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Wie waren Nazis mittleren Ranges bei den Alliierten vor Kriegsende bekannt?

Wie waren Nazis mittleren Ranges bei den Alliierten vor Kriegsende bekannt?


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Entsprechend Hanns und Rudolf von Thomas Harding gegen Ende des 2. Weltkrieges erstellten die Alliierten eine große Datenbank… bekannt als CROWCASS, von Kriegsverbrechern, die sie nach dem Sieg ins Visier nehmen wollten.

Rudolf Höß wurde mit leicht falsch geschriebenem Namen und leicht abweichendem Alter und anderen Details aufgeführt. Die Liste identifizierte ihn jedoch korrekt als Kommandant von Auschwitz.

Wie einfach wäre es für alliierte Agenten in Berlin gewesen, solche Informationen zu erhalten? Waren Nazi-"H.R." Typaufzeichnungen in Reichweite der Alliierten - über Spione - während des Krieges? Vermutlich war Auschwitz ein ziemlich geheimes Projekt, und man konnte nicht einfach ein öffentliches Verzeichnis durchblättern oder die Nachrichten verfolgen, um die persönlichen Daten des Kommandanten von Auschwitz zu erfahren.


CROWCASS wurde initiiert, nachdem der Krieg im Wesentlichen gewonnen war und den Alliierten die Ressourcen Deutschlands und aller Beteiligten zur Verfügung standen. Sie hatten Hunderttausende von Menschen in Gefängnissen und Lagern und riesige Verhörteams. Deutsche Offiziere und Führer wurden in Spezialgefängnissen interniert und rund um die Uhr verhört. Viele deutsche Akten, Archive und Aufzeichnungen wurden beschlagnahmt und zur systematischen Identifizierung von Deutschen verwendet, die in Einheiten gewesen waren, die mit Kriegsverbrechen in Verbindung standen.

Insbesondere die Briten haben eine lange Geschichte der Zusammenstellung von Geheimdienstakten über Personen und Organisationen und haben während des gesamten Krieges umfassende Anstrengungen unternommen, um einzelne Mitglieder der Nazi-Organisationen zu profilieren und aufzuschlüsseln, die sie in irgendeiner Weise für bedeutsam hielten. Tatsächlich waren es die Briten, die CROWCASS hauptsächlich entwickelt, betrieben und entwickelt haben. Der Leiter der CROWCASS-Aktion war ein britischer Spion namens Oberstleutnant Richard Frederick Luck.


Wenn es während des Krieges alliierte Spione in Berlin gegeben hätte, hätten sie nach Informationen von unmittelbarerem Wert gesucht. Die CROWCASS-Listen wurden erst 1947 fertiggestellt, so dass nach dem Krieg genügend Zeit gewesen wäre, deutsche Aufzeichnungen zu verwenden.

Eine Quelle, die möglicherweise dazu beigetragen hat, war die Kartei in Bletchley Park. Das indizierte jeden Namen, Ort, Schiff und alles andere, was in jedem decodierten deutschen Signal erwähnt wurde: Diese Decodierungen waren das, was man "Ultra"-Intelligenz nannte. Bei dem Namen eines Konzentrationslagers zum Beispiel war es leicht, in einem Signal alle aufzufinden, die jemals damit in Verbindung gebracht worden waren. Quelle: Station X, von Michael Smith.


Dort war viele von Spionage und Überwachung durch das Militär, die große Mengen oft recht banaler Daten produziert, die dann auf ihren militärischen Nutzen analysiert wurden. Alles, was es brauchte, war, es jemandem zur Aufgabe zu machen, dieselben Daten nach Beweisen für Kriegsverbrechen zu durchsuchen.


Ich denke, Ihre Antwort lässt sich am besten mit Beispielen von Fall zu Fall veranschaulichen.

Manchmal waren die "mittleren Manager" dem alliierten Geheimdienst aufgrund von direkten Informationssammlungssystemen bekannt. In anderen Fällen können den beteiligten Personen einige Personen bekannt sein. Zum Beispiel hatten viele der Ereignisse, die wir als Kriegsverbrechen bezeichnen würden, Zeugen – Täter, Opfer und Umstehende. Manchmal hatten diese Personen die Möglichkeit, über ihre Erfahrungen zu sprechen. Schließlich halfen auch die Deutschen auf ihre Weise: Wehrmacht, SS und Gestapo produzierten (wie jede andere Organisation) eine enorme Menge an Papierkram, die von Geheimdienstoffizieren untersucht und verstanden werden konnte. Sie erstellten sogar Papiere, die Kriegsverbrechen dokumentierten, weil einige solcher Aktionen manchmal von höheren Behörden angeordnet wurden und diese Anordnungen eine Spur der Dokumentation hinterlassen.

Ein gutes Beispiel wäre die Untersuchung der Morde an Stalag Luft III. Stalag Luft III war ein Kriegsgefangenenlager für alliierte Flieger. Die Gefangenen führten dort eine Reihe von Ausbruchsversuchen durch, von denen der berühmteste im Buch dokumentiert ist Die grosse Flucht von Paul Brickhill. Dieses Ereignis führte zu 76 Flüchtlingen, von denen 73 wieder gefangen und 50 anschließend ermordet wurden, um andere Gefangene zu warnen, keine weiteren Ausbrüche zu versuchen.

Die Ermittlungen zu diesen Morden sind ausführlich dokumentiert. Dieses Ereignis ist insofern einzigartig, als eine spezielle Ermittlungsgruppe damit beauftragt wurde, genau diese Morde aufzuklären, aber die Art der Ermittlungen, die darauf folgten, hat gemeinsame Themen mit anderen, die während und nach dem Krieg stattfanden.

Ich habe nur die kurze Beschreibung in gelesen Die grosse Flucht, aber laut der Wiki-Seite oben gibt es ganze Bücher und Fernsehsendungen über die Ermittlungen. Meine Erinnerung an die Untersuchung (die unweigerlich etwas falsch sein wird) war folgende:

  1. Die Alliierten erfuhren erst, dass die Morde stattgefunden hatten, weil den verbliebenen Häftlingen der Stalg Luft III mitgeteilt wurde, dass 50 ihrer 76 Kameraden bei einem Fluchtversuch getötet worden waren. Dies erschien den Gefangenen unverschämt hoch.

  2. Der Verdacht der Gefangenen wurde weiter bestätigt, als ihnen die eingeäscherten Überreste ihrer entflohenen Kameraden übergeben wurden. Diese Urnen sollten normalerweise sowohl den Ort der Einäscherung als auch den Namen der Person enthalten, aber einige Urnen hatten keinen Ort und einige der Urnen mit Namen stimmten nicht mit der offiziellen Geschichte überein, die ihnen erzählt wurde.

  3. Die Umstände, die ihnen gegeben wurden – dass alle 50 Flüchtlinge auf der Flucht erschossen wurden, nachdem ihnen der Befehl zum Anhalten gegeben wurde – ergaben wenig Sinn. Dies waren Männer, die voll und ganz davon ausgingen, dass sie es nicht in neutrales oder verbündetes Territorium schaffen würden (eines der Hauptziele des Fluchtversuchs war es, deutsche Einheiten zu binden, die sonst zu den Kriegsanstrengungen beitragen würden). Sobald der Auftritt beendet war, würde von ihnen erwartet, dass sie sich ergeben, um nicht erschossen zu werden.

  4. Nach Kriegsende hatten beschlagnahmte Dokumente ergeben, dass Hitler als Vergeltung für den Fluchtversuch die Ermordung einer großen Zahl von Häftlingen angeordnet hatte. Diese Befehle wurden an Himmler weitergegeben, der wiederum Befehle an die örtlichen Gestapo-Niederlassungen in den Gebieten weitergab, in denen die Flüchtlinge aufgegriffen wurden. Dies lieferte eine Papierspur, die viele der an den Morden beteiligten Personen zeigte.

  5. Während der Ermittlungen fanden die Alliierten Augenzeugen, die bestätigen konnten, wann und wo die wiedereingenommenen Gefangenen zuletzt lebend gesehen wurden und in einigen Fällen mit wem sie zuletzt gesehen wurden. Diese Hinweise waren entscheidend, um die richtigen Leute für das Verhör zu finden.

  6. Der große Durchbruch in dem Fall kam, als ein gefangener Gestapo-Offizier bei vielen schwierigen Verhören bei einer Lüge ertappt wurde. Er gab vor, jemand zu sein, der er nicht war. Nachdem die Alliierten festgenommen worden waren, wussten die Alliierten, dass er von einigen dieser Ereignisse wissen musste, und am Ende befingerte er andere Mitglieder der Gestapo, die involviert waren. Mit diesem Wissen konnten die Ermittler dann diese weiteren Personen ausfindig machen – einige davon noch in Haft, andere noch in Deutschland oder den umliegenden Ländern – und ihrerseits weitere Geständnisse erwirken. Die Gestapo hatte vielen ihrer Leute gefälschte Identitäten ausgestellt, um sie für den Fall zu verwenden, dass Deutschland den Krieg verlor.

Datenbanken wie die von Ihnen zitierte wären nützliche Werkzeuge gewesen, um die Existenz einzelner Personen und ihrer Positionen innerhalb der deutschen Machtstruktur zu bestätigen, aber es gab viel altmodische Detektivarbeit, um deutsche Kriegsverbrecher vor Gericht zu bringen.


Der stille Tod eines Nazis

Spiegel führt letztes und einziges Interview mit dem Nazi-Offizier Martin Sandberger.

15. April 2010 -- Er muss überzeugt gewesen sein, dass ihn niemand mehr finden wollte. Sein Name, Dr. Martin Sandberger, stand bis zu seinem Tod am 30. März 2010 für alle sichtbar auf dem Briefkasten neben der grauen Tür seiner Wohnung in einem Stuttgarter Seniorenheim.

Jahrelang stellten Amateurhistoriker im Internet fest, dass ein Mann namens Martin Sandberg, geboren am 17. August 1911, das "höchste noch lebende SS-Mitglied" sei. Doch Sandbergers Aufenthaltsort war der Öffentlichkeit unbekannt, bis der SPIEGEL ihn kurz vor seinem Tod aufspürte.

Dies ist die Chronologie einer Durchsuchung im Winter 2009/2010 und einer Begegnung mit dem letzten großen Kriegsverbrecher, der in der Mordmaschinerie der SS gearbeitet hat.

Verstecken in Sichtweite

Im Mai 1945, als das Dritte Reich in Trümmern lag, wurde Sandberger verhaftet. Er war Oberst und Musterschüler des SS-Führers Heinrich Himmler, ein US-Militärgericht verurteilte ihn anschließend wegen Massenmords zum Tode durch den Strang. 1951 wurde seine Haftstrafe auf lebenslange Haft reduziert, aber sieben Jahre später wurde er freigelassen. Danach verschwand er.

Von Sandberger ist seither nichts mehr zu hören, es gibt auch keine neueren Bilder von dem Mann. Das letzte verfügbare Foto aus dem Jahr 1948 zeigt ihn als mürrischen Angeklagten während seines Kriegsverbrecherprozesses in Nürnberg.

Und dann war es 60 Jahre später da – ein Typenschild in einem Stuttgarter Pflegeheim. Ist es möglich, dass jemand wie Sandberger, der des Massenmords an Juden, Zigeunern und Kommunisten schuldig ist, für ein halbes Jahrhundert ungestört und unbefragt mitten in einem Land verschwunden sein könnte, in dem 270 akkreditierte Journalisten im Prozess gegen John Demjanjuk sitzen? , ein mutmaßlicher Wärter im Vernichtungslager Sobibor?

"Was, er lebt noch?" sagt eine fassungslose Staatsanwältin in Stuttgart, nachdem sie den Suchbegriff "Sandberger" in ihren Computer eingetippt und eine beeindruckende Liste von Referenznummern für abgeschlossene Ermittlungen und Zeugenvorladungen in Mordfällen zusammengetragen hat. Sandbergers Adresse war den Behörden stets bekannt. Es war nur so, dass seit fast 40 Jahren niemand nach ihm gesucht hatte.

Und als nach dem Fall des Eisernen Vorhangs neue Beweise verfügbar wurden, versuchte niemand, ein Verfahren gegen Sandberger wieder aufzunehmen.

Die Tür der Wohnung im Erdgeschoss des Altersheims öffnet sich zu einem alten Mann, der in einem Sessel sitzt. Er sitzt am Fenster, umgeben von gebundenen Sammlungen schwäbischer Volksmärchen, Schwarz-Weiß-Fotos seiner Vorfahren und einem alten Fernseher.

Der Mann, der auf alten Fotos als schneidiger SS-Oberst mit vorspringendem Kinn und herrischem Blick erscheint, ist nun in den letzten Wochen seines Lebens ein dünner, zerbrechlicher alter Mann. Sandberger, zum Zeitpunkt des Interviews 98 Jahre alt, hört schlecht, sieht schlecht und klagt über Schmerzen in den Beinen. Er sagt: "Ich bin zu alt. Ich will das nicht mehr."

Es ist jedoch offensichtlich, dass sein Geist immer noch aktiv ist. Wo war Sandberger im letzten halben Jahrhundert? Erinnert er sich noch an die Bilder aus dem Krieg: der Marsch nach Osten im Rücken der Heeresgruppe Nord, die Jahre zwischen dem Baltikum und Russland, das Sturmboot auf dem Peipussee, die Knie der Juden vor frisch ausgehobenen Gruben ?

Sandberger schließt die Augen und droht jeden Moment einzuschlafen. "Es ging ihm gerade sehr gut", sagt die Frau, die ihm an diesem Nachmittag Gesellschaft leistet. Vermutlich ein plötzliches Schwächegefühl. "Stellen Sie einfach weiter Fragen", sagt sie.

Sandberger öffnet wieder die Augen und sagt mit quietschender Stimme und mit starkem schwäbischem Akzent: "Woran ich mich erinnere, ist völlig irrelevant."

Ein Aushängeschild der Elite

Historiker sagen, Sandbergers Tod sei das Schließen der letzten Tür ins Schattenreich des SS-Staates. Der Historiker Michael Wildt bezeichnet in seinem Standardwerk Die Generation des Unbedingten den brillanten Juristen Sandberger als Aushängeschild des elitären, akademisch ausgebildeten Tätertypus, der im Auftrag des Reichssicherheitshauptamtes organisierte systematischer Massenmord im Osten - als Speerspitze des Völkermords. "Sie waren nicht die Rädchen in einer anonymen Vernichtungsmaschinerie. Stattdessen haben sie die Konzepte entworfen und die Maschinen gebaut und betrieben, die die Ermordung von Millionen Menschen ermöglicht haben."

