die der Legende nach sie näher kommen hören und heulen würden; ein Hund, der nichts zu bellen schien, sollte tatsächlich eine Familie von Hecate und ihren Geistern an der Tür warnen.

Ein sehr populärer Mythos verband jedoch Hekate mit Katzen und dies war die Geschichte des großen griechischen Helden Herakles (der römische Herkules). Herakles wird gezeugt, als der Gott Zeus die sterbliche Prinzessin Alkmene verführt. Hera, Zeus' eifersüchtige Frau, versucht, Alkmene zu töten, aber eine Frau namens Galinthius, Dienerin von Alkmene, vereitelt Heras Plan und rettet ihre Geliebte und den zukünftigen Helden. Wütend bestraft Hera Galinthius, indem sie sie in eine Katze verwandelt und sie in die Unterwelt schickt, um Hecate zu dienen.

Der Herakles-Mythos gehörte zu den beliebtesten in der Antike und wurde durch den lateinischen Schriftsteller Antoninus Liberalis (2 Metamorphose, eine Nacherzählung älterer Legenden und Erzählungen, die von ihrer ersten Veröffentlichung bis zum 9. Jahrhundert n. Chr. kopiert und verbreitet und bis zum 16. Jahrhundert n. Chr. als Bestseller fortgeführt wurde.

Auch wenn die Mehrheit der Bevölkerung des mittelalterlichen Europas Analphabeten war, hätte dies keine Rolle gespielt, da Geschichten häufig mündlich überliefert wurden. Diese Geschichte, die die Katze mit Dunkelheit, Hexerei und der Unterwelt in Verbindung bringt, gepaart mit den Bemühungen der Kirche, die Werte früherer Glaubensrichtungen zu dämonisieren, hätte die Katze zu einer unterdurchschnittlichen Existenz verurteilt.

Zu dem schlechten Ruf der Katze trug auch ihre Verbindung mit dem Weiblichen bei, die aus Ägypten übernommen wurde, und das schlechte Licht, in dem Frauen im frühen Mittelalter betrachtet wurden. Vor der Popularisierung des Marienkults im Hochmittelalter (1000-1300 n. Chr.), verbunden mit der französischen romantischen Tradition der höfischen Liebe, die den Status der Frauen erhöhte, waren Frauen eng mit Eva und dem Sündenfall im Garten verbunden von Eden. Frauen galten als von Natur aus sündhaft, lüstern und verantwortlich für den ersten Fall des Mannes sowie für alle Kämpfe, die jeder einzelne Mann nach Adam durchstehen musste.

Auch die Mythologie der Bibel als göttliche Wahrheit verteufelte die Juden als Christusmörder und während des gesamten Mittelalters wurden in Europa auch Juden mit der Katze in Verbindung gebracht. Juden sollen die Katze verehren, sich in Katzen verwandeln können, um sich in christliche Häuser zu schleichen, um Unfug zu treiben oder Zauber zu wirken, und es wird auch geglaubt, dass sie Katzen kreuzigen, um den Tod Christi am Kreuz zu verspotten. Für die patriarchalische Kultur des Mittelalters war die Katze also mit Abstand das abscheulichste Wesen, das über die Erde kroch.

Katzen als Wahrsager & ein Papsterlass

Gleichzeitig fanden mittelalterliche Christen die Katze jedoch nützlich zur Schädlingsbekämpfung und als Mittel zu übernatürlichen Erkenntnissen. Es wurde beobachtet, dass Ratten und Mäuse und anderes Ungeziefer von ein oder zwei Katzen im Haus gut bekämpft wurden, und Händler und Schiffsbesatzungen hielten sie auch für nützlich, um Getreidelieferungen oder andere Fracht beim Transport oder bei der Lagerung zu schützen.

Auch die Praxis der ailuromantie, bei der man durch Beobachtung der Bewegungen einer Katze die Zukunft vorhersagen konnte, machte die Katze ein wenig mehr geschätzt. Meistens bestand die Ailuromantik nur darin, eine Katze zu beobachten, deren Verhalten man für die Vorhersage des Wetters hielt, einen unerwarteten Gast an der Tür und ähnliche Dinge. Die Ailuromantie nahm jedoch eine ausgesprochen böse Wendung in einem Ritual, das als taghairm, praktiziert in Schottland während des Mittelalters und bis zum 16. Jahrhundert CE.

Eine Person nahm eine Katze und röstete sie lebendig über einer offenen Flamme und drehte sie am Spieß. Die Katze würde vor Schmerzen schreien und dies würde den Teufel herbeirufen, um einen der seinen zu beschützen. Der Teufel flehte die Person an, das Leiden der Katze zu beenden, aber die Person würde durchhalten, bis der Teufel versprochen hatte, eine bestimmte Bitte zu erfüllen – oft eine Vorhersage der Zukunft – und dann würde die Katze von ihrem Elend erlöst.

Die Katze wurde außerdem durch die Arbeit des Schriftstellers Walter Map (ca. 1140-1210 n. Chr.) mit dem Dämonischen verbunden, der behauptete, dass die religiöse Bewegung der Patarines (die Reformen in der korrupten katholischen Kirche anstrebten), mit der er eng verbunden war die ketzerische Sekte der Katharer, verehrte die Katze als Teil ihrer dunklen Riten. Map berichtet, wie jene Christen, die bei ihrem Beitritt zu den Patarinen in Sünde und Irrtum verfallen waren, aber seitdem zum wahren Glauben zurückgekehrt waren, diesen Bericht über ein regelmäßig eingehaltenes Ritual gaben:

Bei der ersten Nachtwache sitzen die Familien bei geschlossenen Türen, Eingängen und Fenstern schweigend in ihrer „Synagoge“ und warten. Und mittendrin kommt, an einem Seil hängend, eine schwarze Katze von großer Größe. Sobald sie diese Katze sehen, gehen die Lichter aus. Sie singen oder rezitieren keine Kirchenlieder, sondern murmeln sie mit geschlossenen Zähnen und tasten im Dunkeln dahin, wo sie ihren Herrn gesehen haben, und wenn sie ihn finden, küssen sie ihn, je demütiger, je nach ihrer Torheit. einige an den Pfoten, einige unter dem Schwanz, einige an den Genitalien. (De Nugis Curialum, I.30)

Maps Geschichte – nirgendwo anders bestätigt und möglicherweise sogar satirisch – wurde so weit verbreitet und oft wiederholt, dass sie anscheinend in der päpstlichen Bulle berücksichtigt wurde, die Katzen verurteilte. Papst Gregor IX. (1227-1241 n. Chr.) sandte als Reaktion auf die zunehmenden Berichte über Häresie in ganz Europa den Inquisitor Konrad von Marburg (l. 1180-1233 n. Chr.) nach Deutschland, um Ketzer mit allen Mitteln auszurotten, die er für notwendig hielt. Konrad schickte dem Papst einen Bericht über heimtückische Riten zurück, der Maps früherer Bericht über das Katzenritual sehr ähnlich klingt, nur mit einem Frosch zum Gottesdienst.

Papst Gregor IX. reagierte mit der Ausstellung der Bulle Vox in Rama im Jahr 1233 n. Chr., der Katzen – insbesondere schwarze Katzen – als böse und mit Satan verbündet anprangerte. Konrad beschuldigte ausdrücklich den deutschen Adeligen Heinrich III., Graf von Sayn (gest. um 1246 n. Chr.), an diesen Ritualen teilgenommen zu haben, aber Heinrich konnte seinen Namen vor einem Tribunal reinwaschen und seine Position behalten; Konrad wurde kurz darauf „auf mysteriöse Weise“ ermordet. Der Bericht, den Konrad Papst Gregor IX. gab, konnte von keinem anderen Inquisitor oder sonst jemandem bestätigt werden, aber das Konzept der Katze als dämonisch war nach 1233 CE weiter im öffentlichen Bewusstsein verankert.

