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Platäa 479 v. Chr.

Platäa 479 v. Chr.


Griechisch-Persische Kriege (490 v. Chr.–479 v. Chr.)

Als Darius I. (549 v. Chr. – 486 v. Chr.) 522 v. Chr. König des Persischen Reiches wurde, erbte er ein Reich im Übergang.

Der Aufstieg des Persischen Reiches

Obwohl die Perser, die sich Iraner nannten, ein altes Volk waren, war das Perserreich recht neu. Das persische Reich wurde 547 v.

Cyrus fügte seinen medischen Eroberungen die alten Königreiche Assyrien, Lydien (Erbe des hethitischen Reiches) und Babylon hinzu und übernahm dann die Kontrolle über Palästina, bevor er 529 v. Chr. starb. Sein Nachfolger, Cambysses, eroberte Ägypten während seiner kurzen siebenjährigen Herrschaft und starb dann auf dem Heimweg.

Der Tod von Cambysses schuf in Persien ein Machtvakuum, das durch eine ziemlich bizarre Wendung mit Brudermord und Thronanwärtern verschlimmert wurde.

Darius ergreift die Macht

Die wichtigste historische Quelle für das, was nach Cambysses' Tod geschah, ist Darius' eigener Bericht über die Ereignisse, und es gibt einige wissenschaftliche Zweifel, ob Darius wirklich der heldenhafte Befreier war, für den er sich ausgab. Sicher ist, dass Cambysses' Bruder Bardiya (bei den Griechen als Smerdis bekannt) vor seiner Abreise nach Ägypten starb. Die Geschichte besagt, dass Cambysses selbst, der besorgt war, dass sein Bruder versuchen würde, den Thron in seiner Abwesenheit zu erobern, Bardiya töten ließ.

Als Cambysses selbst starb, gab es also keinen ersichtlichen Erben. An dieser Stelle nimmt die Geschichte jedoch eine seltsame Wendung. EIN Magier, oder Hohepriester namens Gaumata, behauptete, er sei kein anderer als Bardiya, der doch nicht gestorben war.

Trotz der ziemlich offensichtlichen Täuschung (eine Geschichte besagt, dass Gaumata, obwohl sie ähnlich aussahen, vor einigen Jahren die Ohren abgeschnitten hatte), schien Gaumata bereit zu sein, mit seiner Hintertür-Usurpation davonzukommen: anscheinend waren die anderen Adligen am Hof ​​zu eingeschüchtert aus Angst vor gewaltsamer Vergeltung etwas gegen seine Verschwörung zu unternehmen.

Geben Sie Darius ein. Mit Hilfe von sechs Mitverschwörern erhob Darius Anspruch auf den Thron. Er war der Sohn eines kleinen Zweiges der königlichen Linie, der Achaemniden, und war nicht einmal das älteste Mitglied seiner unmittelbaren Familie, aber er war ehrgeizig.

Darius selbst tötete den Betrüger Gaumata und bestieg den Thron, der zu diesem Zeitpunkt auf sehr wackeligen Fundamenten stand. Im Laufe des nächsten Jahres kämpfte Darius neunzehn Schlachten gegen verschiedene aufständische Provinzen, um seine Macht zu festigen. Um 521 v. Chr. war seine Herrschaft unbestritten.

Seine Errungenschaften wurden auf dem Felsen von Behistun verewigt. Der Felsen, der sich aus den umliegenden Ebenen erhebt und in der Nähe einer wichtigen Ost-West-Handelsroute liegt, trägt bis heute die triumphalen Inschriften von Darius 200 Fuß über dem Boden. Die Inschriften sind in drei Sprachen verfasst und erzählen stolz die Geschichte von Darius’ Kampf um den Thron. Aber die große Herrschaft von Darius hatte gerade erst begonnen.

Darius als Militärführer

Im Gegensatz zu seinen beiden Vorgängern ist Darius nicht für seine militärischen Eroberungen bekannt. Er konzentrierte sich auf die Konsolidierung und Verbesserung des Innenlebens des weit verstreuten Reiches.

Trotzdem leitete Darius mehrere Expeditionen. Die erste, von 519 v. Chr. – 518 v. Chr., ging nach Ägypten, wo noch immer Aufstände herrschten. Zwei Jahre später fand sich Darius am anderen Ende seines Reiches wieder und kämpfte im Indus-Tal (dem heutigen Pakistan). Einen Teil Indiens zum Persischen Reich hinzuzufügen, erwies sich als kluger Schachzug. Die Einnahmen aus dieser Region beliefen sich Berichten zufolge auf mehrere hundert Pfund Goldstaub pro Jahr.

Darius kämpfte auch gegen die Skythen, Pferdenomaden, deren Territorium von Zentralasien bis Südeuropa reichte. Der antike griechische Historiker Herodot berichtet, dass eine der Expeditionen aus dem Jahr 514 v. Chr. nördlich der Donau stattfand, was sie zu einer der ersten persischen Feldzüge auf europäischem Boden machen würde. Während dieser Kampagne bediente sich Darius seiner griechischen Untertanen, einschließlich eines Miltiades, des Atheners, der später die persische Invasion bei Marathon besiegen würde.

Die skythischen Abenteuer von Darius wurden zunichte gemacht. Die berittenen Nomaden-Bogenschützen weigerten sich, zu kämpfen, und nach wochenlangen Guerilla-Angriffen gingen die Perser nach Hause.

Darius als Herrscher

Zu Hause in seinem Reich kam Darius wirklich zu seinem Recht. Obwohl sich in Persien seit der Gründung des Reiches ein Verwaltungssystem entwickelt hatte, war Darius der erste König, der das, was später als die Satrapie System.

Eine Satrapie war im Grunde eine Provinz, die nach ethnischen oder kulturellen Linien angeordnet war. Die Herrscher jeder Satrapie, die Satrapen, wurden aus der lokalen Bevölkerung ausgewählt, um den Anschein kaiserlicher Herrschaft zu vermeiden. Tatsächlich bestand die persische Politik darin, die Dinge in ihren vielen Untertanenkönigreichen so „normal“ wie möglich zu halten. Lokale Religionen durften gedeihen. Zum Beispiel erlaubten die Perser nach der Eroberung Babylons den Juden, nach Palästina zurückzukehren, und ermutigten sie, den Tempel Salomos wieder aufzubauen.

Als Gegenleistung wurde lediglich verlangt, dass der Satrap jedes Jahr einen gewissen „Tribut“ einsammelte und den Erlös an die Perser weitergab. Natürlich waren die Perser nicht naiv, und ein ausgeklügeltes königliches Spionagenetzwerk, das als "Augen und Ohren des Königs" bezeichnet wird, überwachte jede Satrapie genau.

Darius wird auch der Bau der Königsstraße zugeschrieben, einer Art alter Superhighway, die von Sardes in der heutigen Türkei nach Susa, einer der vier persischen Hauptstädte, mit einer Länge von 2700 Meilen führte. Eine normale Reise entlang der Straße dauerte ungefähr drei Monate, aber der König richtete auch ein System von Kurieren ein, die wie die Reiter des Pony Express des amerikanischen Westens in Pferdestaffeln von zwanzig Meilen pro Pferd ritten. Dieses System ermöglichte es einer Nachricht, die Entfernung von Sardes nach Susa in etwa einer Woche zu überwinden.

Darius und die Griechen

Am äußersten westlichen Ende der Königsstraße, in der Provinzhauptstadt Sardes, stieß Darius zum ersten Mal auf das, was man sein „griechisches Problem“ nennen könnte. Die Westküste von Anatolien (heute Türkei), damals bekannt als Ionia, war ethnisch griechisch. 499 v. Chr. erhoben sich die Ionier in einer Revolte, wahrscheinlich ermutigt durch den lokalen Satrapen in einer politisch motivierten Machtergreifung. Die Rebellion entzog sich jedoch schnell der Kontrolle des Satrapen und wurde zu einer Bewegung für die völlige Unabhängigkeit vom Persischen Reich.

Die Ionier schickten vom griechischen Festland um Hilfe. Die Athener erklärten sich bereit zu helfen, ebenso wie die nahe gelegene Stadt Eretria, die eine große ionische Bevölkerung hatte.

Die griechische Expedition segelte über die Ägäis und marschierte landeinwärts nach Sardes, nahm die Stadt ein und verbrannte sie. Als die Nachricht von dieser ausländischen Intervention Darius' Ohren erreichte, wurde der König erzürnt. Er schwor, dass er, sobald er die Ionier besiegt hatte, die Athener für ihre Kühnheit bestrafen würde. Es dauerte sechs Jahre, bis das Feuer der Rebellion in Ionien endgültig gelöscht war, und jede Nacht während dieser Zeit ließ Darius ihn während des Abendessens dreimal von seinem Diener daran erinnern, „der Athener zu gedenken“.

Die letzte ionische Festung, Milet, fiel 493 v. Chr. und wurde fast dem Erdboden gleichgemacht. Im folgenden Jahr hatte Darius eine Expedition bereit, um den Kampf auf das griechische Festland zu führen. Unglücklicherweise für Darius wurden die Schiffe mit der Armee vor der Halbinsel des Berges Athos in Thessalien im äußersten Norden Griechenlands zerstört. Der Expedition gelang es jedoch, Mazedonien und Thrakien zu unterwerfen, bevor sie nach Hause fuhr.

Zwei Jahre nach seinem ersten Invasionsversuch war Darius bereit, es erneut zu versuchen. Diesmal schickte er eine Flotte direkt über die Ägäis und eroberte die vielen griechischen Inseln, die dieses Meer säumen. Als sie das Festland erreichten, landeten die Perser zuerst in Eretria, das innerhalb einer Woche fiel, aber die Perser wurden bald darauf bei Marathon besiegt.

Darius war nicht bereit, seinen Traum von Rache an den Griechen aufzugeben, aber seine Zeit war bald abgelaufen. Er starb 486 v. Chr. im Alter von 64 Jahren, als er eine dritte Expedition plante. Sein Sohn und Erbe, Xerxes, würde versuchen, den Traum seines Vaters zu verwirklichen, aber bei Salamis und Platäa eine Niederlage erleiden.

Erbe

Die Herrschaft von Darius I. war für Persien von entscheidender Bedeutung. Er erweiterte die Grenzen des Reiches etwas und fügte das Industal, Makedonien, Thrakien und die Ägäischen Inseln hinzu. Aber als Verwalter und Baumeister ist er in Erinnerung. Er regelte Gewichte, Maße und Münzen. Er baute große Paläste in Persepolis, seiner neuen Hauptstadt, und hinterließ Inschriften, die seine großen Taten dokumentieren. Er war auch der erste persische König, der die neue Religion des Zoroastrismus öffentlich anerkannte.

Im Namen des Hauptgottes des Zoroastrismus, Ahura-Mazda, hinterließ Darius diesen Rat für zukünftige Herrscher des Staates, den er zu konsolidieren half:

„König Darius sagt: König, wer immer du bist, der nach mir auftauchen mag, schütze dich gut vor Lügen. Vertraue dem Mann, der lügt, nicht... Glauben Sie, was ich getan habe, und sagen Sie den Leuten die Wahrheit. Verschweige [es] nicht. Wenn Sie diese Dinge nicht verschweigen, aber den Leuten erzählen, möge Ahura-Mazda Sie beschützen.“

Xerxes

Als er 486 v. Chr. den Thron des Persischen Reiches bestieg, konnte Xerxes (520 v. Chr. – 465 v. Chr.) nicht ahnen, dass er in knapp sieben Jahren für eine der größten militärischen Niederlagen der Geschichte verantwortlich sein würde. Aber die Niederlage der Perser durch die Griechen während der sogenannten Perserkriege war nur ein Kapitel einer von Streit und Rückschlägen geplagten Herrschaft.

Frühes Leben, erste Jahre als König

Xerxes wurde 520 v. Chr. geboren und war der Sohn des persischen Königs Darius I. und wurde von Kindheit an als Nachfolger seines Vaters eingesetzt. Obwohl er nicht der älteste von Darius' Kindern war, war er der älteste Sohn der Lieblingsfrau des Königs. Über sein Leben vor seiner Thronbesteigung ist wenig bekannt, obwohl es Beweise dafür gibt, dass er während seines frühen Erwachsenenalters Vizekönig von Babylonien war, vielleicht um ihn auf die Verantwortung der Herrschaft vorzubereiten.

Als Darius starb, wurde Xerxes sofort mit einem anhaltenden Aufstand in Ägypten konfrontiert und musste bald auch mit einem Aufstand in Babylonien fertig werden. Er scheint die Rebellionen schnell und notfalls rücksichtslos niedergeschlagen zu haben. Nachdem Babylon 482 v. Chr. ein zweites Mal revoltierte, riss Xerxes die Tempel-Zikkurats (Türme) der Stadt ab und verunstaltete die Statuen der lokalen Götter.

Neben aufständischen Provinzen erbte Xerxes noch etwas von seinem Vater: den Wunsch, Griechenland zu vernichten, der sich im Westen des Persischen Reiches als ständiger Dorn im Auge erwiesen hatte. Darius hatte 492 v. Chr. und 490 v. Chr. zwei Expeditionen nach Griechenland gestartet. Die erste ging in stürmischer See vor der Halbinsel des Berges Athos unter, die zweite wurde in der Schlacht von Marathon zurückgewiesen. Xerxes war entschlossen, im dritten Anlauf erfolgreich zu sein und machte sich daran, eine der größten Armeen der Welt zusammenzustellen, um den Sieg zu garantieren.

Xerxes‘ Armee

Der antike griechische Historiker Herodot berechnete, dass die persische Armee, wenn man das gesamte Personal und die Gefolgsleute einbezog, etwa fünf Millionen Menschen zählte. Die moderne Wissenschaft schätzt eine Gesamtzahl näher auf 300.000, wobei etwa 120.000 den Hauptteil der Armee ausmachen. Xerxes stellte eine Flotte zusammen, die seiner Armee entsprach, etwa 1.200 Schiffe stark.

Auch die Zusammensetzung der Armee war einzigartig und zog Einheiten aus dem ganzen Reich an – vom Indus-Tal mit seinen in „Baumwolle“ (Baumwolle) gekleideten Soldaten bis nach Nubien (Südägypten) und allen Punkten in zwischen. Die Armee umfasste sogar eine beträchtliche Anzahl von Griechen, hauptsächlich Ionier von der Westküste der heutigen Türkei.

Der Kern der Armee von Xerxes war seine persönliche Leibwache von 10.000, die „Unsterblichen“, die so genannt wurden, weil die Einheit immer mit dieser genauen Anzahl von Soldaten versorgt wurde, selbst während des Feldzugs.

Strategie von Xerxes

Die Griechen waren zahlenmäßig klein, hatten sich aber einen Ruf als ausgezeichnete Seeleute und furchterregende Krieger erworben. Die Perser hatten sich zehn Jahre zuvor bei Marathon von den Griechen geschlagen gefühlt, obwohl sie den Griechen in dieser Schlacht zahlenmäßig überlegen waren. Die Strategie von Xerxes bestand eindeutig darin, die Chancen so weit zu seinen Gunsten zu stapeln, dass Quantität über Qualität siegen musste.

Der geduldige Xerxes achtete auf vergangene Niederlagen und brauchte mehrere Jahre, um sich sorgfältig auf seine Invasion vorzubereiten. Er wusste, dass seine Armee zu groß war, um über das Meer zu segeln, also war sein Plan, über den Bosporus zu marschieren, die Meerenge, die Europa von Kleinasien trennt, und dann weiter nach Griechenland. Xerxes hatte zwei große Pontonbrücken, Brücken, die quer über den Rücken von zusammengezurrten Booten gelegt wurden und an seiner engsten Stelle über den Bosporus gebaut wurden. Er erinnerte sich daran, was der verräterische Berg Athos 492 v. Es dauerte drei Jahre, den Kanal zu graben. Endlich zum Angriff bereit, suchte Xerxes die göttliche Sanktion für seine Mission, indem er die Opferung von 1.000 Stück Rindern anordnete. Dann machten er sich mit seiner Armee auf den Weg nach Griechenland.

Xerxes überfällt Griechenland

Xerxes traf zum ersten Mal am Pass von Thermopylae auf griechischen Widerstand. Die berühmte Truppe von 300 Spartanern unter König Leonidas wurde von etwa 4.000 alliierten Truppen unterstützt und stoppte die gesamte persische Armee über eine Woche lang, darunter fast drei Tage erbitterter Nahkampf. Thermopylae war Xerxes 'erste Begegnung mit der Qualität griechischer Kämpfer, und er konnte es als Sieg werten, obwohl er Tausende von Truppen dabei verlor. Er marschierte nach Süden und besetzte Athen, wobei sich die griechischen Armeen vor seinem Vormarsch zurückzogen.

