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Stalingrad

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Nachdem die Operation Barbarossa keinen entscheidenden Sieg erringen konnte, beschloss Adolf Hitler im Juli 1942 eine neue Offensive zu starten. General Friedrich Paulus, der Kommandeur der 6. von Südrussland.

Im Sommer 1942 rückte Paulus mit 250.000 Mann, 500 Panzern, 7.000 Geschützen und Mörsern sowie 25.000 Pferden in Richtung Stalingrad vor. Der Fortschritt ging nur langsam voran, weil der Treibstoff rationiert wurde und der Heeresgruppe A Vorrang eingeräumt wurde. Ende Juli 1942 kam Paulus wegen Treibstoffmangels in Kalach zum Stehen. Erst am 7. August hatte er die nötigen Vorräte erhalten, um seinen Vormarsch fortzusetzen. In den nächsten Wochen töteten oder eroberten seine Truppen 50.000 sowjetische Soldaten, aber am 18. August ging Paulus, jetzt nur noch 35 Kilometer von Stalingrad entfernt, wieder der Treibstoff aus.

Als ihn frische Vorräte erreichten, beschloss Paulus, Treibstoff zu sparen, indem er nur mit seinem XIV. Panzerkorps vorwärts ging. Die Rote Armee griff nun die Vorhut an und sie wurde kurz vor Stalingrad zum Stehen gebracht. Der Rest seiner Truppen wurde aufgestellt und Paulus umkreiste nun die Stadt. Als seine Nordflanke angegriffen wurde, beschloss Paulus, den Angriff auf die Stadt bis zum 7. September zu verschieben. Während er wartete, bombardierte die Luftwaffe die Stadt und tötete Tausende von Zivilisten.

Stalingrad war Stalins Stadt. Es war nach seiner Verteidigung der Stadt während des russischen Bürgerkriegs nach ihm benannt. Stalin bestand darauf, dass es um jeden Preis gehalten werden sollte. Ein Historiker behauptete, er habe Stalingrad "als Symbol seiner eigenen Autorität" gesehen. Stalin wusste auch, dass, wenn Stalingrad eingenommen würde, der Weg für einen Angriff auf Moskau aus dem Osten frei wäre. Wenn Moskau auf diese Weise abgeschnitten war, war die Niederlage der Sowjetunion praktisch unausweichlich.

Eine Million sowjetischer Soldaten wurden in den Raum Stalingrad eingezogen. Sie wurden während der Fünfjahrespläne von einem zunehmenden Strom von Panzern, Flugzeugen und Raketenbatterien aus den Fabriken östlich des Urals unterstützt. Stalins Behauptung, die schnelle Industrialisierung würde die Sowjetunion vor der Niederlage durch westliche Invasoren bewahren, begann sich zu bewahrheiten.

Mit der Verteidigung Stalingrads wurde General Georgi Schukow beauftragt, der noch in einer Schlacht besiegt werden musste. Als die deutsche Armee in die Stadt vorrückte, kämpften die Sowjets um jedes Gebäude. Je tiefer die Truppen in die Stadt vordrangen, desto schwieriger wurden die Straßenkämpfe und die Zahl der Opfer stieg dramatisch an. Die deutschen Panzer waren in einem befestigten Stadtgebiet weniger effektiv, da sie mit Gewehren, Pistolen, Maschinengewehren und Handgranaten von Haus zu Haus kämpften. Besonders Probleme hatten die Deutschen mit geschickt getarnten Artilleriestellungen und Maschinengewehrnester. Die Sowjets nutzten auch Scharfschützenabteilungen, die in den zerbombten Gebäuden der Stadt stationiert waren. Am 26. September konnte die 6. Armee die Hakenkreuzfahne über den Regierungsgebäuden auf dem Roten Platz hissen, aber die Straßenkämpfe gingen weiter.

Adolf Hitler befahl nun General Friedrich Paulus, Stalingrad um jeden Preis für die deutschen Truppen einzunehmen. General Kurt Zeitzler, Chef des Generalstabs, war völlig gegen die Idee, Hitler zu drängen, der 6. Armee zu gestatten, sich von Stalingrad in den Donbogen zurückzuziehen, wo die gebrochene Front wiederhergestellt werden könnte. Hitler weigerte sich und sagte im Radio dem deutschen Volk: "Sie können versichert sein, dass uns niemand jemals aus Stalingrad vertreiben wird."

Als General Gustav von Wietersheim, Kommandeur des XIV. Panzerkorps, sich über die hohen Verluste beschwerte, ersetzte ihn Paulus durch General Hans Hube. Paulus, der seit dem Einmarsch in die Stadt 40.000 Soldaten verloren hatte, gingen jedoch die Kämpfer aus und am 4. Oktober bat er Hitler verzweifelt um Verstärkung.

Einige Tage später trafen fünf Pionierbataillone und eine Panzerdivision in Stalingrad ein. Als er einen Zermürbungskrieg führte, reagierte Joseph Stalin mit dem Befehl drei weitere Armeen in die Stadt. Die sowjetischen Verluste waren viel höher als die der Deutschen, aber Stalin verfügte über mehr Männer als Paulus.

Die heftigen Regenfälle des Oktobers verwandelten die Straßen in Schlammmeere und die Nachschubschiffe der 6. Armee begannen sich zu verfangen. Am 19. Oktober verwandelte sich der Regen in Schnee. Paulus machte weiter Fortschritte und kontrollierte Anfang November 90 Prozent der Stadt. Allerdings gingen seinen Männern jetzt Munition und Nahrung aus. Trotz dieser Probleme beschloss Paulus, am 10. November eine weitere Großoffensive anzuordnen. Die deutsche Armee erlitt in den nächsten zwei Tagen schwere Verluste und dann startete die Rote Armee einen Gegenangriff. Paulus musste sich nach Süden zurückziehen, aber als er den Flugplatz Gumrak erreichte, befahl Adolf Hitler ihm, trotz der Gefahr einer Einkreisung anzuhalten und festzuhalten. Hitler teilte ihm mit, Hermann Göring habe versprochen, dass die Luftwaffe die nötige Luftversorgung besorgen würde.

Hochrangige Offiziere unter Paulus argumentierten, dass sie bezweifelten, ob das Ausmaß der erforderlichen Luftbrücke während eines russischen Winters erreicht werden könnte. Alle Korpskommandeure plädierten für einen Ausbruch, bevor die Rote Armee ihre Stellungen festigen konnte. General Hans Hube sagte zu Paulus: "Ein Ausbruch ist unsere einzige Chance." Paulus antwortete, dass er Hitlers Befehlen gehorchen müsse.

Im Dezember ließ die Luftwaffe durchschnittlich 70 Tonnen Nachschub pro Tag ab. Die eingekesselte deutsche Armee benötigte täglich mindestens 300 Tonnen. Die Soldaten erhielten eine Drittelration und begannen, ihre Pferde zu töten und zu essen. Am 7. Dezember lebte die 6. Armee von einem Laib Brot pro fünf Mann.

Da sich Adolf Hitler bewusst war, dass die 6. Armee drohte, zu kapitulieren, befahl er Feldmarschall Erich von Manstein und der 4. Panzerarmee einen Rettungsversuch zu starten. Manstein schaffte es, bis auf fünfzig Kilometer an Stalingrad heranzukommen, wurde dann aber von der Roten Armee zum Stehen gebracht. Am 27. Dezember 1942 entschloss sich Manstein zum Rückzug, da auch er von sowjetischen Truppen eingekesselt zu werden drohte.

In Stalingrad waren in etwas mehr als einem Monat über 28.000 deutsche Soldaten gestorben. Da nur noch wenig Essen übrig war, ordnete General Friedrich Paulus an, dass die 12.000 Verwundeten nicht mehr zu ernähren seien. Nur wer kämpfen konnte, bekam seine Rationen. Erich von Manstein gab Paulus nun den Befehl zum Massenausbruch. Paulus lehnte den Befehl ab und argumentierte, dass seine Männer zu schwach seien, um einen solchen Schritt zu machen.

Am 30. Januar 1943 beförderte Adolf Hitler Paulus zum Feldmarschall und schickte ihm eine Nachricht, die ihn daran erinnerte, dass noch nie ein deutscher Feldmarschall gefangen genommen worden war. Hitler schlug Paulus eindeutig vor, Selbstmord zu begehen, aber er lehnte ab und ergab sich am nächsten Tag der Roten Armee. Die letzten Deutschen ergaben sich am 2. Februar.

Der Kampf um Stalingrad war vorbei. Über 91.000 Männer wurden gefangen genommen und weitere 150.000 starben während der Belagerung. Die deutschen Gefangenen wurden zwangsweise nach Sibirien marschiert. Etwa 45.000 starben während des Marsches zu den Kriegsgefangenenlagern und nur etwa 7.000 überlebten den Krieg.

Ein Wechsel der Generalstabschefs änderte nichts an der Lage der deutschen Armee, deren Doppelangriffe auf Stalingrad und den Kaukasus nun durch den sich verschärfenden sowjetischen Widerstand gestoppt worden waren. Den ganzen Oktober hindurch dauerten erbitterte Straßenkämpfe in Stalingrad selbst an. Die Deutschen machten von Gebäude zu Gebäude einige Fortschritte, aber mit schwindelerregenden Verlusten, denn die Trümmer einer großen Stadt bieten, wie jeder, der die moderne Kriegsführung erlebt hat, weiß, viele Möglichkeiten für eine hartnäckige und anhaltende Verteidigung, und die Russen bestreiten verzweifelt jeden Fuß die Trümmer, machte das Beste aus ihnen. Obwohl Halder und dann sein Nachfolger Hitler vor der Erschöpfung der Truppen in Stalingrad warnten, bestand der Oberbefehlshaber darauf, weiterzumachen. Neue Divisionen wurden eingeworfen und im Inferno bald zerrieben.

Statt Mittel zum Zweck - der Zweck war bereits erreicht, als deutsche Verbände nördlich und südlich der Stadt das Westufer der Wolga erreichten und den Verkehr absperrten - war Stalingrad zum Selbstzweck geworden. Für Hitler war seine Gefangennahme jetzt eine Frage des persönlichen Prestiges. Als selbst Zeitzler den Mut aufbrachte, dem Führer vorzuschlagen, die 6. "Wo der deutsche Soldat seinen Fuß setzt, da bleibt er!" er stürmte.

Hitlers Einsatzplan für 1943 zeigte noch Spuren seiner ursprünglichen Idee, nämlich auf beiden Flügeln vorzustoßen und den Mittelteil der Front zurückzuhalten. Im Gegensatz zu (im Vorjahr) verlagerte er nun den Schwerpunkt auf den Südflügel. Vorstoßpläne an der Nordfront wurden auf Eis gelegt, bis die notwendigen Kräfte zur Verfügung standen.