Wie bei der zuvor zitierten Erzählung von Galinthius, der zur Katze wurde, spielte es keine Rolle, wie viele Menschen Gregors Vox in Rama; Was zählte, war die Haltung der Kirche zu Katzen, die von den Menschen durch Sonntagspredigten und einfache Gespräche aufgenommen worden wäre und von den höheren Ebenen der Kirche auf die Gemeinden in Städten und Dörfern durchgesickert wäre. Die Bulle war anfangs kaum verbreitet, da sie nur an Heinrich III. ausgegeben wurde und ihre Wirkung daher nur indirekt zu spüren war.

Wie auch immer der Inhalt der Bulle von Papst Gregor IX. an die Öffentlichkeit gelangte, es war eine schlechte Nachricht für Katzen und diejenigen, die sich um sie kümmerten. Ältere Frauen, die Katzen hielten, waren besonders anfällig für Hexerei, wie die Gelehrte Virginia C. Holmgren feststellt:

Eine allein lebende alte Frau ohne Verwandte, die Hilfe leisten konnte, schätzte eine Katze oft als liebe Freundin und einzige Gefährtin. Katze und Alte waren immer zusammen, die Katze machte aus jeder Arbeit ein Spiel, besonders aus der Aufgabe, mit einem struppigen Zweigbesen den Hof zu fegen. Jeder Dorfbewohner, der sich in den Büschen versteckt, um nach Beweisen für Hexerei zu suchen, könnte sehen, wie sich die Katze auf das Zweigbündel stürzt, um über den holprigen Boden zu reiten, und Besen und Katze für einen kurzen Moment des Kontakts mit einem versteckten Felsen in der Luft schweben. In diesem Moment könnte in einem nahegelegenen Schloss eine andere geliebte Katze die gleiche verspielte Fahrt auf der seidenen Schleppe ihrer Dame machen, die sie von Fenster zu Spiegel durchquerte, während die anderen liebevoll lächelten. Aber auf den Gesichtern dieser spionierenden Dorfbewohner lag ein Lächeln, als sie nach Hause rannten, um Beweise für Hexerei in Aktion zu melden. (108-109)

Es war eine übliche Strafe, eine verurteilte Hexe mit ihrer Katze in einen Sack zu binden und beide in einen Fluss zu werfen.

Holmgrens Beobachtung der Dame und der Katze in ihrem Schloss ist genau, wie aus den Hausaufzeichnungen von Lady Eleanor von Montfort (auch bekannt als Eleanor von England, l. 1215-1275 CE) hervorgeht, die eine Katze zur Schädlingsbekämpfung hielt, aber auch zu haben scheint pflegte es als Haustier. Lady Eleanor, die mächtig genug war, um die Übergabe von Dover Castle zu kontrollieren, aufrechtzuerhalten und schließlich zu verhandeln, hatte von Hexereivorwürfen nichts zu befürchten, aber das Gleiche galt nicht für die Frauen mit bescheideneren Mitteln in den Dörfern und Städten. Von allen im Mittelalter in Europa der Hexerei Angeklagten waren 80 % Frauen und die Anklage endete fast immer mit dem Tod der Frau. Obwohl das beliebteste Bild eine angebliche Hexe ist, die auf dem Scheiterhaufen verbrannt wird, war es weitaus üblicher, die Verurteilte mit ihrer Katze in einen Sack zu binden und beide in einen Fluss zu werfen.

Die Rückkehr der Katze

Der Ausbruch der Beulenpest im Jahr 1348 n. Chr. wurde oft einem weit verbreiteten Massaker an Katzen nach dem Vox von Papst Gregor IX. in Rama zugeschrieben, aber diese Theorie ist unhaltbar, da dies nur ein Vorkommen der Pest unter vielen war; die Pest hatte die Europäer lange vor 1233 n. Chr. getötet. Trotzdem gibt es keinen Grund zu argumentieren, dass eine Abnahme der Katzenpopulation vor und nach dem päpstlichen Bullen zu einer Zunahme von Mäusen und Ratten führen würde, und es wurde nachgewiesen, dass eine solche Abnahme vor 1348 n. Chr. erfolgte.

Selbst wenn dem nicht so wäre, könnten die Pestvorfälle von 1233-1348 n. Chr. auf eine größere Anzahl von parasitentragenden Nagetieren zurückgeführt werden, die ohne große Katzenpopulation gedeihen durften. Die Menschen des Mittelalters hatten keine Ahnung, dass die Pest durch das Bakterium Yersinia pestis verursacht wurde (dies blieb bis 1894 n. Chr. unbekannt) und akzeptierte die Meinung der Kirche, dass sie von Gott als Strafe für die Sünde gesandt wurde. Katzen wurden weiterhin verunglimpft und getötet, weil die Menschen sie weiterhin durch die Linse der Kirche als böse und wertlos betrachteten.

Desmond Morris zitiert die anhaltende Verfolgung von Katzen im Mittelalter und bis in die Renaissance hinein und stellt fest, dass „Edward Topsel noch 1658 in seinem ernsthaften Werk über die Naturgeschichte [schrieb] „die Vertrauten der Hexen erscheinen am häufigsten in der Form“ von Katzen, was ein Argument dafür ist, dass dieses Tier für Seele und Körper gefährlich ist“ (158). Die Katze wurde bis zum Zeitalter der Aufklärung im 18. Jahrhundert n. Chr. so gesehen.

Die protestantische Reformation (1517-1648 n. Chr.) brach die Macht der Kirche über das Leben der Menschen und ermöglichte eine größere Gedankenfreiheit. Obwohl es wie immer Leute wie Edward Topsel gab, die an veralteten und irrationalen Überzeugungen festhielten, konnten die Menschen jetzt die Ansichten der Kirche über das Leben im Allgemeinen und Katzen im Besonderen hinterfragen. Der Geist der Aufklärung ermutigte die Menschen, Katzen einfach aus Freude an der Gesellschaft als Haustiere zu halten, und dieser Trend wurde im viktorianischen Zeitalter (1837-1901 n. Chr.) .

Als der Rosetta-Stein in c entziffert wurde. 1822 n. Chr. öffnete es der Welt die ägyptische Kultur. Früher galten Hieroglyphen als arkanes Ornament, doch sobald sie als Sprache verstanden wurden, rückte die ägyptische Zivilisation stärker in den Fokus und zog weltweite Aufmerksamkeit auf sich. Geschichten über fantastische Funde in alten Gräbern machten in England und auf der ganzen Welt Schlagzeilen, und einige davon bezogen sich auf Bastet und die ägyptische Liebe zu Katzen. Victorias Interesse an Ägypten führte dazu, dass sie zwei blaue Perser adoptierte und sie sich einen Namen als Züchterin von Ausstellungskatzen machte. Da Victoria eine beliebte Monarchin war, berichtete die Presse über ihre Interessen, und diese Interessen wurden von anderen geteilt, die nun eigene Katzen haben wollten.

Victorias Bemühungen trugen dazu bei, dass die Katze ihren alten Platz in der menschlichen Gesellschaft wieder einnahm. Ihre Liebe zu Katzen wurde in Amerika von der populären Zeitschrift bemerkt Godeys Lady's Book, herausgegeben von Louis A. Godey von Philadelphia zwischen 1830-1878 CE. Im Jahr 1836 schloss sich die Schriftstellerin Sarah Josepha Hale der Redaktion von Godey an und begann, Stücke zu schreiben, in denen die Tugenden der Katze und die Freuden des Katzenbesitzes gepriesen wurden.

Der populäre Autor Mark Twain trug neben vielen anderen zum Schwung bei, indem er über die erhabenen Freuden der Katze als Gefährte schrieb und lehrte, und so hatte bis zum Ende des 19. durch das des Katzenfreundes und geschätzten Familienmitglieds ersetzt, das sowohl Katzenliebhabern in der heutigen Zeit als auch denen der Antike so vertraut ist.


Katzen und Menschen: Eine 12.000 Jahre alte kommensale Beziehung

Die moderne Katze (Felis silvestris catus) stammt von einer oder mehreren von vier oder fünf verschiedenen Wildkatzen ab: der sardischen Wildkatze (Felis silvestris lybica), die europäische Wildkatze (F. s. silvestris), die zentralasiatische Wildkatze (F.s. ornata), die afrikanische Wildkatze südlich der Sahara (F.s. cafra), und (vielleicht) die chinesische Wüstenkatze (F.s. bieti). Jede dieser Arten ist eine charakteristische Unterart von F. silvestris, aber F.s. lybica wurde schließlich domestiziert und ist ein Vorfahre aller modernen domestizierten Katzen. Die genetische Analyse legt nahe, dass alle Hauskatzen von mindestens fünf Gründerkatzen aus der Region des fruchtbaren Halbmonds abstammen, von wo aus sie (oder vielmehr ihre Nachkommen) um die Welt transportiert wurden.