Der Schlüssel zum Sieg schien nun nicht mehr in einem Gefecht an Land zu liegen, sondern im Zusammenstoß der Marinen. Wenn Xerxes die griechische Seemacht zerschlagen könnte, könnten seine eigenen Schiffe das verbleibende Drittel Griechenlands blockieren, die spartanische Heimat, die als Peloponnes bekannt ist. Truppen konnten nach Belieben gelandet werden. Der Krieg wäre so gut wie vorbei.

Die griechische Flotte hatte sich in der Bucht von Salamis zwischen der gleichnamigen Insel und dem athenischen Hafen Piräus versammelt. Die griechische Flotte wurde durch Gezänk und Streitigkeiten geschwächt und war den Persern zahlenmäßig überlegen. Xerxes brauchte nur die Flotte in der Bucht zu blockieren und die Griechen würden sich sicher gegenseitig bekämpfen.

Zu diesem Zeitpunkt schickte der listige Athener Führer Themistokles eine geheime Mitteilung an den persischen König, die wie ein Versuch des Verrats aussehen sollte. In der Nachricht sagte Themistokles Xerxes einfach, die griechische Flotte sei in einem gefährlich schwachen Zustand. Überängstlich auf einen Sieg verfiel Xerxes auf Themistokles' List und befahl einen Angriff. Er war sich des Sieges so sicher, dass er sogar einen Thron auf einem nahe gelegenen Berggipfel errichtete, um die Schlacht zu beobachten und sich Notizen darüber zu machen, welche Admirale gut und welche schlecht abschneiden.

Aber anstatt einen leichten Sieg der Perser zu beobachten, musste Xerxes beobachten, wie seine Flotte unterging. Ein Drittel der persischen Flotte wurde versenkt. Unfähig zu schwimmen, ertranken die meisten Matrosen der sinkenden Schiffe. Der überängstliche Angriff von Xerxes, dem die große Flotte seiner Flotte entgegenwirkte, gab den Griechen die Kontrolle über die Meere und die Initiative im Krieg. Im nächsten Jahr würden die Perser bei Platäa ein für allemal besiegt werden.

Nach Salamis

Nervös über die Möglichkeit einer weiteren Rebellion in Babylon nahm Xerxes etwa die Hälfte seiner Armee und kehrte nach Sardes zurück. Ohne die Kontrolle über die Meere wäre er nicht in der Lage, seine Nachschublinien für die gesamte Invasionsarmee aufrechtzuerhalten. Die große Zahl von Soldaten, auf die er angewiesen war, wurde eher zu einem Hindernis als zu einer Hilfe. Die zahlenmäßig unterlegenen Griechen hatten Wege gefunden, die Größe der persischen Streitmacht gegen sich selbst zu wenden.

Für die Perser waren die Kriege in Griechenland letztlich ein Nebenschauplatz. Das Imperium ging weiter. Etwa dreißig Jahre nach Salamis wurde schließlich der offizielle Frieden mit den Griechen erklärt, obwohl sich die Perser weiterhin in die Politik und Kriege der Ägäis einmischen würden.

Was Xerxes betrifft, so erwies er sich als nicht annähernd so haltbar wie sein Reich. Er nahm nicht mehr an den Kriegen mit Griechenland oder den politischen Manövern seiner Generäle und Gouverneure teil. Oft betrunken zog er sich verbittert in seine Paläste zurück und konzentrierte sich auf große Bauvorhaben.

Fünfzehn Jahre nach Salamis, im Jahr 465 v. Das Königreich fiel in einen Bürgerkrieg zwischen Artabanus und den drei Söhnen von Xerxes, von denen einer, Artaxerxes, schließlich den Thron gewann. Sogar im Tod war das Erbe von Xerxes ein Erbe von Gewalt, Blutvergießen und Tod.

Daten

Über den persischen General Datis (Geburts- und Sterbedaten unbekannt), Anführer der Expedition gegen die Griechen, die 490 v. Chr. bei Marathon mit einer Niederlage endete, ist wenig bekannt. Die meisten unserer Informationen stammen von dem griechischen Historiker Herodot, obwohl es auch Inschriften und Palastaufzeichnungen gibt, die helfen, die Lücken auszufüllen.

Frühe militärische Karriere

Datis war ein Meder aus dem bergigen Norden Mesopotamiens und war eindeutig einer der obersten Generäle in der Armee des persischen Königs Darius I. Sein Name taucht erstmals im Zusammenhang mit der Ionischen Revolte auf, einem sechsjährigen Kampf zwischen den ethnischen Griechen Ionier an der Westküste der heutigen Türkei und ihre persischen Herrscher. Datis wird historisch die Eroberung der wichtigsten ionischen Insel Rhodos im Jahr 495 v. Chr. und die Führung der persischen Flotte in der Schlacht von Lade 494 v. Chr. zugeschrieben.

Lade markierte den Beginn der Belagerung von Milet, dem letzten Widerstand des ionischen Widerstands. Innerhalb eines Jahres war Milet inmitten von viel Blut und Feuer gefangen genommen worden, und die ionische Rebellion wurde offiziell beigelegt.

Als sich die Ionier 499 v. Chr. erstmals gegen die Perser erhoben hatten, kam Hilfe von den griechischen Festlandstädten Athen und Eretria. Darius schwor den fremden Städten Rache für ihr Eingreifen und startete 490 v.

Die Expedition von 490 v

Die Expedition hatte drei Ziele: Athen und Eretria für ihr Engagement in Ionien zu bestrafen, den abgesetzten athenischen Tyrannen Hippias als persischen Marionettenherrscher wiederherzustellen und die vielen ägäischen Inseln in das Persische Reich einzugliedern und so eine Pufferzone zwischen Persien und Griechenland.

Dieses letzte Ziel war fast ein Jahrzehnt lang ein persisches Ziel, nachdem es 499 v. Chr. Unter dem Kommando von Artaphernes' Vater erstmals versucht wurde. Dieser Feldzug wurde durch die dringendere Angelegenheit der ionischen Revolte abgebrochen, und die ägäischen Inseln blieben vorerst frei.

Datis und Artaphernes hatten 490 v. Chr. erheblich mehr Erfolg und nahmen jede Insel ein, die ihnen im Weg stand, einschließlich des wichtigen Handelszentrums von Naxos und der Insel Delos, der Stätte eines großen Apollo-Kults. Da die Perser Apollo mit ihrem zoroastrischen Gott Ahura-Mazda in Verbindung brachten, brachte Datis ein großes Opfer, um dem Gott für den bisherigen Erfolg der Expedition zu danken.

Marathon

Als Datis das griechische Festland erreichte, belagerte er zuerst die Stadt Eretria, die innerhalb einer Woche fiel.Seine Bürger wurden versklavt und schließlich für ein Leben in Gefangenschaft nach Babylon zurückgeschickt.

Nach dem Fall von Eretria landete Datis in der Ebene von Marathon, einem Ort nördlich von Athen, von dem Hippias sagte, dass er ein günstiges Terrain für die überlegene persische Kavallerie darstellen würde.

Inzwischen hatten die Athener eine Streitmacht von etwa 10.000 Hopliten, schwere Infanterie in Bronzerüstungen und Speeren, versammelt, um der persischen Armee entgegenzutreten, die zwischen doppelt so groß und sechsmal so groß war, aber fast ausschließlich aus leicht gepanzerten bestand Bogenschützen und leichte Kavallerie.

Die Griechen blockierten die Straße nach Süden nach Athen, griffen aber nicht an. In den nächsten fünf Tagen kam es zu einer Pattsituation, bevor die Griechen unter ihrem General Miltiades die persische Armee angriffen und brachen. Es wurde theoretisiert, dass die Griechen angegriffen haben, als sie es taten, weil die persische Kavallerie, für die die griechische Phalanx (Truppenkörper) am anfälligsten war, nicht in der Gegend war oder vielleicht die Schiffe bestieg, um sich auf den Abflug zu einem anderen Landepunkt vorzubereiten .

Bekannt ist, dass Datis nach der Niederlage seine Flotte südlich von Athen umsegelte, um die athenische Hafenstadt Piräus einzunehmen, den Hafen jedoch von den siegreichen Truppen von Marathon blockiert fand, die nach Hause gerast waren, um die Stadt. Ohne ersichtlichen Landepunkt kehrte Datis nach Persien um.

Erbe

Die meisten Ziele seiner Expedition waren erreicht, aber die Niederlage bei Marathon würde die größten Auswirkungen auf das Weltgeschehen haben. Die Perser hatten noch nie eine Landschlacht gegen eine reguläre Armee verloren, und die Niederlage hatte tiefgreifende Auswirkungen auf die persische Autorität und Macht.

Obwohl einige Quellen behaupten, dass Datis bei Marathon getötet wurde, ist dies unwahrscheinlich. Sein genaues Todesdatum ist unbekannt. Sicher ist nur, dass er nicht an der persischen Invasion Griechenlands zehn Jahre nach Marathon im Jahr 480 v. Was ihren Vater betrifft, so taucht er nur kurz aus dem Nebel der Geschichte auf und ist trotz seiner Erfolgsserie als General am besten für eine der folgenschwersten Niederlagen der Antike in Erinnerung geblieben.

Miltiades

Miltiades (ca. 549 v. Chr. – 489 v. Chr.) war ein athenischer General und Abenteurer, der am besten als siegreicher Kommandant der Schlacht von Marathon in Erinnerung bleibt.

Frühe militärische Karriere

Der athenische Aristokrat Miltiades machte sich zuerst einen Namen, als er unter dem Tyrannen Hippias als Magistrat diente. Um 516 v. Chr. machte er sich als Tyrann der griechischen Kolonien im Chersones, einem Gebiet, das heute als Halbinsel Gallipoli in der Türkei bekannt ist. Zur Zeit von Miltiades beherrschten Thraker, ein relativ unzivilisiertes Volk, auf das die Griechen kaum besser als wilde Männer herabsahen, die Gegend, und Miltiades regierte mit eiserner Faust.

Die Chersonesen fielen unter die Herrschaft des Perserreiches, und Miltiades marschierte mit dem Heer des Perserkönigs Darius während einer Expedition gegen die nomadischen Skythen nördlich der Donau. Laut dem antiken griechischen Historiker Herodot erwog Miltiades, die Perserbrücke über die mächtige Donau niederzubrennen und damit die Armee und ihren König zu stranden, aber dies könnte sehr gut ein Versuch gewesen sein, den Helden von Marathon als widerstrebend unter seinen zukünftigen Feinden dienend darzustellen , ein durch und durch griechischer Patriot.

Als sich die anderen Griechen im Persischen Reich gegen Darius erhoben, kämpfte Miltiades auf ihrer Seite und eroberte die Insel Limnos, die er später Athen gab.

Kommandant beim Marathon

Persien unterdrückte schließlich die griechischen Rebellen, und Miltiades kehrte nach Athen zurück, wo er aufgrund seiner tyrannischen Herrschaft der Chersonesen kühl aufgenommen wurde. Tatsächlich wurde er bald wegen seiner Taten vor Gericht gestellt, aber die Anklage gegen ihn wurde fallengelassen. Die Athener waren sich bewusst, dass Darius eine Strafkampagne gegen sie wegen ihrer Beteiligung an den griechischen Aufständen vorbereitete, und brauchten jemanden wie Miltiades, einen erfahrenen General mit Insiderwissen darüber, wie die persische Armee kämpfte und operierte. Als die persische Invasionsflotte im Juli 490 v.

Die Athener schickten eine Nachricht an Sparta, die größte griechische Militärmacht der Zeit, und baten um Hilfe gegen die Perser. Die Spartaner antworteten, dass sie nicht sofort helfen könnten, weil sie sich mitten in einem religiösen Fest befänden.

Miltiades schlug vor, sofort auszumarschieren, anstatt sich hinter Athens Stadtmauern zu verstecken. Die griechische Streitmacht zählte etwa 10.000 und stand einer mindestens doppelt so großen persischen Armee gegenüber. Miltiades und seine Generäle, die die Perser daran gehindert hatten, über ihren Landeplatz in Marathon hinaus vorzudringen, waren sich nicht sicher, wie sie vorgehen sollten. Fünf Tage lang behaupteten sich die Griechen.

Es war Miltiades, der schließlich einen kühnen Plan vorschlug: Die Griechen, die sich im Nahkampf auszeichneten, sollten die Perser angreifen, die sich auf ihre Bogenschützen und Kavallerie verließen. Auf engem Raum gezwungen, würden die Griechen die bevorzugte Kampfmethode der Perser negieren. Darüber hinaus schlug Miltiades vor, das griechische Zentrum schwach zu lassen und die Flügel zu stärken, um so den Persern eine Falle zu stellen, in der ihre Zahl gegen sie arbeiten würde.

Mit einer Stimme Vorsprung gewann seine Idee die Zustimmung der anderen Generäle. Die Griechen zogen an.

Der Plan von Miltiades ging ohne Probleme auf. Das schwache griechische Zentrum gab nach, die Perser stürmten vor, und die griechischen Flügel schwangen wie große Zangen ein, trafen die persischen Flanken und verursachten Panik in ihren Reihen. Dank Miltiades war Marathon ein Triumph, bei dem die Griechen nur 192 Mann gegen die 6.400 der Perser verloren.

Nach dem Marathon

Miltiades wurde bei seiner Rückkehr nach Athen mit Lob überschüttet und war die natürliche Wahl, weitere Expeditionen gegen die persisch besetzten Ägäisinseln zu leiten. Sein Stern fiel jedoch schnell. Bei einem Angriff auf die von Persern gehaltene Insel Paros wurde Miltiades verwundet und der Angriff wurde vertrieben. Als er nach Athen zurückkehrte, wurde er für sein Versagen verurteilt und mit einer Geldstrafe belegt, kurz darauf starb er an seiner Wunde.

Trotz dieses schändlichen Endes gilt Miltiades heute als ein militärisches Genie, das den Griechen zeigte, dass sie die mächtige persische Armee besiegen konnten, und dabei die Taktik der „doppelten Umhüllung“ erfand.

Leonidas

Der legendäre Held König Leonidas (?–480 v. Chr.), Verteidiger der Thermopylen, bleibt der modernen Wissenschaft weitgehend ein Rätsel. Sein Geburtsdatum könnte zwischen 530 und 500 v. Chr. liegen, was sein Alter zum Zeitpunkt des Todes zwischen zwanzig und fünfzig Jahren liegen würde.

Die Hauptinformationsquelle über Leonidas ist der antike griechische Historiker Herodot, der berichtet, dass Leonidas als Sohn des spartanischen Königs Anaxandrides geboren wurde und durch eine unwahrscheinliche Abfolge von Ereignissen an die Herrschaft über Sparta kam.

Leonidas, König von Sparta

Anaxandrides hatte sich eine Frau genommen, die keine Söhne gezeugt hatte. Daher befahl ihm der spartanische Rat, sich eine zweite Frau zu nehmen, ein in der griechischen Gesellschaft sehr ungewöhnliches Dekret. Anaxandrides heiratete pflichtbewusst wieder und bekam bald einen Sohn namens Cleomenes. Ironischerweise begann die erste Frau des Königs dann, Söhne zu zeugen, um genau zu sein drei: Dorieus, Leonidas und Cleombrotus.

Obwohl Dorieus der König gewesen wäre, wenn sein Vater nicht wieder geheiratet hätte, bestieg Kleomenes stattdessen den Thron, was bedauerlich war, da Dorieus nach Konsens der bei weitem besser qualifizierte der beiden war, um zu regieren. Dorieus war so aufgebracht über das Schicksal, das ihm das Schicksal zugefügt hatte, dass er Sparta für immer verließ und bald während eines Abenteuers in Übersee getötet wurde.

Cleomenes, die geistig krank war und möglicherweise sogar entwicklungsbehindert war, starb irgendwann um 487 v. Leonidas, der die Tochter des Kleomenes (und seine eigene Halbnichte) geheiratet hatte, war der nächste in der Nachfolge und wurde König oder besser Co-König, denn Sparta wurde zu allen Zeiten von zwei Männern regiert.

Kleomenes hatte sich den Thron mit einem Demaratos geteilt, aber eine innere Fehde hatte Demaratus dazu getrieben, sich den Persern anzuschließen. Ein neuer König namens Leotychides besetzte die vakante Position.

Die Rolle des spartanischen Königs

Als Könige fungierten sowohl Leonidas als auch Leotychides als Herrscher und Hohepriester, die militärischen und geistlichen Führer ihrer Stadt. Von spartanischen Königen wurde erwartet, dass sie wahre Führer waren und denen, die ihnen folgten, ein Beispiel gaben.

In der militaristischen Gesellschaft von Sparta war dieses Beispiel oft notwendigerweise ziemlich extrem, wie Leonidas' Entscheidung zeigt, persönlich eine handverlesene Gruppe seiner 300 besten Krieger (und ein paar tausend Verbündete) nach Norden nach Thermopylae zu führen, um eine Notlösung gegen . zu bieten die massive persische Armee, die im Jahr 480 v. Chr. auf Griechenland eindrang. Es war eine Mission, von der keiner der Spartaner zurückkehren würde.