Sandberger war das letzte lebende Mitglied der Führung der Spezialkommandos in Himmlers Mordsystem. Er trat, ob in Tallinn oder Verona, als Halbgott in der feldgrauen Uniform der SS auf. Allein im ersten Jahr der Nazi-Besatzung wurden unter seinem Kommando auf estnischem Boden insgesamt 5.643 Hinrichtungen durchgeführt. Auf dem Höhepunkt der ihm von Hitler verliehenen Macht genügte Sandbergers Unterschrift, um hinter der Ostfront die Hinrichtung eines "für die Volksgemeinschaft absolut wertlosen Untertans" anzuordnen.

Im christlichen Altersheim in Stuttgart hingegen erwartet Sandberger Mitleid. Für wohltätige Zwecke zahlt er teuer: Eine Zweieinhalb-Zimmer-Wohnung im Heim kostet ihn eine Grundmiete von 2.519 Euro im Monat. Pflegekosten zusätzlich. Für noch ausreichend quirlige Bewohner bietet die Einrichtung Sauna, Physiotherapie, Einkaufsbummel und Drei-Gänge-Menüs inklusive leckerer Speisen aus dem „Land der Schwäbischen Taschen“.

Sandberger lässt sich Essen aufs Zimmer bringen. Gegen drei Uhr nachmittags kommt auch der Physiotherapeut zu Besuch. Ansonsten liest er mit der Lupe oder gönnt sich einmal die Woche den Luxus eines Lesers. Die Frau liest ihm normalerweise erhebende Passagen aus der Bibel vor.


Gründer der Gestapo 1933, Wirtschaftsminister des Vierjahresplans, Reichsmarschall, 1941 Hitlers Nachfolger, Stellvertreter Hitlers in allen seinen Ämtern.

Als ehemaliger Kampfflieger im Ersten Weltkrieg erhielt er den Blue Max und war Kommandant des Jagdgeschwaders, zu dem auch Richthofen, auch bekannt als Roter Baron, gehörte.


Werden wir jemals wissen, warum der Nazi-Führer Rudolf Hess mitten im Zweiten Weltkrieg nach Schottland flog?

In der Nacht des 10. Mai 1941 fand ein schottischer Bauer namens David McLean auf seinem Feld ein deutsches Messerschmitt-Flugzeug in Flammen und einen Fallschirmspringer, der sich als Kapitän Alfred Horn ausgab. McLeans Mutter servierte ihm bald eine Tasse Tee am Kamin des Cottages, aber ihr Überraschungsgast war kein gewöhnlicher Luftwaffe Pilot. Unglaublicherweise war er Rudolf Hess, ein langjähriger Hitler-Loyalist, um es gelinde auszudrücken. Heß trat 1920 in die NSDAP ein, stand mit seinem Freund Adolf Hitler beim Bierhallenputsch und diente im Gefängnis Landsberg – wo er lange Zeit diktierte Mein Kampf. Als stellvertretender Führer war Hess in der Nachfolgehierarchie des NS-Regimes, das Europa fest im Griff hatte, nur hinter Hermann Göring positioniert.

Hess' Auftritt auf schottischem Boden, eine selbsternannte Friedensmission nur wenige Wochen vor Hitlers unglückseligem Einmarsch in die Sowjetunion, war einer der seltsamsten Vorfälle des Krieges. Die Suche nach Erklärungen begann am Morgen danach und brodelte jetzt seit 75 Jahren, wobei sowohl faszinierende (der Zweite Weltkrieg hätte anders ausgehen können) als auch skurrile (der Mann war überhaupt nicht Hess, sondern ein Doppelgänger) Theorien hervorgebracht hat. Die Wahrheit ist wahrscheinlich so interessant wie jede der Fantasien, aber es ist immer noch nicht ganz sicher, was vor 75 Jahren passiert ist.

Der Rumpf von Hess' Flugzeug, jetzt im Imperial War Museum (Wikimedia Commons) zu sehen Ein Foto von einem Hess-Flugzeug, bei dem es in Schottland abgestürzt ist (Wikimedia Commons)

Der Hess-Flug war an sich schon bemerkenswert. Mit einem kleinen Messerschmitt-Jagdbomber verließ er kurz vor 18 Uhr einen Flugplatz bei München, flog rheinaufwärts und über die Nordsee. Hess bewies beträchtliches Geschick, indem er einen solchen Kurs allein, nur mit Karten und Karten, in einer nebligen dunklen Nacht über weitgehend unbekanntem Gelände navigierte, während er gleichzeitig verhinderte, von der britischen Luftverteidigung abgeschossen zu werden. Um 10.30 Uhr war Hess über Schottland, hatte keinen Treibstoff mehr und musste nur 12 Meilen vor seinem Ziel aussteigen.

Dieser unwahrscheinliche Ort war Dungavel House, die Heimat des Herzogs von Hamilton. Heß hoffte, Kontakt zu einer der hochrangigen britischen Persönlichkeiten aufzunehmen, die im Gegensatz zu Churchill bereit waren, zu Hitlers Bedingungen Frieden mit den Nazis zu schließen. Hess glaubte, dass Hamilton eine Fraktion solcher Leute anführte und bat sofort, seine Entführer zu ihm zu bringen. Aber Hess war falsch informiert. Hamilton, der in dieser Nacht nicht zu Hause war, aber als Kommandant eines Luftwaffenstützpunkts der RAF im Einsatz war, engagierte sich für sein Land und seinen Kampf gegen Deutschland.    

Die Mission des unwahrscheinlichen Gesandten verschlechterte sich schnell. Als ihm am nächsten Tag ein Treffen mit Hamilton gewährt wurde, stießen Hess' Bitten auf taube Ohren. Schlimmer noch für Hess, er bestritt von Anfang an, dass Hitler etwas von seiner Mission wusste, was bedeutete, dass ihm die Briten nicht den diplomatischen Respekt entgegenbrachten, der ihm zustehen würde. Stattdessen wurde er eingesperrt, und in der Nacht des 16. Juni war Hess aufgrund des offensichtlichen Scheiterns seiner Mission so geistig erschüttert, dass er einen Selbstmordversuch unternahm, indem er sich eine Treppe hinunterstürzte.

Hess verbrachte den Krieg in britischen Händen, eingesperrt an verschiedenen Orten, darunter (kurzzeitig) dem Tower of London und einem Militärkrankenhaus, in dem er sogar bewachte Fahrten im Land erlaubte Psychiater, die bestrebt waren, den Verstand der Nazis auszuloten, der im Fall von Hess zunehmend ernsthafte Anzeichen einer psychischen Erkrankung zeigte. Die psychiatrischen Untersuchungen wurzelten weniger in der Sorge um Hess' psychischer Gesundheit als in der Hoffnung, dass dieser fanatisch ergebene Nazi ihnen wertvolle Einblicke in die Denkweise der in Deutschland herrschenden Kriminellen einschließlich Hitlers selbst geben könnte.

Hess wurde im Oktober 1945 zu den Nachkriegsprozessen nach Nürnberg zurückverlegt, wo er dem Henker entkam, aber zu lebenslanger Haft verurteilt wurde. Den Rest seines langen Lebens, 46 Jahre, verbrachte er als Häftling Nummer 7 in Spandau, wo er lange nach der Befreiung der anderen Nazis weilte. Hess war mehr als 20 Jahre lang der einzige Gefangene der Einrichtung, seine Haftzeit endete erst, als der 93-Jährige im August 1987 in einem Gartenhaus an einer Lampenschnur hängend aufgefunden wurde. Der Selbstmord wurde als Mord angeprangert diejenigen, darunter auch Hess' eigener Sohn, der den Verdacht hatte, er sei zum Schweigen gebracht worden.

Aber Hess' Tod beendete die Fragen nicht. War er wirklich allein gekommen? Hatte ihn jemand nach Schottland geschickt oder jemand geschickt zum er?

Die Nachricht von Hess' Flucht schlug in Berlin eine Bombe ein, und die Nazi-Behörden versuchten schnell, ihn vom Regime zu distanzieren. Der deutschen Öffentlichkeit wurde schnell mitgeteilt, dass Hess an psychischen Störungen und Halluzinationen litt.

Joseph Goebbels, der Nazi-Propagandist, der viel über solche Taktiken wusste, befürchtete, dass die Briten Hess als Teil einer verheerenden Kampagne gegen die deutsche Moral einsetzen würden. In seinem privaten Tagebuch am 14. Mai machte er sich Sorgen, dass die deutsche Öffentlichkeit "zurecht fragte, wie so ein Narr hinter dem Führer stehen kann"."

Doch der Aufruhr ließ allmählich nach.Obwohl Hess einen mächtigen Titel innehatte, hatte sein tatsächlicher Einfluss in der Nazi-Hierarchie bis 1941 dramatisch nachgelassen, so dass einige spekulierten, dass seine Flucht aus der Hoffnung entstand, Hitlers Gunst zurückzugewinnen, indem er ihm eine Vereinbarung mit den Briten lieferte. Stattdessen festigte sein Abgang lediglich die Macht seines ehrgeizigen und manipulativen ehemaligen Stellvertreters Martin Bormann.

Doch eine hartnäckige Theorie besagt, dass Hess' unglückselige Friedensmission tatsächlich mit Hitlers Wissen und dem Verständnis durchgeführt wurde, dass er als wahnsinnig desavouiert würde, wenn sie scheiterte.

Im Jahr 2011 hat Matthias Uhl vom Deutschen Historischen Institut Moskau einige angebliche Beweise für diese Behauptung gefunden. Hess' Adjutant Karlheinz Pintsch hatte Hitler am Morgen nach dem Flug einen erläuternden Brief von Hess überreicht, und Uhl fand im Staatsarchiv der Russischen Föderation einen Bericht mit Pintschs Beschreibung dieser Begegnung.

Pintsch behauptete, Hitler habe seinen Bericht ruhig aufgenommen. Die Flucht erfolgte "nach vorheriger Absprache mit den Engländern", schrieb Pintsch und fügte hinzu, Heß sei beauftragt, "alle ihm zur Verfügung stehenden Mittel einzusetzen, um, wenn nicht ein deutsches Militärbündnis mit England gegen Russland, so doch zumindest die Neutralisierung Englands zu erreichen". ."

Diese Version stimmt gut mit sowjetischen Behauptungen überein, die auf Stalin selbst zurückgehen, britische Geheimdienste hätten Kontakt zu Hess aufgenommen und ihn in die Flucht verwickelt. Tatsächlich passen sie vielleicht zu gut zusammen, denn die Erklärung wurde während des Jahrzehnts verfasst, als Pintsch ein oft gefolterter sowjetischer Gefangener war und ihre Sprache nach der Propagandaterminologie des Kalten Krieges riecht – was darauf hindeutet, dass die Sowjets die Version von Pintsch erzwungen haben.

Tatsächlich berichteten andere Zeugen von einer ganz anderen Reaktion Hitlers. Der Nazi des inneren Kreises  Albert Speer, der während des Treffens vor Hitlers Büro wartete, beschrieb die Reaktion des Nazi-Führers als “einen unartikulierten, fast tierischen Aufschrei” der Wut.  Vorfall, um den Verbündeten Deutschlands vorzutäuschen, Hitler strecke ein Friedensfühler aus,&8221 schrieb Speer in&160Im Dritten Reich. “'Wer wird mir glauben, wenn ich sage, dass Hess nicht in meinem Namen dorthin geflogen ist, dass das Ganze nicht eine Art Intrige hinter dem Rücken meiner Verbündeten ist? Japan könnte deswegen sogar seine Politik ändern“, zitiert er Hitler und weist gleichzeitig auf Hitlers Hoffnung hin, dass Hess glücklicherweise in der Nordsee abstürzen und sterben könnte.

25 Jahre später sprach Speer selbst mit Hess über die Flucht, als beide in Spandau inhaftiert waren. “Hess versicherte mir allen Ernstes, dass ihm die Idee in einem Traum von übernatürlichen Kräften inspiriert worden sei,” er sagte. "Wir werden England sein Imperium garantieren, im Gegenzug wird es uns in Europa freie Hand geben." Das war die Botschaft, die er nach England überbrachte, ohne sie zu überbringen. Es war auch eine von Hitlers wiederkehrenden Formeln vor und gelegentlich sogar während des Krieges gewesen.”

Der britische Historiker Peter Padfield untersucht die Theorie des “briten betrogenen Hess” in Hess, Hitler und Churchill. Wie bei vielen der Hess-Affäre fehlen definitive Beweise, aber es gibt ein paar verlockende Möglichkeiten. Padfield hat faszinierende Nuggets aus historischen Quellen ausgegraben: das Tagebuch eines gut platzierten tschechischen Exilanten, der einen Bericht gelesen hatte, der auf eine englische Falle hindeutete, Berichte über sowjetische Spione, die jetzt unauffindbare Beweise dafür gefunden hatten. 2010 behauptete der Sohn eines finnischen Geheimdienstlers, der auf der britischen Gehaltsliste stand, dass sein Vater in die Verschwörung verwickelt war.

Die zur Verfügung gestellten offiziellen Aufzeichnungen zeigen, vielleicht nicht überraschend, keine solche Rolle für die britischen Geheimdienste. Die plausibelste Motivation für eine solche Verschwörung, sollte es sie jemals gegeben haben, war, dass die Briten hofften, sie würden Hitler davon überzeugen, eine Invasion in Großbritannien abzuschaffen oder zumindest zu verschieben, eine Friedensregelung würde einen so drastischen und gefährlichen Schritt unnötig machen und ihn befreien um sich auf den Kampf gegen seinen am meisten gehassten Feind, die Sowjetunion, zu konzentrieren.

Die 2004 freigegebenen MI5-Akten deuten darauf hin, dass Hess 1940 einen Brief von seinem Berater Albrecht Haushofer an Hamilton schreiben ließ, der darauf hindeutet, dass ein Treffen vor Ort geheime Friedensgespräche voranbringen könnte. Der britische Geheimdienst fing diesen Brief ab, untersuchte (und entlastete) Hamilton, weil er Teil einer friedensfreundlichen Nazi-Verschwörung war, und erwog ernsthaft die Möglichkeit, zu antworten, um ein Doppelkreuz zu bilden.

Aber sie verwarfen den Plan und ließen die Sache einfach fallen, ohne jemals zu wissen, dass Hess der Mann hinter der Kommunikation war,  die offiziellen Akten deuten darauf hin.

Diese Dateien sind jedoch noch lange nicht vollständig. Einige Geheimdienstakten zur Hess-Affäre sind bekanntermaßen „gejätet“ oder vernichtet worden. Alle Informationen, die sie gespeichert haben, sind verloren, aber andere klassifizierte Dateien bleiben erhalten und müssen noch freigegeben werden.