Forscher, die die mitochondriale DNA von Katzen analysieren, haben Beweise dafür gefunden, dass F.s. lybica war spätestens seit dem frühen Holozän (vor ca. 11.600 Jahren) in Anatolien verbreitet. Die Katzen fanden ihren Weg nach Südosteuropa, bevor die Landwirtschaft in der Jungsteinzeit begann. Sie deuten darauf hin, dass die Domestikation von Katzen ein komplexer langfristiger Prozess war, da die Menschen Katzen auf dem Land- und Schiffshandel mitnahmen, was die Vermischung von geografisch getrennten F.s. lybica und andere wilde Unterarten wie F.S. ornata zu anderen Zeiten.


Katze aus dem Mittelalter hinterlässt Spuren in der Geschichte

Ein Forscher der mittelalterlichen Geschichte studierte in Kroatien eine Handschrift aus dem Jahr 1445 und entdeckte Pfotenabdrücke. Anscheinend arbeitete ein Schreiber, als die Katze in Tinte trat und sich dann mit allen vier Pfoten auf die laufende Arbeit stellte.

Guten Morgen. Ich bin Steve Inskeep. Hier ist ein altes Sprichwort: Füttere und liebe einen Hund, und der Hund denkt, du musst Gott sein. Füttere und liebe eine Katze, und die Katze denkt, hey, ich muss Gott sein. Eine Katze aus dem Mittelalter verlangte offenbar nach Aufmerksamkeit. Ein Forscher studierte kürzlich in Kroatien ein Manuskript aus dem Jahr 1445 und entdeckte dabei Pfotenabdrücke. Anscheinend arbeitete 1445 ein Schreiber, als die Katze in Tinte trat und dann mit allen vier Pfoten auf der laufenden Arbeit stand. Es ist MORNING EDITION.

Copyright & Kopie 2013 NPR. Alle Rechte vorbehalten. Weitere Informationen finden Sie auf den Seiten zu Nutzungsbedingungen und Berechtigungen unserer Website unter www.npr.org.

NPR-Transkripte werden von Verb8tm, Inc., einem NPR-Vertragspartner, innerhalb einer Eilfrist erstellt und mit einem proprietären Transkriptionsprozess erstellt, der mit NPR entwickelt wurde. Dieser Text ist möglicherweise nicht in seiner endgültigen Form und kann in Zukunft aktualisiert oder überarbeitet werden. Genauigkeit und Verfügbarkeit können variieren. Die maßgebliche Aufzeichnung der NPR-Programmierung ist die Audioaufzeichnung.


Fast jeder mag Katzen. Die Videos von Kätzchen im Internet sind vielleicht die beliebtesten (wie könnten wir „mürrische Katze“ vergessen?) ordentliche Popularität.

Das war schon immer so, auch im Mittelalter. Damals war es fast überall üblich, eine Katze zu finden, und Klöster und Klöster hießen immer Kätzchen willkommen, weil sie Nagetiere und andere Schädlinge fernhielten, die nicht nur Krankheiten brachten, sondern auch Brot stehlen und die Ernte verderben konnten.

Aber diese in jeder Hinsicht wohltuende Nagetierjagd kann auch metaphorisch gedeutet werden. In manchen mittelalterlichen Texten heißt es, dass der Teufel mit dem Sünder spielt, „wie eine Katze mit einer Maus spielt, bevor sie sie tötet“.

Vielleicht hat die unabhängige Natur der Katze auch zu einem so schlechten Ruf beigetragen

So trug das Bild der Katze als grausames Tier, das den Schmerz anderer genießt, dazu bei, eine metaphorische Assoziation süßer kleiner, nützlicher Kätzchen mit dem Teufel zu schaffen, und die Legende, die behauptet, der Teufel würde in satanischen Riten als schwarze Katze erscheinen, wurde populär bis zu dem Punkt, dass Albigenser und andere Ketzer beschuldigt wurden, Katzen anzubeten. Tatsächlich wurden sie im Prozess gegen die Templer unter anderem beschuldigt, Katzen in ihren liturgischen Gottesdiensten zugelassen zu haben, wie wir in diesem großartigen Beitrag von Medievalists.net zu diesem Thema lesen.

Die Mediävistin Irina Metzler (der Beitrag von Medievalists.net geht weiter), die Autorin von „Häretische Katzen: Tiersymbolik im religiösen Diskurs“ ist, sagt, dass vielleicht auch die unabhängige Natur der Katze zu einem so schlechten Ruf beigetragen hat. Das Buch Genesis legt nahe, dass Tiere geschaffen wurden, um der Menschheit zu dienen und ihnen zu helfen, aber die Katze wird, egal wie sehr Sie sich bemühen, niemals so gehorsam sein wie ein Hund, ein Pferd oder eine Kuh. Metzer schreibt:

Um den vollständigen Beitrag auf Medievalists.net zu lesen, klicken Sie hier.

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Katzen im Mittelalter - Geschichte

Genossen den Beitrag! Einer meiner Hunde würde direkt ins Mittelalter passen, weil er ein Terrier namens Jack ist - sowohl Typ als auch Name sind im Mittelalter auf Gräbern verzeichnet. Ein "Terri" ist auf dem Grab einer Dame und auf dem eines Mannes ist ein "Jakke" Es ist eine großartige Ressource.

Als die lokale verrückte Katzendame müsste ich meine Katzen mitbringen, meine einzige Angst sind Autos, die zu schnell fahren, also wären meine Katzen im mittleren Alter viel sicherer und wahrscheinlich noch ärgerlicher für meine Nachbarn :-) Als vier Mädchen und alle verwandt, neigen sie dazu, ziemlich große Vögel und jedes kleine Säugetier zu jagen und zu jagen! Ich könnte in Schwierigkeiten geraten sein, wenn sie die Aktien anderer Leute heruntergefahren haben! Ich mache mir Sorgen um zahme Kaninchen, da sie jetzt wilde nach Hause bringen. Leider bringen sie mir die Köpfe und nicht das Fleisch für irgendwelche Töpfe, aber sie würden wahrscheinlich nicht viel füttern müssen.

„Von allen Vögeln, die ich kenne, hat Philip, mein Spatz, keinen seinesgleichen. " Obwohl sie ein Vogel der menschlichen Sorte sein könnte.

Damals wie heute waren Hunde und Katzen die bevorzugten Haustiere. Terrier konnten sowohl Rattenfänger als auch verwöhnte Haustiere sein, damit sie in die Häuser der einfachen Leute, nicht nur der Aristokratie, eindringen konnten und auf Bauernhöfen und bäuerlichen Kleinbetrieben nützlich gewesen wären. Katzen, die in Rudeln jagen, hätten sich einen nützlichen Platz in jedem von Ratten oder Mäusen geplagten Haushalt verdient und wären sicherlich vor modernen Autos sicher. Damals war natürlich viel Verkehr, aber ich denke, jede Katze, die es wert war, konnte Pferde- oder Ochsenfahrzeugen ausweichen. Ich war schon immer von Spatzen fasziniert, seit ich Catulls Gedichte gelesen habe, als ich für A Level Latin gearbeitet habe. Angesichts der Häufigkeit, mit der sie erwähnt werden, müssen sie ziemlich leicht zu zähmen sein. Unsere Gartensperlinge scheinen immer sehr fröhliche kleine Seelen zu sein.

Liebte diesen Beitrag, Ann. Es ist ein schöner Einblick in das Leben im Mittelalter und eine dringend benötigte Anekdote zu den üblichen Beschreibungen des Alters als brutal und grausam.

Liebte diesen Beitrag. Ich liebe auch das Gemälde (kann mich nicht an den Künstler erinnern) der Dame in Hermelin aus dieser Zeit, die das Frettchen hält.