Aber Leonidas und seine Männer waren nicht nur Lämmer für das persische Gemetzel – Herodot behauptet, dass 20.000 Perser in fast drei Tagen im Kampf gegen die zahlenmäßig unterlegenen Spartaner starben. Die Führung von Leonidas war für den griechischen Widerstand von entscheidender Bedeutung und diente auch nach seinem Tod als Vorbild.

Die siegreichen Perser setzten den Kopf des Leonidas auf einen Spieß und marschierten nach Süden. Nach den Kriegen fanden die Spartaner die Überreste ihres Königs und trugen sie nach Hause, wo er ein Heldenbegräbnis erhielt.

Nach der Niederlage des persischen Heeres bei Platäa 479 v unzählige Seelen hier – sowohl er selbst als auch die anderen, die bei Thermopylae gestorben sind.“

Themistokles

Themistokles (ca. 524 v. Chr. – 460 v. Chr.) war der Anführer, der vielleicht am direktesten für den griechischen Sieg in den Perserkriegen verantwortlich war. Über sein frühes Leben ist wenig bekannt, abgesehen von einer Geschichte, die der Biograph Plutarch etwa 600 Jahre später erzählte.

Plutarch schreibt, dass ein junger Themistokles die Straße entlang ging, als sich der athenische Tyrann Peisistratus von der anderen Seite näherte. Als Themistokles' Lehrer ihn ermahnte, Platz zu machen, antwortete Themistokles: "Ist die Straße nicht breit genug für ihn?"

Ungeachtet der Wahrheit dieser Geschichte veranschaulicht sie die beißende Weisheit, die Themistokles so selbstverständlich war und die ihn als einen klugen, listigen Anführer von Menschen in der Form des alten Odysseus auszeichnen würde. Es gibt auch einen Hinweis auf den großen Stolz, der Themistokles schließlich dazu bringen würde, alle seine Verbündeten zu Feinden zu machen.

Frühe politische Karriere

Die berühmte Demokratie Athens blühte gerade zu Beginn des fünften Jahrhunderts v. Chr. nach zwei Generationen tyrannischer Herrschaft auf. Es gibt Hinweise darauf, dass Themistokles mit der Stadtregierung involviert war und vielleicht Pläne zur Befestigung der athenischen Hafenstadt Piräus durchsetzte.

Erst 483 v. Chr. geht Themistokles endgültig in die Geschichtsbücher ein. Athen hatte vor kurzem dank der Entdeckung neuer Silberadern in seinen Minen einen Zufluss an Reichtum erhalten. In der Stadt gab es erhebliche Diskussionen darüber, was mit all den neu gewonnenen Einnahmen geschehen sollte. Der beliebteste Plan bestand darin, das Geld gleichmäßig unter allen Bürgern Athens aufzuteilen, eine Dividende, die für die meisten Menschen einem Monatslohn entsprochen hätte.

Themistokles hatte eine bessere Idee. Nach dem Athener Sieg bei Marathon 490 v. Chr. waren viele Griechen davon ausgegangen, dass die Perser keine Bedrohung mehr darstellen würden. Themistokles war sich nicht so sicher und hielt die beste Verteidigung Athens für eine starke Flotte. Er stellte einen Plan vor, die Größe der athenischen Marine mehr als zu verdoppeln. Der vollendete Politiker Themistokles konnte die Bürger von Athen, die noch immer von einer kürzlichen Seeniederlage gegen den Inselstaat Ägina schmerzten, überzeugen, seinen Plan zu unterstützen.

480 v. Chr. liefen die letzten der neuen athenischen Kriegsschiffe in den Hafen von Piräus ein, als die Perser unter ihrem König Xerxes eine massive Invasion in Griechenland starteten.

Als militärischer Führer

Dank der Marine des Themistokles war Athen die überragende griechische Seemacht. Trotzdem wurden die Spartaner zu Kommandeuren der alliierten Flotte ernannt, die zum ersten Mal die Perser vor Kap Artemisium angriff, als die berühmte Landschlacht bei den nahe gelegenen Thermopylen stattfand. Die griechische Flotte wurde zurückgetrieben, aber nicht bevor sie den Persern schwere Verluste zufügte.

Als er sich mit der Flotte zurückzog, hinterließ Themistokles in jedem Hafen, in dem er anlegte, eine Nachricht, die an seine griechischen Landsleute gerichtet war, die in der persischen Marine dienten. Seine Botschaft forderte sie auf, auf die griechische Seite zu treten oder zumindest nicht so heftig gegen ihre Brüder zu kämpfen, wie Xerxes es gerne hätte.

Obwohl seine Botschaften keine Konvertiten gewannen, gibt es Beweise dafür, dass sie Misstrauen zwischen den griechischen und nicht-griechischen Generälen in der persischen Flotte gesät haben. Aber Themistokles' Trickserei fing gerade erst an.

Die griechische Marine, die aus Schiffen einer Vielzahl unabhängiger Stadtstaaten bestand, war aufgrund interner Rivalitäten ständig vom Zusammenbruch bedroht. Themistokles hielt die verschiedenen Fraktionen so gut er konnte zusammen und nutzte jeden Trick, den sein kluger politischer Verstand aufbringen konnte, aber er wusste, dass die Zeit knapp war. Eine Schlacht mit den Persern musste erzwungen werden, damit sich die zankenden Griechen gegen einen gemeinsamen Feind vereinigen konnten.

Als Xerxes die griechische Flotte in der engen Bucht von Salamis vor Anker fand, blieb seine eigene Flotte zurück. Die enge Bucht begünstigte nicht die massive persische Flotte, die das offene Meer brauchte, um ihre Zahl zu zählen.

Um eine Konfrontation zu erzwingen, schickte Themistokles einen Diener nach Xerxes, der eine Nachricht überbrachte: Die griechische Flotte stand kurz vor der Auflösung. Sie neigten dazu, sich jeden Tag zu trennen und nach Hause zu gehen.

Xerxes, bestrebt, die gesamte griechische Flotte mit einem Schlag zu besiegen, befahl, die Bucht zu blockieren und im Morgengrauen anzugreifen. Und genau wie Themistokles es geplant hatte, wirkten die persischen Zahlen gegen sie. Die griechische Flotte, angeführt von der brandneuen, hochmodernen athenischen Marine, besiegte und manövrierte die Perser und versenkte mehr als ein Drittel der Flotte.

Der Sieg bei Salamis war der Wendepunkt der Perserkriege. Die Griechen hatten die Seeherrschaft errungen und würden im folgenden Jahr die persische Armee bei Platäa besiegen.

Höhen und Tiefen nach dem Krieg

Von seiner Initiative zum Schiffbau über seine Bemühungen, die Flotte zusammenzuhalten, bis hin zu seinen listigen Tricks war der griechische Sieg über die Perser fast ausschließlich Themistokles zu verdanken, und er schien es zu wissen. Nach dem Krieg, beleidigt, dass seine Athener nicht genug taten, um ihn zu ehren, reiste Themistokles nach Sparta ab, wo er mit einem Olivenzweig, dem „schönsten Streitwagen in Sparta“ und viel Fröhlichkeit geehrt wurde. Auf seiner Rückreise nach Athen begleitete eine Ehrengarde von 300 Spartanern Themistokles bis an ihre Grenze.

Zurück in Athen traf Themistokles auf eine Delegation aus Sparta, die sich stark dafür einsetzte, die Athener am Wiederaufbau ihrer Stadtmauer zu hindern, die nur an wenigen Stellen stand, nachdem die Perser die Stadt zerstört hatten. Nach Ansicht der Spartaner diente eine Mauer nur dazu, einen Feind zu verteidigen, der Ihre Stadt einnimmt. Sparta hatte keine Mauer, argumentierten die Spartaner, und Athen sollte es auch nicht.

Insgeheim forderte Themistokles seine Mitbürger auf, jeden Mann, jede Frau und jedes Kind dem Wiederaufbau der Mauer zu widmen, und kehrte nach Sparta zurück, um zu „verhandeln“.

In Sparta angekommen, blieb Themistokles stehen und spielte auf Zeit. Zuerst behauptete er, er warte auf andere athenische Delegierte, die sich unerklärlicherweise verspäteten. Als Sparta die Nachricht erreichte, dass Athen seine Mauern wiederaufbaut, tat Themistokles die Berichte als wilde Gerüchte ab. Dann ermutigte er die Spartaner, eine weitere Delegation zu entsenden, um sich selbst ein Bild zu machen, und schickte eine Nachricht nach Athen, um die Delegation auf ihrer Reise in die Stadt so weit wie möglich zu verzögern.

Irgendwann kam natürlich die Wahrheit ans Licht. Athen hatte nicht nur seine Mauern wieder aufgebaut, sie waren jetzt höher und dicker als zuvor. Darüber hinaus war der befestigte Hafen von Piräus nun durch einen sieben Meilen langen ummauerten Korridor mit Athen verbunden, und die Stadtmauer umfasste im Allgemeinen ein größeres Gebiet.

Erstaunlicherweise befreite sich Themistokles mit wenig offenkundiger Feindseligkeit aus Sparta. Er erklärte seinen Gastgebern, Athen habe während des Krieges immer wieder ein überlegenes Urteilsvermögen bewiesen und immer im Dienste des Gemeinwohls für Griechenland gehandelt. Die Stadtmauern, fuhr er fort, seien lediglich die jüngste Manifestation dieses wohltätigen Urteils. Die Spartaner ließen ihn gehen, wenn auch mit deutlich weniger Enthusiasmus als beim letzten Mal, als er diese Stadt verlassen hatte.

Wie bei vielen Kriegsführern sah Themistokles seine Popularität zu Hause in Friedenszeiten zurückgehen. Er mag die Sache mit seiner eher arroganten Persönlichkeit und seinem ständigen Bedürfnis nach Anerkennung verschlimmert haben. Offenbar müde, ihn um sich zu haben, ächteten seine Athener Mitstreiter Themistokles 472 v.

Theoretisch musste ein Athener, wenn er geächtet wurde, zehn Jahre lang der Stadt fernbleiben, aber sein Eigentum und sein soziales Ansehen blieben unangetastet und er konnte am Ende des Exils mit intaktem Ruf zurückkehren. Leider lief es für Themistokles nicht ganz so sauber.

Themistokles wanderte von Stadt zu Stadt auf der Suche nach einem Ort zum Ansiedeln, wurde jedoch von den Spartanern verfolgt, dass er sich mit den Persern verschworen habe. Da er nicht bereit war, einen Feind Spartas zu beherbergen, würde keine Stadt ihn lange ertragen. Zurück in Athen führten die Anschuldigungen über Geschäfte mit dem Feind dazu, dass Themistokles als Verräter gebrandmarkt wurde. Sein Eigentum wurde beschlagnahmt und ihm die Staatsbürgerschaft entzogen.

Späteres Leben und Vermächtnis

Der Sieger von Salamis fand sich schließlich in Kleinasien wieder, wo ihn seine ehemaligen Feinde, die Perser, ironischerweise aufnahmen. Sie machten ihn zum Gouverneur der Provinz Magnesia, die er bis zu seinem Tod regierte. Heute existieren magnesische Münzen mit dem Bildnis des Themistokles.

Es gibt zwei Versionen des Todes von Themistokles. Man lässt ihn Selbstmord begehen, indem er Stierblut trinkt, damit er keine Armee gegen seine Landsleute führen muss. Die andere, viel wahrscheinlichere Geschichte besagt, dass er irgendwann um 460 v. Chr. an Altersschwäche stirbt.

Wie auch immer er starb, Themistokles hinterließ ein gewaltiges Erbe. Ohne sein Schiffbauprogramm und seine Führung ist der Sieg bei Salamis kaum vorstellbar. Ohne den Sieg bei Salamis wäre die griechische Armee mit ziemlicher Sicherheit geschlagen worden. Was auch immer seine persönlichen Fehler sein mögen, Themistokles ist direkter für den griechischen Sieg in den Perserkriegen verantwortlich als jede andere einzelne Person.

Mardonius

Der persische General Mardonius (?–479 v. Chr.) war am besten bekannt für seine Rolle bei der Niederlage in der Schlacht von Platäa 479 v.

Frühen Lebensjahren

Als Darius I. 522 v. Chr. König von Persien wurde, verließ er sich auf die Hilfe von sechs Mitverschwörern, die ihm halfen, die Krone zu erobern. Einer dieser Adligen, Gobryas, heiratete die Schwester von Darius, und aus dieser Verbindung wurde höchstwahrscheinlich Mardonius geboren.

Die erste Begegnung der Perser mit den Festlandgriechen kam, als die ethnisch griechische Region des Persischen Reiches, bekannt als Ionia, in einer Revolte aufstand und Athen Truppen entsandte, um die Rebellen zu unterstützen und die Provinzhauptstadt Sardes niederzubrennen.

Gouverneur von Ionia

Darius schlug den Aufstand über einen Zeitraum von sechs Jahren, oft ziemlich brutal, nieder und beauftragte Mardonius, die unterworfene Provinz wieder zusammenzusetzen. Alle Beweise deuten darauf hin, dass Mardonius ein gerechter und fähiger Verwalter war und dass er sogar in den ionischen Städten demokratische Reformen einführte.

Als Mardonius Ionia wieder auf die Beine brachte, plante Darius eine Expedition nach Griechenland mit dem Ziel, die Stadtstaaten zu bestrafen, die den Rebellen Hilfe geschickt hatten. Mardonius wurde, vielleicht aufgrund seiner tüchtigen Arbeit in Ionien, 492 v. Chr. mit der ersten Expedition beauftragt.

Die erste persische Invasion

Die Expedition schaffte es nie nach Griechenland: Die Flotte wurde auf der sturmgepeitschten Halbinsel des Berges Athos zerstört. Mardonius machte das Beste aus einer schlechten Situation und setzte seine Armee ein, um die Unterwerfung des nordgriechischen Staates Mazedonien und der halbzivilisierten Region Thrakien zu erringen, wobei er sich möglicherweise bis zur Donau nach Norden vorwagte. Diese Akquisitionen sollten sich für spätere persische Feldzüge in Europa als entscheidend erweisen, da sie einen natürlichen Aufmarschplatz für Armeen boten, die sich am äußersten westlichen Rand des mächtigen Reiches versammelten.

Dienst unter Xerxes

Als Darius 486 v. Chr. starb, bestieg Mardonius' Cousin und Schwager Xerxes den Thron. Xerxes beabsichtigte von Beginn seiner Regierungszeit an, die Pläne seines Vaters zur Invasion Griechenlands auszuführen, und Mardonius unterstützte die Idee von ganzem Herzen. Eine große Armee begann sich in Sardes zu sammeln. Nach einer kurzen Pause, um eine Rebellion in Babylon niederzuschlagen, war Xerxes bereit, seine Invasion zu starten. 480 v. Chr. brach die Armee auf, mit Mardonius als einem von sechs Generälen, die unter dem König dienten.

Nachdem die persische Armee ohne Schwierigkeiten Nordgriechenland eingenommen hatte, traf sie ihren ersten Haken bei den Thermopylen, wo eine zahlenmäßig weit unterlegene spartanische Streitmacht sie eine Woche lang aufhielt. Trotzdem drangen die Perser vor und besetzten Athen und Mittelgriechenland. Kurz darauf wurde die persische Marine bei Salamis geschlagen und Xerxes zog sich mit etwa der Hälfte seiner Armee nach Kleinasien zurück. Er ernannte Mardonius zum Kommandeur der persischen Armee in Griechenland, die wahrscheinlich etwa 150.000 zählte.

Vorspiel zu Platäia

Über den Winter versuchte Mardonius, die Athener auf seine Seite zu ziehen. Er zog sich nach Nord-Zentralgriechenland zurück und bot den Athenern an, ihre Stadt sowie eine herausragende Stellung in Griechenland zurückzugeben, wenn sie Xerxes nur als ihren König anerkennen würden. Die im Exil lebenden Athener wollten nichts davon haben.

Als der Winter zum Frühling wurde, lehnten die Athener ein zweites ähnliches Angebot ab und Mardonius zog nach Athen zurück. Er hat die Stadt dem Erdboden gleichgemacht, jedes Gebäude der Stadt dem Erdboden gleichgemacht und die Ruinen mit Erde bedeckt.

Inzwischen hatte Sparta damit begonnen, eine große griechische Armee zusammenzustellen, nachdem die Athener sie zum Handeln angespornt hatten, indem sie drohten, ihre Flotte an Mardonius zu übergeben. Fast jede Stadt in Griechenland, die noch nicht unter persischer Herrschaft stand, stellte Einheiten zur Armee, die etwa 100.000 Mann zählte. Im Sommer 479 v. Chr. marschierten die Griechen in Richtung Athen.