Die zugrundeliegende Idee wurde sicherlich durch die Aussichten auf wirtschaftliche Gewinne im Süden, insbesondere bei Weizen, Mangan und Öl, gefördert. Aber noch wichtiger war es für Hitler, die Russen von diesen angeblich unentbehrlichen Gütern, einschließlich Kohle aus dem Donez-Gebiet, abzuschneiden.

So glaubte er, die russische Kriegsmaschinerie zum Stillstand bringen zu können. Gegen Hitlers Pläne ist mir nie ein Widerstand zu Ohren gekommen, obwohl ich fest davon überzeugt bin, dass die allgemeine Meinungsentwicklung gegen eine Wiederaufnahme der Offensive war, zumindest in so großem Umfang, wie es von Hitler vorgesehen war.

Ich verbrachte zehn Tage in diesem Sektor und machte nach meiner Rückkehr einen schriftlichen Bericht, dass es im Winter nicht sicher sei, eine so lange Verteidigungsflanke zu halten. Die Bahnhöfe lagen bis zu 200 Kilometer hinter der Front, und die karge Natur des Landes führte dazu, dass nur wenig Holz für den Verteidigungsbau zur Verfügung stand. Die zur Verfügung stehenden deutschen Divisionen hielten Fronten von 50 bis 60 Kilometern. Es gab keine richtigen Gräben oder feste Positionen.

General Halder unterstützte diesen Bericht und drängte darauf, unsere Offensive angesichts des zunehmenden Widerstands, auf den sie stieß, und der zunehmenden Gefahren für die langgestreckte Flanke einzustellen. Aber Hitler wollte nicht hören. Im September nahm die Spannung zwischen Führer und Halder zu, und ihre Argumente wurden schärfer. Zu sehen, wie der Führer mit Halder Pläne besprach, war ein erhellendes Erlebnis. Früher bewegte der Führer seine Hände in großen Schwüngen über die Karte - 'Hier schieben, dort schieben'. Es war alles vage und ungeachtet praktischer Schwierigkeiten. Es bestand kein Zweifel, er hätte gerne den ganzen Generalstab entfernt, wenn er könnte, durch einen ähnlichen Schwung. Er hatte das Gefühl, dass sie mit seinen Ideen halbherzig waren

Schließlich machte General Halder deutlich, dass er sich weigere, den Vormarsch mit herannahendem Winter fortzusetzen. Ende September wurde er entlassen und durch General Zeitzler ersetzt, der damals Generalstabschef von Generalfeldmarschall von Rundstedt im Westen war. Ich wurde in den Westen geschickt, um Zeitzlers Platz einzunehmen.

Unsere Generäle machen wieder ihre alten Fehler. Sie überschätzen immer die Stärke der Russen. Allen Frontberichten zufolge reicht das menschliche Material des Feindes nicht mehr aus. Sie sind geschwächt; Sie haben viel zu viel Blut verloren. Aber natürlich will niemand solche Berichte akzeptieren. Außerdem, wie schlecht sind russische Offiziere ausgebildet! Mit solchen Offizieren kann keine Offensive organisiert werden. Wir wissen worauf es ankommt! Kurz- oder langfristig werden die Russen einfach zum Stillstand kommen. Sie werden herunterlaufen. Inzwischen werden wir ein paar neue Divisionen einwerfen; das wird die Dinge in Ordnung bringen.

Der Kampf um Stalingrad geht weiter. Seit letzter Woche sind die Deutschen bei ihren direkten Angriffen auf die Stadt ein wenig vorangekommen, und es gibt immer noch wilde Haus-zu-Haus-Kämpfe. Inzwischen haben die Russen einen Gegenangriff nordwestlich von Stalingrad gestartet, der Fortschritte gemacht hat und zum Abzug eines Teils der deutschen Reserven führen muss.

Ob Stalingrad das aushält, ist noch ungewiss. Der berüchtigte Ribbentrop, ehemaliger Botschafter in Großbritannien und Unterzeichner des russisch-deutschen Paktes, durfte kürzlich in einer Rede erklären, dass Stalingrad bald in deutscher Hand sein werde. Hitler rühmte sich in seiner Rede, die am 10. September ausgestrahlt wurde.

An anderer Stelle jedoch ist in den deutschen Äußerungen ein deutlicher Pessimismus zu erkennen und eine ständige Betonung der Notwendigkeit für das deutsche Volk, sich auf einen harten Winter und eine unbestimmte Fortsetzung des Krieges vorzubereiten.

Hitlers letzte Rede wurde am 30. September ausgestrahlt. Obwohl es meist aus wilder Prahlerei und Drohungen bestand, bildete es einen überraschenden Kontrast zu den Reden von vor einem Jahr. Vorbei waren die Versprechungen eines frühen Sieges und auch die vor mehr als einem Jahr erhobenen Behauptungen, die russischen Armeen vernichtet zu haben. Stattdessen lag die Betonung auf der Fähigkeit Deutschlands, einem langen Krieg standzuhalten. Hier zum Beispiel einige frühere Rundfunkaussagen Hitlers: Am 3. September 1941: "Russland ist schon zerbrochen und wird nie wieder auferstehen." Am 3. Oktober 1941: "Die Russen haben mindestens 8 bis 10 Millionen Mann verloren. Keine Armee kann sich von solchen Verlusten erholen." Gleichzeitig rühmte er sich auch des bevorstehenden Untergangs Moskaus. Das war vor einem Jahr. Und nun, am 30. September, war die letzte Prahlerei, mit der Hitler seine Rede beendete: "Deutschland wird niemals kapitulieren". Es erscheint seltsam, zurückzublicken und sich daran zu erinnern, wie vor kurzem die Deutschen erklärt haben, nicht, dass sie niemals kapitulieren würden, sondern dass sie alle anderen kapitulieren würden. Hitler sprach auch Drohungen gegen Saboteure aus, ein stillschweigendes Eingeständnis, dass die deutsche Heimatfront nicht mehr ganz zuverlässig ist.

Hitler befahl nun, Einheiten aus allen anderen Frontabschnitten und aus den besetzten Gebieten abzulösen und in aller Eile in den Südabschnitt zu entsenden. Eine operative Reserve war nicht vorhanden, obwohl General Zeitzler schon lange vor der Notlage darauf hingewiesen hatte, dass jede der Divisionen in Südrussland einen Frontabschnitt von ungewöhnlicher Länge verteidigen müsse und einem heftigen Angriff sowjetischer Truppen nicht gewachsen sei.

Stalingrad wurde eingeschlossen. Zeitzler, dessen Gesicht vom Schlafmangel gerötet und ausgezehrt war, bestand darauf, dass die 6. Armee nach Westen ausbrechen müsse. Er überschwemmte Hitler mit Daten über alles, was der Armee an Rationen und Brennstoffen fehlte, so dass es unmöglich geworden war, den Soldaten, die auf den verschneiten Feldern oder im kargen Unterstand des Rums der eisigen Kälte ausgesetzt waren, warme Mahlzeiten zu bieten. Hitler blieb ruhig, unbewegt und bedächtig, als wolle er zeigen, dass Zeitzlers Erregung eine psychotische Reaktion im Angesicht der Gefahr war. »Der von mir befohlene Gegenangriff aus dem Süden wird Stalingrad bald ablösen. Das wird die Situation wieder gutmachen. Wir waren schon oft in solchen Positionen, wissen Sie. Am Ende hatten wir das Problem immer wieder in der Hand." Er befahl, Versorgungszüge direkt hinter den Truppen der Gegenoffensive zu disponieren, damit nach der Ablösung Stalingrads sofort etwas gegen die Notlage der die Soldaten. Zeitzler widersprach, und Hitler ließ ihn ohne Unterbrechung reden. Die für den Gegenangriff vorgesehenen Kräfte seien zu schwach, sagte Zeitzler. Aber wenn sie sich erfolgreich mit einer nach Westen ausgebrochenen 6. weiter südlich neue Stellungen zu errichten. Hitler lieferte Gegenargumente, aber Zeitzler hielt an seiner Ansicht fest. Schließlich, nachdem die Diskussion über eine halbe Stunde gedauert hatte. Hitlers Geduld brach: „Stalingrad muss einfach gehalten werden. Es muss sein; es ist eine Schlüsselposition. Indem wir dort den Verkehr auf der Wolga unterbrechen, machen wir den Russen die größten Schwierigkeiten."

Die Pferde sind schon gefressen. Ich würde eine Katze essen; Sie sagen, sein Fleisch ist lecker. Die Soldaten sehen aus wie Leichen oder Wahnsinnige. Sie gehen nicht mehr vor russischen Granaten in Deckung; sie haben nicht die Kraft zu gehen, wegzulaufen und sich zu verstecken.

Das Ausmaß der Opfer des Feindes war kolossal und kann nicht aufrechterhalten werden. Vor allem im Stalingrader Sektor haben die Sowjets schwere Truppen eingesetzt und ihre Verluste waren verhältnismäßig hoch. Tag für Tag werden mehr sowjetische Panzerverluste gemeldet und gleichzeitig ist das Verhältnis zwischen den deutschen und den sowjetischen Luftverlusten unvergleichlich günstig für die Luftwaffe. Zum Beispiel wurde gestern berichtet, dass siebenundsechzig sowjetische Flugzeuge gegen vier deutsche Verluste abgeschossen wurden; am Dienstag war das Verhältnis zweiundfünfzig zu eins zu unseren Gunsten. Wie zu erwarten war, hat die Überlegenheit der Luftwaffe dem Feind einen harten Schlag versetzt, und jetzt wird berichtet, dass die Sowjets gezwungen sind, in ihren größeren Bombern ungeschultes Personal einzusetzen.

Truppen ohne Munition oder Nahrung. Wirksamer Befehl nicht mehr möglich. 18.000 Verwundete ohne Vorräte, Verbände oder Medikamente. Weitere Abwehr sinnlos. Zusammenbruch unvermeidlich. Armee bittet um sofortige Erlaubnis zur Kapitulation, um das Leben der verbleibenden Truppen zu retten.

Hingabe ist verboten. Die 6. Armee wird ihre Stellungen bis zum letzten Mann und zur letzten Runde halten und durch ihre heldenhafte Ausdauer einen unvergesslichen Beitrag zum Aufbau einer Verteidigungsfront und zur Rettung der westlichen Welt leisten.

In tausend Jahren werden die Deutschen mit Ehrfurcht und Ehrfurcht von diesem Kampf sprechen und sich daran erinnern, dass trotz allem dort der endgültige Sieg Deutschlands entschieden wurde. In den kommenden Jahren wird man von der heroischen Schlacht an der Wolga sprechen. Wenn Sie nach Deutschland kommen, sagen Sie, dass Sie uns in Stalingrad liegen sehen, wie es unsere Ehre und unsere Führer zum größeren Ruhm Deutschlands angeordnet haben.

Die 6. Armee hat eidgetreu und sich der hohen Bedeutung ihrer Mission bewußt bis zum letzten Mann und zur letzten Runde für Führer und Vaterland ihre Stellung gehalten.