Ich liebe deinen Beitrag, du bist großartig. Danke fürs Teilen.Website-Autorität

Für mich persönlich würde ich gerne einen großen Goldfisch in einem Aquarium haben. Und von diesen würde ich sagen, dass ein Hund der beste Freund des Menschen ist.

Und in der Tat bin ich immer erstaunt über die bemerkenswerten Dinge, die Ihnen serviert werden. Einige 4 Fakten auf dieser Seite sind zweifellos die effektivsten, die ich je hatte.
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Hundetrainer Las Vegas

Diese Prinzipien haben auch versucht, einen überdurchschnittlichen Weg zu finden, um damit umzugehen, um zu sehen, dass verschiedene Menschen online die undeutliche Macht wie meine haben, um mehr über diesen Zustand zu handeln.

Zu beachten ist, dass Haustiere im mittleren Alter keinen Zugang zu derselben Art von Pflege hatten. Dies hat ganz offensichtlich dazu geführt, dass viele Menschen ihre Erwartungen ein Leben lang gedämpft haben.


Katzen im Mittelalter

Das Leben einer Katze im Mittelalter (ca. 476-1500 n. Chr.) unterschied sich deutlich von dem eines Hundes, hauptsächlich aufgrund seiner Verbindung mit Hexerei, Dunkelheit und dem Teufel. In der Antike wurde die Katze von so unterschiedlichen Kulturen wie China, Ägypten und Rom hoch geschätzt, aber im 13. nicht oft als Haustier geschätzt.

Die Katze verlor ihre frühere Position durch die Bemühungen der mittelalterlichen Kirche, die die Verbindung der Katze mit Teufeln und Dunkelheit als Teil ihrer langjährigen Agenda zur Dämonisierung heidnischer Glaubensrichtungen, Rituale und Werte förderte. Der Gelehrte Desmond Morris schreibt:

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Religiöse Fanatiker haben oft den schlauen Trick verwendet, die Helden anderer Leute in Schurken zu verwandeln, um ihre eigenen Zwecke zu erfüllen. Auf diese Weise wurde der alte gehörnte Gott, der frühere Kulturen beschützte, zuerst in den bösen Teufel des Christentums verwandelt und die verehrte heilige Katze des alten Ägyptens wurde zur bösen Zaubererkatze des mittelalterlichen Europas. Viele Dinge, die von einem früheren religiösen Glauben als heilig angesehen wurden, wurden automatisch von einer neuen Religion verdammt. Auf diese Weise begann das dunkelste Kapitel in der langen Beziehung der Katze mit der Menschheit. Jahrhundertelang wurde es verfolgt, und die auf ihm lastenden Grausamkeiten wurden von der Kirche voll unterstützt. (158)

Sobald die Katze mit Satan in Verbindung gebracht wurde, wurde sie regelmäßig gefoltert und getötet, entweder um Unglück abzuwehren, als Zeichen der Hingabe an Christus oder als integraler Bestandteil von Ritualen, bei denen es um ailuromantie ging (mit Katzen, um die Zukunft vorherzusagen). Katzen wurden von Päpsten verurteilt und von ganzen Dörfern massakriert und erlangten bis zum Zeitalter der Aufklärung im 18. Jahrhundert n. Chr. nicht einmal die Hälfte ihres früheren Status. Das viktorianische Zeitalter des 19. Jahrhunderts n. Chr. würde die vollständige Restaurierung der Katze in ihrem Status sehen.

Katzen in der Antike

Die Assoziation der Katze mit dem alten Ägypten ist bekannt. Katzen wurden so hoch geschätzt, dass nach Herodot, wenn ein ägyptisches Haus Feuer fing, die Leute sich zuerst mit der Rettung ihrer Katzen beschäftigten und erst dann daran dachten, das Feuer zu löschen. Wenn eine Familienkatze starb, hielten die Bewohner des Heims dieselben Trauerrituale wie für ein menschliches Familienmitglied ein, und Katzen wurden routinemäßig in feinster Bettwäsche mumifiziert.

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Jedes Jahr reisten Tausende Ägypter zu ihrem Fest in ihre heilige Stadt Bubastis, und sie und ihre Katzen wurden so hoch geschätzt, dass sich die ägyptische Armee in Pelusium 525 v trieben Katzen und andere Tiere vor den Stadtmauern vor sich her. Die Ägypter hielten Kapitulation für vorzuziehen, als den Katzen zu schaden.

In Griechenland und Rom erreichte die Katze nie den gleichen göttlichen Status, wurde aber dennoch geschätzt. Die Griechen erkannten den Wert der Katze für die Schädlingsbekämpfung und hielten sie auch als Haustier, während die Römer, die sich lieber mit Wieseln von Mäusen und Ratten befreien, ihre Bemühungen darauf konzentrierten, ihre Katzenfreunde zu verwöhnen. Katzen genossen das Leben im alten Rom fast so sehr wie in Ägypten, wie lateinische Autoren und römische Gräber mit trauernden Katzenbesitzern bezeugen.

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Die Ägypter verbot die Ausfuhr von Katzen – die Ausreise von Katzen drohte mit dem Tod – und setzten in ihren Häfen eine Task Force ein, die auslaufende Schiffe durchsuchte, um sicherzustellen, dass keine Katze an Bord geschmuggelt worden war. Clevere Crews und Kapitäne müssen dieses Gesetz jedoch umgehen, als die Katze von Ägypten nach Griechenland, Rom und Nordeuropa transportiert wurde. Verantwortlich dafür waren am ehesten die Seefahrer, die Phönizier, die Seefahrermeister und bedeutendsten Händler der Antike, die möglicherweise auch die Assoziation der Katze mit Hexerei und Unterwelt verbreiteten.

Katzen, Frauen und Juden

Die Phönizier, die von Land zu Land reisten, transportierten mit ihren Gütern die Mythen und Legenden einer Kultur. Die griechische Göttin Hecate (und ihr römisches Gegenstück Trivia) präsidierte über Tod, Dunkelheit, Magie / Hexerei und Geister. Hecate war eng mit Hunden verbunden, die der Legende nach hörten, wie sie sich näherte und einen Hund heulte, der scheinbar nichts anbellte, sollte tatsächlich eine Familie von Hecate und ihren Geistern an der Tür warnen.

Ein sehr beliebter Mythos verband jedoch Hekate mit Katzen und dies war die Geschichte des großen griechischen Helden Herakles (der römische Herkules). Herakles wird gezeugt, als der Gott Zeus die sterbliche Prinzessin Alkmene verführt. Hera, Zeus' eifersüchtige Frau, versucht, Alkmene zu töten, aber eine Frau namens Galinthius, Dienerin von Alkmene, vereitelt Heras Plan und rettet ihre Geliebte und den zukünftigen Helden. Wütend bestraft Hera Galinthius, indem sie sie in eine Katze verwandelt und sie in die Unterwelt schickt, um Hecate zu dienen.

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Der Herakles-Mythos gehörte zu den beliebtesten in der Antike und wurde durch den lateinischen Schriftsteller Antoninus Liberalis (2 Metamorphose, eine Nacherzählung älterer Legenden und Erzählungen, die von ihrer ersten Veröffentlichung bis zum 9. Jahrhundert n. Chr. kopiert und verbreitet und bis zum 16. Jahrhundert n. Chr. als Bestseller fortgeführt wurde.

Auch wenn die Mehrheit der Bevölkerung des mittelalterlichen Europas Analphabeten war, hätte dies keine Rolle gespielt, da Geschichten häufig mündlich überliefert wurden. Diese Geschichte, die die Katze mit Dunkelheit, Hexerei und der Unterwelt in Verbindung bringt, gepaart mit den Bemühungen der Kirche, die Werte früherer Glaubensrichtungen zu dämonisieren, hätte die Katze zu einer unterdurchschnittlichen Existenz verurteilt.

Zu dem schlechten Ruf der Katze trug auch ihre Verbindung mit dem Weiblichen bei, die aus Ägypten übernommen wurde, und das schlechte Licht, in dem Frauen im frühen Mittelalter betrachtet wurden. Vor der Popularisierung des Marienkults im Hochmittelalter (1000-1300 n. Chr.), verbunden mit der französischen romantischen Tradition der höfischen Liebe, die den Status der Frauen erhöhte, waren Frauen eng mit Eva und dem Sündenfall im Garten verbunden von Eden. Women were considered innately sinful, lusty, and responsible for man's first fall as well as whatever struggles each individual man after Adam had to endure.