Platäa

Mardonius traf die Griechen in der Nähe der Stadt Platäa und ein Spiel der Brinkmanship begann. Keine Seite wollte den Angriff starten. Obwohl seine griechischen Verbündeten vorschlugen, das Gold und Silber Nordgriechenlands zu verwenden, um seine Feinde zu bestechen, suchte Mardonius nach einer Schlacht.

Er bekam schließlich einen, als er die griechische Truppenbewegung für einen Rückzug falsch interpretierte und seine Armee nach vorne befahl. Er persönlich führte einen Kavallerieangriff auf das von Spartanern gehaltene Recht, und irgendwann während der Kämpfe wurde Mardonius getötet.

Es ist vielleicht ein Zeichen seiner persönlichen Führungsqualitäten, dass seine Armee zu zerfallen begann, sobald Mardonius starb. Die Spartaner trieben ihre Angreifer zurück und bald wurde ein allgemeiner Rückzug angekündigt. Die Griechen hatten gesiegt und die stark reduzierte persische Armee humpelte auf der alten Invasionsroute nach Kleinasien zurück.

Mehrere Städte in der Nähe des Schlachtfeldes wetteiferten um die Ehre, Mardonius zu begraben. Es war ein Zeichen des Respekts für den persischen General, dass die Griechen so etwas tun wollten, aber für Mardonius war es ein ironisches Ende. Als Zoroastrier (Anhänger der traditionellen persischen Religion, dem Zoroastrismus), hätte er es vorgezogen, seinen Körper den Geiern zu überlassen und hätte die Bestattung als Sakrileg angesehen.


Entscheidung bei Platäa, 479 v. Chr.

Marathon und Miltiades, Salamis und Themistokles, Thermopylae und Leonidas – solche Namen schwingen in den Annalen der griechisch-persischen Kriege des 5. Jahrhunderts v. Chr. mit. Aber nur wenige außerhalb der akademischen Welt kennen den Namen Plataea, geschweige denn der spartanische Sieger Pausanias oder seine hartnäckigen Kommandanten. Doch es war diese Schlacht, nicht die Seesiege vor Artemisium und Salamis oder der legendäre zum Scheitern verurteilte Stand der 300 bei Thermopylae, der König Xerxes schließlich in die Knie zwang.

Im Sommer 479 v der Osten.

Nach der griechischen Niederlage bei den Thermopylen im Jahr 480 v. Theben, die immerwährende Quelle gehärteter Hopliten, war bei weitem die wichtigste von ihnen, da ihre disziplinierte Phalanx die leichteren Infanteriekräfte der Perser erheblich verstärken würde. Fast ebenso wichtig waren Pherae und Larissa, mächtige Pferdezuchtzentren in der nordöstlichen Ebene von Thessalien, die die beste Kavallerie Griechenlands aufstellten. Sogar im Herzen des Peloponnes gelang es Xerxes, durch geschickte Diplomatie und vielleicht Bestechungsgelder und/oder Andeutungen einer Vorzugsbehandlung die Neutralität des mächtigen Argos zu sichern.

Nach seiner unerwarteten Niederlage bei Salamis zog sich Xerxes mit dem Großteil seiner Truppen zurück. Aber der große König wollte die Demütigung nicht hinnehmen und das Feld an die griechische Allianz abtreten. Tatsächlich hatte seine Erfahrung im Feldzug dazu geführt, dass er seine größten Hoffnungen auf den Sieg darauf setzte, die Einheit der griechischen Staaten zu zerbrechen. Xerxes wurde in diesem Glauben von dem spartanischen Exil Demaratos ermutigt, der den König auf seiner griechischen Expedition begleitet hatte und meinte, dass das Glitzern persischer Münzen für die Führer der Stadtstaaten überzeugender sein könnte als das Glitzern medianer Speere.

Im Gegensatz zu Xerxes hatte die griechische Ad-hoc-Allianz unter der Führung von Sparta und Athen schon vor Salamis Anzeichen von innerem Stress gezeigt. Obwohl die Athener ihre Stadt den Persern überlassen hatten, ließ ihr Stolz eine längere Besetzung nicht zu. Tatsächlich war der entscheidende Seesieg in der Meerenge vor Athen im Wesentlichen durch subtile athenische Drohungen, die Seiten zu wechseln, den Griechen aufgezwungen worden, wenn ihre Verbündeten sich nicht zu einer größeren Seeaktion verpflichten würden.

Dieser Sieg änderte die strategischen und politischen Umstände des griechischen Bündnisses nicht grundlegend. Während sich Xerxes und die meisten seiner Truppen zurückgezogen hatten, blieben die Stadtstaaten Theben, Pherae und Larissa Persien treu. Und Xerxes hatte seinen königlichen Cousin Mardonius mit etwa 100.000 persischen Truppen, darunter eine beträchtliche Kavallerie, zurückgelassen. Diese Streitmacht, einmal verstärkt durch thebanische und lokrische Infanterie und thessalische Kavallerie, würde die vereinten Kräfte der griechischen Allianz möglicherweise zahlenmäßig übertreffen.

Bis zum Frühjahr 479 v. So eingeengt, hatten die Peloponnesier wenig Lust, sich vorzuwagen und die Perser und ihre abtrünnigen Unterstützer anzugreifen.

Aber Athen lag nördlich dieser Verteidigungslinie, allein und dem Angriff ausgesetzt. Mardonius entsandte zunächst einen Gesandten, um mit der athenischen demokratischen Versammlung zu verhandeln. „Schließt euch der Sache des Königs an und gedeiht“, soll der Gesandte gedrängt haben. "Wehrt euch weiter und werdet völlig vernichtet." Die zu Recht besorgten Spartaner und Peloponneser schickten ihre eigenen Gesandten nach Athen. Die Athener Führer machten eine stürmische öffentliche Demonstration der Ablehnung von Mardonius' Bündnisangebot, aber hinter den Kulissen erkannten sie die strategische Schwäche ihrer Position. Wenn ihr Land frei von der Bedrohung durch eine persische Wiederbesetzung sein sollte, mussten sie den Großteil der feindlichen Streitkräfte vernichten. Aber dazu mussten sie die Peloponnesier überreden, ihre Befestigungen aufzugeben und sich nach Norden zu wagen.

Unmittelbar nach der Ablehnung seines Friedensangebots versuchte Mardonius, die Hand der Athener zu erzwingen, und zog mit seiner Armee nach Süden, um die jetzt verlassene Stadt Athen wieder zu besetzen. Die überdrüssigen Athener suchten Hilfe bei ihren spartanischen Verbündeten. „Entweder helfen uns, unser Land zu schützen, wie es ein Verbündeter tun sollte“, flehten sie, „oder wir werden gezwungen sein, uns um unsere eigenen Bedürfnisse zu kümmern.“ Die implizierte Gefahr des Überlaufens brachte die grundlegende taktische und strategische Position der Allianzkräfte auf der Landenge völlig aus den Fugen. Unterstützt von der athenischen Flotte hätten die Perser leicht die Überreste der alliierten Flotte beiseitefegen und an vielen Stellen entlang der peloponnesischen Küste ungestraft landen können. Wie Herodot scharfsinnig bemerkte, hätte die persische Seeherrschaft die Verbündeten Spartas einen nach dem anderen zermalmt, bis „die Spartaner allein gestanden hätten, um Wunder der Tapferkeit zu vollbringen und edel zu sterben“.

Während der Vater der Geschichte diese Analyse vor der Schlacht von Salamis erstellte, tat er dies, um den unverzichtbaren Beitrag Athens zur griechischen Marine hervorzuheben. Diese zentrale Bedeutung hatte sich in den Monaten seitdem nicht geändert, und nach kurzer Verzögerung folgten die Spartaner den Forderungen der Athener und stellten 10.000 schwere Infanterie und eine noch größere Streitmacht leichter Truppen unter dem Kommando von Pausanias, dem jungen Regenten des spartanischen Königs.

Alliierte Truppen versammelten sich auf der Landenge, bald schlossen sich Kontingente von jenseits des Peloponnes an. Herodot bemerkt treffend, dass viele Städte Truppen erst nach dem Aufmarsch der Spartaner entsandten, ein weiterer Hinweis darauf, wie die griechische Meinung über die beste Vorgehensweise selbst angesichts der Fremdherrschaft gespalten blieb. Größere Städte wie Korinth, Tegea und Sikyon stellten den Großteil der nicht-spartanischen peloponnesischen Streitkräfte, aber der Beitrag der kleineren Städte war noch bemerkenswerter: Tiny Mycenae und Tiryns schickten zusammen 400 schwere Infanterie, wahrscheinlich die überwiegende Mehrheit ihrer männliche Bürgerschaft. Insgesamt konzentrierten sich fast 30.000 schwere Infanterie und eine noch größere Zahl leichter Truppen auf die Landenge – die bei weitem größte griechische Armee, die jemals das Feld eroberte, vielleicht 100.000 Mann stark. Aber nicht alle nahmen den Anruf entgegen. Auffallend abwesend waren Argos und Mantineia, traditionelle peloponnesische Rivalen Spartas, sowie die wohlhabende Stadt Elis, Verwalter des panhellenischen Zeus-Heiligtums in Olympia, die alle von einer Neuordnung des Einflusses nach einem persischen Sieg profitierten .

Der ursprüngliche Plan der Athener sah vor, dass die Alliierten durch Megara nach Norden vorstoßen und hoffentlich die persische Hauptstreitmacht auf die Thrian-Ebene in der Nähe des Heiligtums der Demeter in Eleusis ziehen sollten. Mardonius nahm den Köder klugerweise nicht, sondern zog sich nach Norden in Richtung Böotien und Theben zurück. Wie Herodot es ausdrückt: „Sein Grund, Attika zu verlassen, war, dass es außerdem ein armes Land für die Kavallerie war kleine [griechische] Kraft. Und so war sein Plan, nach Theben zurückzukehren, wo er in einem guten Kavallerieland in der Nähe einer befreundeten Stadt kämpfen konnte.“ Doch bevor Mardonius Athen verließ, zündete er die verlassene Stadt und ihr Territorium an und verwüstete ein griechisches Zentrum, das jahrhundertelang weitgehend unberührt geblieben war.

Mardonius kam im Vertrauen auf die Führung seiner griechischen Verbündeten sicher in der Nähe von Platäa an. Diese bescheidene Stadt liegt an den Nordhängen des Mount Kithairon, etwas außerhalb von Attika, und bewirtschaftete einen Teil der vom Asopos-Fluss bewässerten Ebene, der heute 2 bis 5 km nördlich der antiken Stätte fließt und Attika von Zentralgriechenland trennt. Hier war das Kavallerieland, das der persische Kommandant gesucht hatte, hier würde er auf die verbündete griechische Armee warten. Und sie mussten kommen, wusste er, nicht aus strategischer Notwendigkeit, sondern aufgrund einer hässlichen politischen Realität: Wenn sie Mardonius einen sicheren Hafen nördlich von Attika und dem Peloponnes erlaubten, würde das Gold des Königs in die Hände führender Männer in Athen und der Peloponnes haben wahrscheinlich erreicht, was nicht an Kraft vorhanden war - die Auflösung des Hellenischen Bundes und die Aufnahme durch das Persische Reich.

Rauch, der aus den Ruinen von Attikas Häusern, Bauernhöfen und Tempeln aufstieg, streifte den Himmel nach Nordosten, als die Peloponnesier von der Landenge nach Norden durch das Gebiet von Megara marschierten, dessen 3.000 Hopliten ihre Reihen weiter vergrößerten. Die Peloponnesier machten sich auf den Weg zum noch immer schwelenden Eleusis in Attika, wo sie sich schließlich der athenischen Phalanx anschlossen – 8000 Herzen brannten vor rechtschaffener Empörung.

Die alliierte Armee verfolgte ihn nach Norden, nachdem sie von Mardonius' Rückzug erfahren hatte. Als die Griechen den Berg Kithairon östlich von Plataea bestiegen, lag die Ebene des Asopos vor ihnen, der Fluss verlief ungefähr von Ost nach West. Ihnen gegenüber, am Nordufer, erstreckte sich das Perserlager, das von einem neu errichteten Holzzaun umgeben war.

Als Pausanias seine Armee in die Vorberge in der Nähe der Siedlung Erythrai führte, erhielt er zweifellos beunruhigende Nachrichten - nicht nur die thebanischen und thessalischen Armeen waren im persischen Lager anwesend, sondern auch eine große Zahl von Landsleuten aus ganz Mittel- und Nordeuropa. Ostgriechenland. Böotier, Lokrer, Phoker und Malier, die vielleicht 50.000 Mann zählten, hatten sich der persischen Streitmacht von 100.000 angeschlossen.

Als Pausanias erkannte, dass seine Truppen zahlenmäßig unterlegen waren, nahm er eine Verteidigungsposition ein und wartete auf Verstärkungen, die aus anderen griechischen Städten unterwegs waren. Zweifellos rechnete er auch aus, daß die große persische Armee, deren Nachschublinien bis ins ferne Theben zurückreichen, sich in ihrer jetzigen Stellung nicht auf unbestimmte Zeit versorgen könne. Die Griechen hingegen konnten von den nahegelegenen Städten Erythrai, Hysiai und Plataea sowie von der reichen attischen Landschaft um Eleusis, gleich hinter dem Berg im Süden, mit regelmäßiger Versorgung rechnen. Pausanias stellte seine Streitmacht entlang der nördlichen Ausläufer auf, von Erythrai etwa 3 Meilen westlich an Hysiai vorbei in Richtung des Flusses Moleis.

Mardonius erkannte sofort die strategische Stärke der Position von Pausanias und versuchte, ihn zu verdrängen, indem er einen starken Kavallerieangriff auf die griechische Position startete. Jedes persische Kavalleriegeschwader, das Speere und den beeindruckenden zusammengesetzten Reflexbogen schwang, würde bis auf Schussdistanz zur griechischen Stellung vorrücken, seinen schrecklichen Raketenhagel in die griechische Phalanx fliegen lassen und sich dann umdrehen, um sich neu zu gruppieren, während das nächste Geschwader diesem Beispiel folgte. Herodot erzählt uns, dass jeder Angriff den Griechen schwere Verluste zufügte, trotz ihrer überlegenen Verteidigungspanzerung und schweren Schilde, die anscheinend der Kraft persischer Pfeile ausgesetzt waren. Die aufeinander folgenden Angriffe hätten Staubwolken aufgewirbelt, die über das Schlachtfeld zogen, die Sicht der Griechen verdeckten und ihre Kehlen austrockneten. Truppen im griechischen Zentrum wurden besonders heftig angegriffen. Da sie dem Ansturm nicht standhalten konnten, schickten sie Pausanias um Hilfe, aber der spartanische Kommandant zögerte, weil er die Anhöhe nicht verlassen und noch mehr Truppen riskieren wollte.

Ein athenischer Hauptmann und 300 auserwählte Hopliten meldeten sich schließlich freiwillig, um ihren verzweifelten Landsleuten zu helfen. Begleitet von griechischen Bogenschützen gelang es der Entlastungskolonne, die griechische Front trotz anhaltender persischer Kavallerieangriffe zu stabilisieren. Bei einem dieser Angriffe fand ein griechischer Bogenschütze sein Ziel, als er das Pferd von Masistios, dem persischen Kavalleriekommandanten, schlug, der vor der griechischen Linie hart in den Staub stürzte. Im Nebel der Schlacht übersah ihn sein Geschwader und ritt los, um sich neu zu formieren. Sofort stürmte das Korps der athenischen Freiwilligen vor und schlug den unglücklichen Anführer nieder.

Als sie ihren Verlust erkannten, versammelten sich die persischen Reiter, um die Leiche von Masistios zu bergen. In Erwartung des Angriffs signalisierten die Athener dem Rest der griechischen Streitmacht zur Unterstützung, aber bevor sie eintreffen konnte, brach der persische Sturm über sie her. Durch den heftigen Angriff schwer bedrängt, verloren die Griechen den Besitz von Masistios Leiche. Schließlich traf die griechische Hauptinfanterie ein, um die nun desorganisierten persischen Reiter zu zerstreuen, die ins Lager zurückkehrten, um ihren gefallenen Anführer zu betrauern.

Die Griechen hatten das erste Engagement gewonnen, aber Pausanias konnte nicht zufrieden sein. Das persische Pferd hatte seine Truppen so stark zerfleischt, dass es gezwungen war, das Vorgebirge zu verlassen und auf ebenem Boden abzusteigen. Wäre der Großteil der feindlichen Infanterie zur Unterstützung der Kavallerie über den Fluss stationiert worden, hätte das Ergebnis für die Griechen katastrophal sein können.