Verschwörungstheoretiker vermuten, dass die Dokumente nicht nur Transkripte von Verhören enthalten könnten, sondern auch die Korrespondenz zwischen Hess und anderen Persönlichkeiten, darunter  George VI. Aber Douglas-Hamilton, der sein eigenes Buch über die Hess-Affäre geschrieben hat, vermutet, dass sie prominente Briten, die sich wirklich mit Hess auseinandersetzen wollten, nicht in Verlegenheit bringen, sondern wahrscheinlich die Standardgeschichte bestätigen werden.

“Die Beweise zeigen, dass Großbritannien eine ehrenvolle Bilanz im Kampf gegen das Dritte Reich hatte und nicht von dieser Position abwich,” er sagte The Scotsman. “Übermäßige Geheimhaltung in Bezug auf die Veröffentlichung von relevantem Material hat und kann dazu dienen, diese Realität zu verschleiern.”

In den letzten Jahren sind noch einige andere Geheimakten aufgetaucht. Im Jahr 2013 bot ein US-Auktionshaus eine erstaunliche Aktenmappe an, die immer noch als streng geheim eingestuft wurde, etwa 300 Seiten, die anscheinend von Hess während seiner Kriegsgefangenschaft selbst verfasst und zum Prozess gegen die Hauptkriegsverbrecher in Nürnberg mitgenommen wurden. Sie wurden seitdem vermisst.

Die Akten sind in eine Hollywood-Intrige gehüllt, wer sie in die Finger bekommen hat und wie genau, und warum haben sie sie dann einfach per anonymem Telefonanruf umsonst an den aktuellen Verkäufer verschenkt? Aber die Papiere selbst neigen dazu, Geheimnisse zu zerstreuen, anstatt sie aufzudecken, und das setzt voraus, dass der Inhalt echt ist. Das Auktionshaus hat einige Scans und Transkripte von ihnen für den Verkauf veröffentlicht, und es ist unklar, ob sie jemals den Besitzer gewechselt haben. In einem der digitalisierten Dokumente beschrieb Hess sein Interview mit Hamilton am Morgen nach seinem Flug in einer Passage, die vielleicht den besten Einblick in die Funktionsweise des Geistes bietet, der diesen ungewöhnlichen Versuch konzipiert hat.

“Die Briten können den Krieg nicht fortsetzen, ohne sich mit Deutschland zu arrangieren…Durch meine Ankunft in England kann die britische Regierung nun erklären, dass sie in der Lage ist, Gespräche zu führen…überzeugt, dass das Angebot des Führers echt ist,” die Akten Hinweis.  

Aber die Herrscher Großbritanniens waren davon nicht überzeugt. Der ehemalige Außenminister Lord Simon, die höchstrangige Person, von der bekannt ist, dass sie Hess getroffen hat, interviewte ihn am 10. Juni wenige Tage vor seinem ersten Selbstmordversuch. „Hess ist von sich aus gekommen,” Simon schrieb über das Treffen. “Er ist nicht auf Befehl oder mit Erlaubnis oder Vorwissen von Hitler geflogen. Es ist ein eigenes Unterfangen“ .”

Damit war Hess für den Rest seiner langen Tage einfach eingesperrt, obwohl Winston Churchill in  Die Große Allianz, behauptete zumindest etwas Kummer über sein Schicksal.

“Was auch immer die moralische Schuld eines Deutschen sein mag, der Hitler nahe stand, Hess hatte meiner Ansicht nach dafür durch seine völlig hingebungsvolle und hektische Tat wahnsinnigen Wohlwollens gesühnt,” er schrieb. “Er kam aus freien Stücken zu uns und hatte, obwohl ohne Autorität, etwas von der Qualität eines Gesandten. Er war ein medizinischer und kein krimineller Fall und sollte als solcher angesehen werden.”

VERBINDUNG: Während seiner Gefangenschaft vermutete Hess oft, dass seine Mahlzeiten vergiftet wurden. Unglaublich, Lebensmittelpakete, die er in Nürnberg für zukünftige Analysen verpackt und versiegelt hat, liegen seit 70 Jahren in einem Keller in Maryland.


D-Day Generäle: Alliierte Anführer der Operation Overlord

Geboren in Texas und aufgewachsen in Kansas, absolvierte Eisenhower 1915 den 65. Platz in der West Point-Klasse. Es wurde ''die Klasse, auf die die Sterne fielen'' genannt, darunter Eisenhower und Omar Bradley, einundsechzig der 164 Leutnants der Klasse Offiziersrang während ihrer Karriere, ein erstaunliches Verhältnis von 37,2 Prozent.

Lieutenant Eisenhower wurde nach San Antonio, Texas, versetzt, wo er Mamie Doud kennenlernte, die er 1916 heiratete. Seine beträchtlichen administrativen und politischen Fähigkeiten wurden jedoch bald bemerkt, und er wurde 1920 zum Major befördert – einen Rang, den er bis 1936 innehatte das Army War College. Zu seinen Unterstützern und Zeitgenossen gehörten führende Persönlichkeiten wie Douglas MacArthur, George C. Marshall, Leonard T. Gerow und George S. Patton.

Zwischenkriegseinsätze umfassten Einsätze in der Panamakanalzone und in Frankreich, bevor er zu MacArthurs Mitarbeitern in Washington und auf den Philippinen wechselte, wo der ehemalige Tanker und Infanterist das Fliegen lernte. MacArthur sagte über Lieutenant Colonel Eisenhower: „Das ist der beste Offizier der Armee“ und sagte ihm Großes voraus. Ein solches Lob des größenwahnsinnigen Generalstabschefs war fast beispiellos.

1940-41 kommandierte Eisenhower ein Bataillon der dritten Infanteriedivision und diente als Divisions- und Korpsstabsoffizier. Im März 1941 wurde er zum Oberst befördert und als Stabschef der Dritten Armee baute er seinen Ruf bei umfangreichen Manövern mit fast einer halben Million Soldaten in Louisiana aus. Am Ende des Jahres war er Brigadegeneral – ein außergewöhnlicher Fortschritt, wenn man bedenkt, dass er seit sechzehn Jahren Major war.

In der Abteilung für Kriegspläne erneuerte Eisenhower seine Bekanntschaft mit Marshall, dem damaligen Stabschef, und berichtete ihm über Pläne und Operationen. Innerhalb weniger Monate steckte Eisenhower seinen zweiten Stern fest und sprach über gemeinsame Operationen mit der Marine und anderen alliierten Streitkräften. Der Grundstein für die spätere Ernennung Eisenhowers zum Oberbefehlshaber der Invasion Frankreichs wurde gelegt.

Unterdessen vertrat Eisenhower die Vereinigten Staaten bei der britischen Planung, amerikanische Truppen in das Vereinigte Königreich zu bringen. Im Juni 1942 wurde Eisenhower zum Befehlshaber der US-Armee im europäischen Kriegsschauplatz ernannt, aber fast sofort zog er ins Mittelmeer, um zwischen 1942 und 43 Offensiven in Nordafrika und Sizilien durchzuführen. Dort erlangte er größere Kenntnisse über US-amerikanische und alliierte Streitkräfte und Persönlichkeiten, darunter Air Chief Marshal Arthur Tedder, Admiral Bertram Ramsay und Generalleutnant Bernard Montgomery.

Als Generalleutnant kommandierte Eisenhower im November 1942 die alliierte Invasion in Französisch-Marokko und führte den Feldzug sechs Monate später bis zum Abschluss fort. Bis dahin war er ein Vier-Sterne-General und leitete die Eroberung Siziliens im Sommer 1943 und die Landung auf dem italienischen Festland im Sommer und Herbst. Er wurde am Heiligabend 1943 zum Oberbefehlshaber der Alliierten für Neptune-Overlord ernannt und ersetzte nach ausführlichen Briefings in Washington den britischen Generalleutnant Frederick Morgan bei COSSAC und errichtete im Januar 1944 das SHAEF-Hauptquartier in London. Viele der amerikanischen und britischen Kommandeure, die er im Mittelmeer gekannt hatte, übernahmen entscheidende Rollen im SHAEF und verbesserten die anglo-amerikanische Koordination.

Trotzdem war es keine leichte Aufgabe. Abgesehen von Marshall (dem von Präsident Roosevelt der Platz versprochen worden war) war Eisenhower möglicherweise der einzige Amerikaner, der die manchmal gereizte Koalition so gut hätte führen können. (Behauptungen, dass die Alliierten ohne Eisenhowers Scharfsinn ausgefallen sein könnten, sind grobe Übertreibungen, die Großbritannien nicht in der Lage war, den Krieg allein zu führen.) Die Beziehungen zu Montgomery waren zeitweise besonders angespannt, aber die Dominanz der USA in Bezug auf Arbeitskräfte und Material erforderte einen Amerikaner als Kommandeur des Kriegsschauplatzes . Obwohl Eisenhower wegen seines Mangels an Kampferfahrung und seiner hochpolitischen Orientierung kritisiert wurde, bewiesen die Ergebnisse die Weisheit seiner Wahl. Schließlich war er der Manager der vielleicht politischsten Koalition aller Zeiten, die militärische und diplomatische Beziehungen zur Sowjetunion umfasste.

Das ursprüngliche Datum für den D-Day war der 5. Juni 1944, aber das für die Jahreszeit ungewöhnlich raue Wetter zwang eine Überprüfung. Eisenhower akzeptierte die optimistische Einschätzung von Gruppenkapitän J. M. Stagg, dem Chefmeteorologen, der im sechsten Jahr etwa sechsunddreißig Stunden anständiges Wetter forderte. Obwohl er besorgt war, dass die ersten Landungswellen mit unzureichender Stärke an Land isoliert werden könnten, um deutsche Gegenangriffe abzuwehren, fühlte sich Eisenhower berechtigt, mit Overlord vorzugehen. Die Anordnung wurde am 5. Juni um 04:15 Uhr erteilt, und zu diesem Zeitpunkt wurde der Prozess unwiderruflich. „Niemand war anderer Meinung“, erinnerte sich Eisenhower, „und die Gesichter hellten sich deutlich auf, als jeder ohne ein weiteres Wort zu seinem jeweiligen Posten ging, um seinem Befehl die Botschaften zu überbringen, die den gesamten Gastgeber ins Rollen bringen würden in Bewegung.''

Eisenhower besichtigte die Strände der Normandie kurz nach dem D-Day und beobachtete die massive Bewegung der US-amerikanischen, britischen und kanadischen Streitkräfte, die ins Landesinnere vordrangen. Er war beeindruckt, als er das notwendige logistische Netzwerk wie die Pluto-Pipeline aus erster Hand sah. Begleitet wurde er von seinem Sohn John, einem frisch gebackenen Leutnant, der am 6. Juni seinen Abschluss in West Point gemacht hatte.

Als die AEF über Westeuropa rollte, musste Eisenhower die Prioritäten der Alliierten abwägen, anstatt amerikanische Interessen zu verfolgen. Die angloamerikanischen Geschicke unter Eisenhower waren fast einheitlich erfolgreich, mit Ausnahme des unglücklichen Luftangriffs auf Holland im September und der deutschen Überraschungsoffensive in den Ardennen im Dezember. Ende des Jahres wurde Eisenhower zum General der Armee befördert. Er war 1944 der Mann des Jahres des Time Magazine und erhielt 1959 erneut die Auszeichnung als Präsident.

Trotz seines nachgewiesenen Erfolgs wurde Eisenhowers Gesamtstrategie kritisiert. Er schien kein Verständnis für die Blitzkrieg-Kriegsführung zu haben – wie sie von so aggressiven Kommandeuren wie Joseph L. Collins und George S. Patton praktiziert wurde – zugunsten eines maßvolleren Ansatzes. Indem er sich auf die Vernichtung der Wehrmacht konzentrierte, verpasste er Gelegenheiten, große Teile der deutschen Wehrmacht von Hitler zu isolieren und damit das Kriegsende zu beschleunigen.

Unmittelbar nach der Kapitulation Deutschlands im Mai 1945 sah sich Eisenhower mit der sowjetischen Unnachgiebigkeit konfrontiert, die alliierten Kriegsgefangenen nicht aus deutschen Gefangenenlagern „befreit“ zu lassen. Er unternahm mindestens einen Versuch, die Truman-Administration davon zu überzeugen, die Angelegenheit mit Premier Joseph Stalin zu besprechen, aber als er zurückgewiesen wurde, folgte er den Wünschen seiner Vorgesetzten. Folglich blieben Tausende von amerikanischen und anderen Kriegsgefangenen sowjetische Bauern und Geiseln. In ähnlicher Weise wurde Eisenhower vorgeworfen, von der Misshandlung deutscher Gefangener gewusst zu haben, aber es gibt Hinweise darauf, dass der Tod vieler von ihnen eher auf unzureichende Nahrung und Unterkunft als auf eine Ausrottungspolitik zurückzuführen war.

Als er im Juni in die Vereinigten Staaten zurückkehrte, wurde Eisenhower überall gefeiert. Später in diesem Jahr wurde er Stabschef der Armee, Nachfolger von George Marshall, und beaufsichtigte die Demobilisierung von Millionen von Soldaten. 1948 ging er in den Ruhestand, wurde Präsident der Columbia University und schrieb den Bestseller Crusade in Europe.

Eisenhowers Ruhestand war nur von kurzer Dauer. Während des Koreakrieges wurde er in den aktiven Dienst einberufen, als Kommandant der NATO von 1950 bis 1952. Der politisch kluge Oberbefehlshaber war jedoch bereits als potenzieller Präsidentschaftskandidat erwähnt worden. Er erklärte sich zum Republikaner und wurde 1952 zum vierunddreißigsten Präsidenten der Vereinigten Staaten gewählt. Seine unmittelbare Priorität war der Abschluss eines Waffenstillstands in Korea, der im Juli 1953 mit Drohungen zum Einsatz von Nuklearwaffen im Rückkanal erreicht wurde. Als Oberbefehlshaber sah er sich jedoch erneut mit der Aussichten einer kommunistischen Weigerung konfrontiert, alle Kriegsgefangenen zu repatriieren, und er könnte bis zu 8000 US- und UN-Mitarbeiter in Gefangenschaft gelassen haben, weil die Chinesen und Sowjets niemals zugeben würden, sie festzuhalten.

Eisenhower wurde 1956 wiedergewählt. Er verließ sein Amt im Januar 1961, gefolgt von einem anderen Veteranen des Zweiten Weltkriegs, John F. Kennedy. Schließlich zog er sich namentlich zurück, lebte in Pennsylvania und schrieb drei weitere Bücher, darunter das beliebte At Ease: Stories I Tell My Friends (1967).

Eisenhower wurde von Henry Grace in The Longest Day porträtiert. Grace, die wegen seiner Ähnlichkeit mit Ike für die Rolle besetzt wurde, trat in keinem anderen Film auf, obwohl er mehr als zwanzig Jahre als Bühnenbildner tätig war.