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The mythology of the Bible, taken as divine truth, also vilified the Jews as Christ-Killers and during the entire length of the Middle Ages in Europe Jews were linked to the cat as well. Jews were said to worship the cat, were able to transform themselves into cats to sneak into Christian homes to practice mischief or cast spells, and were also believed to crucify cats as a mockery of Christ's death on the cross. To the patriarchal culture of the Middle Ages, then, the cat was easily the vilest creature to creep across the earth.

Cats as Diviners & a Pope's Decree

At the same time, however, medieval Christians found the cat useful for pest control and as a means to supernatural insight. Rats and mice and other vermin, it was observed, were nicely controlled by a cat or two in the house and merchants and ships' crews considered them beneficial as well in protecting grain shipments, or other cargo, in transport or storage.

The practice of ailuromancy, by which one could predict the future by observing a cat's movements, also made the cat a little more appreciated. For the most part, ailuromancy only involved watching a cat whose behavior was thought to be able to predict the weather, an unexpected guest at the door, and other such things. Ailuromancy took a decidedly nasty turn, however, in a ritual known as the taghairm, practiced in Scotland throughout the Middle Ages and up through the 16th century CE.

A person would take cat and roast it alive over an open flame, turning it on a spit. The cat would scream in agony and this would summon the devil to protect one of his own. The devil would plead with the person to end the cat's suffering but the person would hold out until the devil had promised to fulfil a certain request – often some prediction of the future – at which time the cat would be put out of its misery.

The cat was further linked with the demonic through the work of the writer Walter Map (c. 1140-1210 CE) who claimed that the religious movement of the Patarines (who were seeking reforms in the corrupt Catholic Church), whom he closely associated with the heretical sect of the Cathars, worshiped the cat as part of their dark rites. Map reports how, those Christians who had fallen into sin and error in joining the Patarines but who had since returned to the true faith, gave this report of a ritual regularly observed:

At the first watch of the night, with their doors, entrances, and windows closed, the families sit in silence, each in their `synagogue', and wait. And in the middle of them comes, hanging by a rope, a black cat of great size. As soon as they see this cat, the lights are turned out. They do not sing or recite hymns in a distinct way but they mutter them with their teeth closed and they feel in the dark towards where they saw their lord and, when they find it, they kiss it, the more humbly depending on their folly, some on the paws, some under the tail, some on the genitals. (De Nugis Curialum, I.30)

Map's story – corroborated nowhere else and possibly satirical, actually – became so widespread and often repeated that it seems to have factored into the papal bull which condemned cats. Pope Gregory IX (1227-1241 CE), in response to growing reports of heresy throughout Europe, sent the Inquisitor Konrad von Marburg (l. 1180-1233 CE) to Germany to root out heretics by whatever means he felt necessary. Konrad sent the pope back a report of insidious rites enacted which sounds quite similar to Map's earlier account of the cat ritual only with the addition of a frog to the service.

Pope Gregory IX responded by issuing the bull Vox in Rama in 1233 CE which denounced cats – especially black cats – as evil and in league with Satan. Konrad specifically accused the German noble Henry III, Count of Sayn (d. c. 1246 CE) of participating in these rituals but Henry was able to clear his name before a tribunal and retain his position Konrad wound up “mysteriously” murdered shortly afterwards. The account Konrad gave Pope Gregory IX could not be corroborated by any other Inquisitor or anyone else at all but the concept of the cat as demonic was further ingrained in public consciousness after 1233 CE.

Again, as with the Galinthius-turned-cat tale cited earlier, it did not matter how many people could have – or even would have – been able to read Gregory's Vox in Rama what mattered was the Church's stand on cats which would have been absorbed by people through Sunday sermons and simple conversation, filtering down from the higher levels of the Church to the congregations in cities and villages. The bull was hardly widespread to begin with, having only been issued to Henry III, and so its impact could only have been felt indirectly.

However the contents of Pope Gregory IX's bull came to public attention, it was bad news for cats and those who cared for them. Elderly women who kept cats were especially vulnerable to a charge of witchcraft as scholar Virginia C. Holmgren notes:

An old woman living alone with no kin to give aid often cherished a cat as a dear friend and only companion. Cat and crone were always together, the cat making play out of any work, especially the task of trying to sweep the dooryard with a scraggly twig-broom. Any villager hiding in the bushes to spy for proof of witchery might see the cat pounce on the twig bundle for a ride across the bumpy ground, and broom and cat be air-borne for a brief moment of contact with a hidden rock. At that very moment in a nearby castle another beloved cat might be taking the same playful ride on her lady's silken train as she crossed from window to mirror, with those close by smiling fondly. But there were smiles on the faces of those spying villagers as they raced home to report proof of witchcraft in action. (108-109)

Holmgren's observation of the lady and cat in her castle is accurate as evident from the house records of Lady Eleanor of Montfort (also known as Eleanor of England, l. 1215-1275 CE) who kept a cat for pest control but also seems to have cared for it as a pet. Lady Eleanor, powerful enough to control, maintain, and finally negotiate the surrender of Dover Castle, had nothing to fear from accusations of witchcraft but the same could not be said for the women of more modest means in the villages and cities. Of all those accused of witchcraft in Europe in the Middle Ages, 80% were women and the charge almost always ended in the woman's death. Although the most popular image is of an alleged witch burning at the stake, it was far more common to tie the condemned in a sack with her cat and throw both into a river.

The Return of the Cat

The outbreak of the Bubonic Plague in 1348 CE has often been blamed on a widespread massacre of cats following Pope Gregory IX's Vox in Rama but this theory is untenable as that was only one occurrence of the plague among many the plague had been killing Europeans long before 1233 CE. Even so, there seems no reason to argue that a decrease in the cat population, before and after the papal bull, would result in an increase in mice and rats and it has been established that there was such a decrease prior to 1348 CE.

Even if that were not so, the incidents of plague from 1233-1348 CE could be traced to larger numbers of parasite-carrying rodents who were allowed to thrive in the absence of a large cat population. The people of the Middle Ages had no idea that the plague was caused by the bacterium Yersinia pestis (this remained unknown until 1894 CE) and accepted the Church's opinion that it was sent by God as a punishment for sin. Cats continued to be vilified and killed because people continued to view them through the lens of the Church as evil and worthless.

Desmond Morris cites the continued persecution of cats throughout the Middle Ages and into the Renaissance, noting how “as late as 1658 Edward Topsel, in his serious work on natural history, [wrote] `the familiars of Witches do most ordinarily appear in the shape of Cats which is an argument that this beast is dangerous to soul and body” (158). The cat would continue to be seen this way until the Age of Enlightenment in the 18th century CE.

The Protestant Reformation (1517-1648 CE) broke the power-hold of the Church over people's lives and allowed for greater freedom of thought. Although, as always, there were people like Edward Topsel who clung to outmoded and irrational beliefs, people were now free to question the Church's views on life in general and cats in particular. The spirit of the Enlightenment encouraged people to keep cats as pets simply for the joy of companionship and this trend would become more commonplace during the Victorian Age (1837-1901 CE) when Queen Victoria returned the cat to the status it had enjoyed in ancient Egypt.

When the Rosetta Stone was deciphered in c. 1822 CE, it opened up Egyptian culture to the world. Previously, hieroglyphics were thought to be some arcane ornamentation but, once it was understood to be a language, Egyptian civilization came into sharper focus and drew worldwide attention. Stories of fantastic finds in ancient tombs made headlines in England and around the world and a number of these referenced Bastet and the Egyptian love of cats. Victoria's interest in Egypt led her to adopt two Blue Persians and she acquired a reputation as a breeder of show cats. As Victoria was a popular monarch, the press reported on her interests, and those interests came to be shared by others who now wanted to have cats of their own.