Die alliierte Armee brauchte dringend eine neue Stellung, die besser vor Angriffen der persischen Kavallerie geschützt und ausreichend mit Wasser versorgt war. So führte Pausanias seine Truppen westlich entlang der Kithairon-Ausläufer zur Quelle von Gargaphia, die zwischen zwei Hügeln liegt, höchstwahrscheinlich den modernen Gipfeln von Agios Ioannis und Agios Demetrios, etwa eine Meile von Plataea entfernt. Der östliche Hügel (Demetrios), der steil zu einem Nebenfluss des Asopos abfällt, würde eine sichere und gut bewässerte Position zum Ankern der Linie mit den Spartanern auf der rechten Seite bieten. Gegen die Einwände seiner peloponnesischen Verbündeten vergab Pausanias den anderen Ehrenplatz, den linken Flügel, an die Athener, die bereits 10 Jahre zuvor bei Marathon einer persischen Armee gegenübergestanden und diese besiegt hatten. Herodot beschreibt die Athener Linke als „hart vom Asopos“.

Mardonius respektierte offenbar die Stärke der neuen griechischen Stellung, denn er tat acht Tage lang nichts. Ein Blick auf das Gelände von der persischen Seite des Flusses erklärt, warum: Ein Frontalangriff bergauf gegen die tödlichen Phalanxen der Spartaner und Tegean würde nur zur Katastrophe führen. Auch konnten die persischen Truppen nicht hoffen, den Fluss zu überqueren und auf der Ebene zwischen den beiden Hügeln aufzumarschieren, ohne einen griechischen Angriff auszulösen, während sich die Perser noch formierten. Wenn Mardonius jedoch versuchte, einen Übergang weiter westlich, in Richtung der griechischen Linken, zu erzwingen, würden die Athener, die viel näher am Fluss stationiert waren als die Spartaner, in der Lage sein, seine Truppen bei ihrem Versuch anzugreifen.

Aber wenn Mardonius das Thema nicht erzwingen konnte oder wollte, konnte Pausanias das aus denselben grundlegenden Gründen auch nicht. Das persische Lager, das die Ebene auf der gegenüberliegenden Seite des Asopos besetzte, war gegen griechische Infanterieangriffe effektiv immun. Jeder Versuch, den Fluss durch die verbündete griechische Armee zu überqueren, wäre von der mächtigen Kavallerie der Perser leicht aufgehalten worden. Aber es muss so ausgesehen haben, als ob die Zeit auf Pausanias' Seite stünde, da täglich eine große Anzahl alliierter Verstärkungen eintraf. Nach mehr als einer Woche näherten sich die Kräfte auf beiden Seiten der Parität.

Wieder musste Mardonius handeln. Er konnte nicht zulassen, dass die Zahl der Griechen, die sich ihm entgegenstellten, ungebremst wuchs. Ihr Trotz könnte andere ermutigen, sich der Sache der Alliierten anzuschließen oder von den Persern abzuweichen. Dissidente Elemente aus Lokris, nominell ein persischer Verbündeter, bedrängten bereits seine Patrouillen und spannten Nachschublinien. Mardonius forderte erneut seine Elitekavallerie auf, die Griechen zu vertreiben.Die Topographie schloss eine direkte Aktion aus, so dass stattdessen ein Kavallerie-Kontingent die alliierte Front bedrängte, während andere Reiter die Ostflanke der Griechen umgingen, um Verstärkungen und Nachschub abzufangen. Diese persischen Überfälle erwiesen sich als verheerend, da Reiter unterwegs griechische Kolonnen zerstörten, die Versorgungsleitung effektiv durchtrennten und, ebenso wichtig, die griechische Wasserquelle an der Quelle Gargaphia verunreinigten.

Nach zweitägigen Angriffen wusste Pausanias, dass er erneut umziehen musste, diesmal um Wasser und Vorräte unmittelbar nordöstlich von Platäa zu sichern. Auf griechischer Seite war geplant, die alliierte Armee im Schutz der Dunkelheit an einem Ort namens The Island zu versammeln, wahrscheinlich einer der Landstreifen, der von Nebenflüssen des Oreoe-Flusses umgeben ist. Aber dann ging es schief.

Das griechische Zentrum zog zuerst aus, wurde aber nicht auf die Insel verlegt, sondern fiel in die Nähe der Mauern von Plataea zurück. Schlimmer noch, das spartanische Kommando war in Unordnung, mit mindestens einem Regimentskommandeur, Amompharetos, der sich dramatisch weigerte, sich vor dem Feind zurückzuziehen. Pausanias befahl den verbleibenden spartanischen Kommandeuren, zusammen mit den Tegeanern, sich umzusiedeln und sandte eine Nachricht an die Athener, sich auf ihn zuzubewegen und eine Verbindung ihrer Truppen zu versuchen. Aber die Verzögerung war teuer. Die persische Aufklärung hatte die Bewegung der alliierten Armee entdeckt, und Mardonius ahnte seinen Moment und schickte seine ganze Streitmacht hastig zu einem Angriff auf die umsiedelnden Griechen. Eine große Phalanx aus robusten thebanischen Hopliten stürmte auf die Athener und hinderte sie daran, sich der spartanischen Formation anzuschließen. Auf der rechten Seite hatte sich der Dissident Amompharetos schließlich entschlossen, sich seinen Landsleuten anzuschließen, zweifellos beeinflusst von der großen persischen Infanterie, die ihm dicht auf den Fersen folgte, deren Pfeile dick und schnell in die spartanischen Reihen flogen.

Die Flügel der alliierten griechischen Armee waren jetzt voneinander isoliert und standen einer Übermacht gegenüber. Die Zeit für Strategie und Manöver war vorbei, und Pausanias hatte die Initiative verloren, die taktischen Optionen waren begrenzt. Jetzt würde das Thema durch Ausrüstung und Ausbildung entschieden werden. Auf der rechten Seite spielten die Perser, leicht gepanzert mit Weidenschilden und kurzen Speeren, zu ihrer Stärke und regneten hinter einer Barriere ihrer Schilde den Tod auf die spartanische und tegeische Phalanx. Und doch gab Pausanias nicht den Befehl, mit dem Feind zu schließen – die Opfer waren nicht günstig. Der persische Ansturm, sagt Herodot, forderte die Griechen. "Viele ihrer Männer wurden getötet und viele weitere verwundet, denn die Perser ... schossen Pfeile in einer solchen Anzahl, dass die spartanischen Truppen in ernsthafte Not gerieten." Viele Spartaner müssen sich sicherlich eingebildet haben, ihr Schicksal sei das von Leonidas in den Thermopylen, umgeben und überwältigt von persischen Raketen. Aber dann ließen die Tegeaner einen Schlachtruf los und stürmten auf den Feind zu, und die spartanische Phalanx folgte ihrem Beispiel.

Herodots Beschreibung der Kämpfe auf dem rechten Flügel kann nicht verbessert werden: Zuerst wurde an der Barrikade der Weidenschilde gekämpft, dann, die Barrikade niedergeschlagen, gab es einen erbitterten und langwierigen Kampf, Hand in Hand, hart am Tempel der Demeter, denn die Perser würden die spartanischen Speere ergreifen und sie zerbrechen . An Mut und Kraft waren sie ihren Gegnern ebenbürtig, aber es fehlte ihnen an Rüstungen, sie waren ungeschult und an Fähigkeiten sehr unterlegen. Manchmal einzeln, manchmal in Gruppen von 10 Mann - bald mehr, bald weniger - fielen sie auf die spartanische Linie und wurden niedergestreckt.

Als Mardonius selbst tot fiel, brach die persische Moral zusammen, und die Spartaner verfolgten sie mit großem Gemetzel. Zurück im Lager angekommen, sammelten sich die Perser, aber dann begannen die Athener, nachdem sie die Böotier auf der linken Seite vertrieben hatten, die persische Verteidigung zu durchbrechen. „Der Kampf um die Palisaden war lang und heftig“, fährt Herodot fort, „bis die Athener mit Mut und Beharrlichkeit nach oben drängten und eine Bresche schlugen, durch die der Rest der Armee strömte.“

Was folgte, war einfaches Schlachten. Herodot schätzt, dass nur 43.000 der ursprünglich 100.000 Perser überlebt haben. Mit Ausnahme der Böoten waren die Griechen unter persischem Kommando geflohen, als die Perser brachen und nahmen an den letzten Phasen des Kampfes nicht teil. Die griechischen Verluste der Alliierten waren gering und beliefen sich auf weniger als tausend.

Der griechische Sieg bei Platäa war alles andere als unvermeidlich, aber er war nicht das Ergebnis überlegener Strategie oder gar Taktik, sondern entsprang dem brutalen Kalkül des geschickten Umgangs mit Bronze und Asche gegen Weiden und Leder. Herodot nannte es „den edelsten Sieg von allen, die wir kennen“, und das Ergebnis bestätigt ihn. Eine Niederlage hätte die Unabhängigkeit der griechischen Stadtstaaten zum Scheitern gebracht. Aber die alliierten Armeen hatten die Invasoren entscheidend vernichtet und so die griechische Autonomie für die Ewigkeit bewahrt.

Zur weiteren Lektüre schlägt Matthew Gonzales vor: Die griechischen Kriege: Das Scheitern Persiens, von George Cawkwell, und Persien und die Griechen: Die Verteidigung des Westens, von Andrew Robert Burn.

Ursprünglich veröffentlicht in der August-Ausgabe 2008 von Militärgeschichte. Um zu abonnieren, klicken Sie hier.


Archäologisches Museum Theben / Griechenland Private Touren

Das Archäologische Museum von Theben ist eines der wichtigsten Museen Griechenlands, da einige seiner Sammlungen selten oder einzigartig sind. Die Exponate stammen aus Ausgrabungen in ganz Böotien und decken einen langen chronologischen Zeitraum ab, der von der Altsteinzeit bis zur postklassischen, byzantinischen und osmanischen Zeit reicht. Wir haben in unsere Herodotus Tour aufgenommen.

Die persische Armee bei Plataea Fields.

Das riesige persische Reich erstreckte sich von der Donau bis Ägypten und von Ionien bis Baktrien, und Xerxes konnte auf eine riesige Reserve an Ressourcen zurückgreifen, um seine riesige Invasionstruppe zu sammeln. Das Oberkommando wurde nun von Mardonius, dem Schwiegersohn und Neffen von Darius und Cousin von Xerxes, übernommen. An seiner Seite war Artabazus (ein Cousin von Darius), der die parthischen und chorasmischen Kontingente anführte.

Unsere Zahlen für die an der Schlacht beteiligten Soldaten stammen hauptsächlich von Herodot, der in seinen Historien einen Bericht über Plataea verfasste, jedoch ist die absolute Genauigkeit der Schätzungen von Herodot unter Gelehrten umstritten. Herodot zufolge stellten die Perser 350.000 Soldaten gegen die griechischen Truppen von 108.200. Die Zahlen für die Perser mögen übertrieben gewesen sein, um die Perser zu einem furchterregenderen Gegner zu machen, und vielleicht stellten sie in Wirklichkeit eine sehr ähnliche Anzahl von Kämpfern wie die Griechen. Aber selbst bei einer konservativeren Schätzung waren an der Schlacht etwa 200.000 . beteiligt

bewaffnete Männer, die größte derartige Schlacht, die Griechenland je gesehen hatte, und eine Zahl, die mit den Schlachten von Waterloo und Gettysburg vergleichbar ist. Die persische Streitmacht wurde in Einheiten der verschiedenen beteiligten Nationalitäten aufgeteilt, aber leider gibt Herodot nicht die Stärke der einzelnen an. Ungefähre Schätzungen sind jedoch:

Perser (die besten Truppen) 40.000

Baktrier, Indianer und Sacae 20.000

Alle diese Gruppen stellten Kavallerie und stellten eine gemeinsame Streitmacht von vielleicht 5.000 Reitern.

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Die griechische Armee bei Plataea Fields.

Die griechische Armee wurde von Pausanias angeführt, dem Neffen von König Leonidas, der bei Thermopylae gefallen war, und Regent des jungen Königs, Leonidas' Sohn Pleistarch. Sekundäre Kommandeure waren die beiden athenischen Generäle Aristides und Xanthippus, der Vater des Perikles. Nach Herodot wurden die griechischen Hopliten wie folgt aufgeteilt:

Die Griechen hatten keine Kavallerie bei Platäa und nur die Athener hatten ein Kontingent von Bogenschützen. Herodot nummeriert auch die Nicht-Hopliten-Kräfte, die (praktischerweise) genau gleich der Anzahl der Hopliten sind, die jede Stadt zur Verfügung stellt. Die Ausnahme bildet Sparta, das zusätzlich zu seinen 5.000 Hopliten etwa 35.000 Heloten lieferte.

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Herodots Geschichte - Plataea die letzte Schlacht

Die Schlacht von Platäa war die letzte Landschlacht während der zweiten persischen Invasion Griechenlands. Es fand 479 v.

Im Jahr zuvor hatte die persische Invasionstruppe, angeführt vom persischen König persönlich, Siege in den Schlachten von Thermopylen und Artemisium errungen und Thessalien, Böotien und Attika erobert. In der anschließenden Schlacht von Salamis hatte die alliierte griechische Marine jedoch einen unwahrscheinlichen Sieg errungen und verhinderte daher die Eroberung des Peloponnes. Xerxes zog sich dann mit einem Großteil seiner Armee zurück und überließ es seinem General Mardonius, die Griechen im folgenden Jahr zu erledigen. Im Sommer 479 v. Chr. versammelten die Griechen eine riesige Armee (nach zeitgenössischen Maßstäben) und marschierten aus dem Peloponnes. Die Perser zogen sich nach Böotien zurück und errichteten in der Nähe von Platäa ein befestigtes Lager. Die Griechen weigerten sich jedoch, in das erstklassige Kavalleriegelände rund um das persische Lager hineingezogen zu werden, was zu einer 11-tägigen Pattsituation führte.

Im Juli rückte die spartanische Armee in Richtung Platäa vor und traf auf die anderen griechischen Kontingente bei Eleusis, bevor alle in Position gingen und eine 7 km lange Front nur 3-4 km gegenüber den Persern unter den niedrigen Hügeln des Berges Cithaeron bildeten.

Der persische General Mardonius, Sohn des Gobryas, Neffe von Darius I. und General der achämenidischen Streitmacht in Griechenland, stellte seine Streitmacht am gegenüberliegenden Ufer des Asopus auf. Den Lakedämonen stellte er die Perser, den Korinthern die Meder. Den Athenern stellte Mardonius die Boeter, Lokrer, Malier, Thessaler, Phoker, die alle griechische Stadtstaaten waren, die entweder von Xerses auf seinem Durchgang nach Attika erobert wurden oder die sich auf andere Weise entschieden, sich dem persischen Heer anzuschließen. Kavallerie-Truppen saßen leicht zurück, eine Gruppe an jeder Flanke.

Entlang der griechischen Front hielten die Spartaner, Tegeer und Thespianer die rechte Flanke und die Athener, Megarianer und Platäer die linke Flanke, mit allen anderen in der Mitte. Nachdem alle Truppen nun in Position waren, machten sich die beiden Seiten am folgenden Tag auf den Weg, um den Göttern vor Beginn der Schlacht Opfer zu bringen. Nach zwei Tagen Stand-off, in denen sich jede Seite an das für ihre Kampftaktik am besten geeignete Gelände festhielt – die Perser in der Ebene und die Griechen in dem zerklüfteten Gelände in der Nähe der Hügel – schickte Mardonius schließlich seine Kavallerie und griff insbesondere die Megarier an und Athener. In dem Gefecht scheint nur die Anwesenheit athenischer Bogenschützen es den Griechen ermöglicht zu haben, ihre Linien zu halten, und der persische Kavalleriekommandant Masistius wurde getötet, ein großer moralischer Booster für die Griechen.

Die Griechen rückten dann nach Nordwesten, direkt südlich des Flusses auf dem Pyrgos-Kamm, vor, um eine bessere Wasserversorgung zu erhalten, aber diese Bewegung brachte keine Reaktion von Mardonius. Beide Seiten hielten dann noch etwa eine Woche lang ihre Position, wieder zögerlich, ihr vorteilhaftes Terrain aufzugeben. Dies ist auch ein möglicher Hinweis darauf, dass die beiden Streitkräfte gleich groß waren und kein Kommandant einen direkten Kampf riskieren wollte. Mardonius schickte seine Kavallerie auf eine Mission um die rechte Flanke der griechischen Streitkräfte, und dort trafen sie auf eine große Nachschubkolonne. Die Perser schlachteten die schlecht bewaffneten Griechen ab und verbrannten die Vorräte - ein schwerer Schlag für die Logistik des Feindes, da sie bei so vielen Männern im Feld Schwierigkeiten hatten, ausreichende Mengen an Nahrung und Wasser bereitzustellen, zumal persische Bogenschützen den Fluss für außerhalb der Grenzen.

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Zwei weitere Tage vergingen, bis Mardonius endlich seine Kavallerie in einem vollen Frontalangriff auf die griechischen Linien entfesselte. Die Eindringlinge verursachten große Verwüstung unter den Griechen und schafften es sogar, die Gargaphia-Quelle, die die Hauptwasserquelle der Griechen war, zu verderben und zu blockieren. Es ist ziemlich wahrscheinlich, dass die persische Kavallerie jetzt auch das feindliche Hinterland bedrängte und deren Nachschublinien abschnitt.