Er wird nach Moskau gebracht - und stellen Sie sich die Rattenfalle dort vor. Dort wird er alles unterschreiben. Er wird Geständnisse machen, Proklamationen machen - du wirst sehen. Sie werden jetzt den Hang des spirituellen Bankrotts bis in seine tiefsten Tiefen hinabsteigen. Du wirst sehen - es dauert keine Woche, bis Seydlitz und Schmidt und sogar Paulus über Funk sprechen.

Sie werden in die Liublanka gesteckt, und dort werden die Ratten sie fressen. Wie können sie so feige sein? Ich verstehe es nicht. Was ist Leben? Das Leben ist die Nation. Das Individuum muss sowieso sterben. Jenseits des Lebens des Einzelnen steht die Nation. Aber wie kann jemand diesen Moment des Todes fürchten, mit dem er sich von diesem Elend befreien kann, wenn ihn seine Pflicht nicht an dieses Tal der Tränen fesselt.

So viele Menschen müssen sterben, und dann besudelt ein solcher Mann in letzter Minute das Heldentum so vieler anderer. Er hätte sich von allem Leid befreien und in die Ewigkeit und nationale Unsterblichkeit aufsteigen können, aber er geht lieber nach Moskau!

Was mich persönlich am meisten schmerzt, ist, dass ich ihn trotzdem zum Feldmarschall befördert habe.Ich wollte ihm diese letzte Genugtuung geben. Das ist der letzte Feldmarschall, den ich in diesem Krieg ernenne.

Die Schlacht um Stalingrad ist beendet. Getreu ihrem Eid, bis zum letzten Atemzug zu kämpfen, ist die 6. Armee unter der vorbildlichen Führung von Feldmarschall Paulus von der Überlegenheit des Feindes und den ungünstigen Umständen unserer Truppen überwältigt.

Es wäre ein tiefgreifender, kardinaler Irrtum, anzunehmen, die deutsche Nation wisse nach so vielen Siegen nicht eine Niederlage zu verkraften. Wenn man die Wahrheit sagen muss, bin ich auch nicht davon überzeugt, dass Stalingrad im schlimmsten Sinne des Wortes, im psychologischen Sinne, im Wesentlichen eine Niederlage war. Schauen wir uns die Fakten an. Ich glaube, es war Napoleon, der sagte: „In der Kriegsführung gilt die Moral dem Physischen wie drei zu eins“. Was Divisionen, Brigaden und Bataillone betrifft, war Stalingrad eine deutsche Niederlage. Aber wenn eine Großmacht wie das nationalsozialistische Reich einen totalen Krieg führt, können Divisionen und Bataillone ersetzt werden. Betrachtet man die Lage in nüchternen und kalten Kalkulationen, muss man bei aller Sentimentalität feststellen, dass der Fall Stalingrads das deutsche Verteidigungssystem insgesamt nicht beeinträchtigen kann. Was auch immer einzelne verloren haben, was immer sie auch geopfert haben mögen, es ist insgesamt nichts in der Lage, die Ansicht zu widerlegen, dass die Hauptziele der feindlichen Offensiven vereitelt wurden. Stalingrad war ein Teil des Preises, der für die Rettung Europas vor den bolschewistischen Horden zu zahlen war.

Uns war bewusst, dass die Russen an der Ostfront enorme Verluste erlitten hatten, dass sie der deutschen Armee wirklich das Rückgrat gebrochen hatten. Wir hätten unendlich viel schlimmere Verluste und Elend erwartet, wenn sie nicht gewesen wären. Wir waren ihnen wohlgesonnen. Ich erinnere mich, dass ich sagte, wenn wir uns zufällig mit ihnen verbinden, würde ich nicht zögern, sie zu küssen.

Ich habe kein antirussisches Gerede gehört. Ich denke, wir waren realistisch genug, um zu wissen, dass wir, wenn wir gegen sie kämpfen würden, als Zweitbester herauskommen würden. Wir hatten noch nicht einmal von der Atombombe gehört. Wir müssen nur davon ausgehen, dass es Massen von Armeen sind und ihre Bereitschaft, Millionen von Truppen zu opfern. Wir waren uns bewusst, dass unsere Führer unser Leben verschonten. Auch wenn jemand die Drecksarbeit in der Infanterie machen müsste, würden unsere Anführer versuchen, den Feind mit Artillerie und Panzern zu verprügeln und zu überwältigen, bevor sie die Infanterie einschickten. Wenn das möglich war.

Im letzten Feldzug durch Bayern waren wir in Pattons Armee. Patton sagte, wir sollten weitermachen. Für mich war das eine undenkbare Idee. Die Russen hätten uns abgeschlachtet, weil sie bereit waren, so viele Leben aufzugeben. Ich glaube nicht, dass der Rang der GIs Lust hatte, gegen die Russen zu kämpfen. Wir waren durch Presse und Wochenschau genug informiert, um über Stalingrad Bescheid zu wissen. Ich sah die tatsächlichen Beweise in diesen schwarz umrandeten Bildern in jedem deutschen Haushalt, den ich besuchte. Schwarzer Rand, Ostfront, neun von zehn.


Stalingrad - Geschichte

STALINGRAD IN DER GESCHICHTE GROSSBRITANNIENS 1942-1945

Nichtstaatliche, unabhängige, gemeinnützige Organisation Internationale Wohltätigkeitsstiftung "Battle of Stalingrad" (Stalingrad Foundation) (www.stalingrad-fund.ru ) aus Wolgograd (Russland) lädt Sie ein, am internationalen Projekt teilzunehmen

Das Projekt soll die Bürger an Großbritannien und Russland erinnern

Das Projekt ist das Ergebnis von Historikern und Mitgliedern des Fondsteams.

Das Projekt soll die Bürger an Großbritannien und Russland erinnern

• zur gemeinsamen Geschichte des gemeinsamen Kampfes gegen den Nationalsozialismus während des Zweiten Weltkriegs
• zur Rolle und Bedeutung der Schlacht von Stalingrad für die Bevölkerung Großbritanniens
• über eine begeisterte Einschätzung der Ergebnisse der Schlacht von Stalingrad durch die britische Gesellschaft
• zu den humanitären Initiativen britischer Politiker und Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens in „Stalingrad“
• über die öffentliche Diplomatie der britischen Zivilgesellschaft und groß angelegte Kampagnen zur Sammlung humanitärer
Hilfe für Stalingrad durch Einwohner Hunderter britischer Siedlungen
• auf die Entscheidung von Coventry
Bürger, eine Partnerstadt mit Stalingrad zu werden.

Das Projekt betrachtet die Geschichte von
Beziehungen zwischen Stalingrad und der britischen Gesellschaft in den Jahren 1942-1945 als Geschichte der Solidarität, Freundschaft und fruchtbaren Zusammenarbeit zwischen unseren Völkern.

INTERNATIONALER WOHLTÄTIGKEITSFONDS "DIE SCHLACHT VON STALINGRAD"

Unsere Stiftung wurde gegründet, um das historische Erbe der Schlacht von Stalingrad zu studieren, zu bewahren und zu verbreiten, um Veteranen des Großen Vaterländischen Krieges und die patriotische Erziehung der Jugend zu unterstützen.
Wir laden Bürger und Organisationen zur Zusammenarbeit ein. Für die Unterstützung unserer sozialen Projekte, für die realisierbare Beteiligung an deren Umsetzung sind wir dankbar.


Stalingrad: die Zerschlagung des Reiches

Die alte Festungsstadt am Zusammenfluss von Zariza und Wolga hat seit ihrer Gründung Mitte des 16. Jahrhunderts drei Identitäten. Ursprünglich Zarizyn genannt und heute Wolgograd genannt, war es nur 36 Jahre (1925-61) unter dem Namen bekannt, mit dem es für immer verbunden sein wird – Stalingrad.

Schon der Name wurde schnell zur Abkürzung für die Nazi-Niederlage im Osten und galt schon damals von allen Seiten – sowjetischen und deutschen eingeschlossen – als Wendepunkt des Zweiten Weltkriegs.

Zum 70. Jahrestag von Stalingrad bleibt die Leistung des sowjetischen Volkes ebenso beeindruckend. 1941 hatte Deutschland das europäische Russland beinahe erobert und wurde erst vor den Toren Moskaus kontrolliert und zurückgerollt. Im November 1941 hatte Feldmarschall Fedor von Bock einen Gefechtsstand der Artillerie besucht, von wo aus er durch sein Fernglas die Wintersonne von den Gebäuden der sowjetischen Hauptstadt blitzen sehen konnte, während seine Männer zwei Wochen später Kunzewo, einen westlichen Vorort von Moskau, erreichten. bevor sie abgestoßen werden.

Vom 6. Dezember bis zum Winter 1941/42 schlugen die Sowjets in einer Reihe von Gegenoffensiven zurück, beseitigten die deutsche Bedrohung Moskaus und machten deutlich, dass die Ostfront wahrscheinlich ein langer, zermürbender Feldzug werden würde.

Obwohl die deutsche Armee 1942 nicht mehr die Kraft und die Ressourcen für eine erneute Offensive in der Größenordnung der Operation Barbarossa hatte, bestand Hitler darauf, dass es keine Option war, in der Defensive zu bleiben und seine Errungenschaften zu konsolidieren.

Während Hitlers Truppen weite Landstriche, Städte und wichtige Industrieressourcen erobert hatten, blieb die Sowjetunion unbeugsam. Der Generalstab der Armee (Oberkommando des Heeres – OKH) suchte daher nach einer offensiven Lösung, die weniger Mann beschäftigt, es Deutschland ermöglicht, die meisten der verbliebenen sowjetischen Armeen zu vernichten, das für die Kriegsanstrengungen beider Seiten lebenswichtige Kaukasusöl zu erobern und so die Sowjetunion aus dem Krieg werfen.

In Richtung Süden

Stalin war überzeugt, dass es einen erneuten Vorstoß in Richtung Moskau geben würde, aber völlig überraschend entfesselte von Bock am 28. Juni 1942 Fall Blau (Fall Blau), die Fortsetzung der Operation Barbarossa. Sein Ziel war nicht die sowjetische Hauptstadt, sondern der Süden.

Das Kommando von Feldmarschall von Bock wurde in die Heeresgruppen A und B unterteilt. Erstere erhielt unter Wilhelm List den Befehl, nach Süden zu schwenken, den Kaukasus zu überqueren und die strategische Ressource der Baku-Ölfelder zu erreichen.

Die Heeresgruppe B von Maximilian von Weichs sollte ihre Nordflanken schützen, indem sie Woronesch (mit Hoths 4.

Im Süden stürmte die 1. Panzerarmee von Ewald von Kleist auf die Ölfelder zu und erreichte in sechs Wochen die westlicheren Brunnen um Maikop, die jedoch beim Eintreffen der Wehrmacht sabotiert wurden.