D-DAY GENERALS UND COMMANDER: BERNARD LAW MONTGOMERY

Der britische Feldmarschall und Kommandant der alliierten Bodentruppen für die Operation Overlord. Wie eine amerikanische Militär-Enzyklopädie der 1970er Jahre milde von Montgomery bemerkte: „Bescheidenheit gehörte nicht zu seinen Tugenden.“

Montgomery wurde in die große Familie eines anglikanischen Bischofs hineingeboren und nahm ein strenges Regime an, das ihn sein ganzes Leben lang begleitete. Als Abstinenzler und Nichtraucher war er immer als harter Arbeiter in allen Belangen bekannt. Er heiratete mit neununddreißig, verlor aber nach knapp zehn Jahren seine Frau, da er einen Sohn hatte.

Montgomery trat 1908 in die Armee ein und diente in Frankreich, wo er schwer verwundet wurde. Die entsetzliche Verschwendung von Menschen und Material, die er im Großen Krieg sah, beeinflusste seine militärische Philosophie zutiefst, und er widmete sich eifrig der Verbesserung der britischen Armee. Er besuchte das Staff College und erlangte einige Berühmtheit, indem er das Infanterie-Ausbildungshandbuch neu schrieb.

Bei Ausbruch des zweiten Krieges war Montgomery Generalmajor und kommandierte die dritte Infanteriedivision, die im Mai 1940 aus Dünkirchen evakuiert wurde. Montgomerys Talente wurden in den nächsten zwei Jahren gut in Trainingsprogramme investiert. Er kombinierte körperliche Kondition mit mentaler Stärke und galt als rücksichtslos bei der Aussonderung minderwertiger Offiziere. Obwohl er an der Planung des katastrophalen Dieppe-Überfalls im August 1942 beteiligt war, wurde er vor seiner Hinrichtung in den Nahen Osten entsandt.

Montgomery, jetzt Generalleutnant, übernahm in diesem Sommer das Kommando über die 8. Armee und machte sofort seine Anwesenheit bekannt. Er genoss es, sich unter seine Truppen zu mischen, da er glaubte, dass Kampfsoldaten ihren Kommandanten so oft wie möglich sehen sollten.

Mit dem unbezahlbaren Vorteil fast vollständiger Informationen über die deutschen Operationen begann Montgomery mit der Planung seiner ersten Standardschlacht. Ende Oktober 1942 durchbrach die 8. Armee die Linien von Feldmarschall Erwin Rommel in Ostlibyen und errang einen bemerkenswerten Sieg bei El Alamein. Der „Wüstenfuchs“ entzog sich jedoch der Zerstörung durch einen geschickten Rückzug. Die Achsenmächte in Nordafrika wurden in den nächsten Monaten verfolgt, bevor Anfang 1943 der vollständige Sieg der Alliierten in Tunesien erreicht wurde

Anschließend nahm Montgomery an der sizilianischen Kampagne teil und stieß mehr als einmal mit seinen amerikanischen Verbündeten zusammen. Seine sagenhafte Rivalität mit General George Patton wurde in Sizilien geboren, obwohl der Brite normalerweise eine Staffel über Patton war (dh Korps zu Armee, Armee zu Armeegruppe). Als nächstes führte Montgomery die Achte Armee im September nach Italien und blieb bis Ende des Jahres, als er nach Großbritannien zurückgerufen wurde.

In Vorbereitung auf den D-Day wurde Montgomery eine doppelte Verantwortung übertragen – das Kommando über die 21. Heeresgruppe und der Oberbefehlshaber der Alliierten für Overlord. Wie in Afrika legte er Wert darauf, jedes größere Kommando zu besuchen, damit er die Truppen sehen und von ihnen gesehen werden konnte. Trotz seiner üblichen Vorsicht und häufigen Persönlichkeitskonflikten teilte er Eisenhowers Entscheidung, die Invasion in der Nacht des 5. Juni zu starten (siehe: D-Day Timeline: The Invasion of Normandy). Der Unterschied bestand darin, dass Eisenhower es widerstrebend tat, dass „Monty“ ungeachtet des Wetters unbedingt aussteigen wollte.

Montgomery ging auf D + 2 an Land und richtete seine Formationen auf Caen, die er innerhalb von Tagen abliefern wollte, die aber einen Monat lang Widerstand leisteten. Unterdessen brach General Omar Bradleys zwölfte Armeegruppe mit Pattons neuer dritter Armee aus dem Landegebiet aus und begann im August mit der Einkreisung wichtiger deutscher Streitkräfte in der Tasche von Falaise. Gleichzeitig führte Montgomery einen methodischen Vorstoß in Richtung des wichtigen Hafens Antwerpen in Belgien durch, der drei Monate dauerte. Schon damals verhinderte das deutsche Kommando über die Scheldemündung das Entladen der alliierten Schifffahrt bis Ende November. Folglich war die anglo-amerikanische Logistik über die Erwartungen hinaus kompliziert, und im September übernahm Eisenhower die Rolle des Bodenkommandanten, ein Schritt, den der Brite übel nahm.

Trotzdem wurde Montgomery im September zum Feldmarschall befördert, er wurde unnachgiebiger. Er bestand auf einem nördlichen Vorstoß nach Deutschland, wobei seine 21. Bradley setzte seine Befürwortung eines breiteren Ansatzes fort, hielt den Druck an der Front aufrecht und suchte oder schaffte größere Chancen. Montgomerys entschiedene Fürsprache gewann jedoch an Bedeutung, was zur Operation Market-Garden führte, dem gewagten, aber katastrophalen Luft-Boden-Angriff in den Niederlanden.

Während des deutschen Überraschungsangriffs über die Weihnachtszeit in den Ardennen hatten die Alliierten Mühe, die frühen Vorstöße einzudämmen. Da Montgomery das Kommando über die meisten amerikanischen Einheiten nördlich des „Bulge“ übernahm, behauptete er öffentlich, er habe die US-Streitkräfte vor der Zerstörung „gerettet“. Er verschlimmerte eine schlechte PR-Situation, indem er darauf bestand, dass er seine Rolle als Oberkommandant wiedererlangte, aber er erkannte bald, dass er auf verlorenem Posten kämpfte. Anschließend leistete er gute Dienste als Untergebener Eisenhowers.

Nach dem Zusammenbruch Deutschlands wurde Montgomery zum Kommandeur der britischen Besatzungstruppen ernannt. Ein Jahr später wurde er als Chef des kaiserlichen Generalstabs der ranghöchste Soldat seiner Nation, einen Posten, den er bis Ende 1949 behielt. Er verbrachte die meiste Zeit des nächsten Jahrzehnts als Oberster Alliierter Befehlshaber in Europa und führte die NATO in den Tiefen der Kälte Krieg. 1946 wurde er zum Viscount Montgomery of Alamein ernannt.

Montgomery ging 1958 in den Ruhestand und widmete viel Zeit dem Schreiben. Seine eigennützigen Memoiren trugen wenig dazu bei, sich bei seinen ehemaligen amerikanischen Kollegen beliebt zu machen. Einige Briten äußerten sich ebenfalls unzufrieden, allen voran Admiral Sir Bertram Ramsay, der Montgomery die Verzögerung bei der Beschlagnahme der Zufahrten nach Antwerpen vorwarf.

In seinen eigenen Memoiren war Eisenhower sanft zu „Monty“ und sagte, dass seine Hauptstärken das Vertrauen seiner Truppen und seine „Beherrschung der vorbereiteten Schlacht“ waren (im Wesentlichen die einzige Art, die Montgomery je gekämpft hat). Eisenhower betrachtete seinen Kollegen als vorsichtig und bemerkte, dass er sich „konsequent weigerte, mit einem Stabsoffizier aus einem anderen als seinem eigenen Hauptquartier zu verhandeln“.

D-DAY GENERALS UND FÜHRER: SIR BERTRAM HOME RAMSAY

Bertram Home Ramsay genoss zwei Karrieren in der Royal Navy und diente in beiden Weltkriegen. Als Sohn eines Offiziers trat er 1898 im Alter von fünfzehn Jahren in die Marine ein. Während des Ersten Weltkriegs verbrachte er einen Großteil des Konflikts mit der Leitung der Dover-Patrouille und erreichte den Rang eines Kapitäns. Er verbesserte sein berufliches Ansehen mit Tourneen am Naval War College in den späten 1920er Jahren und am Imperial Defence College in den frühen 1930er Jahren, wobei sich sein Studium mit normalen beruflichen Aufgaben abwechselte.

Ramsay blieb bis 1938 im aktiven Dienst, als er als Vizeadmiral in den Ruhestand ging. Als der Krieg begann, war seine Erfahrung jedoch dringend erforderlich, und er wurde zu den Farben zurückgerufen. Er befand sich als Flaggoffizier Dover in vertrauten Gewässern und beaufsichtigte in dieser Funktion die enorm schwierige Evakuierung britischer und französischer Truppen aus Dünkirchen im Mai-Juni 1940. Die Rettung von 338.000 alliierten Truppen machte Admiral Ramsay sofort darauf aufmerksam, dass er dafür zum Ritter geschlagen wurde Beitrag zur britischen Verteidigung.

Obwohl er immer noch offiziell auf der Liste im Ruhestand stand, war Ramsay im November 1942 zweiter Kommandant des britischen Teils der nordafrikanischen Landungen in Marokko Arbeit der britischen und amerikanischen Marine. Dabei waren Ramsays bisherige Erfahrungen besonders hilfreich, da er sich als einer der ersten in der Royal Navy als Stabsoffizier qualifiziert hatte. Er setzte seine gemeinsamen Erfolge bei der Planung der Operation Husky, der Invasion Siziliens im Juli 1943, fort. Während der Landungen kommandierte er eine der amphibischen Task Forces.

Ramsay wurde in diesem Jahr schließlich wieder in die aktive Liste aufgenommen und nach Großbritannien zurückgerufen, wo er zum Gesamtkommandanten der Operation Neptun, dem Marineteil der Invasion in der Normandie, ernannt wurde. Es war eine riesige Aufgabe, die nicht nur den Transport von Elementen dreier verbündeter Armeen an eine feindliche Küste beinhaltete, sondern auch den Versand, die Terminplanung, die Logistik, die Unterstützung von Geschützfeuern und unzählige andere Details arrangierte. Von allen leitenden Offizieren des Supreme Headquarters Allied Expeditionary Force erhielt Ramsay die geringste öffentliche Anerkennung, aber er war zufrieden damit, weiterhin weitgehend hinter den Kulissen zu arbeiten. Eisenhower betrachtete Ramsay als „einen äußerst kompetenten Kommandanten von Mut, Einfallsreichtum und enormer Energie.“

Ende 1944 hatte Ramsay sein Hauptquartier nach Paris verlegt, wo er die vorrückenden alliierten Armeen besser auf See unterstützen konnte. Am 2. Januar 1945 reiste er zu einer gemeinsamen Dienstkonferenz, als sein Flugzeug beim Start abstürzte. Admiral Sir Bertram Ramsay war 62 Jahre alt. Er wurde kurz von John Robinson in The Longest Day porträtiert.

D-DAY GENERALS UND FÜHRER: TRAFFORD LEIGH-MALLORY

Trafford Leigh-Mallory erwarb einen Cambridge Honours Degree in Geschichte, bevor er zur Armee ging. Er wechselte 1916 zum Royal Flying Corps und befehligte ein Beobachtungsgeschwader, 1918 erhielt einer seiner Piloten das Victoria Cross. Der Führungsstil von Leigh-Mallory wurde als etwas abstoßend angesehen, aber er bewies, dass er Ergebnisse erzielen konnte. Nach dem Krieg arbeitete er im Heereskooperationskommando, aber sein Ehrgeiz war bekannt, er galt als kluger Dienstpolitiker.

Bis 1940 war Leigh-Mallory ein Vizemarschall der Luftwaffe und kommandierte die 12. Gruppe des RAF Fighter Command. Von Flugplätzen nördlich von London aus war die 12 Group der Verteidigung der industriellen Midlands sowie dem Schutz von Konvois vor der zentralen Ostküste Großbritanniens gewidmet. Leigh-Mallorys Befürwortung von „Big Wing“-Taktiken, um der Luftwaffe maximalen Schaden zuzufügen, führte zu ernsthaften Meinungsverschiedenheiten mit Air Vice Marshal Sir Keith Park, seinem Gegenstück in der No. 11 Group. Die Staffeln von Park, die in Kent und entlang der Südküste stationiert sind, verließen sich auf die Gruppe Nr. 12, um ihre Felder abzudecken, während sie eingehende Angriffe abfangen. Die zusätzliche Zeit, die für die Montage großer Flügel erforderlich war, führte oft zu Schäden an den Basen der Nr. 11-Gruppe. Nach der Luftschlacht um England brachte LeighMallorys politischer Einfluss ihm das Kommando über die No. 11 Group, mit der Verlegung von Park ins Mittelmeer und dem Rücktritt von Air Chief Marshal Sir Hugh Dowding als Führer des Fighter Command.

Leigh-Mallory arbeitete eng mit Dowdings Nachfolger, Air Chief Marshal Sir Sholto Douglas, zusammen. Sie leiteten eine offensive Politik ein und schickten Kampfflugzeuge und Bombereskorten über Frankreich. Eine solche Operation während des kanadischen Amphibienangriffs auf Dieppe im August 1942 löste eine der größten Luftschlachten des Krieges aus.

Ende des Jahres folgte Leigh-Mallory Sholto Douglas als Oberbefehlshaber des Fighter Command. Ein Jahr später wurde er zum Oberbefehlshaber der Allied Expeditionary Air Force ernannt, die Overlord unterstützen sollte. Als „Jagdjunge“ geriet Leigh-Mallory jedoch in Konflikt mit den angloamerikanischen Bomberkommandanten Arthur Harris und Carl Spaatz, die sich gegen die Ablenkung von Bombern der Royal Air Force und der Eighth Air Force von strategischen Zielen in Deutschland aussprachen. Eisenhower sagte über LeighMallory: „Er hatte viel Kampferfahrung. . . war aber bisher nicht für Luftoperationen verantwortlich, die eine enge Zusammenarbeit mit Bodentruppen erfordern.“

Am 30. Mai vertraute Leigh-Mallory seine Zweifel an der Weisheit der US-Luftlandephase der Invasion an. Besorgt über die seiner Meinung nach ungeeigneten Landeplätze und die deutsche Stärke in den Abwurfzonen, stellte er sich „ein sinnloses Gemetzel zweier feiner Divisionen“ vor Lassen Sie die Überlebenden zu geschwächt, um durchzuhalten, bis sie von den Amerikanern von den Stränden von Utah und Omaha abgelöst werden.