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Pausanias, um seine Flanken und seinen Rücken zu schützen und um eine Wasserversorgung zu erreichen, verlegte nun im Schutz der Dunkelheit das griechische Zentrum zurück auf den Fuß des Cithaeron-Hügels, kurz vor Platäa. Nach einiger Verzögerung, die entweder durch Verwirrung oder Uneinigkeit mit der Entscheidung zum Rückzug verursacht wurde, folgte die griechische Rechte dem Beispiel, während die linke Flanke ihre Position behielt und daher isoliert wurde. Als sich auch die linke Flanke zurückzog, wurden sie von den pro-persischen Hopliten von allen Seiten angegriffen, und die linke persische Flanke überquerte den Fluss in der Verfolgung.

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Zu diesem Zeitpunkt hatte sich die Kavallerie zurückgezogen, wahrscheinlich um sich mit frischen Pfeilen aufzurüsten. Gerade als die Perser jedoch die Oberhand gewinnen wollten, griff die griechische rechte Flanke der Spartaner und Tegeaner an. Als sich die griechische linke Flanke zu ihnen gesellte, wurden die persischen Streitkräfte, die von ihrem eigenen Zentrum hinter ihnen eingekesselt wurden, eine disziplinierte Formation fehlten und sich schließlich unzureichend hinter einer Barrikade von Weidenschilden verteidigten, in die Flucht geschlagen. Noch bedeutsamer ist, dass Mardonius von einem vom spartanischen Arimnestos geworfenen Felsen gefällt und getötet wurde. Die überlegenen Waffen und Rüstungen der Hopliten erwiesen sich am Ende als entscheidend. Die Überreste der Perser wurden in einiger Unordnung über den Fluss zurückgedrängt, ihr Rückzug wurde nur durch die Deckung der thebanischen Kavallerie verhindert, die ihnen erlaubte, ihr befestigtes Lager wieder zu besetzen. Auch die pro-persischen griechischen Hopliten auf der rechten Flanke mussten sich unter dem Druck der Athener zurückziehen und stellten sich hinter die Mauern des nahegelegenen Theben.

Das griechische Zentrum, zweifellos inspiriert durch den spartanischen Erfolg, trat ebenfalls in den Kampf ein, tat dies jedoch ohne strenge Formationsdisziplin und wurde so von der pro-persischen Kavallerie überflügelt und erlitt schwere Verluste. Inzwischen waren die Athener, Spartaner und Tegeaner im persischen Lager, das sie schließlich stürmten, was unter den Eindringlingen mehr schwere Verluste verursachte. Ein großer Teil der persischen Armee wurde in ihrem Lager gefangen und abgeschlachtet.


Die Schlacht von Platäa - 479 v. Chr.

Die Schlacht von Platäa entschied die endgültige Niederlage der persischen Armee in Griechenland und die endgültige Befreiung ganz Griechenlands. Es war die größte Landschlacht, die im 5. Jahrhundert v. Chr. In Griechenland stattfand. Etwa 150.000 Mann nahmen von beiden Seiten an der Schlacht teil und dauerte etwa 15 Tage. Wenn man bedenkt, dass die griechische schwere Infanterie mehr als 35.000 Hopliten umfasste, war es eine der größten Schlachten aller Zeiten, bei der schwer gepanzerte Infanterie eine Phalanx bildete. Darüber hinaus wurde der Kampf durch sehr heikle taktische Züge entschieden.

Nach seiner Niederlage in Salamis zog sich König Xerxes nach Kleinasien zurück, wobei der Großteil seiner Armee seinem Schwager Mardonius in Thessalien eine kleinere, aber starke Streitmacht unterstellte. Herodot berichtet, dass die gesamte Armee von Mardonius 300.000 Soldaten einschließlich Kavallerie umfasste. Obwohl diese Zahl wahrscheinlich übertrieben ist, war seine Kavallerie mindestens 10.000 Mann stark, einschließlich der leichten und der schweren Einheiten. Dies verschaffte ihm einen großen Vorteil gegenüber dem Bündnis der griechischen Städte, dem jede nennenswerte Kavallerie fehlte. Im Frühjahr 479 v. Chr. fiel Mardonius in Südgriechenland ein und errichtete sein Lager in Theben, Böotien.

Anfangs zögerten die Spartaner, außerhalb des Peloponnes Maßnahmen zu ergreifen, und blieben hinter ihren Befestigungen in Isthmus zurück. Unter dem Druck ihrer nicht-peloponnesischen Verbündeten Athen, Megara und Plataea beschlossen sie jedoch schließlich, eine starke Streitmacht von 5.000 Spartanern zu entsenden, die von einer großen Anzahl von Heloten und 5.000 Perioeci-Hopliten zur Unterstützung Athens unterstützt werden. Dieses Heer, das ungefähr der Hälfte der Gesamtmannschaft von Sparta entsprach, marschierte nach Isthmus. Der Anführer der spartanischen Armee war Pausanias, der als Regent und Heerführer seinen Cousin, König Pleistarch, Sohn des noch minderjährigen Leonidas, ablöste. Dort schlossen sich ihnen andere peloponnesische Verbündete an, die an der Expedition teilnehmen und für die Freiheit Griechenlands kämpfen wollten. Die Peloponnesier marschierten von Isthmus nach Eleusis, wo sie auf 8000 athenische Truppen trafen, und nachdem sie den Cithaeron-Berg alle zusammen überquert hatten, drangen sie in Böotien ein.

Sobald sich die beiden Heere gegenüberstanden, versuchte Mardonius, die Griechen durch einen vehementen Kavallerieangriff zu reizen, um sie zum Vordringen in die Ebene zu locken. Nach einem heftigen Kampf zwischen der persischen Kavallerie und den Hopliten von Megara und Athen, unterstützt von Bogenschützen, fiel der Kommandant der persischen Kavallerie Masistius von seinem Pferd und wurde getötet. Die Perser blieben führerlos und beschlossen, sich in ihr Lager zurückzuziehen. Die siegreichen Griechen rückten vorsichtig in den unteren Hügeln gegen Platäa vor.

Mardonius stand unter Druck, in die Offensive zu gehen, da seine Position strategisch schwach war. Er wusste von dem griechischen Marinefeldzug nach Ionien. Wenn es dieser Expedition gelang, Hellespont unter griechische Kontrolle zu bringen, wären seine Kommunikations- und Versorgungsleitungen endgültig unterbrochen worden. Es gelang Mardonius jedoch nicht, die Griechen zu einem falschen Zug zu verleiten. Daher blieb ihm nichts anderes übrig, als seinen Angriff zu verzögern. Die Pattsituation dauerte sieben Tage, wobei die beiden Armeen entlang des Asopos-Flusses der anderen gegenüberstanden.

Dann schlugen ihm die thebanischen Verbündeten Mardonius vor, zu versuchen, die Nachschubrouten der griechischen Armee bei Cithaeron zu unterbrechen, in der Hoffnung, dass eine solche Aktion die griechischen Kommandeure irritieren und einen Gegenangriff in den Ebenen entlang der beiden Straßen Platäa-Theben oder Erythra-Theben provozieren würde, wo die griechische Phalanx wäre anfällig für Kavallerie. Der persischen Kavallerie gelang es, einen Nachschubzug der griechischen Armee an einem der Cithaeron-Pässe zu erobern. Dann versuchten die griechischen Kommandeure, die Angriffsroute der persischen Kavallerie durch eine stark erweiterte Hoplitengruppe zu blockieren. Diese Taktik war einige Tage lang erfolgreich, aber die lange Front der griechischen Armee ermöglichte es der persischen Kavallerie, Lücken zu finden und die Quelle zu zerstören, die die Griechen mit Wasser versorgte.

Die Erfolge der persischen Kavallerie brachten die griechische Armee unter starken Druck und zwangen sie zum Rückzug nach Cithaeron. Obwohl Herodot die Schlacht von Plataea ausführlich präsentierte und den Großteil seines neunten Buches den Details widmete, ist seine Erzählung in vielen Punkten vage und widersprüchlich. Insbesondere die Ereignisse des letzten Schlachttages sind schwer zu erklären. Eine sorgfältige Analyse der genauen Worte von Herodot kann helfen, die Kampftaktiken zu verstehen und das Ergebnis zu begründen. Es sind jedoch alternative Interpretationen möglich. Eine vernünftige Erklärung der Ereignisse des letzten Kampftages ist die folgende:

In diesem kritischen Moment, als die griechische Armee durch die persische Kavallerie ernsthaft unter Druck geriet, entwickelten die griechischen Kommandeure, anstatt den Mut zu verlieren, eine raffinierte Strategie, um die Perser in einer für Kavallerieangriffe nicht geeigneten Region des Schlachtfeldes einzusperren. Das Hauptkonzept dieses komplexen strategischen Plans bestand darin, dass das von den Tegeanern unterstützte spartanische Regiment von der Masse der griechischen Armee getrennt wurde und die Rolle des Köders übernahm, während sich die Athener unter der Führung der Platäer zwischen den Hügeln des Asopos-Kamms versteckten. Die Perser, die die Athener nicht sahen, gingen das Risiko ein, die isolierten Spartaner in einer für die Kavallerie ungünstigen Gegend des Schlachtfeldes anzugreifen, in der Erwartung, dass ihre zahlenmäßige Überlegenheit zum Sieg ausreichte. Als die sich versteckenden Athener angriffen, brach die persische Linie zusammen, Mardonius wurde getötet und die Griechen errangen einen glänzenden Sieg.

Karte 1: Das Schlachtfeld von Platäa. Der grüne Bereich repräsentiert Land unterhalb der 310 m Höhe über dem Meeresspiegel.Es stellt flaches Gelände (Höhe 270 – 310 m) dar, das für Kavallerieangriffe am besten geeignet war. Die hügelige Region des Asopos Ridge, die mit dunkler Textur markiert ist, erhebt sich 20-60 m über die Ebene. Die beiden Hauptstraßen, die Theben mit Plataea bzw. Erythrae-Hysiae verbinden, sind mit gelben Linien markiert.

Für weitere Details zu diesem Thema können Sie einen ausführlicheren Artikel unter Die Schlacht von Plataea lesen


Bronzehelm vom Typ ‘Corinthian’ (all-over) aus der Zeit der Schlacht von Platäa. © Die Treuhänder des British Museum.

Das offizielle Denkmal, das die siegreichen Griechen Apollo in Delphi gewidmet hatten (später nach Konstantinopel/Istanbul verlegt, wo seine teilweisen Überreste im alten Hippodrom bestehen) nahm die Form einer dreifach gewundenen, dreiköpfigen Schlange an, von der die ‘Schlangensäule’ 8217 über den Köpfen der Schlangen befand sich ursprünglich ein goldener Kessel. Vanni/Art Resource, NY.


Platäa, Schlacht von

Die Schlacht, die Xerxes' Versuch, Griechenland zu erobern (siehe Perserkriege), endgültig zunichte macht, gliedert sich in drei Phasen. Im ersten klammerten sich die Griechen unter dem Kommando des Spartaners Pausanias (1) an die unteren Hänge des Cithaeron (der Gebirgskette, die diesen Teil Böotiens von Attika trennt) und kämpften gegen die persische Kavallerie und töteten ihren Kommandanten. Dies ermutigte sie, sich in Richtung des Flusses Asopus zu bewegen, wo die Wasserversorgung besser war, setzte sie jedoch ständigen Schikanen durch persische Kavallerie aus, was schließlich dazu führte, dass ihnen der Zugang zum Asopus verweigert wurde und die Quelle Gargaphia (jetzt Retsi ?). Ein geplanter Nachtabzug ging dann katastrophal schief und ließ die Athener links isoliert, die Lacedaemonians (Spartaner) und Tegeates (siehe Tegea) rechts und das Zentrum etwas außerhalb von Plataea selbst. Dies verleitete vielleicht den persischen Feldherrn Mardonius zu einem Generalangriff, aber seine asiatischen Truppen wurden von den Spartanern und ihren Kameraden und seine böotischen Verbündeten von den Athenern entscheidend geschlagen.


Schlacht von Platäa, August 479 v. Chr.

Die Schlacht von Platäa (27. August 479 v -Perserkriege).

Der Feldzug von 480 v. Athen war geplündert worden, aber wenige Tage später erlitten die Perser bei Salamis eine schwere Seeniederlage. Xerxes beschloss, nach Hause zurückzukehren, ließ jedoch eine große Armee unter seinem Schwager Mardonius in Thessalien zurück, mit dem Befehl, den Feldzug im folgenden Jahr fortzusetzen.

Im Winter 480-479 wurde die Armee von Mardonius gespalten. In Thessalien hatte er 240.000 Mann bei sich. Weitere 60.000 wurden geschickt, um Xerxes zum Hellespont zu eskortieren, und auf dem Rückweg gerieten sie in eine dreimonatige Belagerung von Potidaea in Chalkidike, die bis zum Frühjahr 479 gedauert haben muss.

Auch die Griechen waren zweigeteilt. Die Athener befanden sich noch immer im Exil auf Salamis und konnten nicht sicher nach Hause zurückkehren. Die Peloponnesier waren zu einem früheren Plan zur Verteidigung der Landenge von Korinth zurückgekehrt und verbesserten eifrig die Verteidigungsmauer, die sie über die Landenge gebaut hatten. Die Athener standen vor dem Problem, die Peloponnesier davon zu überzeugen, nördlich ihrer Verteidigungsmauer zu kämpfen. Ihre wichtigsten Verhandlungspunkte waren ihre Flotte, die zu diesem Zeitpunkt wahrscheinlich aus der griechischen Hauptflotte abgezogen wurde, die Drohung, ihre gesamte Bevölkerung in eine neue Stadt zu verlegen, oder sogar die Möglichkeit, die Seiten zu wechseln und die Perser zu unterstützen.

Der diplomatische Hintergrund

Mardonius war sicherlich daran interessiert, diese letzte Möglichkeit auszuloten. Er schickte König Alexander von Makedonien mit einem Friedensangebot an die Athener. Wenn Athen sich Persien unterwerfen und seinem Militärbündnis beitreten würde, würde es Autonomie erhalten, sein gesamtes Territorium zurückerhalten und in neue Gebiete expandieren, und Xerxes würde helfen, die Wiederherstellung der Tempel zu bezahlen, die er zuvor zerstört hatte Jahr. Alexander unterstützte dieses Angebot mit der Begründung, dass die Griechen nicht hoffen konnten, die Perser dauerhaft zu besiegen, und Athen das Beste auf ein konstantes Schlachtfeld hoffen könne.

Die Athener nutzten dieses Angebot, um die Spartaner zu zwingen, zu kommen und zu kämpfen. Sie sorgten dafür, dass Alexanders Botschaft verzögert wurde, bis eine Botschaft aus Sparta sie erreicht hatte. Die Spartaner boten an, die Frauen und Nicht-Kombattanten Athens für die Dauer des Krieges zu unterstützen, machten jedoch keine konkreten Angebote zur militärischen Unterstützung. Laut Herodot war die Athener Antwort auf Alexander, dass sie die Freiheit zu sehr liebten, um jemals die persische Herrschaft zu akzeptieren. Den Spartanern wurde für ihr Angebot zur finanziellen Unterstützung gedankt, das jedoch abgelehnt wurde, und dann aufgefordert, ihre Armee aus dem Peloponnes zu entsenden, um sich mit den Persern zu befassen.

Die Kampagne beginnt

Nachdem Alexander die athenische Weigerung dem persischen Lager überbracht hatte, bereitete sich Mardonius vor, nach Süden zu marschieren. Er erreichte Böotien, wo die Thebaner versuchten, ihn davon zu überzeugen, dort zu bleiben und sich auf Bestechung zu verlassen, um die griechische Koalition zu zerschlagen. Mardonius war anderer Meinung und zog stattdessen nach Attika, wo er im Hochsommer ein leeres Athen besetzte. Der größte Teil der Bevölkerung befand sich noch immer auf Salamis, der Rest bemannte die Flotte. Während er in Athen war, schickte Mardonius einen weiteren Gesandten zu den Athenern, aber auch dieses zweite Angebot wurde abgelehnt. Die Stimmung war den Persern gegenüber so feindselig, dass ein Mob ihn, seine Frau und seine Kinder steinigte, als Lyzides, ein Mitglied des Rates, vorschlug, das Angebot an das athenische Volk weiterzuleiten.