Wie 1941 wurden die sowjetischen Streitkräfte mit mangelhafter Ausbildung und Ausrüstung mit einer Wiederholung der Blitzkrieg-Taktik des Vorjahres ausmanövriert. Ausschlaggebend war die deutsche Integration von Luft- und Bodentruppen, die gezielte sowjetische Gefechtsstände und vor allem deren Geschwindigkeit.

Dies war wohl die schwächste Stunde der UdSSR, denn ihre Generäle schienen aus 1941 wenig gelernt zu haben, und ihre neu aufgestellten Legionen waren kaum ausgebildet und hatten kläglich keine Luftunterstützung, Artillerie und moderne Panzerung.

Hitlers Richtung des neuen Ostfeldzuges sollte sich jedoch als katastrophal erweisen, denn er war ständig hin- und hergerissen zwischen der zwingenden Notwendigkeit, die strategischen Ölressourcen im Kaukasus zu erobern, und der Eroberung der Stadt, die den Namen seines persönlichen Gegners trug. Bevor er der Verlockung von Stalingrad, damals eine Stadt mit 400.000 Einwohnern, erlag, erklärte Hitler aktenkundig: "Wenn ich das Öl von Maikop und Grosny nicht bekomme, dann muss ich diesen Krieg beenden."

Innerhalb von zwei Monaten, am 23. August, hatte die 6. Armee von Paulus mit 22 Divisionen (davon zwei rumänische) die Außenbezirke von Stalingrad erreicht. Seine 200.000 Mann waren den 54.000 Verteidigern zahlenmäßig um fast vier zu eins überlegen. Seit April litt die Stadt – ein Schaufenster kommunistischer Errungenschaften der Zwischenkriegszeit mit vielen modernen Fabriken, Wohnblöcken, zeitgenössischen öffentlichen Gebäuden und breiten Boulevards – unter Luftangriffen der Luftflotte 4 der Luftwaffe, die einen Großteil des Gebiets in verworrene Trümmer verwandelten .

Die Schlacht von Stalingrad unterstreicht die großen Gegensätze zwischen den deutschen und sowjetischen Kriegsmaschinen. Die beiden gegnerischen Kommandeure, der 51-jährige Friedrich Paulus der 6. deutschen Armee und der 42-jährige Wassili Tschuikow, der Kommandeur der 62. sowjetischen Armee, hätten unterschiedlicher nicht sein können.

Paulus war ein hochbegabter Stabsoffizier, ein Außenseiter ohne aristokratisches oder preußisches Blut, relativ bescheidener Herkunft und doch bis Ende 1941 zum General der Panzertruppen und Stabschef der 6. Armee aufgestiegen.

Paulus war das genaue Gegenteil seines Vorgesetzten, des groben und ungepflegten Feldmarschalls von Reichenau, der den Papierkram verabscheute und es vorzog, an der Front zu sein. Doch als Reichenau im Januar 1942 an einem Herzinfarkt starb, galt Paulus als sein natürlicher Nachfolger.

Da er es vorzog, weit hinter der Linie zu kommandieren, besaß er eine ungewöhnliche Fixierung für einen Soldaten: Er verachtete Schmutz – und badete und wechselte jeden Tag die Uniform. Mit einem Auge fürs kleinste Detail und bekannt unter seinem Spitznamen „der Ditherer“ hatte Paulus den größten Teil seines Berufslebens in der Belegschaft verbracht. Obwohl er ein flinker Verwalter und Logistiker war, war er selten zur Führung berufen worden.

Verwittert

Wenn Paulus ein Ditherer war, war sein Gegner das genaue Gegenteil. Besessen von einem unbeständigen Temperament und bekannt dafür, seinen Gehstock benutzt zu haben, um Untergebene zu schlagen, die ihm missfallen hatten, verkündete das wettergegerbte Gesicht von Tschuikow einen geborenen Kämpfer mit noch bescheidenerem Hintergrund.

Als achtes von zwölf Kindern war Tschuikow im Alter von 19 Jahren durch sein Können zum Regimentskommandeur im russischen Bürgerkrieg aufgestiegen. Er überlebte Stalins Säuberungen der Armee wegen seiner Jugend und hatte die 4. Armee bei der sowjetischen Invasion in Polen befehligt. Er war Militärattaché in China, als die Operation Barbarossa begann, und blieb somit von den Rückschlägen des Jahres 1941 unberührt.

Anfang 1942 zurückgerufen, befehligte er die 64. Armee, verzögerte den deutschen Vormarsch auf Stalingrad, bevor er am 12. September unter den wachsamen Augen des örtlichen Kommissars Nikita Chruschtschow das Kommando über die Verteidiger übernahm.

Obwohl das ursprüngliche Fall Blau nicht die physische Einnahme von Stalingrad erforderte – nur die Herrschaft über das Gebiet, das als Tor zum Ural fungierte und den Flussverkehr entlang der Wolga kontrollierte – wurde Paulus jetzt befohlen, die Stadt zu erobern. Allmählich verloren Kleists gepanzerte Angriffe auf die wichtigeren Ölquellen an Schwung, als Hitler einige seiner Panzer zurück nach Stalingrad umleitete.

Der Kommandant der 6. Armee argumentierte, dass Stalingrad zu groß sei, um ihn einzukreisen, und startete am 14. September mehrere heftige Angriffe, um die Stadt auf kleinere Blöcke zu reduzieren, die er stückweise besiegen konnte. Chuikov hatte nicht genügend Personal, um einen Gegenangriff durchzuführen, aber er war entschlossen, beharrlich zu verteidigen und so viel von Paulus' Kriegsmaschinerie zu zerstören, wie er konnte, während seine Verteidiger überwältigt waren.

Die Militärgeschichte lehrte, dass Angreifer ihre Gegner zahlenmäßig um mindestens drei zu eins übertreffen sollten. Die gleiche Logik zeigte, dass entschlossene Verteidiger ihren Feinden eine große Anzahl von Verlusten zufügen werden, und so wurde es bewiesen.

Muscheln und Scharfschützen

Als Paulus versuchte, die Industriegebiete im Norden, Fährübergänge über die Wolga und die Anhöhe des Hügels 103 (für die Sowjets Mamajew Kurgan) zu erobern, brachen die deutschen Truppenstärken ein. Am ersten Tag starben sechs Bataillonskommandeure, und in den folgenden Tagen wurden viele unersetzliche junge Infanterieoffiziere von Granaten erfasst oder erlagen Scharfschützen.

Dies war die wahre Tragödie von Stalingrad für Deutschland: Eine Generation von ausgebildeten Führern starb in wenigen Monaten. Schon im Oktober hatte ein Panzeroffizier notiert: „Stalingrad ist keine Stadt mehr … Tiere fliehen aus dieser Hölle, die härtesten Steine ​​können es nicht lange ertragen, nur Männer ertragen es.“

Anfang November kontrollierte Paulus fast 90 Prozent der Stadt und hatte fast drei Viertel von Tschuikows Armee zerstört, doch die Überlebenden hielten sich am Westufer der Wolga fest und weigerten sich, sich zu unterwerfen.

Im Gegensatz zu Paulus inspirierte Chuikovs verbissene Persönlichkeit seine Truppen sicherlich: Alle Ränge wussten, dass sie ihre Positionen halten oder bei dem Versuch sterben würden. Er hatte Haus-zu-Haus-Kämpfe vorausgesehen, Stützpunkte entlang der Hauptstraßen gebaut, die die Deutschen benutzen müssen, und seine Artillerie vorbereitet, um die wahrscheinlichen Konzentrationsgebiete der Wehrmacht zu treffen.

Während das NKWD angewiesen wurde, jeden, der sich zurückziehen wollte, zu erschießen, verstärkte Tschuikow diese ‚letzte-Mann-letzte-Kugel‘-Mentalität mit seiner eigenen Proklamation: „Es gibt kein Land hinter der Wolga“.

Doch bevor Paulus überhaupt eintraf, hatte das STAVKA (Sowjetisches Oberkommando) beschlossen, Tschuikow und seine 62. Unbewusst und genährt von Paulus’ Optimismus (er kommandierte von weit außerhalb der Stadt) verkündete Hitler am 8. November: „Ich will es nehmen, und wissen Sie, wir sind bescheiden, denn wir haben es!“

Sein strategisches Ziel – Öl – hatte der Führer jedoch zugunsten eines persönlichen Kampfes mit Stalin durch die gleichnamige Stadt aus den Augen verloren. Der Ort hatte an sich keinen strategischen Wert, und indem Hitler so übertrieben auf die Schlacht aufmerksam machte, bereitete er sich auf einen Sturz katastrophalen Ausmaßes vor, von dem sich sein Reich nie mehr erholen würde.

Die sowjetische Gegenoffensive, die Operation Uranus, begann am 19. November, als sechs Armeen von Norden her angriffen, die schwächere rumänische 3. Armee ins Visier nahmen und die Nordflanke von Paulus sicherten. Innerhalb von Stunden war die Front von Paulus in Trümmern, als der Angriff weit hinter die deutschen Linien durchschnitt.

Einen Tag später griffen drei weitere sowjetische Armeen an, diesmal von Süden her drang das Stilett der angreifenden Kräfte wieder tief in den deutschen Rücken. Am 23. November trafen sich die beiden sowjetischen Vorstöße bei Kalach, westlich von Stalingrad. Dabei versiegelten sie die 6. Armee von Paulus in einem Kessel (kesselförmige Tasche), dessen größte Ausdehnung 80 Meilen breit war.

Zu diesem Zeitpunkt hätte Paulus die Belagerung aufheben und Fluchtversuche unternehmen sollen, um an einem anderen Tag zurückzukehren, um zu kämpfen. Drei Persönlichkeiten griffen dann ein, um die 6. Armee zu einem langsamen, qualvollen Tod zu verurteilen und die Aura der Unbesiegbarkeit, die die Wehrmacht begleitet hatte, für immer zu zerstören.

Erstens zögerte Paulus im großen Stil: Er verlangte weder den Ausbruch, noch versuchte er, der Schlacht seinen eigenen Willen aufzuzwingen, und wurde ein Gefangener der Ereignisse. Zweitens intervenierte Hermann Göring aus der Sicherheit Berlins und versprach, dass seine Luftwaffe die belagerte Armee mit allen benötigten Lebensmitteln, Treibstoff und Munition versorgen würde.

Görings langsame Junkers-52 sollten jedoch weniger als die Hälfte des Minimums von 300 Tonnen pro Tag liefern, das für Paulus' Männer erforderlich ist. Sie erlitten auch selbst schwere Verluste, und sobald die Flugplätze Pitomnik und Gumrak gefallen waren, konnten sie nichts mehr tun. Görings unwirkliche Versicherungen inspirierten die dritte Person, Hitler, darauf zu bestehen, dass die 6.