Eisenhower betrachtete die Aussichten nüchtern, entschied aber, dass die bisherigen Erfahrungen eine so pessimistische Annahme nicht stützen. Daraufhin rief er Leigh-Mallory an und schickte ihm anschließend einen Brief, in dem er die geplante Kündigung bestätigte. Eisenhowers Urteil erwies sich als richtig, obwohl die Luftlandetruppen stark verstreut waren und ihre Verluste nachhaltig waren.

Im November 1944 wurde Leigh-Mallory zum Oberbefehlshaber des Operationsgebiets Südostasien ernannt. Beim Start in England stürzte sein Transportflugzeug ab und Leigh-Mallory wurde getötet.

Dieser Artikel ist Teil unserer größeren Auswahl an Beiträgen über die Normandie-Invasion. Um mehr zu erfahren, klicken Sie hier für unseren umfassenden Leitfaden zum D-Day.

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Hitlers größter Fehler aller Zeiten: Der Haltbefehl in Dünkirchen?

Ohne Hitlers Haltebefehl wären die Strände von Dünkirchen zu einem riesigen Kriegsgefangenenkäfig geworden.

Kernpunkt: Warum hat Hitler den Haltebefehl erlassen? Niemand weiß es sicher.

Kriegsfilme neigen dazu, die Schlachten darzustellen, die eine Nation gewinnt – nicht die, die sie verliert.

Mit einem Blockbuster-Hollywood-Film über Dünkirchen, der diesen Juli auf die Kinoleinwand kam, könnte man meinen, Dünkirchen sei ein britischer Sieg.

Tatsächlich war Dünkirchen der Höhepunkt einer der größten Militärkatastrophen der Geschichte. Vom 26. Mai bis 4. Juni 1940 wurde eine Armee von mehr als dreihunderttausend britischen Soldaten vom europäischen Festland verjagt, zu einem erschöpften Mob, der sich an eine Flotte von Rettungsbooten klammerte und fast alle Waffen und Ausrüstung zurückließ.

Die britische Armee war monatelang verkrüppelt. Wenn die Royal Navy und die Royal Air Force gescheitert wären und es den Deutschen gelungen wäre, ihre eigene D-Day-Invasion in Großbritannien durchzuführen, wäre das Ergebnis sicher gewesen.

Warum feiern die Briten Dünkirchen als Sieg? Warum wird es das Wunder von Dünkirchen genannt, wenn ein weiteres solches Wunder Hitler die Schlüssel zu London gegeben hätte?

Betrachten Sie die Situation. In nur sechs Wochen im Frühjahr 1940 waren Großbritannien und Frankreich zerschlagen worden. Als Hitler am 10. Mai 1940 in Frankreich und den Benelux-Staaten einmarschierte, waren die Alliierten völlig aus dem Gleichgewicht geraten. Die Crème de la Crème der französisch-britischen Armeen, darunter ein Großteil der zehn Divisionen starken British Expeditionary Force (BEF), war in Nordfrankreich stationiert. Der Plan war, in Nordbelgien vorzudringen, um einen deutschen Vormarsch zu stoppen, denn dies war der Weg, den die Deutschen 1914 nahmen. Leider schlugen die deutschen Panzer-Speerspitzendivisionen im Zentrum Frankreichs durch den schwach verteidigten belgischen und luxemburgischen Ardennenwald . Schnell durch die bewaldeten Hügel eindringend wandten sich ihre Panzerkolonnen nach Norden, um die alliierten Streitkräfte in Belgien von hinten abzuschneiden, während andere deutsche Truppen – unterstützt von Fallschirmjägern – Holland einnahmen und die Alliierten aus der anderen Richtung zusammendrängten.

Geplagt von Desorganisation und lethargischer Führung versuchten die Alliierten, sich von Belgien zurück nach Frankreich zurückzuziehen. Aber es war zu spät. Am 19. Mai hatten die hart fahrenden Panzerdivisionen Abbeville am Ärmelkanal erreicht. Der Großteil der alliierten Armeen war entlang der französischen und belgischen Küste in einer Tasche gefangen, mit den Deutschen auf drei Seiten und dem Ärmelkanal dahinter. In der Zwischenzeit rasten andere deutsche Kolonnen nach Paris und darüber hinaus und machten jeden größeren französischen Gegenangriff zu nichts weiter als einer Kartenphantasie.

Die Briten taten, was sie immer taten, wenn ihre Armeen in Übersee in Schwierigkeiten geraten: den nächsten Hafen für einen Ausgang zu suchen. Mit einem typischen (und in diesem Fall berechtigten) Mangel an Vertrauen in ihre Verbündeten begannen sie, die BEF aus den Kanalhäfen zu evakuieren. Obwohl die Franzosen ihre Niederlage teilweise dem britischen Verrat zuschreiben würden, hatten die Briten Recht. Als die französischen Armeen ausmanövriert wurden und sich auflösten, war Frankreich dem Untergang geweiht.

Aber auch das BEF – oder so sah es aus. Als die erschöpften Truppen durch von Flüchtlingen verstopfte und von der Luftwaffe beschossene Straßen zur Küste stapften, stellte sich die Frage: Können sie die Strände und die Sicherheit vor den Panzern erreichen? Vierhunderttausend britische und französische Truppen mussten durch einen mittelgroßen Hafen evakuiert werden, dessen Docks durch Bomben und Granaten zerstört wurden. Selbst unter den besten Bedingungen hätte es mehr Zeit gedauert, als die Alliierten zu Recht erwarten konnten, um diese Truppen von den Stränden zu heben.

Trotz des allgemeinen Zusammenbruchs der Alliierten kämpften die britischen und französischen Truppen, die den Umfang von Dünkirchen verteidigten, unter ständigem Luftangriff hart. Hätten sich Hitlers Panzergeneräle wie Heinz Guderian durchgesetzt, wären die hart fahrenden Panzer jedoch wie Skalpelle direkt nach Dünkirchen gefahren. Die Strände wären zu einem riesigen Kriegsgefangenenkäfig geworden.

Dann drückten Hitler und sein Oberkommando am 24. Mai den Stoppknopf. Die Panzerkolonnen wurden aufgehalten, der Plan war nun, dass die Luftwaffe die Verteidiger pulverisiert, bis die langsameren deutschen Infanteriedivisionen eingeholt haben, um die Arbeit zu beenden.

Warum hat Hitler den Haltebefehl erlassen? Niemand weiß es sicher. Hitler hatte in diesem Teil Frankreichs im Ersten Weltkrieg gekämpft und befürchtete, dass das Gelände für Panzer zu schlammig sei.

Luftwaffenkommandant Hermann Göring versicherte ihm, dass seine Bomber und Jäger den Job machen könnten. Es gab Bedenken hinsichtlich der Logistik oder eines möglichen französischen Gegenangriffs. Oder vielleicht war es auch nur, dass Hitler, dieser ewige Spieler, von seinem eigenen unerwarteten Erfolg am Würfeltisch des Krieges so geblendet war, dass er die Nerven verlor.

Was auch immer der Grund war, während die Deutschen zögerten, bewegten sich die Briten mit einer Geschwindigkeit, die Großbritannien für den Rest des Krieges selten wieder zeigen würde. Nicht nur die Royal Navy wurde mobilisiert. Von britischen Häfen segelten Yachten, Fischerboote, Rettungsboote und Ruderboote. Wie die „Ragtag-Flotte“ in Battlestar Galactica, alles, was segeln konnte, wurde in Dienst gestellt.

Frankreich wurde für seine Leistung im Jahr 1940 so oft verspottet, dass wir vergessen, wie die Sturheit und Tapferkeit der französischen Nachhut um Dünkirchen herum die Evakuierung gelingen ließ. Unter Luft- und Artilleriefeuer evakuierte die bunt zusammengewürfelte Flotte 338.226 Soldaten. Was Großbritannien angeht, das seine Verbündeten verriet, waren 139.997 dieser Männer französische Soldaten, zusammen mit Belgiern und Polen.

Als sie sich unter einem Bombenhagel in die Boote hievten, verfluchten die Soldaten die RAF dafür, dass sie sie im Stich gelassen hatte. Sie konnten nicht über den Tumult über den Wolken hinweg sehen, wo sich die RAF Hurricanes und Spitfires gegen die Luftwaffe stürzten. Geschwächt durch Verluste im Frankreichfeldzug konnte die RAF den deutschen Luftangriff nicht stoppen. Aber sie könnten es zumindest behindern.

Die Evakuierung war unvollständig. Etwa vierzigtausend Soldaten wurden von den Deutschen gefangen genommen. Die Schotten der 51. Highland-Division, die tief in Frankreich gefangen waren, wurden von der 7. Panzerdivision unter dem Kommando von Erwin Rommel eingekesselt und gefangen genommen. Das BEF rettete die meisten seiner Männer, aber fast seine gesamte Ausrüstung – von Panzern und Lastwagen bis hin zu Gewehren – wurde zurückgelassen.

Warum betrachteten die Briten Dünkirchen als Sieg? Teilweise aus der Not heraus. Die britische Öffentlichkeit brauchte jetzt, da ihre Welt zusammengebrochen war, eine gute Nachricht. Doch trotz Churchills mitreißender Rhetorik über die Schlacht wusste er, dass Pseudo-Siege Hitler niemals besiegen würden. „Kriege werden nicht durch Evakuierungen gewonnen“, sagte er dem Unterhaus.

Die beste Antwort ist, dass die erfolgreiche Evakuierung der Elite der britischen Armee Großbritannien eine Rettungsleine gab, um den Krieg fortzusetzen. Im Juni 1940 befanden sich weder Amerika noch die Sowjets im Krieg mit der Achse. Nachdem Frankreich weg war, standen Großbritannien und seine Commonwealth-Partner wie Australien und Kanada allein. Hätte Großbritannien vor Hitler kapituliert oder einen Kompromissfrieden unterzeichnet, der den Nazis die Kontrolle über Europa überließ, wären viele Amerikaner bestürzt gewesen – aber nicht überrascht.

Ein britischer Schriftsteller, dessen Vater in Dünkirchen kämpfte, schrieb, die britische Öffentlichkeit mache sich keine Illusionen. „Wenn es einen Geist von Dünkirchen gab, dann deshalb, weil die Leute die volle Bedeutung der Niederlage sehr gut verstanden, aber auf britische Art und Weise keinen Sinn darin sahen, darauf zu verharren. Wir waren jetzt allein. Wir würden am Ende durchziehen. Aber es könnte eine lange, düstere Wartezeit werden…“

Ihre Geduld und Ausdauer wurden am 8. Mai 1945 mit der Kapitulation Nazideutschlands belohnt.

Michael Peck ist ein beitragender Autor für das Nationale Interesse. Er ist zu finden auf Twitter und Facebook.


Die Nachkriegswelt

Die Schwere, das Ausmaß und die Art dieser Verstöße zeigen einen Zustand, der in der heutigen Welt keine Parallele hat.

-Büro des Hohen Kommissars für Menschenrechte, 2014

Von 3,6 Millionen Kriegsgefangenen sind nur noch einige Hunderttausend voll arbeitsfähig. Ein großer Teil von ihnen ist aufgrund der Gefahren des Wetters verhungert oder gestorben. . . . Die Lagerkommandanten haben der Zivilbevölkerung verboten, den Häftlingen Nahrung zur Verfügung zu stellen, sie haben sie vielmehr verhungern lassen.

-Brief an den Angeklagten Wilhelm Keitel
von Alfred Rosenberg

Der Holocaust war der Versuch der Nazis, das jüdische Volk zu vernichten. Zunächst wurden Juden gezwungen, gelbe Armbinden zu tragen. Dann verloren sie ihre Staatsbürgerschaft und wurden von öffentlichen Plätzen verbannt. Danach wurden Juden gezwungen, in beengten, schmutzigen Ghettos mit unzureichender Wasser- und Sanitärversorgung zu leben, wo ihnen Nahrung und Medikamente verweigert wurden. Die endgültige Lösung der Nazis bestand darin, Juden zur Ermordung in Konzentrationslager zu schicken.

Der Holocaust war der Versuch der Nazis, das jüdische Volk zu vernichten. Zunächst wurden Juden gezwungen, gelbe Armbinden zu tragen. Dann verloren sie ihre Staatsbürgerschaft und wurden von öffentlichen Plätzen verbannt. Danach wurden Juden gezwungen, in beengten, schmutzigen Ghettos mit unzureichender Wasser- und Sanitärversorgung zu leben, wo ihnen Nahrung und Medikamente verweigert wurden.

Der Holocaust war der Versuch der Nazis, das jüdische Volk zu vernichten. Zunächst wurden Juden gezwungen, gelbe Armbinden zu tragen. Dann verloren sie ihre Staatsbürgerschaft und wurden von öffentlichen Plätzen verbannt. Danach wurden Juden gezwungen, in beengten, schmutzigen Ghettos mit unzureichender Wasser- und Sanitärversorgung zu leben, wo ihnen Nahrung und Medikamente verweigert wurden.

Die Idee, die ich in dieser Broschüre entwickelt habe, ist eine sehr alte: die Wiederherstellung des jüdischen Staates. . . .

Wir haben uns überall ehrlich bemüht, uns in das gesellschaftliche Leben der umliegenden Gemeinden einzugliedern und den Glauben unserer Väter zu bewahren. Dies ist uns nicht gestattet. . . .

Niemand kann den Ernst der Lage der Juden leugnen. Wo immer sie in wahrnehmbarer Zahl leben, werden sie mehr oder weniger verfolgt. Ihre gesetzlich garantierte Gleichheit vor dem Gesetz ist praktisch ein toter Buchstabe geworden. Sie sind daran gehindert, selbst mäßig hohe Positionen zu besetzen, weder in der Armee noch in irgendeiner öffentlichen oder privaten Funktion. Und es wird auch versucht, sie aus dem Geschäft zu drängen: „Kauft nicht bei Juden!“


D-Day: Der Anfang vom Ende für Nazi-Deutschland

Der Weg zur Invasion des von den Nazis kontrollierten Frankreichs begann mehr als zwei Jahre vor seiner eigentlichen Hinrichtung. In seiner Anfangsphase war der Invasionsplan eine britische Operation namens Roundup, die im Falle eines Zusammenbruchs der Deutschen Truppen auf das Festland verlegen würde. Als die Vereinigten Staaten in den Krieg eintraten, wurde die Idee als kombinierte britisch-amerikanische Operation wiederbelebt, um den Ärmelkanal zu überqueren und die Verteidigungsanlagen des Atlantikwalls von Adolf Hitler zu durchbrechen.

Roundup musste jedoch zugunsten der Operation Torch, der britisch-amerikanischen Invasion Nordafrikas, warten. Nach Torch begannen die Alliierten mit der Planung der Operation Overlord, wie Roundup genannt wurde, und legten den 1. Mai 1944 als Zieldatum fest.