Als sich die Perser Attika näherten, schickten die Athener eine Gesandtschaft nach Sparta, um um Hilfe zu bitten. Sie kamen an, während die Spartaner die Hyazinthia feierten, ein religiöses Fest. Die Spartaner schoben ihre Antwort immer wieder auf und verzögerten sich schließlich um zehn Tage. Schließlich beschlossen sie, eine Armee zu entsenden, aus Sorge, dass die Athener tatsächlich die Seite wechseln könnten. Das erste Kontingent, 5.000 Spartaner und 35.000 Heloten, wurde am Tag vor dem endgültigen Erscheinen der athenischen Delegierten heimlich ausgesandt. Das Kommando über die Armee wurde Pausanias übertragen und fungierte dann als Vormund für Leonidas' jungen Sohn Pleistarchos. Die athenischen Botschafter waren erschrocken, als sie entdeckten, was die Spartaner getan hatten, und wurden dann mit weiteren 5.000 spartanischen Truppen nach Hause geschickt, diesmal aus Perioeci, freien Männern, aber nicht spartanischen Bürgern. Dieses seltsame Verhalten der Spartaner scheint auf ein Misstrauen gegenüber ihren peloponnesischen Rivalen in Argos zurückzuführen zu sein, die, als sie erfuhren, dass die Spartaner unterwegs waren, eine Nachricht an Mardonius schickten, um ihn zu warnen.

Als diese Nachricht Mardonius erreichte, beschloss er, sich von Athen nach Böotien zurückzuziehen und in der Nähe von Theben Stellung zu beziehen. Vor seiner Abreise zerstörte er, was von der Stadt übrig geblieben war. Bald nachdem sie Athen verlassen hatten, erfuhren die Perser, dass eine Vorhut von 1.000 Spartanern Megara an der Küste westlich von Athen erreicht hatte. Er beschloss, diese Vorhut einzuholen, bevor der Rest der spartanischen Armee sich ihr anschließen konnte, und wandte sich nach Süden. Seine Kavallerie wurde vorausgeschickt und verwüstete das Gebiet, aber sie konnten die Spartaner nicht fangen. Mardonius entdeckte dann, dass die Hauptstreitmacht des Peloponnes die Landenge erreicht hatte und auf seinem Weg war, und beschloss, zu seinem ursprünglichen Plan zurückzukehren. Er zog nach Decelea in Nordattika, dann nach Tanagra und von dort nach Scolus im Gebiet von Theben.

Mardonius nahm eine Stellung am Asopus-Fluss ein, der nordöstlich durch Böotien fließt, von der Umgebung von Platäa, vorbei an Theben (das westlich des Flusses liegt) und erreichte das Meer an der Nordküste gegenüber von Euböa. Die persischen Linien verliefen von platäischem Gebiet im Südwesten bis zu einer Position gegenüber Erythrae, eine Entfernung von etwa 8 km. Hinter seinen Linien baute er auf jeder Seite eine quadratische Holzpalaise mit 10 Stadien (etwas mehr als 1 Meile). Die Armee wurde postiert, um die Hauptpässe von Süden nach Böotien zu blockieren, die Palisade als Zufluchtsort für den Fall, dass die Schlacht schief ging.

Die Moral der persischen Armee scheint nicht hoch gewesen zu sein. Herodot erzählt zwei Vorfälle, um dies zu untermauern. Bei einer Dinnerparty in Theben erzählte ein hochrangiger persischer Offizier seinen griechischen Essensgefährten, dass die meisten Perser bald tot sein würden. Die zweite betrifft die Aufnahme eines Kontingents von 1.000 Hopliten aus Phokis, die sich der Armee auf dem Asopus anschlossen. Bald nach ihrer Ankunft wurden sie von der persischen Kavallerie umzingelt, und für einige Zeit herrschten hohe Spannungen. Schließlich zog sich die persische Kavallerie zurück.

Als die Spartaner unterwegs waren, schlossen sich ihnen andere Kontingente aus dem Peloponnes an. Die vereinte Armee rückte nach Eleusis vor, wo sich ihnen die Athener anschlossen. Die Griechen zogen dann nach Erythrae in Böotien, wo sie die Perser auf dem Asopus vorfanden. Die Griechen nahmen am Fuße des Berges Cithaeron Apposition ein, den Persern gegenüber auf einer Ebene zwischen den Bergen und dem Fluss.

Herodot gibt eine detaillierte Schlachtordnung für die Griechen während der zweiten Phase der Schlacht, dem Abstand in der Nähe des Flusses Asopus. Rechts standen 10.000 Lacedämonier, darunter 5.000 Spartaner. Diese Truppe wurde von 35.000 leicht bewaffneten Heloten unterstützt. Der Rest der griechischen Kontingente wurde über die Linie gestreckt, die mit 8000 Athenern endete. Dies ergab insgesamt 38.700 Hopliten, 35.000 Heloten und 34.500 andere leichte Truppen aus ganz Griechenland, also insgesamt 108.200 bewaffnete Truppen. Herodot fügte dann verdächtig ordentliche 1.800 unbewaffnete Überlebende aus Thespiae hinzu, die von den Persern geplündert wurden, um die Gesamtzahl auf 110.000 zu erhöhen.

Die gesamte Armee wurde von Pausanias befehligt. Das athenische Kontingent wurde von Aristides dem Gerechten kommandiert, und wir erhalten mehr Details über die Schlacht aus seiner Biographie in Plutarch.

Griechische Hoplitenkontingente (von rechts nach links)

Arkadier aus Orchomenus

Herodot gibt uns dann Mardonius' Aufstellung als Antwort, was uns eine Vorstellung von der möglichen Größe seiner Armee gibt.

Auf der persischen Linken standen die Perser selbst den 11.500 Spartanern und Tegeanern auf der griechischen Rechten gegenüber, denen sie zahlenmäßig stark überlegen sein sollten.

Als nächstes kamen die Meder, die sich den 8.900 Männern aus Korinth, Potidaea, Orchomenos und Sikyon entgegenstellten.

Auf der persischen Mitte-Rechts standen die Baktrier den 3.400 aus Epidauros, Troizen, Lepreum, Mykene, Tiryan und Phleious gegenüber

Als nächstes kamen die Indianer, die sich den 1300 Soldaten aus Hermine, Eretria, Styra und Chalkis entgegenstellten.

Die Sacae (Skythen) standen den 2.000 Männern aus Ambracia, Anactorium, Leucas, Pale und Aegina gegenüber.

Schließlich standen auf der persischen Rechten gegenüber den 11.600 Athenern, Platäas und Megariern die Böotier, Lokrer, Malier, Thessaler und Phoker. Die Mazedonier standen wahrscheinlich ganz rechts und standen nur den Athenern gegenüber.

Herodot nennt für diese Streitmacht 300.000 Perser und 50.000 griechische Verbündete. Dieser Einsatz umfasst nur die Infanterie.

Vor der Schlacht legten die Athener einen Eid ab, dass die von den Persern im Jahr 480 zerstörten Tempel in Schutt und Asche bleiben würden, als Erinnerung an ihre Gottlosigkeit. Dieser Eid blieb bis zum Ende des Krieges um 449 in Kraft, als Perikles sein großes Bauprogramm auf der Akropolis begann.

Der Kampf zerfiel in mehrere Phasen. Beide Seiten mussten sich von ihren bevorzugten Positionen entfernen – die Perser wollten auf ebenem Boden kämpfen, um ihre Kavallerie optimal zu nutzen, die Griechen wollten auf den Hügeln kämpfen, wo die Kavallerie weniger effektiv wäre.

Mardonius machte den ersten Schritt und schickte seine Kavallerie unter einem Offizier namens Masistius, um die Griechen zu belästigen. Zuerst wurde der persische Angriff diszipliniert, wobei jedes Kavallerieregiment der Reihe nach angriff. Die Griechen erlitten in dieser Phase der Schlacht schwere Verluste und hatten Mühe, mit der Taktik fertig zu werden. Die Megarianer litten besonders schwer und schickten eine Nachricht an das griechische Oberkommando mit der Bitte um Hilfe. 300 Athener Hopliten unter Olymiodorus, dem Sohn von Lampon, und eine Formation von Bogenschützen meldeten sich freiwillig für die Rolle. Die griechischen Verstärkungen erlaubten den Megarianern zu halten, aber diese Phase der Schlacht wurde durch Zufall entschieden. Masistius' Pferd wurde von einem Pfeil getroffen, bäumte sich auf und wurde abgesetzt. Die Athener schlossen sich ihm an und schafften es, ihn trotz seiner beeindruckenden goldenen Rüstung zu töten. Als sie merkten, dass er tot war, gab die persische Kavallerie ihre vorsichtigen Angriffe auf und stürmte in einem einzigen Block. Die Athener riefen nach Verstärkungen und die Perser mussten sich schließlich zurückziehen. Mangels eines Anführers fielen die Überlebenden auf die persische Hauptposition zurück.

Die Perser reagierten auf diesen Rückschlag mit Trauer, rasierten sich die Haare und die Mähnen ihrer Pferde. Die Griechen führten Masistius' Leiche vor ihrer Armee zur Schau, anscheinend weil er so beeindruckend gewesen war, dass ihn alle sehen wollten.

Pausanias beschloss nun, seine Position im Vorgebirge aufzugeben und näher an den Fluss und zu seiner Linken zu rücken. Die neue griechische Position hatte besseres Süßwasser aus der Gargaphian-Quelle und war eine Mischung aus ebenem Boden und hügeligen Aufschlüssen. Dieser Schritt verursachte einen Streit innerhalb der griechischen Streitkräfte. Die Spartaner bekamen die höchste Ehrenposition rechts der Linie. Die zweithöchste Stellung, links der Linie, vergab er an die Athener. Tegea, der älteste Verbündete Spartans, fühlte sich dadurch beleidigt und begründete ihren Fall mit einem längeren historischen Argument. Die Athener antworteten mit einem ebenso langen Verfahren, das sogar die Verteidigung Attikas gegen die Amazonen einschloss. Pausanias löste den Streit, indem er die Tegeaner direkt zur Linken des Spartaners stellte, wo sie die Ehre teilen konnten, rechts der Linie zu sein.

Mardonius reagierte, indem er seine Armee auf die neue griechische Position verlegte. Seine persischen Truppen standen den Spartanern auf einer Flanke gegenüber, und seine griechischen und mazedonischen Verbündeten standen auf der anderen Seite den Athenern gegenüber.

Beide Seiten griffen nun auf ihre Seher zurück, und beide Gruppen von Sehern rieten ihren Kommandanten, standzuhalten und keinen Angriff zu riskieren.

Wahrscheinlich erhielt Aristides zu diesem Zeitpunkt ein von ihm erbetenes Orakel, das den Sieg versprach, falls die Schlacht auf athenischem Boden, in der Ebene der eleusinischen Demeter, ausgetragen würde. Als die Armee in Böotien einmarschierte, hatte sie die eleusinische Ebene verlassen, und als sie in die neue Stellung zog, verließ sie Attika und betrat platäisches Gebiet. Der erste Teil des Orakels wurde durch die Entdeckung eines Tempels der eleusinischen Demeter am Fuße des Berges Cithaeron wegerklärt. Die zweite wurde von den Platäern gelöst, die ihre Grenze verlegten, um das Schlachtfeld in Attika zu platzieren. Viele Jahre später wurden die Platäer dafür von Alexander dem Großen belohnt.

Der Vorfall des Orakels wird in Plutarch aufgezeichnet, ebenso wie eine Verschwörung, die innerhalb der Athener Reihen stattfand. Eine Gruppe aristokratischer Athener, die mit dem Verlust von Reichtum und Einfluss seit Beginn des Krieges unzufrieden waren, beschloss, die Demokratie zu stürzen, und wenn dies nicht gelang, die Seiten zu wechseln. Die Unzufriedenheit scheint sich im athenischen Kontingent ziemlich weit verbreitet zu haben, und Aristides beschloss, eine zarte Berührung zu nehmen. Er verhaftete acht der wichtigsten Verschwörer und ermöglichte den beiden schuldigsten Männern, Aeschines von Lamptrae und Agesias von Acharnae, zu entkommen. Die anderen wurden dann freigelassen und aufgefordert, sich im Kampf zu erlösen. Damit war die Verschwörung offenbar beendet. Plutarch platziert diesen Vorfall vor der frühen Kavallerieschlacht, platziert ihn aber auch in Plataea, so dass es wahrscheinlicher ist, dass er während der Pattsituation auf dem Fluss stattfand.

Nun folgte eine ziemlich lange Pattsituation, bei der sich die beiden Armeen über den Fluss gegenüberstanden. Die Seher wurden am Tag nach dem Einzug der Perser befragt.

In den nächsten acht Tagen blieben die beiden Seiten ziemlich statisch. Die Griechen erhielten Verstärkung und Vorräte über die Bergpässe über den Mt. Cithaeron (bei den Böotiern als Dreikopfpass und bei den Athenern als Eichenkopfpass bekannt. Schließlich schlug Timagenidas, ein Thebaner in der persischen Armee, vor, Truppen zu entsenden, um diesen Pass zu erobern Mardonius stimmte zu und schickte in der Nacht des achten Tages seine Kavallerie zum Pass. Dieser Überfall fing einen Nachschubkonvoi ab und drohte, die griechische Armee, die sich zu weit nach links bewegt hatte, um die Pässe verteidigen zu können, abzuschneiden .

Es folgten zwei weitere ruhige Tage, deren Hauptaktivität die Überfälle der persischen Kavallerie auf die griechischen Stellungen waren. Am elften Tag hielt Mardonius einen Kriegsrat. Artabazus, der Sohn des Pharnakes, einer seiner wichtigsten Kommandeure, schlug vor, sich nach Theben zurückzuziehen, wo es reichlich Vorräte gab, und die griechische Armee außerhalb der Stadt auseinanderfallen zu lassen. Mardonius war damit nicht einverstanden und beschloss, die griechische Stellung am nächsten Tag anzugreifen.

In dieser Nacht besuchte Alexander I., König von Makedonien, der den gesamten Krieg damit verbrachte, die Gunst beider Seiten zu gewinnen, persönlich die griechischen Linien, um sie vor dem bevorstehenden Angriff zu warnen. Der wahre Zweck dieses Besuchs ist ungewiss - Alexander könnte wirklich versucht haben, den Griechen zu helfen, oder er könnte von Mardonius geschickt worden sein, um sicherzustellen, dass sich die Griechen nicht zurückzogen, als er den Fluss überquerte. Was auch immer ihr Ziel gewesen war, es verursachte einiges Chaos in der griechischen Armee. Pausanias beschloss, die Positionen der Spartaner und Athener zu tauschen, anscheinend weil die Spartaner keine Erfahrung im Kampf gegen die Perser hatten, während die Athener sie bei Marathon besiegt hatten. Die Griechen führten dieses Manöver durch, aber die Perser entdeckten es und passten es selbst an, indem sie die Perser und ihre griechischen Truppen tauschten. Als Pausanias sah, dass sein Plan gescheitert war, kehrte er zu seinem ursprünglichen Einsatz zurück, ebenso wie die Perser. Mardonius wurde von dieser Leistung sicherlich ermutigt, was als Zeichen dafür interpretiert wurde, dass die Spartaner Angst hatten, gegen seine persischen Truppen zu kämpfen.

Dieses eher sinnlose Manövrieren scheint einige Zeit in Anspruch genommen zu haben, da Mardonius seinen geplanten Angriff doch am zwölften Tag durchführte. Stattdessen schickte er seine Kavallerie in großer Zahl über den Fluss, um die Griechen zu belästigen. Die Kavallerie errang einen bemerkenswerten Erfolg und zwang die Spartaner, die Gargaphian Spring aufzugeben. Auch das persische Bogenschießen hinderte die Griechen daran, den Fluss zu erreichen, so dass sie nun von ihrer Wasser- und Nahrungsversorgung abgeschnitten waren.

Der Tag endete mit einem griechischen Kriegsrat. Sie befanden sich jetzt in einer ziemlich gefährlichen Lage. Die Perser blockierten offenbar noch immer die Gebirgspässe und hatten nun die Hauptwasserversorgung abgeschnitten. Wenn die Griechen blieben, wo sie waren, könnten sie bald ausgehungert sein. Sie beschlossen, sich an eine dritte Position zu bewegen, näher an der Stadt Platäa und weiter links von ihnen. Die neue Position war ein Gebiet, das "die Insel" genannt wurde, da es zwischen zwei Armen des Flusses Oëroë lag. Sobald sie die Insel erreicht hatten, wurde die Hälfte der Armee zurückgeschickt, um die Gebirgspässe zu sichern (vermutlich auf einer weiter vom Fluss entfernten Straße). Der Umzug sollte in der Nacht vom zwölften zum dreizehnten Tag durchgeführt werden.

Der Plan war, dass die Truppen in der Mitte zuerst vorrücken und die Athener, Spartaner und Tegeaner die Position an den Flanken halten. Sobald das Zentrum stand, sollten die Flügel folgen.Herodot beschreibt den ersten Teil des Umzugs als schief gelaufen, wobei sich das Zentrum viel weiter als geplant bewegte, die Insel ignorierte und fast bei Plataea endete. Es ist jedoch möglich, dass dies tatsächlich der Plan war - das Zentrum war die Hälfte der Armee, die für den Umzug der Bergpässe vorgesehen war, und dies war der erste Teil dieses Umzugs. Die Athener und Spartaner blieben an Ort und Stelle, um diese Bewegung zu schützen, und sollten dann auf die Insel ziehen. In beiden Fällen kann man mit der Weisheit argumentieren, die kleinere griechische Armee angesichts eines mächtigen Feindes in zwei Hälften zu teilen.