Victoria's efforts contributed to the cat resuming its ancient place in human society. Her love of cats was noted in America by the popular periodical Godey's Lady's Book, published by Louis A. Godey of Philadelphia between 1830-1878 CE. In 1836 CE, the writer Sarah Josepha Hale joined the Godey's editorial staff and began writing pieces extolling the virtues of the cat and the joys of cat ownership.

The popular author Mark Twain, among many others, added to the momentum writing and lecturing on the sublime joys of the cat-as-companion and so, by the end of the 19th century CE, the medieval concept of the cat as Satan's instrument had been replaced by that of the feline friend and treasured family member, so familiar to cat lovers in the present day as well as those of the ancient world.


Roasted Swan

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Our eating habits have transformed drastically over the centuries in both the food we eat and the way we eat it. For example, most of us consider breakfast, lunch, and dinner vitally important meals that are not to be skipped if one can help it. Yet the Romans did not see it that way and stuck to only eating one big meal at noon. Anything else was seen as gluttony, and no one wanted to be a glutton.

This changed somewhat during the Middle Ages in that two meals a day – dinner at noon and supper in the evening – became the norm. Snacking was also quite common, albeit mostly among commoners and those performing manual labor.

According to some sources, breakfast was seen as a weakness and a form of gluttony by the church. But while upper classes could afford to skip breakfast, working-class men and women could not.

Interestingly, some sources suggest that during the Middle Ages, the church advocated that the whole household eat together which meant no separation between lords and ladies and servants during the meal. Of course, the rich were not so keen on this form of dining, and towards the end of the Middle Ages often sought privacy when eating their meals.

While medieval foods weren't so different from the meals we eat today – think bread, porridge, pasta and vegetables for the poor and meat and spices for the rich – the way it was prepared often differed greatly from the way we prepare our food today.

Indeed, if one flicks through a recipe book from the Middle Ages one may be alarmed by the dishes suggested. It seems that roasted swans, peacocks, cats, and hedgehogs were rather popular for the nobility.

Furthermore, seeing as entertainment options back in the day were certainly scarcer than today, people came up with innovative and unique ways of amusing themselves during dinner.

For instance, they had roasted peacocks adorned in their own feathers and "live pies," which consisted of pastry stuffed with live frogs, served to keep dinner guests delighted and entertained all night long.

Enjoy this look at weird medieval foods? After this, why not have a look at the most painful medieval medical procedures. Then, why not learn more about medieval knights.


Cats as Pets in the Middle Ages

Warning: this post pretty much exists to prove one of my friends wrong. Traditionally, there are expected ways of dealing with people who are wrong on the internet–ways that usually involve pithy (or not so pithy) phrases and the judicious application of cat pictures. In this case, this is doubly effective, because what my nameless friend said was this:

‘ Oh, but cats weren’t PETS in the middle ages. People didn’t like them!‘

Full disclosure: it does appear that there was a market at certain points for cat skins. Bartholomew de Glanville mentioned this in a thirteenth-century history, and Langland’s Piers Ploughman mentions a pedlar of such, who ‘would kill if he could for the sake of their skins’.

People were also quite horrible to cats during things like witch hunts (when, to be fair, they were also quite horrible to each other) and the Black Plague, and during strange awful things like the Kattenstoet in Ypres. While not treasured the way, say, horses were, I’m not sure they suffered more than people at the time concern about the sanctity of life in general was not really at its highest around the thirteenth century.

In the accounts and lawbooks

Good old Hywel Dda (or rather, Iorwerth ap Owain Gwynedd) listed the sarhaed of a cat:

The value of a kitten from the night it is born until it opens its eyes, a penny, and from then until it kills mice, two pence, and after it kills mice, four pence.


(If your cat was a fierce warrior like this gent here, presumably it would be more.)

Eleanor de Montfort (Countess of Leicester, not her daughter who married Lleweyn the Last) bought a cat in 1265 it doesn’t specify whether she wanted it for snuggling or because her fortress had a mouse problem. She did have a reputation, however, for liking animals in general.

Exeter Cathedral, meanwhile, had a cat on the payroll. Fifteenth-century accounts list its salary as a penny per week, so it wasn’t working purely on commission and eating only the mice it got rid of. There is still a small cat door to the cathedral’s south tower.


It might have looked like this, hard at work.

Bestiaries are the first place to look for any sort of animal, of course, though they’re not the only place we find cats. Isidore of Seville suggests that the Latin word ‘cattus’ may come from ‘to catch’, as in what they do with mice, or else because their eyes capture the light.

(An archaic and lesser-known Latin word for cat is aelura–yes, the Twitter handle adopted by yours truly–David Mankin’s edition of Cicero is dedicatd to ‘the memory of Marmalade, aelura mirabilis ,’ which I think is delightful.)

But cats are also found in manuscript illuminations, like the one above. They are often chasing mice, though not always–the British Library has a list of some of the more humourous ones, including a cat defending a castle from the mice who have it under siege!

Cats are also mentioned in courtesy manuals such as The Boke of Nurture, which asks the host to dryve out dogge and catte, or els geve them a clout, which rather suggests that both sort of pet were frolicking about the tables waiting for people to drop food, or else just helping themselves to it.

The most compelling evidence, though, that cats were actually considered pets and not just employees of the house comes from men and women of the Church, who surely wouldn’t have kept them on hand if they actually thought they were servants of the Devil. Here, for instance, is an illustration of a nun with her spinning, and her cat ‘helping’ in that way that cats love to do with soft crafts:

The Ancrene Wisse is explicit that while hermits could own three acres and a cow, there was only one companion suitable for an anchoress it reads ‘ shall not possess any beast, my dear sisters, except only a cat.‘ Again, if they were that evil, they would hardly have been fit companions for women who had given up all earthly society in favour of contemplation and prayer.

And then, of course, if you are the sort of person who follows both medieval things and cats, you will have seen this fellow floating around the internet. He left his mark quite literally on a fifteenth century manuscript, and it’s not hard to envision the poor monk sitting there copying away, trying in vain to keep his feline companion from messing up his work. Not that we know anything about that in the modern day, of course. I mean, don’t laptops just automatically come full of cat hair?

Which brings us to the final piece of medieval kitty love, and my favourite. A ninth-century Irish monk working in Reichenau Abbey wrote one in the margins of his manuscript a lovely poem to his pet, a (presumably) white cat called Pangur Ban:

So in peace our tasks we ply,
Pangur Bán, my cat, and I
In our arts we find our bliss,
I have mine and he has his.

That is a person who is very fond of his cat.

If you’re still curious (or not convinced), check out the book Medieval Cats by Kathleen Walker-Meikle. It really turns out that even after Egypt, cats kept this world-ruling thing pretty well in hand!


Cats in the Middle Ages - History

True stories, fables and anecdotes from the Middle Ages

In the 9th century, an Irish monk living in Reichenau on Lake Constance revealed his humor, learning, and love for his little white cat in a poem he wrote there. As we read, both he and Pangur Ban seem to be in the room with us, not in their monkish cell viewed down the long vista of eleven centuries:

Excerpts from: Life in Medieval Times by Marjorie Rowling. New York: The Berkely Publishing Group, 1979.


Cats were not such common pets as dogs were in the Middle Ages, and it seems they were viewed in more practical terms as mousers and ratters. There is a drawing in the Luttrell Psalter of a tabby toying with a mouse, and there is also a carving of a cat with a rat in its mouth, by a craftsman who appreciated everyday scenes, on the 15th-century timber watching gallery beside the shrine of St. Alban in St. Alban's Abbey (now the cathedral). On a further practical note, William Langland wrote in Piers Pflüger of a pedlar who was disposed to kill cats for their skins if he could manage to catch them. Archaeologists have found cat bones with cut marks suggesting that the fur had been removed. Such a use of the animal signifies the keeping of cats as livestock, not pets. Eleanor de Montfort, Countess of Leicester and sister of Henry III, appreciated cats, although whether for practical or affectionate reasons is not clear, for in 1265 one was purchased for her household on arrival at Oldham and another was purchased when the household moved to Dover.