Auch die Deutschen hatten sich vorbereitet. Sie wussten, dass die Alliierten in Frankreich einmarschieren mussten, um den Bodenkrieg nach Deutschland zu tragen. Die wichtigsten unbeantworteten Fragen der Deutschen waren, wann und wo die Alliierten an Land stürmen würden. Die meisten deutschen Strategen waren der Meinung, dass das Ziel der Pas-de-Calais-Gebiet sei, wo der Ärmelkanal am engsten ist. Daher wurden dort die stärksten Verteidigungsanlagen errichtet.

Die deutschen Streitkräfte in Westeuropa unter dem Kommando von Generalfeldmarschall Gerd von Rundstedt bestanden aus den Heeresgruppen B und G. Feldmarschall Erwin Rommel, der die Heeresgruppe B befehligte, erhielt die Verantwortung, die alliierten Invasionstruppen zurück ins Meer zu werfen.

Die Meinungen über die beste Methode, die Alliierten zu besiegen, gingen stark auseinander. Rundstedt und andere befürworteten eine zentrale Reserve, die verwendet werden sollte, um die Eindringlinge abzuwehren, nachdem ihre Absichten bekannt wurden. Rommel stellte diesen Plan in Frage, weil er glaubte, dass die Luftüberlegenheit der Alliierten die zentrale Reserve daran hindern würde, einen effektiven Gegenangriff durchzuführen. Die Zeit, um die Invasionstruppe zu besiegen, glaubte Rommel, war, als sie zum ersten Mal die Strände traf. Zu diesem Zweck arbeitete er daran, die stärksten Einheiten entlang der Küste zu stationieren und baute Küstenbatterien und Stützpunkte, die durch Tausende von Anti-Invasions-Hindernissen und Millionen von Minen ergänzt wurden.

Das Ergebnis war ein Kompromiss zwischen diesen beiden widersprüchlichen Verteidigungsphilosophien, sodass keine davon effektiv war. Ein weiterer Faktor, der die deutsche Verteidigungshaltung behinderte, war, dass sie im Gegensatz zu den Alliierten keinen obersten militärischen Befehlshaber hatten, so dass es zwischen den einzelnen Abteilungen zu Rivalitäten kam und sich zahlreiche Zuständigkeiten überschnitten.

D-Day war ursprünglich für den 5. Juni 1944 geplant. SHAEF kam zu diesem Datum unter Berücksichtigung zweier Faktoren: Mondlicht und Gezeiten. Die H-Stunde würde nahe dem Sonnenaufgang sein, wenn die amphibischen Truppen eine steigende Flut haben würden, die es ihnen ermöglichen würde, nahe an Hindernissen zu landen, ohne über ihnen an Land zu kommen. Die Fallschirmjäger brauchten zur Sichtbarkeit Vollmond. Die Tage mit der richtigen Gezeiten-Mondlicht-Formel, die dem Zieldatum am nächsten kamen, waren der 5., 6. und 7. Juni. Der 5. wurde als D-Day gewählt, um einen Puffer für den Fall zu schaffen, dass der Angriff verschoben werden musste.

Der alliierten Armee wurde ein beispielloses Maß an Sicherheit auferlegt, um das Durchsickern von Informationen zu verhindern. Trotz dieser Bemühungen kam es immer noch zu einigen Sicherheitsverletzungen. Diese Vorfälle waren im Großen und Ganzen unbedeutend, aber sie haben die unzähligen Fragen in den Köpfen der alliierten Planer erneut aufgeworfen. War jedes Detail abgedeckt und ausreichend bedacht worden? General Dwight D. Eisenhower beschrieb die Situation und sagte: Der mächtige Heer war angespannt wie eine gewundene Feder. Als der Schicksalsmonat Juni endlich anbrach, war dieser menschliche Frühling bereit, seine Energie gegen die Deutschen zu entlassen, die die Küste der Normandie verteidigten.

Mit Juni kam jedoch die entmutigende Aussicht auf schreckliches Wetter. Tatsächlich war das Wetter so schlecht, dass General Eisenhower gezwungen war, die Invasion um einen Tag zu verschieben. Als sich die SHAEF-Mitarbeiter trafen, um ihre Optionen zu besprechen, wurden sie mit der düsteren Realität konfrontiert, dass der 6. Juni nicht viel besser aussah als der ursprüngliche D-Day. Der meteorologische Bericht gab einen dünnen Hoffnungsschimmer, dass eine Sturmflaute genügend Zeit für den Start der Invasion geben würde, aber niemand konnte sagen, ob eine Weiterverfolgung der Operation möglich wäre. Die Entscheidung war schwer, aber die Invasion würde weitergehen.

Fast wie eine Vorsehung ließen kritische Fehler in den deutschen Verteidigungsstrukturen sie völlig überraschen. Aufgrund des schlechten Wetters hat die deutsche Marine ihre übliche Patrouille des Ärmelkanals abgesagt. Auch eine für den 6. Juni geplante Übungsübung wurde abgesagt. Der Wetterumbruch war den deutschen Wetterdiensten nicht bekannt. Am Vorabend des Angriffs fehlten viele der deutschen Spitzenpolitiker ihren Befehlen. Rommel war in Deutschland, um seine Frau an ihrem Geburtstag zu besuchen, und einige Offiziere waren in einiger Entfernung in Rennes oder auf dem Weg dorthin, um eine Kriegsspielübung zu machen.

Der Angriff auf die Normandie begann um 12.15 Uhr, als die Pfadfinder der amerikanischen Luftlandetruppen ihre Flugzeuge verließen und mit dem Fallschirm zur Erde abstürzten. Fünf Minuten später machten die britischen Pfadfinder auf der anderen Seite des Invasionsgebiets ihren Sprung. Die Pfadfinder wurden speziell geschult, um die Abwurfzonen zu finden und zu markieren. Der Hauptangriff aus der Luft sollte innerhalb einer Stunde beginnen.

Der Luftangriff wurde durch steifen Wind und das Ausweichen der Transportflugzeuge verwirrt, als sie auf Flakfeuer trafen. Infolgedessen waren die Fallschirmjäger über ein weites Gebiet verstreut und die meisten verfehlten ihre Abwurfzonen, einige um bis zu 20 Meilen. Andere Komplikationen wurden durch das Gelände verursacht, und das schlimmste Gelände befand sich auf der Halbinsel Cotentin. Die Deutschen, die Ablenkungsangriffe in der Normandie und in der Bretagne erwarteten, hatten die offenen Felder mit Antipersonen- und Segelflugpfählen gespickt und die niedrigen Gebiete überflutet. Die Überschwemmungen bereiteten den Amerikanern der 101. und 82. Luftlandedivision die meisten Schwierigkeiten.

Die Luftlandetruppen sollten die Flanken des amphibischen Angriffs sichern. Das bedeutete, Brücken, Kreuzungen und Küstenbatterien zu erobern. Nach Erfüllung dieser Aufgaben mussten die Fallschirmjäger allen deutschen Gegenangriffen standhalten.

Weit verstreut lieferten sich die Fallschirmjäger im Dunkeln kleine Schlachten, die erbitterte und schnelle Vorboten dessen waren, was kommen sollte. Die Soldaten begannen sich zusammenzuschließen und ihre Bemühungen zu organisieren. Neben den vielen kleinen Siegen wurden drei bedeutende Erfolge erzielt. Die erste ereignete sich innerhalb von 15 Minuten nach dem ersten Angriff, als eine Gruppe britischer Segelflugzeuginfanterie wichtige Brücken über den Orne-Fluss und den Caen-Kanal eroberte. Später eroberten Angehörige der 82. US-Armee die wertvolle Kreuzung bei der Stadt Ste. Mère Eglise. Kurz vor dem amphibischen Angriff eroberten Fallschirmjäger des britischen 6. Bataillons die Küstenbatterie bei Merville.

Während die Luftlandetruppen darum kämpften, ihre Ziele zu erreichen, machte sich die große Flotte auf den Weg über den Kanal zu ihrer Bestimmung. Die alliierte Flotte versammelte sich zuerst in Area Z mit dem Spitznamen Piccadilly Circus, etwa 16 km südöstlich der Isle of Wight. Von dort segelten die einzelnen Invasionstruppen in einem südwestlichen Bogen zu ihren zukünftigen Stränden. An der Spitze dieser großen Armada standen die Minensucher. Hinter ihnen folgte ein riesiges Aufgebot von Marineschiffen aller erdenklichen Typen. Nie zuvor war eine solche Flotte zusammengestellt worden. Einschließlich der an Bord mitgeführten Landungsboote zählte die kombinierte Invasionsarmada der Alliierten bis zu 5.000 Schiffe. Ungefähr 160.000 Männer sollten den Ärmelkanal überqueren und an Angriffsstränden mit den Codenamen Utah, Omaha, Gold, Juno und Sword landen. Jeder Landebereich war in mit Buchstaben gekennzeichnete Abschnitte unterteilt, die weiter in durch Farben gekennzeichnete Bereiche unterteilt wurden. Jede Einheit hatte daher einen bestimmten Landeplatz und eine entsprechende Mission für ihr zugewiesenes Gebiet.

Die ersten der deutschen Kontrolle entrissenen Gebiete französischen Bodens waren die Isles-St.-Marcouf, fünf Kilometer vor dem Utah Beach. SHAEF machte sich Sorgen, dass diese Inseln als Standorte für schwere Geschütze genutzt werden könnten. Die Männer der US-amerikanischen 4. und 24. Kavalleriegeschwader sollten die Inseln vor der Hauptinvasion einnehmen. Die Angriffsteams fanden nur Landminen. Die Deutschen hatten die Iles-St.-Marcouf unbesetzt gelassen.

Gegen 5 Uhr morgens eröffneten die deutschen Landbatterien sporadisch ein Feuer auf die herannahende Flotte. Gleichzeitig leistete die deutsche Marine ihren alleinigen Beitrag und feuerte Torpedos aus T-28, Möwe, Falcke, und Jaguar der 5. Torpedobootflottille von Le Havre und Versenkung des norwegischen Zerstörers Svenner.

Für die Mehrzahl der Sturmtruppen hatte der Krieg jedoch noch nicht begonnen. Nachdem sie bis zu 48 Stunden an Bord der verschiedenen Transportschiffe verbracht hatten, waren viele der Männer elend seekrank. Einige konnten sich nichts Schlimmeres vorstellen, als sie bereits erlebten. Auf der anderen Seite gab es einige, die es eilig hatten, zu gehen, insbesondere die Veteranen des Debakels von 1940 in Dünkirchen, die kurz vor einem Comeback standen.

Gegen 5.45 Uhr begann der Seebeschuss, der Luftangriff folgte. Die See- und Luftbombardierungen sollten die Strandgeschütze und Hindernisse zerstören, den Feind festnageln und den Bodentruppen an den offenen Stränden Schutz bieten, indem sie Krater bilden. Beide scheiterten jedoch weitgehend an ihren Zielen. Aufgrund der schlechten Sicht aufgrund geringer Wolkendecke und Rauch wurde beschlossen, dass die Bomber den Abwurf der Bomben um 30 Sekunden verzögern würden, um zu vermeiden, dass die angreifenden Truppen getroffen werden. Infolgedessen fielen die Bomben landeinwärts und verfehlten ihre Ziele. Obwohl der Seebeschuss genauer war, war er gegen die gehärteten deutschen Geschützstellungen nicht viel effektiver.

Das Wetter war auch teilweise dafür verantwortlich, dass einige der Angriffsschiffe ihre zugewiesenen Landeplätze verfehlten. Außerdem gingen viele der Landungsboote und Amphibienpanzer in der rauen See unter. In der Gegend von Omaha sanken die meisten Fahrzeuge mit Artillerie und Panzern, die die ankommenden Truppen unterstützen sollten, in den hohen Wellen.

In Utah Beach ereignete sich ein seltsamer Glücksfall, als das Angriffsschiff auf eine südliche Strömung stieß, die dazu führte, dass es im falschen Sektor landete. Die Landbatterien, die eine Landung im ursprünglichen Gebiet bestritten hätten, hätten zweifellos einen hohen Tribut gefordert. Die Landung auf dem neuen Sektor war praktisch ohne Widerstand.

Trotz dieses Glücks, Brig. Gen. General Theodore Roosevelt Jr. von der 4. Infanteriedivision hatte eine schwere Entscheidung zu treffen. Der geplante Landeplatz vor zwei Ausgängen vom Strand stand den Amerikanern jetzt nur noch einer gegenüber. Sollen sie nach Norden drängen und die Stützwellen in den richtigen Bereich umleiten, oder sollen sie an diesem relativ ruhigen Strand bleiben und den einzigen Ausgang benutzen? Roosevelt, der älteste Sohn des ehemaligen Präsidenten Theodore Roosevelt und ein Cousin des derzeitigen Präsidenten Franklin D. Roosevelt, war der einzige General, der in der ersten Welle landete. Nach Rücksprache mit seinen Bataillonskommandanten beschloss er, den Krieg von hier aus zu beginnen und auf den einen Ausgang zu setzen, den er hatte, anstatt die sprichwörtlichen zwei im Busch zu versuchen.

Zwölf Meilen östlich von Utah stießen die Männer, die in Omaha Beach landeten, am 6. Juni auf den schärfsten Widerstand überhaupt. Die Overlord-Planer erwarteten, dass Omaha Beach leicht verteidigt würde. Der alliierte Geheimdienst hatte berichtet, dass eine minderwertige statische Division dieses Gebiet verteidigte. Irgendwie war die Anwesenheit der 352. Infanterie nicht entdeckt worden. Die hohen Bluffs bei Omaha gaben den Verteidigern auch einen hervorragenden Aussichtspunkt mit kreuz und quer verlaufenden Feuerfeldern.

Die Annäherung an den Strand war ein Wettlauf gegen den Tod. Viele der Landungsboote schafften es nie an Land, sie wurden entweder von Artillerie oder Minen getroffen. Diejenigen, die lange genug überlebten, um ihre Truppen zu entlassen, taten dies oft im Wasser über den Köpfen der Soldaten, die auf die offenen Rampen zurasten. Die deutschen Stärken konzentrierten sich auf die Männer, die es bis zum Strand schafften und hinter Strandhindernissen und behinderten Landungsbooten Deckung suchten. Obwohl die Unfallzahlen unterschiedlich waren, waren die meisten hoch. Innerhalb von 10 Minuten, nachdem sie den Strand erreicht hatte, erlitt die Kompanie A, 116. Regiment, 29. Infanteriedivision, 96 Prozent Tote oder Verwundete.