Die wirklichen Probleme kamen später in der Nacht, als die Athener und Spartaner umziehen mussten. Erstaunlicherweise weigerte sich Amompharetos, einer der spartanischen Kommandanten, dem Befehl zu folgen, mit der Begründung, dass sich die Spartaner nicht zurückzogen. Er war nicht in den Kriegsrat involviert und wird im Allgemeinen so dargestellt, dass er den griechischen Plan nicht versteht, aber die spartanische Sturheit könnte leicht daran schuld gewesen sein. Die Spartaner blieben also an Ort und Stelle, während ihre Kommandeure versuchten, Amompharetus zu überzeugen, sich zu bewegen.

Auch die Athener blieben an Ort und Stelle, weil sie sichergehen wollten, dass die Spartaner tatsächlich umziehen würden. Als keine solche Bewegung beobachtet wurde, schickten sie einen Boten, um herauszufinden, was vor sich ging, und er berichtete von den Argumenten.

Die Sackgasse wurde schließlich im Morgengrauen gelöst, als Pausanias beschloss, Amompharetus' Bluff zu callen und mit der Bewegung zu beginnen. Die Athener bewegten sich auf einer Linie über die Ebenen im Flusstal direkt auf die Insel zu, während die Spartaner etwas weiter in Richtung der Berge vorrückten und durch hügeliges Gelände vordrangen. Sobald klar war, dass die Hauptstreitmacht ihn tatsächlich verlassen würde, verlor Amompharetos die Nerven und befahl seinem Kontingent von Pitana, sich der Hauptstreitmacht anzuschließen. Pausanias machte an einem Heiligtum der Demeter von Eleusis am Fluss Moloeis halt, um Amompharetos zu ermöglichen, aufzuholen.

Die Griechen waren jetzt in drei geteilt, mit den Spartanern auf der rechten Seite, die ihrer ursprünglichen Position am nächsten waren. Das Zentrum hatte sich fast bis Platäa zurückgezogen. Die Athener auf der linken Seite bewegten sich auf die Insel zu.

Diese ziemlich chaotische griechische Bewegung wurde im persischen Lager mit Jubel begrüßt. Mardonius glaubte, dass sich die Griechen auf dem vollständigen Rückzug befanden, und befahl seinen persischen Truppen, den Fluss zu überqueren und die Griechen zu verfolgen. Er konnte nur die Spartaner und Tegeaner sehen, nahm aber an, dass dies die gesamte griechische Streitmacht war. Der größte Teil der übrigen persischen Armee sah diesen Vormarsch beginnen und überquerte den Fluss in einiger Unordnung, um an der Verfolgung teilzunehmen.

Als Pausanias merkte, dass er angegriffen werden würde, befahl er seinen Truppen, sich auf den Kampf vorzubereiten. Herodot gibt ihm 50.000 Mann - 13.000 Hopliten, 35.000 Heloten und der Rest besteht aus anderen leichten Truppen. Er schickte eine Nachricht an die Athener, um um Hilfe zu bitten, aber sie waren bald mit den griechischen Verbündeten der Perser beschäftigt und zu beschäftigt, um zu helfen.

Sowohl Herodot als auch Plutarch stimmen darin überein, dass die Spartaner eine Verteidigungsposition eingenommen haben, während Pausanias versuchte, mit seinen Opfern das richtige Ergebnis zu erzielen. Die frühen Versuche brachten schlechte Vorzeichen, und so blieben die Spartaner hinter ihren Schilden zurück, während die Perser eine Mauer aus Korbwarenschilden errichteten und begannen, die Spartaner mit Pfeilen zu pfeffern. Pausanias könnte die Seher benutzt haben, um ihm zu erlauben, seinen Angriff zu planen, oder er war wirklich fromm. In beiden Fällen konnten die Tegeaner dem Druck schließlich nicht mehr standhalten und griffen die Perser an. An diesem Punkt wurden die Vorzeichen plötzlich positiv und Pausanias befahl einen Generalangriff.

Der erste Teil der Schlacht fand an der Barrikade aus Korbgeflecht statt. Nachdem diese durchbrochen war, verlagerten sich die Kämpfe auf das Gebiet des Demeterheiligtums. Dies degenerierte bald zu einem Nahkampf mit sehr kurzer Reichweite, nachdem die Perser die meisten griechischen Speere gebrochen hatten. Zu diesem Zeitpunkt kämpften beide Seiten gut, aber die schwer gepanzerten Griechen hatten die Nase vorn. Mardonius spielte eine wichtige Rolle in der Schlacht und führte eine Elitetruppe von 1.000 Mann an. Der Wendepunkt kam, als Mardonius und seine Elitetruppen getötet wurden. Mardonius wurde von einem Spartaner namens Arimnestus getötet, der seinen Kopf mit einem Stein zerschmetterte, ein Zeichen dafür, wie brutal die Kämpfe geworden waren. Nach dem Tod des Mardonius brachen die überlebenden Perser zusammen und flohen zurück in ihr Holzlager auf der gegenüberliegenden Flussseite.

Auf der anderen Seite kämpften die meisten pro-persischen Griechen nicht viel, aber die Thebaner waren entschlossener. Herodot berichtet, dass ihre 300 besten Männer in der Schlacht getötet wurden. Als die Nachricht von der persischen Niederlage auf der anderen Flanke eintraf, erlaubten die Athener den verbliebenen pro-persischen Griechen zu fliehen, wobei sich die meisten nach Theben zurückzogen.

Der Rest der persischen Armee leistete keinen Beitrag zur Schlacht. Der größte Teil des persischen Zentrums kam nie mit den Griechen in Kontakt und floh, als klar war, dass die Schlacht verloren war. Ein Kontingent unter Artabazus behielt seine Disziplin bei und hätte das Schlachtfeld vielleicht tatsächlich nie erreicht. Als klar war, dass die Schlacht verloren war, befahl Artabazus seinen Männern, sich von Theben und in Richtung Phokis zurückzuziehen, der Beginn eines erfolgreichen Rückzugs zum Hellespont.

Auch das griechische Zentrum reagierte auf die Nachricht des Sieges, diesmal mit einem unordentlichen Vorstoß. Ein Kontingent, bestehend aus Megariern und Phleiasiern, wurde von der thebanischen Kavallerie gefangen und erlitt 600 Verluste, aber dies war der einzige wirkliche Erfolg auf persischer Seite.

Die letzte Phase der Schlacht fand um den großen persischen Holzzaun herum statt. Die Spartaner waren die ersten, die ankamen, aber sie waren nicht in der Lage, Fortschritte zu erzielen, da sie zu diesem Zeitpunkt keine Belagerungsfähigkeiten hatten. Der Stillstand wurde durchbrochen, nachdem die Athener ankamen und die Mauern stürmten. Die Athener machten eine Bresche in die Mauern und ermöglichten den Tegeanern, in das Innere einzubrechen (wo sie den beeindruckenden Pavillon von Mardonius fanden). Sobald die Griechen innerhalb der Mauern waren, wurde die Schlacht zu einem Gemetzel.

Plutarch verzeichnete die persischen Verluste als 260.000 von 300.000, wobei nur Artabazus Kontingent entkommen konnte. Herodot sagt, dass etwa 3.000 der 260.000 entkommen sind. Keine Zahl enthält die griechischen Verbündeten des Persers.

Griechische Opfer waren niedriger. Plutarch sagt 1.360. Die Athener verloren 52, alle vom Stamm der Aeantiden. Die Spartaner und andere Lacedämonier verloren 91 und die Tegeaner 16. Das bedeutet 159 Tote unter den schweren Truppen, die an den Hauptkämpfen beteiligt waren, zusammen mit den 600 von der thebanischen Kavallerie getöteten. Herodot stimmt den 159 Toten in der Hauptschlacht zu, nennt aber keine weiteren Opferzahlen. Unter den spartanischen Toten befand sich Aristodamus, einer der beiden Überlebenden der Schlacht von Thermopylae, der entschlossen war, sich zu retten.

Plutarch gibt uns zwei griechische Datumsangaben für die Schlacht, wobei die Athener den vierten Tag des Monats Böeumdromion und die Böotier den 27. Tag des Monats Panemus setzen. Dies platziert die Schlacht Ende Juli oder Anfang August

Am selben Tag erlitt die persische Flotte in Kleinasien bei Mykale eine schwere Niederlage. Diese beiden Niederlagen beendeten die persische Bedrohung des griechischen Festlandes und führten dazu, dass der Krieg auf die Ägäis, Kleinasien und andere abgelegene Regionen übertragen wurde.

Unmittelbar nach der Schlacht erreichten zwei weitere griechische Kontingente aus Mantinea und Elis das Feld. Die Griechen begruben ihre Toten in einer Reihe separater Hügel und rückten dann vor, um Theben, die wichtigste pro-persische Stadt, zu belagern. Nach drei Wochen ergaben sich die wichtigsten pro-persischen Führer und retteten die Stadt vor einer längeren Belagerung. Sie wurden schnell weggebracht und hingerichtet.

In den nächsten Jahren ging die Führung im Krieg gegen Perser von Sparta an Athen über. Aus der antipersischen Delischen Liga wurde langsam ein athenisches Reich, und die ehemaligen Verbündeten des Perserkrieges wurden zu erbitterten Feinden des Ersten Peloponnesischen Krieges und des Großen Peloponnesischen Krieges. Zur gleichen Zeit ging der Krieg gegen Persien weiter und die Griechen errangen weitere Siege, vor allem am Eurymedon 466 v. Der Frieden wurde wahrscheinlich um 450-448 durch den Frieden von Callias vereinbart, in dem die Griechen zustimmten, sich nicht in das östliche Mittelmeer einzumischen, und die Perser zustimmten, die Autonomie der Griechen in Kleinasien zu akzeptieren.


Wer führte die Griechen in der Schlacht von Platäa?

Wo liegt Platäa im antiken Griechenland? ˈtiː?/ Altgriechisch: &Pi&lambdaά&tau&alpha&iota&alpha), auch Plataeae oder Plataiai (/pl?ˈtiːiː/ Altgriechisch: &Pi&lambda&alpha&tau&alpha&iota&alphaί), war ein alt Stadt, gelegen in Griechenland im südöstlichen Böotien, südlich von Theben.

Wie viele Spartaner waren hier in der Schlacht von Platäa?

Griechen. Nach Herodot ist die Spartaner entsandte 45.000 Mann und 5.000 Spartiaten (Vollbürgersoldaten), 5.000 andere lakodaemonische Hopliten (Perioeci) und 35.000 Heloten (sieben pro Spartiat). Das war wohl das Größte spartanisch Kraft jemals versammelt.

Warum war die Schlacht von Platäa ein Wendepunkt für Griechenland?

Schlacht von Platäa (479 v. Chr.): entscheidend Schlacht im Perserkrieg, in dem die Griechen besiegte die persischen Invasoren. 480 marschierte der persische König Xerxes ein Griechenland. Wenn das Griechen zogen sich die Perser zurück, glaubten, den Tag bereits gewonnen zu haben, überquerten den Fluss und wurden von der überlegenen Phalanx der Spartaner besiegt.


Belagerung von Potidaea, 480-479 v. Chr.

Die Belagerung von Potidaea (480-479 v. Chr.) war ein erfolgloser Versuch der Perser, die stark befestigte Stadt nach dem Rückzug von Xerxes aus Griechenland einzunehmen, und ist für die erste historische Aufzeichnung eines Tsunamis bemerkenswert.

Nach dem griechischen Seesieg bei Salamis beschloss Xerxes von Persien, nach Asien zurückzukehren, und ließ 300.000 Männer unter seinem Schwager Mardonius in Thessalien zurück, um im folgenden Jahr die Eroberung Griechenlands abzuschließen. Xerxes marschierte über Land zum Hellespont, begleitet von Artabazus, dem Sohn des Pharnaces, mit 60.000 von Mardonius' Männern (was vielleicht darauf hindeutet, dass Xerxes dem Rest der Armee völlig vertraute). Nachdem Artabazus Xerxes sicher zum Hellespont gebracht hatte, kehrte er um und begann die Rückreise nach Mardonius.

Auf seinem Rückweg entdeckte Artabazus, dass die Bewohner von Pallene, der westlichsten der drei Halbinseln von Chalkidike, in dem Moment, als Xerxes und seine Armee sich an ihnen vorbeigezogen hatten, gegen die Perser revoltierten, nachdem sie zuvor Truppen und Schiffe für seine Expedition bereitgestellt hatten. Die Rebellen verteidigten die Stadt Potidaea am schmalen Nordende der Halbinsel. Artabazus beschloss, Potidaea zu belagern, was darauf hindeutete, dass die Perser nicht unter den ernsthaften Versorgungsproblemen litten, die von Herodot und anderen griechischen Quellen vorgeschlagen wurden.

Die Belagerung kann auf den Winter 480-479 v. Chr. datiert werden. Die Schlacht von Salamis fand Ende September 480 statt. Nach der Schlacht blieb Xerxes einige Tage in Attika und brauchte dann 45 Tage, um zum Hellespont zurückzukehren, was uns bis Mitte November 480 früher brachte. Die Perser mussten dann nach Chalkidike zurückkehren, was uns frühestens in den Dezember führte. Die Belagerung dauerte drei Monate, kann also wahrscheinlich auf Dezember 480 bis Februar 479 oder Januar bis März 479 datiert werden.

Potidaea war eine sehr schwer zu belagernde Stadt. Die Mauern erstreckten sich über die gesamte Halbinsel. Artabazus hatte keine Schiffe und konnte daher keinen Teil seiner Armee nach Pallene bringen. Dadurch konnten die Potidaeaner von der gesamten Halbinsel Nachschub und Verstärkung erhalten. Artabazus belagerte auch die nahe gelegene Stadt Olynthus, von der er verdächtigte, den Aufstand zu unterstützen, sodass seine Streitkräfte geteilt wurden. Erst nach dem Fall von Olynthus konnte er alle seine Bemühungen auf Potidaea konzentrieren.

Eine der zuverlässigsten Möglichkeiten, eine antike Stadt zu erobern, war Verrat innerhalb der Reihen. Artabazus kam auf diese Weise einem Erfolg nahe, nachdem er die Kommunikation mit Timoxenus, dem Kommandeur des Kontingents aus Scione, einer der Gemeinden von Pallene, eröffnet hatte. Die Handlung wurde entdeckt, als ihre Kommunikationsmethode schief ging. Sie schickten sich gegenseitig Nachrichten, die um Pfeile gewickelt waren, die an einem vorher festgelegten Ort abgefeuert wurden. Einer dieser Pfeile traf und verwundete einen Potidaean-Umstehenden. Als ihm die Leute in der Nähe zu Hilfe eilten, wurde die Nachricht am Pfeil befestigt. Die Nachricht wurde an den Rat der Führer weitergeleitet, der die Verteidigung der Stadt kontrollierte, der die Schuld von Timoxenus entdeckte. Die Verschwörung wurde vereitelt, obwohl die Rolle von Timoxenus darin einige Zeit geheim gehalten wurde, um die Stadt Scione nicht zu stigmatisieren.

Nach drei Monaten berichtet Herodot von einem Vorfall, der der erste historische Bericht über einen Tsunami zu sein scheint. Er beschreibt eine sehr niedrige Flut, die entlang der Küste Untiefen erzeugte. Die Perser beschlossen, zu versuchen, Truppen über diese Untiefen durch die Stadt zu schicken, aber als sie nur halb um das Wasser herum waren, kam das Wasser zurück, in der größten Flut, die die Einheimischen je gesehen haben. Viele Perser konnten nicht schwimmen und ertranken, während andere von den Verteidigern getötet wurden, die mit ihren Booten die Schwimmer töteten. Das verdanken die Potidaeaner Poseidon, dem Gott des Meeres und der Erdbeben. Nach dieser Katastrophe gab Artabazus die Belagerung auf und kehrte in das persische Hauptlager in Thessalien zurück. Potidaea behielt seine Freiheit und konnte ein Kontingent von 300 Mann zum griechischen Bund schicken, der bei Plataea kämpfte.

Herodots Bericht passt sehr gut zu einem Tsunami. Zuerst zieht sich das Meer wie bei Ebbe zurück, kehrt aber nach kurzer Zeit plötzlich und heftig zurück, was man früher als Flutwelle bezeichnete. Jüngste Forschungen deuten darauf hin, dass dieser Teil Griechenlands tatsächlich anfällig für Tsunamis ist, was Herodots Bericht unterstützt.