Bartholomew de Glanville, who is better known as Bartholomew the Englishman, completed a widely used encyclopaedia in about 1240. In this he wrote some observant lines about cats, which were translated from Latin into English late in the 14th-century by John Trevisa:

Notice is due here of the succession of official cats of Exeter Cathedral. The obit accounts for the cathedral from 1305 through 1467 contain the entry custoribus et cato (to the "custors" - keepers - and the cat), and on one occasion pro cato (for the cat), amounting to a penny per week. This sum was apparantly to supplement the diet of the official cat, who was expected to control the pest population of the cathedral. A cat-hole is still to be found in the door in the north transept wall beneath the clock, through which the salaried feline could enter and egress while going about its task of hunting rats, mice, birds, and other threats to the cathedral. One wonders if John Catterick during his brief tenure in 1419 as Bishop of Exeter was ever informed by someone with a whimsical sense of humour of the existence of the official cat.

Excerpts from: Pleasures and Pastimes in Medieval England by Compton Reeves. New York: Oxford University Press, 1998.

Cats suffered horribly during witch hunts, which fostered or encouraged all kinds of superstition and brutality. Yet manuscripts show them about the house, playing with the spinster's twirling bobbin, and earning their living on farms.

There was a certain monastic cat who played with serpents. The monks came out in spots, and accused the cat of conveying the serpent's poison. Fortunately (for the cat) it was pointed out that the serpent only played with the cat - so that any poison was delivered accidentally: as there was no "malice intent," harm would not be transmitted.

However, it was advisable in the dairy to "set trap for a mouse," for though a dog is reasonably honest, and properly ashamed if caught, any cat who will not steal must be mentally deficient - it's the first thing their mother's teach them!

Excerpts from: Lost Country Life by Dorothy Hartley. New York: Pantheon Books, 1979.

This page is dedicated to the memory of my beloved companion Buster Cat, April 11th 1988 - December 3rd, 1999.
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Medieval(ish) matters #13: Why aren’t monuments to medieval figures included in the statues debate, and was there racism in the Middle Ages?

Statues are very much in the news. The footage of Edward Colston’s monument being dumped unceremoniously into the harbour in Bristol is one for future history books. Figures associated with slavery, the slave trade, and racism generally across the globe have come under close inspection from people questioning whether they should still stand as commemorative artefacts. Most of these statues are of figures from the 18th century and later, though the conversation has drifted back in time to the likes of Sir Francis Drake and the 16th-century development of the Atlantic slave trade. Globally, statues of Christopher Columbus have also been drawn into the debate.

However, little has been said about statues in Britain depicting medieval figures, some of whom may be equally problematic when viewed through a modern lens, as the likes of Colston. Warum ist das so? I recorded a conversation with Dr Simon John of Swansea University for the GeschichteExtra podcast.

Dr John is both a medievalist (an expert on the socio-cultural impact of the Crusades in Latin Christendom) and an authority on statuary his current project is ‘Contested Pasts: public monuments and historical culture in Western Europe, 1815-1930’ (funded by the British Academy and Leverhulme Trust), which explores the political uses of public monuments and statues in 19th-century European states.

We particularly talked about the statue of King Richard I, the Lionheart, which stands directly outside the Palace of Westminster in London. Dr John has studied the circumstances in which this statue was erected in 1860, and also considered whether it is an appropriate monument to stand at the heart of British democracy (many in the 19th century did not think so).

Statue-mania

Along with many of the statues that are proving to be objects of contention today, its origins lie in the mid-19th century, an age of statue-mania, when they were springing up in capital cities across the continent. Many of the people honoured with statues at this time were associated with European imperialism, but there were also a number that depicted people from the medieval past.

“There’s a real fashion in creating monuments to medieval figures, and it’s continental-wide,” explains Dr John. “So Charlemagne, for example, we see statues of him created in both France and Belgium. Joan of Arc is commemorated by numerous statues in France and figures like Frederick Barbarossa have statues created in their honour in the German-speaking lands. So we can connect this on one hand to a far wider 19th-century interest in the Middle Ages, which manifests itself in other ways.

“In Britain, for example, we have the novels of Walter Scott, and the paintings of the pre-Raphaelites. What we’re seeing is a society that’s reaching toward the Middle Ages for a very particular reason. The 19th century witnessed great societal upheavals caused by industrialisation. For many, this brought about spiritual anxieties. And in this context, the Middle Ages was idealised as a simpler, more pious age, as a soothing antidote to the societal changes that industrialisation was bringing around.”

Many commentators have noted that these statues do speak more of 19th-century attitudes, in terms of state-building and positive attitudes to imperialism, than they reflect the activities or legacy of the people actually commemorated. That is the context in which Richard I came to be commemorated in Westminster.

Muscular monarchy

The statue was the work of the Italian-born, French-raised sculptor Carlo Marochetti. His muscular King Richard, raising his sword aloft and sitting astride a noble horse, caught the attention of no lesser figures than Queen Victoria and Prince Albert, who championed the statue, the first version of which was created for the Great Exhibition of 1851.

Dr John’s research has shown that it was partly due to their patronage that the statue was funded and erected outside parliament, though it faced some opposition from those who were against a foreigner getting such a prominent commission. Others felt that a man known principally for his martial achievements was not appropriate for a place of government and seat of industrial progress, and particularly not a monarch who spent most of his time outside of England campaigning in foreign lands, funded by taxes on his English subjects. This indeed reflected a more critical analysis of Richard I in academic circles at the time.

The life of Richard I

Dr Simon John gives a potted history of the life of King Richard I

“He was born in Oxford in 1157, the third son of the incumbent king of England, ruler of the Angevin empire, Henry II. This was an empire that encompassed about half of what we would today call France. So he wasn’t just king of England, he had authority over this great continental empire as well.

“So Richard spent his early years in England, but then from 1172, he was active almost exclusively on the continent because in that year, his father appointed him Duke of Aquitaine. So basically for the rest of his life, the most dominant feature of Richard’s life was warfare. His two older brothers both died before him and their father, which meant that when Henry II died in 1189, Richard was the successor.

“Richard succeeded to be king of England and ruler of the Angevin lands. But even before his inauguration as king of England in 1189, he had been planning to go on crusade in response to the loss of Jerusalem to the forces of Saladin in 1187. Between 1190 and 1192, he was away from the west participating in what historians call the Third Crusade. It was this above all that propelled him towards legendary status because it was the crusade that brought him into conflict with the legendary figure of Saladin.

“The Third Crusade ended, but the Christian forces and Richard didn’t recover Jerusalem. They did shore up the Christian presence in the Holy Land, making a bridgehead that their 13 th – century successors would use to try and recover Jerusalem. Richard left the Holy Land in 1192. But on the way home through Austria he was captured by an enemy. For just over a year he was held captive at the behest of Emperor Henry VI. He was moved through various locations in Germany while his subjects back in his lands were raising the necessary ransom.

“The money was finally raised, and in 1194 Richard was released and went back to his lands, briefly to England, but for most of the rest of his life from 1194 he was on campaign in his continental lands, trying to restore the position that he’d had before he left. While he was away, his younger brother, John, of Magna Carta fame, had been in cahoots with Richard’s enemy Phillip II, king of France, and undermined Richard’s position in his lands.

“So it was in the context of this effort to recover his position, as he was taking part in a siege in 1199 in his old duchy of Aquitaine, that he was struck by a crossbow bolt. The wound turned gangrenous, and a week or so later, he died.”

As Professor John Gillingham notes in his entry for Richard in the Oxford Dictionary of National Biography, “Although works of literary fiction, most notably Ivanhoe (1819) and The Talisman (1825) by Walter Scott, continued to present a glamorous image of Richard I, one given lasting visual form by the equestrian statue of the king by Carlo Marochetti which was financed by public subscription and placed outside the houses of parliament in 1860, virtually all historians came to think of Richard as ‘a bad ruler’, an absentee king who neglected his kingdom”.

Wider public perceptions of Richard in England in the 19th century were less critical and tended to associate him more with muscular Christianity, chivalry and honour, and for many he probably carried with him broader notions about the importance of morality, religion, and the monarchy in Victorian society.

The contemporary conversation

Richard I was, of course, a famed warrior and an enthusiastic crusader. It’s his actions on campaign and in the Third Crusade, upon which he embarked not long after his 1189 succession to the throne of England, that for Dr John, make Richard a candidate for inclusion in the current statue conversation. The reaction of his contemporaries to his martial activities is particularly instructive.