Als den Bodenschutzversuchen der nördlich der Krim operierenden Heeresgruppe Don des Feldmarschalls von Manstein selbst eine weitere große sowjetische Einkreisung drohte, erkannten die Deutschen verspätet, dass die 6. Armee nicht mehr zu retten war. Beide Seiten führten ihren Rattenkrieg in Stalingrads stinkenden, keimverseuchten Kellern, schrecklich abgemagerte Überlebende sprachen von Kannibalismus und verzweifelten Kämpfen zwischen Genossen um Essensreste.

Paulus blieb jedoch wohlgenährt und sauber gekleidet und reagierte zunächst nicht auf sowjetische Kapitulationsangebote. Als er schließlich am 22. Januar 1943 in Berlin die Erlaubnis zum Nachgeben beantragte, lehnte Hitler ab. Stattdessen ermutigte er Paulus am 30. Januar, mit dem Bestechungsgeld für die Beförderung zum Generalfeldmarschall weiter zu kämpfen.

Aber Paulus hatte genug und ergab sich am nächsten Tag, ohne die Not seiner eigenen Männer während des Kampfes in irgendeiner Weise zu lindern. Bei Minusgraden marschierten fast 100.000 Männer in Gefangenschaft, von denen ein Jahrzehnt später weniger als 5.000 aus den Gulags auftauchen würden.

Das militärische Erbe

Stalingrad war terminologisch und taktisch richtungsweisend für den Städtekrieg, und die langwierigen Schlachten um Monte Cassino, Caen und Berlin wurden ähnlich gesehen und berichtet wie ihre sowjetischen Vorgänger.

Die Doktrin der Alliierten (und später der NATO) betonte die sorgfältige Vorbereitung und Kampfübung, die von Angreifern und Verteidigern erforderlich sind, die komplexe Ausrüstung, die sie benötigen würden, die hohen Verluste, die sie wahrscheinlich erleiden würden, und wie sehr eine überwältigende Artillerieunterstützung äußerst wünschenswert war, um Stützpunkte zu vernichten und die Verluste zu minimieren . Sicherlich hat Bernard Montgomery gelernt, Hunderte seiner Geschütze in AGRAs (Army Groups, Royal Artillery) zu konzentrieren.

Als Folge von Stalingrad verließen sich die Sowjets bei ihren großen Offensiven auf Hunderte von auf Lastwagen montierten Katjuscha-Mehrfachraketenwerfern sowie auf traditionelle Kanonen und nannten die Artillerie den „Roten Gott des Krieges“.

Die Schlacht verfolgte auch die Militärplaner der NATO während des Kalten Krieges, als man davon ausging, dass eine Dampfwalze des Warschauer Pakts nach Westen fahren und in europäischen Städten einen Städtekrieg in Stalingrad-Größe auslösen würde.

Die Lehren aus den Jahren 1942-43 wurden ständig studiert und überarbeitet, und viel Energie wurde darauf verwendet, Kämpfe in bebauten Gebieten (FIBUA) oder militärische Operationen in urbanem Gelände (MOUT) in Übungen des Kalten Krieges zu wiederholen.Beide Seiten befürchteten jedoch die Auswirkungen von Massenschlachten durch diese Art von Begegnungen, denn Stalingrad hatte die Deutschen über 750.000 Mann und die Sowjets über eine Million Tote, Verwundete oder Gefangene gekostet.

Die Legende von Stalingrad

Der Kampf um Stalingrad wurde in den 70 Jahren, seit die Stille über die zerstörte Stadt gelegt wurde, von Schriftstellern und Filmemachern auf vielfältige Weise interpretiert. Die Kriegsmedien machten viel aus der heldenhaften Verteidigung der Stadt und Churchill beschloss, Stalin ein speziell in Auftrag gegebenes, juwelenbesetztes Schwert zum Gedenken an die Schlacht auf der Teheraner Konferenz 1943 zu überreichen. Die Schlacht machte gute Zeitungskopien und wurde zusammen mit El Alamein als Eindämmung und Umkehr der Naziflut angesehen.

Die frühen Schriftsteller von Stalingrad waren meist sowjetische Kommandeure oder Sympathisanten, die Stalins persönliche Führung und seine Brillanz bei der Auswahl talentierter Untergebener und seiner Leitung der STAVKA lobten. Nachdem Chruschtschow (der Kommissar von Stalingrad) 1956 Stalins Errungenschaften angeprangert hatte, änderten die Sowjets ihre Interpretation auf den Triumph des sowjetischen Volkes.

Kommandeure wie Tschuikow und Schukow (die die Gegenoffensive planten) wurden gelobt, ebenso wie Zivilisten und Arbeiter, die zu dem bemerkenswerten Sieg beigetragen hatten. Bemerkenswerterweise ignorierten sowjetische Kommentatoren die Lieferung von Kriegsmaterial aus Großbritannien und den USA an die UdSSR.

Die Wehrmacht wurde als ungeschickt dargestellt, korrupte und unauffällige deutsche Soldaten wurden nicht befragt, denn das Ziel der Sowjets bestand ausschließlich darin, die UdSSR in ihrem Großen Vaterländischen Krieg zu loben. Nur wenige Deutsche wagten es, im ersten Jahrzehnt danach über die Ostfront zu schreiben, die von ekelerregenden Kriegsverbrechen gegen das sowjetische Volk besudelt war.

Nach und nach sickerten Berichte (wie Guderians Panzerführer von 1952 und Mansteins Verlorene Siege von 1955) durch, die die Verbitterung über das Leiden oder die Chancen, die Hitler verschenkte, betonten. Zwangsläufig schrieben Ostdeutsche über die Korruption des Nazi-Regimes (siehe Theodor Plieviers düsterer Roman Stalingrad).

Auf sowjetischer Seite galt Vasily Grossmans fiktives Leben und Schicksal, das sich um die Ereignisse in Stalingrad drehte, als so schockierend, dass es 1959 unterdrückt und erst in den 1980er Jahren veröffentlicht wurde, nachdem es in den Westen geschmuggelt worden war. Es wurde kürzlich auf BBC Radio 4 veröffentlicht.

Nach der mit Michail Gorbatschow verbundenen Ära von Glasnost (Offenheit) konnten objektive Historiker wie Antony Beevor (Stalingrad, 1998) und Christopher Bellamy (Absoluter Krieg, 2007) sowjetische Archive studieren, die seit 1945 versiegelt waren und wieder schwieriger sind unter dem Putin-Regime zugänglich zu machen.

In den letzten Jahrzehnten wurde die geschätzte Zahl von 20 Millionen sowjetischen Kriegstoten nach oben revidiert, wobei einige Historiker von insgesamt 27 Millionen sprechen. Wir werden es nie genau wissen.

Vor Glasnost hatte der Westen bemerkenswert wenig über die Ostfront und das Leiden der Sowjetunion gewusst. Einer der wenigen Historiker, die sich mit diesem Thema beschäftigten, war John Erickson, dessen Road to Stalingrad (1975) und Road to Berlin (1983) sich sehr gut verkauften.

Es waren Beevor und Bellamy, die das Ausmaß von Barbarossa und Stalingrad durch ihre Mischung aus privaten Berichten und offiziellen Papieren einem breiteren Publikum nahebrachten. Vielleicht lag die Ignoranz des Westens auch in der Zurückhaltung des Kalten Krieges, das zu akzeptieren, was Erickson, Beevor und Bellamy seitdem argumentiert haben: dass der Krieg in Europa im Osten gewonnen wurde und dass Stalin zwar in vielerlei Hinsicht so rücksichtslos und blutrünstig war wie Hitler, seine Nation triumphierte.

Aus politischen Gründen wollten wir im Westen jedoch nie die Opfer anerkennen, die die Sowjets gebracht haben.

Peter Caddick-Adams ist Dozent an der UK Defence Academy in Shrivenham und Autor von Monte Cassino: Zehn Armeen in der Hölle(Vorwort, 2012).


Die Schlacht von Stalingrad

Die Schlacht von Stalingrad wird von vielen Historikern als Wendepunkt im Zweiten Weltkrieg in Europa angesehen. Die Schlacht bei Stalingrad ließ die deutsche Armee in Russland ausbluten und nach dieser Niederlage befand sich die deutsche Armee auf dem vollständigen Rückzug. Eine der Ironien des Krieges ist, dass sich die deutsche 6. Armee nicht in Stanlingrad verfangen haben muss. Die Heeresgruppen A und B waren auf dem Weg in den Kaukasus im Südwesten Russlands, als Hitler einen Angriff auf Stalingrad befahl. Aus strategischer Sicht wäre es unklug gewesen, beim Vorrücken eine Großstadt unbesiegt im Rücken zu lassen. Einige Historiker glauben jedoch, dass Hitler die Einnahme von Stalingrad nur wegen des Namens der Stadt und Hitlers Hass auf Joseph Stalin angeordnet hat. Aus dem gleichen Grund befahl Stalin, die Stadt zu retten.

Die Schlacht um Stalingrad wurde im Winter 1942 bis 1943 ausgetragen. Im September 1942 rückte der deutsche Kommandeur der 6. Armee, General Paulus, mit Unterstützung der 4. Panzerarmee auf die Stadt Stalingrad vor. Seine Hauptaufgabe war die Sicherung der Ölfelder im Kaukasus und dazu wurde Paulus von Hitler befohlen, Stalingrad einzunehmen. Das Endziel der Deutschen sollte Baku gewesen sein.

Stalingrad war auch ein wichtiges Ziel, da es Russlands Kommunikationszentrum im Süden und ein Zentrum für die Produktion war.

Anfang September 1942 rückte die deutsche Wehrmacht in die Stadt vor. Die Russen, die bereits während der Operation Barbarossa von der Macht des Blitzkrieges am Boden zerstört waren, mussten Widerstand leisten, zumal die Stadt nach dem russischen Führer Joseph Stalin benannt wurde. Aus einfachen moralischen Gründen konnten die Russen diese Stadt nicht fallen lassen. Ebenso konnten die Russen die Ölfelder im Kaukasus nicht von den Deutschen in Besitz nehmen lassen. Stalins Befehl lautete „Kein Rückschritt“.

Die Stärke beider Armeen für die Schlacht war wie folgt:

Deutsches Heer Russische Armee
Geführt von Paulus Angeführt von Schukow
1.011.500 Männer 1.000.500 Männer
10, 290 Artilleriegeschütze 13.541 Artilleriegeschütze
675 Panzer 894 Panzer
1.216 Flugzeuge 1.115 Flugzeuge

Die Schlacht um die Stadt wurde zu einer der brutalsten des Zweiten Weltkriegs. Einzelne Straßen wurden im Nahkampf umkämpft. Die Deutschen nahmen viel von der Stadt ein, aber sie konnten ihre Autorität nicht vollständig geltend machen. Tagsüber von den Deutschen eroberte Gebiete wurden nachts von den Russen zurückerobert.

Am 19. November waren die Russen in der Lage, eine Gegenoffensive zu starten.