Erschwerend kam hinzu, dass die Abbruchteams beim Freimachen von Wegen durch die Strandhindernisse auf Probleme stießen. Die Deutschen wurden bald auf die Aktivitäten der Ingenieure aufmerksam und machten sie zu besonderen Zielen. Schlimmer noch, die eigenen Kameraden der Ingenieure gingen oft hinter den Hindernissen, die gesprengt werden sollten, in Deckung. Die Abbruchteams konnten vor dem Eintreffen der zweiten Welle nur 5 1/2 Fahrspuren über das gesamte Gebiet von Omaha Beach räumen. Als die Flut hereinbrach und die Hindernisse bedeckte, konnte nur eine dieser Fahrspuren markiert werden. Das bedeutete, dass die nächste Welle frischer Truppen, die an Land kam, dieselben Gefahren wie die erste ertragen musste. Wegen der hohen Opferzahlen unter dem vernichtenden deutschen Feuer waren viele der Einheiten am Strand führerlos. Eingehende Truppen trugen nur zur Verwirrung bei.

Ein Augenzeuge dieser scheinbar vollständigen Katastrophe war der Kriegsberichterstatter Ernest Hemingway. Er beschrieb die düstere Szene brennender Panzer und Landungsboote und der schockierten, toten und sterbenden Truppen, die an der Wasserlinie angehalten hatten. Die Wellen lagen dort, wo sie gefallen waren, sagte er und sahen aus wie so viele schwer beladene Bündel zwischen Meer und erster Deckung.

Als sich die Trümmer des Krieges mit der Ankunft jeder nachfolgenden Angriffswelle auftürmten, schien es für viele, dass ihre schlimmsten Befürchtungen – das vollständige Scheitern der Landung – wahr geworden waren. Am Morgen erwogen einige, die Überlebenden zu evakuieren und die Verstärkung entweder in den Utah- oder den britischen Sektor umzuleiten.

Westlich von Omaha Beach lag Pointe du Hoc, ein Felsvorsprung mit fast senkrechten Klippen, auf dem sich vermutlich eine große Küstenbatterie befand. Das US 2nd Ranger Battalion wurde mit der Zerstörung der Batterie beauftragt. Was viele für unmöglich hielten, erreichten die Rangers – sie erklommen die 30 Meter hohen Klippen unter schwerem Feuer. Oben angekommen stellten sie jedoch fest, dass die Waffen doch nicht da waren.

War die amerikanische Erfahrung in Utah die beste und in Omaha die schlechteste, lagen die Erfahrungen an den drei britischen Stränden irgendwo dazwischen. Die Briten kamen nach längerem Bombardement und zu einer späteren H-Stunde an Land. Wegen der späteren H-Stunde landeten die Truppen bei einer höheren Flut und näher an den Stränden, was ihnen einen kürzeren Angriffslauf ermöglichte und die Briten möglicherweise vor hohen Verlusten ähnlich denen bei Omaha bewahrte. Kommandoeinheiten wurden verwendet, um die Flanken der britischen Strände zu decken. Auch zwei kleine U-Boote, X-20 und X-23, wurden verwendet, um Flanken zu markieren und Landungen in Operation Gambit zu führen.

Wie die Ingenieure von Omaha hatten auch die britischen Kampfschwimmer zahlreiche Schwierigkeiten, die Strandhindernisse zu überwinden. Als die erste und spätere Welle ihren Lauf machten, schien es, als würde die Invasion eine harte Show werden. Es stellte sich jedoch heraus, dass die Offshore-Hindernisse der härteste Widerstand waren, auf den einige britische Truppen stießen. Der Widerstand der deutschen Verteidiger war in allen drei britischen Landegebieten sporadisch. An manchen Orten war der Widerstand leicht, an anderen war er mörderisch schwer. Das 1. Hampshire Regiment landete in den Zähnen der rechten Flanke der deutschen 352. Infanteriedivision auf der Westseite von Gold Beach. Die Hampshire wurden fast ausgelöscht, als sie ihre Landungsboote verließen und sich an Land kämpften. An den meisten Orten konnten Einheiten jedoch kurz nach H-Stunde landeinwärts zuschlagen.

Von den drei britischen Stränden hatten die Kanadier bei Juno die größten Schwierigkeiten. Sie hatten aufgrund der rauen See eine Verspätung von 25 Minuten, bevor ihre Landungsprobe begann. Als sie den Strand erreichten, stellten sie fest, dass viele der Stützpunkte nicht ausgeschaltet waren und die Kämpfe intensiv waren. Aber so schwierig die Kämpfe auch waren, sie waren auch kurz. Innerhalb einer halben Stunde waren die Kanadier vom Strand entfernt. Innerhalb kurzer Zeit konnte der Sektor sogar als ruhig bezeichnet werden, und die Unterstützungswellen hatten kaum Probleme, an Land zu kommen. Es dauerte nicht lange, bis die Strände Gold und Juno durch eine einzige durchgehende Front verbunden waren.

Der kleinste der fünf Angriffe der Alliierten fand am Sword Beach statt, dem östlichsten Landeplatz. Die Invasion dort begann ohne ernsthaften Widerstand, aber jede nachfolgende Welle geriet unter stärkeres Mörserfeuer. Trotz des wachsenden Widerstands rückten die Briten stetig ins Landesinnere vor.

Um 9.30 Uhr war Sword Beach Schauplatz des einzigen deutschen Tageslicht-Luftangriffs der gesamten Invasion. Vor dem alliierten Angriff hatten die Deutschen ihre Heimatluftverteidigung verstärkt, indem sie die meisten Flugzeuge in Frankreich abgezogen hatten. Infolgedessen waren die einzigen Flugzeuge, die zu Beginn der Invasion in Reichweite der Normandie blieben, zwei Focke-Wulf Fw-190As des Jagdgeschwaders 26, die von Oberstleutnant Josef Pips Priller und Sergeant Heinz Wodarczyk geflogen wurden, die den Strand in großer Höhe beschossen von 50 Fuß, bevor sie durch einen Handschuh aus Flugabwehrfeuer entkommen.

Alles in allem war die Anfangsphase der britischen Landung äußerst erfolgreich. Am Ende des Morgens waren Teile aller drei britischen Divisionen mehrere Meilen landeinwärts vorgedrungen. Als die Nischen des deutschen Widerstands isoliert oder weggeschmolzen waren, sah es so aus, als ob die Briten ihre D-Day-Ziele problemlos erreichen würden. Doch schon waren einige Einheiten in Schwierigkeiten geraten. Die Kommandos waren nicht in der Lage, alle Strände miteinander zu verbinden, und die Deutschen begannen sich neu zu formieren.

Die deutsche Reaktion auf die alliierte Invasion war langsam und verwirrt. Es wurde angenommen, dass der Luftangriff nur eine Ablenkungsaktion war. Als die in der Normandie stationierte Siebte Armee in Alarmbereitschaft versetzt wurde, wussten nur wenige ihrer Kommandeure, was sie tun sollten. Rundstedt befahl die Aktivierung der 12. SS-Panzerdivision Hitlerjugend und Panzerdivision Lehr und schickte gleichzeitig seine Taten an Oberkommando der Wehrmacht (OKW, Oberstes deutsches Hauptquartier), um die Erlaubnis zur Nutzung der beiden Divisionen zu bitten. Die 21. Panzerdivision befand sich in unmittelbarer Nähe der Landungen bei Juno und Sword. Der 21. war in den frühen Morgenstunden in Alarmbereitschaft und einsatzbereit gewesen, hatte aber keine Befehle erhalten. Gegen 5.30 Uhr konnte der Kommandant des 21. Die Bestellungen kamen schließlich vier Stunden später. Der 21. wurde angewiesen, Sword Beach zu kontern. Das bedeutete, dass sich die Deutschen aus dem Kampf mit den Fallschirmjägern befreien und um die strategisch wichtige Stadt Caen herumziehen mussten, um sich für den Gegenangriff in Position zu bringen. Das Abschließen dieses Manövers dauerte den Rest des Vormittags und bis in den Nachmittag hinein. Auch in anderen Teilen der Front schien Verwirrung zu herrschen. Der Kommandant der 352. Infanteriedivision glaubte, die Lage in Omaha sei vollständig unter Kontrolle und die Amerikaner würden bald besiegt sein. Er beschloss daraufhin, seine Reserven anderen Bereichen zuzuwenden.

Am Omaha Beach erwachten Soldaten, die zuvor vor Angst gelähmt waren, aus ihrem Schock und machten sich auf den Weg ins Landesinnere. Maßgeblich für die Erschütterung der Lähmung waren ein paar tapfere Soldaten, die dem feindlichen Feuer trotzten und die anderen zum Vorrücken inspirierten.

Die US-Marine lieferte kritische Feuerunterstützung für die Soldaten, die versuchten, sich von den Stränden zu entfernen und die kommandierenden Positionen entlang der Klippen von ihren deutschen Verteidigern einzunehmen. Einige Zerstörer kamen mit ihrem Stützfeuer so nah ans Ufer, dass sie riskierten, auf Grund zu laufen. Langsam und schmerzhaft begannen die Männer von Omaha, die deutschen Stützpunkte zu überwinden, die sie zuvor festgehalten hatten.

Die Offiziere des OKW waren nicht davon überzeugt, dass die Landung in der Normandie der primäre alliierte Vorstoß war. Noch immer fürchteten sie eine Landung bei Calais im Norden, und die alliierten Vorstöße in Italien schienen beunruhigender. Rundstedt durfte die Panzerreserve nicht begehen. Für die Offiziere des OKW rechtfertigte die Nachricht nicht, Hitler aus dem Schlaf zu reißen. Wie es seine Gewohnheit war, Führer war um 4 Uhr morgens zu Bett gegangen, und niemand wagte es, ihn zu wecken, bis mehr bekannt war. Gegen 10 Uhr fanden die Beamten den Mut, ihn zu stören, und es wurde eine Konferenz einberufen. Als der Führer von Nazi-Deutschland die lückenhafte Nachricht von der Invasion hörte, blieb er davon überzeugt, dass der Angriff in der Normandie nur eine Ablenkung war. Rundstedts Bitte, die Panzerdivisionen einzusetzen, wurde nie erwähnt. Die Panzereinheiten wurden schließlich gegen 15 Uhr entlassen.&8211 viel zu spät, um etwas Gutes zu tun.

In der Zwischenzeit bereitete sich der einzige ernsthafte deutsche Gegenangriff am D-Day vor. Der 21. Panzer war beim Einrücken in Position gesplittert und konnte die Briten nicht mit voller Kraft angreifen. Gleichzeitig hatten die Briten eigene logistische Probleme und konnten die verzögerte Reaktion der Deutschen nicht ausnutzen.

Der Zusammenstoß ereignete sich schließlich nördlich von Caen bei Périers und Biéville, Weilern, die die lokale Anhöhe beherrschten. Der Angriff war in wenigen Minuten vorbei. Die Briten waren vor dem Eintreffen der deutschen Panzer in der Lage gewesen, Verteidigungsstellungen zu errichten, und sie stoppten den Vormarsch der Panzer mit Hilfe von Marinegeschützen. Die Deutschen zogen sich dann zurück und gruben ihre Panzer in Stellungen außerhalb von Caen. Diese Verteidigungsbewegung stoppte effektiv den britischen Vorstoß nach Süden.

Die Infanterieunterstützungsgruppe der 21. hatte sich westlich von Caen bewegt und die Schlachten bei Périers und Biéville verpasst. Stattdessen fuhr die Infanterie durch die Lücke zwischen den Stränden Juno und Sword nach Norden. Der Panzerkommandant des 21. war sich der Lücke nicht bewusst und hat nie gehandelt, um sie auszunutzen. Am Abend wurde mit der kombinierten Panzertruppe ein Folgeangriff angeordnet, der jedoch durch einen planmäßigen Verstärkungsabwurf von Segelflugzeugen vereitelt wurde. Im Laufe des Tages verlor die 21. fast die Hälfte ihrer Panzer.

Am Abend hatte die 352. trotz früheren Optimismus es schwer, die Flut von Eindringlingen zurückzuhalten. Den ganzen Tag hatte es gegen die Amerikaner bei Omaha und die Briten bei Gold gekämpft. Jetzt, mit ihren gebundenen Reserven und hohen Verlusten, war die Effektivität der einst Crack-Einheit nachgelassen.

Ende des 6. Juni waren die Alliierten fest in Hitlers Europa verankert. In Utah war das VII. Korps gut fünf Meilen vorgedrungen und hatte nur leichte Verluste. Das V. Corps in Omaha, das 2.500 Verluste erlitt, hielt einen prekären, eine Meile tiefen Küstenstreifen, aber die Amerikaner hatten die Kontrolle über ihr Revier. Die 2nd Rangers hielten auch ein kleines Stück Territorium bei Pointe du Hoc. Obwohl dies ein sinnloser Angriff war, hatte er einige der Reserven der 352. Die gesamte britische Zweite Armee hatte weniger als 3.000 Mann verloren und war an einigen Stellen bis zu zehn Meilen vorgedrungen.

Die Alliierten hatten jedoch viele ihrer Ziele nicht erreicht. Die Briten hatten Caen nicht eingenommen und würden dies für einen weiteren Monat nicht tun. Auch die Stadt Bayeux wurde nicht eingenommen. Keine der Invasionstruppen hatte ihre Ziellinie vom ersten Tag erreicht, und es blieben gefährliche Lücken zwischen den Gebieten OmahaGold und JunoSword. In Utah hatte sich die 4. Division noch immer nicht mit allen 82. Airborne verbunden, und die 1. und 29. Division in Omaha drohten, ins Meer zurückgeworfen zu werden, wenn ein gemeinsamer Angriff gegen sie erfolgen könnte.

Die Deutschen blieben jedoch im Dunkeln über die wahren Absichten der Alliierten. Immer noch im Glauben, dass eine weitere Invasion in Pas-de-Calais bevorstehen würde, hielten die Kommandeure die 15. Armee in Reserve. Es wurde erst zu spät verwendet, um in der Normandie einen Unterschied zu machen. Obwohl der 12. SS-Panzer und Panzer Lehr Divisionen entsandt worden waren, wurden sie in dem kritischen Moment festgehalten, in dem ihre Anwesenheit einen Unterschied für Deutschland hätte bewirken können. Die beiden Qualitätseinheiten der Deutschen in der Normandie, die 352. Infanterie und die 21. Panzer, hatten im Laufe der Kämpfe am Tag schwere Verluste erlitten. Die Deutschen konnten die Invasion des ersten Tages eindämmen, aber nie wieder Boden gewinnen. Luftüberlegenheit und logistische Fähigkeiten waren die entscheidenden Faktoren für den Erfolg der Alliierten.

Hitlers Atlantikwall konnte die Invasion der Alliierten nicht aufhalten. Die Eindringlinge wurden weder an den Stränden vernichtet, wie Rommel gehofft hatte, noch wurden sie wie von Rundstedt geplant ins Meer zurückgeworfen. Die Deutschen hielten die alliierte Armee zwei Monate lang in Schach. Als der Ausbruch im August stattfand, gab es für die Alliierten kein Halten mehr. Von diesem Zeitpunkt an hatte Nazi-Deutschland nur noch neun Monate zu leben.