“He is a figure that even in his own lifetime evoked very strong reactions, both positive and negative,” says Dr John. “There are contemporaries, including his critics, who really emphasised his bravery and his abilities as a leader, his qualities as a fighter himself, as a man of war. He was known as the Lionheart while he was still alive, and the kernel of his legend came into existence while he still lived.

“In the centuries after his death, it evolved and developed. However, there was a sense amongst some contemporaries that sometimes he waged war in a way that went beyond normal levels. As part of his efforts in Aquitaine, for example, in the 1170s, some of his opponents saw him as acting in an overly brutal, cruel way. Some critics wrote that he spent much of his time chasing around the wives and daughters of his subjects – hardly behaviour that was going to endear him to his subjects. And in terms of the financial issues, contemporaries complained time and again about the financial demands he was placing on his subjects, first to raise money to go on Crusade and then to raise funds to pay for the ransom that would see him released from the captivity of Henry VI of Germany”.

Listen to Rebecca Rist responding to listener queries and popular search enquiries about the medieval Christian campaigns in the Middle East:

There is one particular incident that is often overlooked in modern public assessments of Richard I: his treatment of hostages after the siege of Acre in 1191, as Dr John outlines: “Richard arrived in June 1191 and the crusaders captured the city in July. In the process, they captured several thousand hostages: some reports say around 3,000 Muslims were taken captive. And in the period afterwards, these hostages became bargaining chips in the negotiation between Saladin and Richard. The crusaders made several demands from Saladin for their safe return. When Saladin failed to meet them in time, this prompted Richard to take a fateful decision. So on 20 August he ordered these hostages to be marched out of the city, placed in front of the Muslim camp and executed.

“Again, this comes down to the question of perspective. Richard himself, in a letter sent back to the west in October 1191, said this was quite proper because Saladin defaulted on his agreement and, therefore, he was completely within his rights to order the deaths of these hostages.

“What’s crucial, though is that as we saw with some of Richard’s activities in Aquitaine earlier in his career, there were at least some contemporaries who believed that this was beyond the pale and exceeded normal standards. On the one hand we have Islamic chroniclers, the biographers of Saladin, who, as we might expect, saw this as a barbarous, treacherous act. But there are some Christian writers who outright decried it. Others were very anxious to shift blame away from Richard saying that this wasn’t his fault but Saladin’s, for failing to follow through on the agreement.

“In terms of where this fits in to our collective understanding and memorialisation of Richard today, I would say that this event is almost completely overlooked. What comes to the fore, what is embodied in the statue in Westminster, is the glorious, heroic, chivalrous figure. So there’s almost a collective amnesia to put to one side the bits that don’t fit that narrative and instead to focus on the aspects that do match up to it.”

On this podcast, Professor Jonathan Phillips is joined by medieval historian Dan Jones to discuss the life and legacy of the Muslim ruler Saladin:

Was there racism in the Middle Ages?

King Richard I’s actions after Acre, and the 12th-century reaction to it, opens the question about how far he stands up to the 21st-century moral compass. It also leads into the wider question of our view and understanding of the Crusades in general, and whether they should be seen in the context of racism in the Middle Ages. The work of Professor Geraldine Heng has been ground-breaking in this debate, particularly in her 2018 book The Invention of Race (a very thought-provoking read, also helpfully summarised to some extent in this online article.)

“I regard Professor Heng’s research as a really important contribution to a subject that needs to be treated very carefully,” says Dr John. “Her work is important is because it encourages us to consider not only what people did or didn’t think in the Middle Ages, but also how modern historians have gone about approaching this topic as well. So an argument that she makes that I find very convincing is that a form of racism Tat exist in the Middle Ages, but that modern historians writing about the Middle Ages have been very unwilling to refer to it in those terms.

“She says that historians have used euphemisms such as chauvinism or xenophobia to describe what actually we should call racism. It’s clear from the start of human history that people have noted differences between different groups and in some contexts, those differences have given grounds for discrimination. What Professor Heng points out is that while in the Middle Ages the key grounds for discrimination were indeed religion and religious difference, in some contexts those differences were seen to include physical differences as well. In other words, particularly hated groups were ascribed particular physical characteristics as part of the process of discriminating against them.

“I think we should speak of racism in the Middle Ages, while accepting that racial difference was construed in a way that doesn’t fully map onto how it’s construed today. But what Professor Heng would say is that if we use a word or term other than racism, arguably what we’re doing is an injustice both to the period of the Middle Ages and our own conversation about the relevance of that period to our own modern-day discussions on race.”

Anti-Semitic attitudes

Placing Richard I’s enthusiasm for the Crusades within the context of racist attitudes puts an entirely different spin on his reputation today. But he wouldn’t be the only medieval monarch to come under the microscope. Professor Heng’s thesis about medieval racism is particularly focused around anti-Semitism and the way that Jews in England were discriminated against, in a very extreme fashion, as a group. As she says in the web article noted above, “Rather than oppose premodern ‘prejudice’ to modern racisms, we can see the treatment of medieval Jews – including their legalised murder by the state on the basis of community rumours and lies – as racial acts, which today we might even call hate crimes, of a sanctioned and legalised kind.”

With that in mind, how should we view statues of King Henry III, the great re-builder of Westminster Abbey, who also presided over an attempt to convert the Jews of England to Christianity? Or indeed his son Edward I, who infamously expelled England’s Jews in 1290? None of these figures have yet come under the microscope of the current debate, though it should be said that there has been some discussion around a statue of Henry III’s close contemporary, King Louis IX of France, in St Louis, USA, for his role in the Crusades and his persecution of Jews. Also, a statue of Robert Bruce at Bannockburn was recently defaced, though the circumstances of that are somewhat enigmatic.

Why, then, are these medieval figures and attitudes not for the most part included in this conversation?

“On the one hand, there’s potentially the same kind of cultural dynamic that we talked about in relation to the 19th century, a tendency to regard the Middle Ages as a safer, simpler time associated more with qualities like chivalry, moral values rather than some of the more complex issues that we’ve started to talk about,” says Dr John. “I think there’s a wider issue that Geraldine Heng’s work might help us to push through, namely the fact that premodern discrimination – racism – in the Middle Ages isn’t seen in the same kind of continuum as subjects like slavery, colonialism, and imperialism. Whereas if we’re to have a conversation about the impact of subjects like the Crusades and the treatment of Jews in the Middle Ages, we might be raising some of the very same issues that are so vital in our own conversations about statues now, statues of more modern figures involved in the slave trade and so on.”

Specifically, as regards King Richard and the Westminster statue, Dr John wonders if his very English appeal is appropriate: “If we are to have a conversation about Richard in the 21st century, we might well discuss whether an icon of Englishness fully encapsulates the ideas and values of all the peoples of Britain and Ireland who are represented at Westminster. I see this issue from the perspective of someone who isn’t English. And I can see the case for arguing that, actually, an icon of Englishness in the home of British democracy might not be all that in keeping with the ideas of everyone to whom that building is important today.”

Finally, to sum up, Dr John proclaims a call to arms for us all to engage more fully with, and seek to better understand, the place of Richard I and his contemporaries within the current important conversations: “From the very start, the act of creating a statue is political. It’s a symbolic act. And above all, it’s designed to create a group identity amongst a particular set of people designed to bring a group together. So in instances like those we’ve been seeing recently, certain statues have caused controversy. The real debate behind this is the fact that these statues of past figures are invoking history in a way that causes division in the present, and that division ultimately stems from the fact people have different interpretations of the past.

“What history will tell us is that when such examples arise, when controversial statues become part of a wider conversation, it’s only right that society’s response is to hold a conversation about whether these artefacts still merit their status as cultural symbols. So we come back to our case study of Richard I and his statue at parliament. I think it’s only natural that we as a society might want to ask whether this 19th-century statue of a 12th-century figure fully matches up to what we hold to be dear about our own 21st-century society.”

David Musgrove is content director at HistoryExtra. He tweets @DJMusgrove. Read the full medieval matters blog series Hier


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Bemerkungen:

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  4. Faetaur

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