Marschall Schukow setzte sechs Armeen von einer Million Mann ein, um die Stadt zu umzingeln. Das 5. Panzerregiment unter der Führung von Romanenko griff von Norden an, ebenso die 21. Armee (angeführt von Tschistjakow), die 65. Armee (angeführt von Tschuikow) und die 24. Armee (angeführt von Galinin). Die 64., 57. und 521. Armeen griffen von Süden an. Die angreifenden Armeen trafen am 23. November bei Kalach mit Stalingrad im Osten zusammen.

Der Großteil der Sechsten Armee – etwa 250.000 bis 300.000 Mann – befand sich in der Stadt, und Schukow hatte, nachdem er seine Ressourcen genutzt hatte, um die Stadt im Norden und Süden zu umrunden, die Deutschen in Stalingrad gefangen genommen.

Paulus hätte in den ersten Phasen von Schukows Angriff aus dieser Falle ausbrechen können, wurde aber von Hitler verboten.

Hitlers Kommunikation mit von Paulus.

Unfähig auszubrechen, mussten sich die Deutschen auch dem Winter stellen. Die Temperaturen sanken auf deutlich unter Null, Nahrung, Munition und Wärme waren Mangelware.

„Meine Hände sind fertig, und das schon seit Anfang Dezember. Der kleine Finger meiner linken Hand fehlt und – was noch schlimmer ist – die drei Mittelfinger meiner rechten sind eingefroren. Ich kann meine Tasse nur mit Daumen und kleinem Finger halten. Ich bin ziemlich hilflos, nur wenn ein Mann keine Finger verloren hat, sieht er, wie viel er dann für die kleinsten Arbeiten braucht. Das Beste, was ich mit dem kleinen Finger machen kann, ist, damit zu schießen. Meine Hände sind fertig.“ Anonymer deutscher Soldat

Hitler befahl Paulus, bis zur letzten Kugel zu kämpfen, und um Paulus zu ermutigen, beförderte er ihn zum Feldmarschall. Ende Januar 1943 konnten die Deutschen jedoch nichts anderes tun, als sich zu ergeben. Paulus kapitulierte am 31. Januar die Armee im Südsektor, während General Schreck am 2. Februar 1943 die Nordgruppe kapitulierte.

„Ich war entsetzt, als ich die Karte sah. Wir sind ganz allein, ohne fremde Hilfe. Hitler hat uns im Stich gelassen. Ob dieser Brief davonkommt, hängt davon ab, ob wir den Flugplatz noch halten. Wir liegen im Norden der Stadt. Die Männer meiner Einheit ahnen bereits die Wahrheit, sind aber nicht so genau informiert wie ich. Nein, wir werden nicht gefangen genommen. Wenn Stalingrad fällt, werden Sie davon hören und lesen. Dann wirst du wissen, dass ich nicht zurückkehren werde.“ Anonymer deutscher Soldat

Warum war dieser Kampf so wichtig?

Das Scheitern der deutschen Armee war eine Katastrophe. Eine komplette Heeresgruppe ging bei Stalingrad verloren und 91.000 Deutsche wurden gefangen genommen. Mit einem so massiven Verlust an Arbeitskräften und Ausrüstung hatten die Deutschen einfach nicht genug Arbeitskräfte, um den russischen Vormarsch nach Deutschland zu bewältigen.

Trotz teilweisem Widerstand – etwa einer Kursk – befanden sie sich ab Februar 1943 an der Ostfront auf dem Rückzug. In seiner Wut ordnete Hitler in Deutschland einen Tag Staatstrauer an, nicht für die Gefallenen, sondern für die Schande, die Paulus über die Wehrmacht und Deutschland gebracht hatte. Paulus wurde auch seines Ranges enthoben, um Hitlers Zorn auf ihn zu betonen. Hitler kommentierte:


Stalingrad: Die Stadt, die den Lauf der Geschichte veränderte

Wolgograd (ehemals Stalingrad) feiert Anfang Februar den 70. Jahrestag der Schlacht von Stalingrad.

Michail Mordasow / Fokusbilder

Der 70. Jahrestag der Schlacht um Stalingrad klingt wie ein Leitmotiv für die Stadt Wolgograd (ehemals Stalingrad). Die dem Jubiläum gewidmeten Ausstellungen, Veranstaltungen und Aktivitäten werden für den Rest des Jahres fortgesetzt.

Eines der emblematischen Symbole von Wolgograd ist das Panoramamuseum der Schlacht um Stalingrad. Neben der riesigen Leinwand des Schlachtpanoramas selbst beherbergt das Museum die größte Sammlung von Dokumenten und Artefakten im Zusammenhang mit der Schlacht von Stalingrad. In der Triumphhalle hängen die originalen Banner und Standarten der verschiedenen Einheiten und Divisionen, die an der Schlacht teilgenommen haben.

Es gibt auch eine attraktive Sammlung von Geschenken, die der Stadt als Zeichen der entschlossenen Tapferkeit ihrer Verteidiger überreicht wurden und von Menschen aus der ganzen Welt geschickt wurden. Zu diesen Geschenken gehören Bronzekopien berühmter Rodin-Skulpturen (&ldquoDer Kuss&rdquo und &ldquoLoyalty&rdquo), die 1945 von Lady Westmacott gestiftet wurden. Es gibt auch das Schwert des britischen Monarchen König George VI, das 1943 den Bürgern der Stadt in Anerkennung des Sieges in der Schlacht von Stalingrad überreicht wurde.

Geschichte

Die Schlacht von Stalingrad (17. Juli 1942 &ndash 2. Februar 1943) war die größte Schlacht des Zweiten Weltkriegs. Zusammen mit der Schlacht von Kursk wurde es zum Wendepunkt im Krieg, nach dem das deutsche Militär die strategische Initiative verlor. Ungefähre Schätzungen gehen davon aus, dass fast zwei Millionen Menschen beider Seiten in der Schlacht von Stalingrad ihr Leben verloren haben.

Eine spezielle Museumsausstellung mit dem Titel &ldquoOne for All. &rdquo wurde zu Ehren des 70. Jahrestages der Schlacht im Panoramamuseum der Schlacht um Stalingrad geschaffen. Das Display konzentriert sich mehr auf menschliche Emotionen als auf Größe und ist aus diesem Grund von großem Interesse. Alle Gegenstände in der Ausstellung sind authentische Uniformen, Waffen, Trophäen, Haushaltsgegenstände, Dokumente und Briefe der Verteidiger der Stadt, die verschiedene Ränge, Berufe und Nationalitäten hatten.

Neben dem Panoramamuseum befindet sich das Pawlowsche Haus (Sovetskaya ul., Geb. 39). Dieses legendäre Gebäude wurde berühmt, weil es während der Schlacht 58 Tage lang nur von einer Handvoll Soldaten verteidigt wurde. Es gab 25 Verteidiger, aber nur 15 Mann waren gleichzeitig in der Garnison. Das vierstöckige Gebäude war ein Aussichtspunkt, und sowohl die russischen als auch die deutschen Truppen versuchten, ihn zu halten.

Quelle: Mikhail Mordasov / Focus Pictures

Doch in der Hitze der intensiven Kämpfe wurde im Gebäude &mdash Zina ein Baby geboren. Zinaida Selezniova ist im gleichen Alter wie die Schlacht von Stalingrad und lebt noch heute in Wolgograd. Auch das Haus von Pavlov wurde wieder in den architektonischen Plan des Leninplatzes der Stadt integriert. Das mit Reliefschnitzereien verzierte Haus ist wieder ein normales Wohngebäude, in dem normale Bürger leben.

Wo übernachten

In Wolgograd gibt es weder 4- oder 5-Sterne-Hotels noch internationale Hotelketten. Trotzdem können Besucher eine Unterkunft finden. Das Volgograd Hotel auf Alleya Geroev befindet sich in einem historischen Gebäude, das nach dem Krieg restauriert wurde. Das Hotel Intourist, direkt gegenüber, ist ein neu erbautes Hotel. Im Hof ​​des Hotels Intourist, im Untergeschoss des Central Department Store, befindet sich ein Museum namens Memory &ndash der Ort, an dem Feldmarschall Paulus gefangen genommen wurde.

Um das Hochgefühl, die Bitterkeit, den Schmerz und den Stolz in seinen Steinen zu spüren, müssen Sie den Mamayev Kurgan (in der ul. im Marschalla Chuikova 47) zu Fuß erklimmen. Es ist eine sehr lohnende Gedenkstätte für Besucher, die darin blättern können, wie in einem Buch. Jede Kurve ist einzigartig - die Pappelallee und der Platz des letzten Gefechts, die Ruinenmauern und der Tränensee, das Pantheon der Herrlichkeit und die trauernde Mutter.

Der Höhepunkt des Gedenkerlebnisses führt zur Statue &ldquoThe Motherland Calls&rdquo. Vom Fuß der gigantischen Skulptur (mit einer Höhe von 70 Metern) hat man einen herrlichen Panoramablick auf die Stadt und die Wolga.

Denken Sie daran, dass der Mamajew-Kurgan auch eine Begräbnisstätte ist, wo die Leichen von etwa 36.000 sowjetischen Kriegern in den Großen (auf dem Hügel direkt unter der Mutterland-Statue) und in den Kleineren Massengräbern begraben liegen. Nach der Befreiung der Stadt wurden überall in der Stadt gefundene Leichen in diese Massengräber gebracht. Einige von ihnen wurden erst vor kurzem identifiziert.

Reiseführer

Englischsprachige Guides in ausreichender Menge. Die Sozio-Pädagogische Universität veranstaltete bis zum 70. Jahrestag der Schlacht von Stalingrad spezielle Kurse, um ausländischen Besuchern englisch-, deutsch-, französisch- und spanischsprachige Führer zur Verfügung zu stellen. Reisedienstleistungen können auf dem Website-Portal http://www.turizm-volgograd.ru/ gebucht werden, wo die Regionalagentur für Tourismus Wolgograd Unterstützung bei Reisebüros, Hotels, Museen, Ausflügen, Ferienlagern und einer Touristenrabattkarte bietet.

Am 2. Februar wurde auf dem Kriegsfriedhof am Mamajew-Kurgan ein Gedenkobelisk enthüllt, der die Namen von 17.000 Verteidigern Stalingrads trägt. Ihre Namen wurden als Ergebnis akribischer Arbeit vieler Forscher im Laufe der Jahrzehnte bestätigt.

Der Mamajew-Kurgan ist die letzte Ruhestätte Tausender gefallener Soldaten, und im 21. Jahrhundert entstand hier ein weiteres Denkmal - eine russisch-orthodoxe Allerheiligenkirche. Jeder, der hierher kommt, um das Gedenken an die Gefallenen zu ehren, kann in der orthodoxen Tradition beten und eine Kerze für den Frieden der Seelen der Verstorbenen anzünden.