Dieser Artikel wurde von David R. Jennys geschrieben und erschien ursprünglich in der Mai-Ausgabe 󈨦 von Zweiter Weltkrieg. Für weitere tolle Artikel holen Sie sich unbedingt Ihr Exemplar von Zweiter Weltkrieg.


Welches Land war maßgeblich am Gewinn des Zweiten Weltkriegs beteiligt?

Russland jährte sich am Samstag zum 75. Jahrestag des Endes des Zweiten Weltkriegs in Europa, einen Tag nach seinen ehemaligen westlichen Verbündeten im Kampf gegen Nazi-Deutschland.

Es war die Fortsetzung einer Tradition aus der Zeit des kommunistischen Diktators Joseph Stalin, der die am 8. Deutsche Hauptstadt Berlin, die an sowjetische Truppen gefallen war.

Das ist nicht der einzige Unterschied zwischen der Art und Weise, wie sich die Verbündeten des Krieges an einen Konflikt erinnern, der für einige ein dominierender, wenn auch sich verändernder kultureller Bezugspunkt in der zeitgenössischen nationalen Identität bleibt.

Spätere Politik und Propaganda, Neubewertungen und das Auftauchen neuer Tatsachen aus Kriegszeiten sowie der sich ändernde kulturelle Geschmack und die unmittelbaren Bedürfnisse der politischen Führer und Völker haben das Gedächtnis verändert. Sie haben auch im Laufe der Zeit verändert, wie das Ende des verheerenden Kampfes markiert und wie daran erinnert wird, sagen Historiker.

Russland hat seit 1945 jedes Jahr den Sieg im sogenannten „Großen Vaterländischen Krieg“ gefeiert, aber das Gedenken wurde überarbeitet. Paraden wurden oft inszeniert, ohne dass Panzer und Raketen unter den unheilvollen Augen der Sekretäre der Kommunistischen Partei zwischen sieben und achtzig Jahren über den Roten Platz rumpelten.

Unter der Führung des russischen Präsidenten Wladimir Putin wurde der Tag des Sieges jedoch zu einer größeren und militaristischeren Angelegenheit, in der fortschrittliche militärische Ausrüstung präsentiert und Stalin für eine Neufassung des Patriotismus gelobt wurde.

Aber dieses Jahr wurde dank des Coronavirus die große Moskauer Feier zum 75-jährigen Jubiläum des VE-Tages abgesagt. Ähnlich war es im Rest Europas, wo Regierungen Pläne für Blaskapellen und Menschenmengen, Militärparaden, Konzerte und Straßenfeste auf Eis legten.

Manche Dinge ändern sich jedoch nie.

In seinem Buch Inferno: Die Welt im Krieg, 1939-1945, stellt der britische Militärhistoriker Max Hastings fest, dass jede der siegreichen Nationen „aus dem Zweiten Weltkrieg hervorgegangen ist im Glauben, dass ihre eigene Rolle für den Sieg entscheidend war“.

Wer der Schlüsselspieler bei der Niederlage der Nazis in Europa war, bleibt eine Frage – ungeachtet der abgesagten Feierlichkeiten und der Pandemie.

Während die meisten die Vereinigten Staaten als entscheidenden Faktor bei der Eroberung Adolf Hitlers ansehen, sehen die Briten laut Umfragedaten, die diese Woche veröffentlicht wurden, die größte Rolle bei den Kriegsanstrengungen gespielt zu haben – obwohl sie anerkennen, dass die Nazis dies nicht getan hätten überwunden, ohne dass die Sowjetunion die deutsche Wehrmacht an der Ostfront ausblutete.

US gutgeschrieben

Im Gegensatz dazu glauben Amerikaner, Deutsche und Franzosen, dass die US-Kriegsanstrengungen laut einer Umfrage des britischen Meinungsforschungsinstituts YouGov letztendlich der wichtigste Beitrag zum Sieg in Europa waren. Jüngste Umfragen, die in Russland durchgeführt wurden, zeigen jedoch, dass die Russen überzeugt sind, dass sie diejenigen sind, die den Hauptverdienst für Hitlers Niederlage verdienen – möglicherweise ein Spiegelbild der hohen Zahl der Todesopfer, die das Land im Krieg erlitten hat.

Schätzungsweise 25 bis 31 Millionen Russen wurden in dem Konflikt getötet – 16 Millionen davon Zivilisten und mehr als 8 Millionen Angehörige der Roten Armee. Russen weisen auch darauf hin, dass die sowjetischen Streitkräfte mehr deutsche Soldaten getötet haben als ihre westlichen Kollegen, was 76 Prozent der deutschen Militärtoten ausmacht.

Einige Militärhistoriker sagen, dass die Zahl der Todesopfer und die Zahl der Opfer nicht unbedingt das widerspiegeln sollten, was für die Niederlage der Nazis entscheidend war. Der Sieg der Alliierten war komplizierter als das heroische Opfer sowjetischer Soldaten. Der Historiker Anthony Beevor sagte der britischen Zeitung The Times, Stalin sei gefühlloser als westliche Führer, die versuchten, die Verluste zu minimieren.

„Die Rote Armee schickte Milizsoldaten ohne Waffen zu Angriffen und erwartete im Grunde, dass sie Panzerdivisionen mit eigenen Körpern stoppen würden“, sagte er. „Sie erlitten eine Todesrate von 42 Prozent. Sie haben gerade eine Viertelmillion Leben weggeworfen.“ Andere sagen, die westliche Haltung gegenüber der Sowjetunion sei durch die Tatsache gefärbt, dass Stalin 1939 mit Hitler einen Nichtangriffspakt geschlossen habe, der dem Nazi-Führer einen Weltkrieg ermöglichte, bevor er sich Russland zuwandte.

Die USA mobilisierten ungefähr die gleiche Anzahl von Truppen wie Russland, kämpften jedoch an größeren Frontlinien – nicht nur in Europa, sondern auch im Pazifik und in Nordafrika. Die amerikanische Kriegsproduktion – ihre Fähigkeit, eine erstaunliche Anzahl von Bombern, Panzern und Kriegsschiffen hervorzubringen – war möglicherweise der Schlüsselfaktor für den Krieg, sagen einige Historiker, die darauf hinweisen, dass amerikanische Fabriken mehr Flugzeuge produzierten als alle anderen großen Kriegsmächte zusammen.

US-Lieferungen

Und ohne US-Lieferungen wären die sowjetischen Kriegsanstrengungen massiv zurückgegangen. Amerika versorgte Stalin mit 400.000 Lastwagen, 2.000 Lokomotiven, mehr als 10.000 Schienenfahrzeugen und Kampfflugzeugen, Panzern, Nahrungsmitteln und Kleidung im Wert von mehreren Milliarden Dollar. Gleichzeitig lieferten die USA auch fast ein Viertel der britischen Munition.

„Wir hatten das Glück, Amerika als Verbündeten zu haben“, sagte der russische Historiker Anatoly Rasumov kürzlich gegenüber VOA. Er sagte, amerikanische Technologie und Vorräte seien die Grundlage der russischen Kriegsanstrengungen. „Und davor wollen wir unsere Augen verschließen. Es ist beschämend! Manchmal spreche ich mit normalen Leuten, die nicht verstehen wollen. Wir waren während des Krieges zusammen. Wie wäre es, wenn wir diese Hilfe nicht gehabt hätten? Es war kein Sieg nur eines Landes über Hitler. Es war ein Sieg der ganzen Welt über ihn.“

Diese Ansicht wurde vor 75 Jahren von Winston Churchill, Großbritanniens legendärem Kriegsführer, um 15 Uhr wiederholt. (Londoner Zeit) am 8. Mai 1945 sendete er an das britische Volk, um den Sieg in Europa zu verkünden.

Er wiederholte die einsame Haltung seiner Nation gegen Hitler im Jahr 1940, hob jedoch das allmähliche Auftauchen von „großen Verbündeten“ im Kampf hervor, was darauf hindeutete, dass der Sieg aufgrund einer gemeinsamen Anstrengung errungen wurde. „Endlich“, sagte er, „wurde die ganze Welt gegen die Übeltäter vereint, die jetzt vor uns liegen.“

Churchill beendete seine Sendung: „Wir dürfen uns eine kurze Zeit der Freude gönnen. … Voraus Britannia! Es lebe die Sache der Freiheit! Gott schütze den König!"

Die Briten gönnten sich am Freitag eine Atempause von den Problemen mit dem Coronavirus, um den VE-Tag zu feiern. Die Feier verlief gedämpfter und stationärer als geplant, wie im benachbarten Frankreich und anderswo in Europa. Pariser schwenkten die französische Trikolore von Balkonen. Briten veranstalteten Teepartys in ihren Gärten und entlang ihrer Straßen – und stellten sicher, dass sie einen sicheren Abstand voneinander hielten, während sie ein Glas auf die unzähligen individuellen Opfer hoben, die 1945 in Europa zum Sieg führten.

Sendung der Königin

Wie der Krieg gewonnen wurde – der den Löwenanteil der Ehre verdient – ​​schien im Moment der stillen Feier verloren zu sein und als sie eine Sendung von Königin Elizabeth hörten, die wie andere westliche Führer Kriegsopfer nutzte, um Hoffnung im Kampf gegen zu wecken das Coronavirus jetzt. Sie verwebte die Themen der Kriegsausdauer und des Erfolgs und sagte, Großbritannien sei immer noch ein Land, das diejenigen, die im Zweiten Weltkrieg kämpften, „anerkennen und bewundern“ würden.


Die Nürnberger Prozesse

Nachdem die Nazis den Krieg verloren hatten, wurden 24 der wichtigsten politischen und militärischen Führer des Dritten Reiches vor einer Reihe von Militärtribunalen der Alliierten angeklagt. Ernst Kaltenbrunner war unter ihnen.

Kaltenbrunner hatte in der Partei so viel Macht wie Heinrich Himmler oder Reinhard Heydrich, aber er war nicht so erkennbar.

Die Angeklagten des U.S. Holocaust Memorial Museum Wilhelm Keitel (links), Ernst Kaltenbrunner (Mitte) und Alfred Rosenberg (rechts) sprechen während einer Verhandlungspause.

Kaltenbrunner hatte den Eröffnungstag des Prozesses wegen einer Gehirnblutung verpasst, die er bei Verhören erlitten hatte. Nach mehrwöchiger Genesung wurde er vor Gericht geschoben und, so der jüdisch-amerikanische Psychiater Leon N. Goldensohn, von seinen Kriegskollegen kühl aufgenommen.

Goldensohn wurde beauftragt, die psychische Gesundheit der Nazi-Angeklagten während der Prozesse zu überwachen, und tat dies durch offene Interviews mit den Kriegsverbrechern.

“Ich werde für einen anderen Himmler gehalten. (lächelt) Ich bin nicht. Die Papiere machen mich als Verbrecher aus. Ich habe nie jemanden getötet.”

Ernst Kaltenbrunner

Als Ernst Kaltenbrunner sprach, bemerkte Goldensohn, dass seine “Ruhe und wohlerzogene Haltung” nur bare Münze seien und in Wirklichkeit “ein Zeichen für die Fähigkeit zu hartem, rücksichtslosem Handeln gewesen seien, wenn dies möglich gewesen wäre.”

Sein maßvoller Ton brach einmal, als er gegen die angebliche Verschwörung Sowjetrusslands zur Übernahme Europas sprach – der Grund, behauptete Kaltenbrunner, hinter der brutalen europäischen Besetzung durch die Nazis.

Kaltenbrunner erlitt während der Prozesse, die ihn bis Januar 1946 außergerichtlich führten, eine weitere Gehirnblutung, als es ihm gut genug ging, um sein Plädoyer vorzubringen.

Kaltenbrunner predigte über das Recht Deutschlands auf Selbstverteidigung gegen die drohende sowjetische Invasion und bestritt jede Beteiligung am Holocaust. Er bekannte sich “nicht schuldig.”

Wikimedia Commons Nazi-SS-Führer Ernst Kaltenbrunner und andere bei den Nürnberger Prozessen, bei denen 24 Nazi-Kommandanten wegen Gräueltaten gegen jüdische Menschen während des Krieges vor Gericht gestellt wurden.

Kaltenbrunner bezeichnete die Behauptungen des Prosektors auf seine “Zerstörung jüdischen Lebens” als nicht “in Übereinstimmung mit den Beweisen oder der Wahrheit” sogar in dieses Amt berufen. Er fügte hinzu, dass er sich nur der Unterstützung der Verteidigung des Reiches gegen die Sowjetunion schuldig gemacht habe.

Die Staatsanwälte fanden jedoch klare Beweise für häufige Besprechungen zwischen Kaltenbrunners Büro, dem RSHA, und Führungskräften der SS-Wirtschaft und des Verwaltungshauptamtes, die die interne Verwaltung der Konzentrationslager kontrollierten. Dies machte es unwahrscheinlich, dass Kaltenbrunner nichts von dem Holocaust wusste oder daran nicht beteiligt war.

Ganz zu schweigen davon, dass Kaltenbrunner in seiner Nazi-Uniform mit einer Gruppe von SS-Führern das tödliche Konzentrationslager Mauthausen in Österreich besuchte.

AFP/Getty Images Nach Nürnberg wurde Ernst Kaltenbrunner durch Erhängen hingerichtet.

Am 30. September 1946 verurteilte der Internationale Militärgerichtshof Kaltenbrunner in zwei der drei gegen ihn erhobenen Anklagen – er wurde des Kriegsverbrechens und der Verbrechen gegen die Menschlichkeit für schuldig befunden. Dafür verurteilte ihn das Gericht zum Tod durch den Strang.

Im darauffolgenden Monat wurde er zusammen mit elf anderen Nazi-Mitangeklagten schnell hingerichtet, was ihn zum ranghöchsten SS-Kommandanten machte, der jemals für seine abscheulichen Verbrechen verurteilt wurde.

Nachdem Sie über Ernst Kaltenbrunner gelesen haben, entdecken Sie weitere prominente Nazi-Figuren wie Ernst Röhm, den frühen Nazi-Führer, der mit Hitler konkurrierte – und dafür hingerichtet wurde. Dann schauen Sie sich Irma Grese an, eine der am meisten gefürchteten Wachen der Nazis, bekannt als das "schöne Biest"



Bemerkungen:

  1. Sruthan

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  2. Tedal

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  3. Donris

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  4. Moogushura

    Entschuldigung für die Einmischung ... ich verstehe dieses Problem. Lass uns diskutieren. Schreiben Sie hier oder in PM.

  5. Bashicage

    Alles über eins und so unendlich



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