Die oben genannten Stätten sind die wichtigsten Heiligtümer von Wolgograd. Doch das gesamte wiederaufgebaute Stadtzentrum dient als Denkmal für diejenigen, die bei der Verteidigung der Stadt gestorben sind, und denen, die sie wieder aufgebaut haben. Es lohnt sich, durch die Straßen von Wolgograd zu spazieren, wo sogar ein einzelner Baum oder ein Laternenmast ein Denkmal sein könnte.

Tatsächlich steht auf dem Platz vor dem Bahnhof neben dem Gedenkmuseum (in der ul. Gogolya 10) ein solcher Posten - ein Überlebender der Schlacht von Stalingrad, der von Bomben und Granatsplittern gezeichnet ist. Es gibt auch einen Gedenkbaum &ndash eine Pappel auf der Avenue of Heroes, die direkt aus dem Asphalt wächst und den ebenen Boden fast verzieht.

Egal, ob der Baum stört, niemand wagt es, ihn entfernen zu lassen: Er ist der einzige Baum, der Stalingrad überlebt hat. Kein anderes Grün überlebte den verbrannten und gesprengten Boden.

Essen gehen

Es gibt eine erstaunliche Vielfalt in der Stadt, und Besucher können europäische (einschließlich italienischer, tschechischer und deutscher), japanischer und kaukasischer Küche finden. Schaschlik-Kebabs sind fast überall erhältlich. Das beliebteste Fastfood ist Chicken Kiev, das Big Macs weit hinter sich lässt, obwohl Wolgograd auch einen McDonalds hat.

Dies könnte der Grund sein, warum die Bürger von Wolgograd das Grün so lieben. Der gesamte Flussdamm und die Heldenallee wurden als Parkzone umgestaltet. Lenin Avenue &mdash Wolgograds Hauptverkehrsstraße &mdash ist eher ein grüner Boulevard als eine Allee, mit einer breiten Fußgängerzone in der Mitte, die die beiden Verkehrsströme teilt.

Im Frühjahr ist die Stadt von Blumen gesäumt. Zuerst die Aprikosenblüten, die entlang der Straßen und Höfe blühen, bekannt als &ldquoVolgograd Sakura.&rdquo Als nächstes kommen Flieder- und Akazienblüten, Catalpa und Rosskastanien - eine wunderbare Zeit für einen Spaziergang entlang der Peace Avenue. Dies war die erste Stadtallee, die nach dem Krieg wieder aufgebaut wurde, weil ihr Name sie vor allen anderen empfahl.

Das Planetarium befindet sich am Ende der Peace Avenue. Neben der Astronomie ist die Allee wegen ihres architektonischen Wertes interessant, mit einer Kuppel, die von einer Skulptur des berühmten sowjetischen Meisters Vera Mukhkina gekrönt wird. Auch die Sternwarte nimmt einen ungewöhnlichen Platz in der Geschichte ein: Die Ausrüstung ist mit optischen Zeiss-Linsen ausgestattet, einem Geschenk der DDR-Arbeiter zum 70. Geburtstag Stalins.


Interessante Fakten über die Schlacht von Stalingrad: 16-20

16. Zaytsev eröffnete während der Schlacht sogar eine Scharfschützenschule und bildete 28 Menschen aus, die zusammen mit Wassili fast 3000 Deutsche töteten, darunter viele hochrangige Offiziere. Er starb schließlich 1991 im Alter von 76 Jahren, nur 10 Tage vor der Auflösung der Sowjetunion.

17. Nicht nur die Bodentruppen, sondern sogar einige der führenden Generäle der Roten Armee und der Achsenmächte erlitten während der Schlacht von Stalingrad schwere Verluste. Der General der Roten Armee, Wassili Tschuikow, entwickelte ein durch Stress verursachtes seltsames Ekzem, das so stark war, dass er beide Hände vollständig bandagiert hatte. General Paulus von der 6. Armee der Deutschen Wehrmacht entwickelte einen Tick im Auge, der schließlich die gesamte linke Gesichtshälfte erfasste.

18. Nach dem Start der Operation Uranus durch die Rote Armee am 19. November 1942 gelang es der Roten Armee, eine sehr präzise Zangenbewegung auszuführen und 230.000 deutsche Truppen in Stalingrad einzusperren. Hitler bestand auf „Kein Rückzug“ und beschloss, seine Armee über die Luft zu versorgen. Das war eine Katastrophe, denn die eingeschlossene Armee brauchte täglich 800 Tonnen, um funktionsfähig zu bleiben, aber das Maximum, das die Luftwaffe abwerfen konnte, betrug 117 Pfund, wenn man bedenkt, dass keines der Flugzeuge von den Sowjets abgeschossen wurde. Die Realität war sogar bitter, weil viele der Flugzeuge tatsächlich abgeschossen wurden und die maximale Tagesration, die geliefert werden konnte, 94 Tonnen betrug. Die Vorräte waren ungeeignet, da unter anderem 20 Tonnen Wodka und Sommerkleidung abgeworfen wurden. Diese Kleider waren den kalten und bitteren russischen Wintern nicht gewachsen.

19. Wenn einem ein Wort einfallen könnte, das etwas Schlimmeres als „schrecklich“ definiert, hätte es die Lebensbedingungen in Stalingrad während der Schlacht perfekt dargestellt. Jeder neue Soldat, der nach Stalingrad geschickt wurde, hatte eine Lebenserwartung von 1 Tag und Generäle oder andere hochrangige Beamte hatten eine Lebenserwartung von 3 Tagen.

20. Kannibalismus wurde allgemein und weit verbreitet. Ihre Proteinaufnahme stammte von Ratten. Zivilisten und Soldaten pflückten tote Pferde und kratzten das Fleisch als Nahrung ab.


Sowjets starten Gegenangriff auf Stalingrad

Die sowjetische Rote Armee unter General Georgy Schukow startet die Operation Uranus, die große sowjetische Gegenoffensive, die das Blatt in der Schlacht von Stalingrad wendete.

Am 22. Juni 1941 startete Nazi-Deutschland trotz der Bedingungen des Nazi-Sowjet-Paktes von 1939 eine massive Invasion gegen die UdSSR. Mit Hilfe ihrer weit überlegenen Luftwaffe raste die deutsche Armee über die russischen Ebenen und fügte der Roten Armee und der sowjetischen Bevölkerung schreckliche Verluste zu. Mit Unterstützung der Truppen ihrer Achsenmächte eroberten die Deutschen riesige Gebiete, und Mitte Oktober wurden die großen russischen Städte Leningrad und Moskau belagert. Die Sowjets hielten jedoch durch, und der bevorstehende Winter zwang die deutsche Offensive zu einer Pause.

Für die Sommeroffensive 1942 befahl Adolf Hitler der 6. Armee unter General Friedrich von Paulus, Stalingrad im Süden einzunehmen, ein Industriezentrum und Hindernis für die Nazi-Kontrolle der kostbaren Ölquellen im Kaukasus. Im August rückte die deutsche 6. Armee über die Wolga vor, während die deutsche 4. Luftflotte Stalingrad in brennende Trümmer legte und mehr als 40.000 Zivilisten tötete. Anfang September befahl General Paulus die ersten Offensiven in Stalingrad und schätzte, dass seine Armee etwa 10 Tage brauchen würde, um die Stadt zu erobern. Damit begann eine der schrecklichsten Schlachten des Zweiten Weltkriegs und wohl die wichtigste, weil sie den Wendepunkt im Krieg zwischen Deutschland und der UdSSR darstellte.

Bei ihrem Versuch, Stalingrad einzunehmen, sah sich die deutsche Sechste Armee General Wassili Schukow gegenüber, der eine erbitterte Rote Armee anführte, die die zerstörte Stadt zu ihrem Vorteil nutzte und zerstörte Gebäude und Trümmer in natürliche Verteidigungsanlagen verwandelte. In einer Kampfmethode begannen die Deutschen, die Rattenkrieg, oder “Rat’'s War,” die gegnerischen Streitkräfte brachen in acht- oder zehnköpfige Trupps auf und kämpften um jedes Haus und jeden Meter Territorium. Die Schlacht brachte schnelle Fortschritte in der Straßenkampftechnologie, wie ein deutsches Maschinengewehr, das um die Ecke schoss, und ein leichtes russisches Flugzeug, das nachts lautlos über deutsche Stellungen glitt und ohne Vorwarnung Bomben abwarf. Auf beiden Seiten fehlten jedoch die notwendigen Lebensmittel, Wasser oder medizinische Versorgung, und jede Woche kamen Zehntausende ums Leben.

Der sowjetische Führer Joseph Stalin war entschlossen, die nach ihm benannte Stadt zu befreien, und befahl im November massive Verstärkungen in der Gegend. Am 19. November startete General Schukow aus den Trümmern Stalingrads eine große sowjetische Gegenoffensive. Das deutsche Kommando unterschätzte das Ausmaß des Gegenangriffs, und die 6. Armee wurde schnell von der Offensive überwältigt, an der 500.000 sowjetische Soldaten, 900 Panzer und 1.400 Flugzeuge beteiligt waren. Innerhalb von drei Tagen war die gesamte deutsche Streitmacht von mehr als 200.000 Mann eingekesselt.

Italienische und rumänische Truppen in Stalingrad ergaben sich, aber die Deutschen hielten durch, erhielten begrenzte Luftlieferungen und warteten auf Verstärkung. Hitler befahl von Paulus, an Ort und Stelle zu bleiben, und beförderte ihn zum Feldmarschall, da sich noch nie ein Nazi-Feldmarschall ergeben hatte. Hungersnöte und der bittere russische Winter forderten so viele Menschenleben wie die gnadenlosen sowjetischen Truppen, und am 21. Januar 1943 fiel der letzte der von den Deutschen besetzten Flughäfen an die Sowjets, wodurch die Deutschen vollständig von der Versorgung abgeschnitten wurden. Am 31. Januar kapitulierte von Paulus die deutschen Truppen im Südsektor, und am 2. Februar ergaben sich die restlichen deutschen Truppen. Nur noch 90.000 deutsche Soldaten waren am Leben, von denen nur 5.000 Soldaten die sowjetischen Kriegsgefangenenlager überlebten und nach Deutschland zurückkehren würden.

Die Schlacht von Stalingrad hat das Blatt im Krieg zwischen Deutschland und der Sowjetunion gewendet. General Schukow, der eine so wichtige Rolle beim Sieg gespielt hatte, führte später den sowjetischen Vorstoß auf Berlin an. Am 1. Mai 1945 nahm er persönlich die deutsche Kapitulation Berlins an. Von Paulus hetzte unter den deutschen Kriegsgefangenen in der Sowjetunion gegen Adolf Hitler und sagte 1946 vor dem Internationalen Militärgerichtshof in Nürnberg aus. Nach seiner Freilassung durch die Sowjets 1953 ließ er sich in der DDR nieder.


Kalt aufgehört in Stalingrad

Adolf Hitler machte Urlaub auf seinem Refugium bei Berchtesgaden in den bayerischen Alpen, als ein Anruf am Nachmittag des 19. November 1942 seine Träumerei jäh zerschmetterte. General Kurt Zeitzler, Chef des Generalstabs des Heeres, geriet in Panik, weil gerade Hunderte sowjetischer Panzer nordöstlich von Stalingrad die Linien der rumänischen 3. Der nächste Tag brachte noch schlimmere Nachrichten: Ein zweiter sowjetischer Moloch hatte die Stellungen des rumänischen VI. Korps und der 18. Infanteriedivision südwestlich von Stalingrad gesprengt. Die Falle war gestellt. General Friedrich Paulus und die Viertelmillion Männer der 6. Armee würden bald umzingelt sein.

Bei einer hastig einberufenen Versammlung in Berchtesgaden am 20. beschrieb Hitler die Lage dem Generaloberst Hans Jeschonnek, dem Luftwaffedes Stabschefs. Er erklärte, dass eine gerade gebildete Heeresgruppe unter General Erich von Manstein eine Gegenoffensive starten werde, um die Einkreisung zu durchbrechen, und fragte Jeschonnek, ob er zuversichtlich sei, dass die Luftwaffe konnte die 6. Armee zwischenzeitlich versorgen. Mit wenigen Informationen und wenig Zeit zur Vorbereitung sagte Jeschonnek Hitler, dass die Luftwaffe die erforderlichen Flüge durchführen konnte, sofern ausreichende Flugplätze vorhanden waren und alle verfügbaren Transportflugzeuge zum Einsatz kamen. Jeschonneks Befürwortung der Luftbrückenidee beruhigte Hitler, denn sie bestätigte eine Entscheidung, die er bereits getroffen hatte: der 6. Armee zu befehlen, bis zum Eintreffen von Hilfe an Ort und Stelle zu bleiben.

Obwohl das Treffen scheinbar Routine war, setzte es eine Reihe von Ereignissen in Gang, die die Sechste Armee zum Untergang brachten und schließlich zum Untergang des Dritten Reiches führten. Praktisch jeder Luftwaffe Offizier im Feld glaubte, dass die einzige Möglichkeit der 6. Armee darin bestehe, ihre Einkreisung zu durchbrechen und sich zurückzuziehen. Eine ganze Armee per Luftbrücke zu versorgen, war nicht nur töricht, sondern durch und durch unmöglich. In den kommenden Tagen stellte jedoch niemand in Hitlers engerem Kreis den Luftbrückenplan in Frage, und er wurde in seiner Entscheidung immer entschlossener. Währenddessen herrschte in Hitlers Hauptquartier in Ostpreußen sowie im Feld Chaos, und es folgte eine Lawine von Fehlentscheidungen.

Historiker haben traditionell gefingert Reichsmarschall Hermann Göring, der Luftwaffes Oberbefehlshaber, als Hauptschurke im größten deutschen Fiasko des Krieges. Doch als Göring am 22. November in Berchtesgaden eintraf, hatte Hitler den Plan bereits in die Tat umgesetzt. Wie sich Göring später erinnerte, sagte Hitler: „‚Hör zu, Göring: Wenn die Luftwaffe kann das nicht durchziehen, dann ist die Sechste Armee verloren!“ Er hielt mich fest am Schwertknoten. Ich konnte nur zustimmen, sonst wären die Luftwaffe und ich am Verlust der Armee schuld. Also musste ich antworten: ‘Mein Führer, wir machen die Arbeit!’“ Nachdem er seinen Herrn getröstet hatte, Luftwaffe Anschließend fuhr der Chef mit dem Zug nach Paris, wo er einen Einkaufsbummel machen wollte.

Nach seinem ersten Treffen schickte General Paulus ein Telegramm, in dem ihm versichert wurde, dass Hilfe unterwegs sei und dass er „trotz der Gefahr einer vorübergehenden Einkreisung“ seine Stellungen bei Jeschonnek, Hitler, um jeden Preis behalten werde. Details zum Luftversorgungsaufwand würden folgen.

Der Luftflotte, die damit beauftragt war, die 6. Armee am Leben zu erhalten, wurde gesagt, dass sie die eingeschlossene Armee mit mindestens 300 Tonnen Nahrung, Treibstoff und Munition pro Tag versorgen müsse. Vor ihrer Einkreisung hatte die 6. Armee mindestens 750 Tonnen pro Tag verbraucht. Aber selbst die minimalen Bedürfnisse der 6. Armee zu decken, würde eine bereits überlastete Lufttransportflotte bis an die Grenze des Zerreißens strapazieren.

Die Junkers Ju-52/3m, das Arbeitspferd der deutschen Lufttransportflotte, konnte pro Mission 2,5 Tonnen Nachschub transportieren. Um die Mindestanforderungen zu erfüllen, wären etwa 120 Einsätze pro Tag mit mindestens 300 Einsatzflugzeugen erforderlich. Es war eine Fantasie, anzunehmen, dass überhaupt genügend Flugzeuge organisiert werden könnten, um ein solches Kunststück zu versuchen. Zu der Zeit die Luftwaffe Als die ersten Nachrichten von der Mission erhielten, betrug die tägliche Inkommissionierungsrate für die Transportflotte im Raum Stalingrad nur 33 bis 40 Prozent der verfügbaren Flugzeuge. Und es gab nur 500 Transportflugzeuge an der gesamten russischen Front.

Auch wenn die notwendigen Flugzeuge gefunden werden könnten, Luftwaffe Das Personal war immer noch einem der beeindruckendsten Vorzüge von Josef Stalin, dem Wetter, ausgeliefert. Wind, Schnee und klirrende Kälte schlossen an einem von drei Tagen verfügbare Flugplätze. Von den sechs Flugplätzen innerhalb des 15-Meilen-Umkreises von Der Kessel– „der Kessel“ – der die eingeschlossene Armee enthielt, nur zwei waren mit Funkfeuern ausgestattet, die eine nicht-visuelle Annäherung ermöglichten, und nur einer davon – Pitomnik – konnte nachts verwendet werden und verfügte über Einrichtungen für groß angelegte Wartungs- und Ladeoperationen . Diese Flugzeuge, die das Glück hatten, zu landen, hatten mit Schnee und Eis zu kämpfen. Außerdem mussten alle Flugzeugoberflächen und Start- und Landebahnen manuell oder mit grob improvisierten Geräten geräumt werden. Die durchschnittliche Temperatur betrug damals 18 Grad Fahrenheit. Aber an vielen Tagen würden die Temperaturen um 10 oder 20 Grad sinken und der Wind würde auf 50 Knoten ansteigen. Zum Starten von Flugzeugtriebwerken und zum Auftauen von Treibstoff- und Hydraulikleitungen und Schaltern mussten oft spezielle Heizöfen verwendet werden, die heiße Luft bliesen.

Die Wartung war ein ständiger Kampf, und selbst die einfachsten Reparaturen waren ein Test für Können und Ausdauer. Ein Großteil der Arbeit musste draußen oder in großen Metallhangars verrichtet werden, die den Wind abhielten, aber wenig Wärme spendeten. Das Personal, das an dem Flugzeug arbeitete, musste darauf achten, keine Metallteile mit bloßer Haut zu berühren, um zu riskieren, dass es am Flugzeug festfriert. Transportflugzeuge mussten wegen der kleinen Türen am Rumpf der Ju-52 von Hand be- und entladen werden. Hin- und Rückflüge dauerten im Durchschnitt jeweils eine Stunde. Bei schlechtem Wetter oder Stau war die Durchlaufzeit noch länger.

Nichts davon berücksichtigte die wachsende Stärke der sowjetischen Luftwaffe. Jeschonnek war zunächst zuversichtlich, dass die Luftbrücke funktionieren würde, weil ein Jahr zuvor eine Operation erfolgreich war, bei der die Luftwaffes Transporte versorgten mehrere Monate lang 100.000 Mann, die in Demjansk südlich von Leningrad gefangen waren. Zu dieser Zeit boten sowjetische Flugzeuge praktisch keine Bedrohung für die Luftwaffe. Nun hatte sich die Situation geändert. Neue, modernere russische Kämpfer traten viel häufiger auf dem Schlachtfeld auf und bestritten die Luftwaffedie bisher unbestrittene Luftüberlegenheit über die Schlachtfelder der Ostfront.

Die Offiziere der Luftwaffe, die am meisten für die Durchführung der Mission verantwortlich sein würden, waren sich der Größe der ihnen übertragenen Aufgabe bewusst – und sie hatten Angst davor. Nach Erhalt der Nachricht von der Luftbrücke, Generalleutnant Martin Fiebig, der Kommandant der VIII Fliegerkorps im Sektor Stalingrad kontaktierte Generalmajor Arthur Schmidt, den Stabschef der 6. Armee, um die Operation zu besprechen. Paulus hörte zu.

Schmidt sagte Fiebig, dass gemäß der FührerAuf Befehl der Sechsten Armee plante die Sechste Armee, einen umfassenden Verteidigungsgürtel zu bilden und durchzuhalten, bis Nachschub auf dem Luftweg eintraf. Fiebig war fassungslos. „Eine Armee aus der Luft zu versorgen war unmöglich, zumal unsere Transportflugzeuge bereits stark in Nordafrika eingesetzt wurden“, erinnerte er sich später. (Die Operation Torch, die alliierte Invasion Nordafrikas am 8. November, hatte eine zweite Front eröffnet und hatte bereits Auswirkungen auf die Anzahl der verfügbaren militärischen Mittel, um die Situation um Stalingrad zu stabilisieren.) „Ich warnte ihn vor übertriebenen Erwartungen… .Ich habe ihm noch einmal betont, dass nach meiner Erfahrung und Kenntnis der verfügbaren Mittel eine Versorgung der 6. Armee auf dem Luftweg einfach nicht machbar sei.“

Fiebig war mit seiner Ablehnung des Plans nicht allein. Sobald er von dem Plan erfuhr, sagte General Wolfram Freiherr von Richthofen, der Kommandant aller Luftwaffe Truppen in Südrussland und ein Offizier mit tadellosen nationalsozialistischen Zeugnissen, beurteilte die Idee als „reinen Wahnsinn“ – und erzählte dies Göring, Zeitzler, Jeschonnek und fast jedem anderen, der zuhörte.

Als Schmidt Generalmajor Wolfgang Pickert, den Senior, informierte Luftwaffe Offizier in der Stalingrader Tasche, über die Luftrettungsleine der 6. Armee, war Pickert fassungslos: „Eine ganze Armee aus der Luft versorgen? Absolut unmöglich!" er definierte. "Das geht einfach nicht, besonders bei diesem Wetter."

Unglaublicherweise schien dies alles nichts zu betreffen Wehrmacht Kommandeure, deren Überleben von der Luftwaffedie Fähigkeit, sie zu versorgen. Am 22. November nahm Pickert an einem Treffen hochrangiger Offiziere innerhalb von Der Kessel um die Situation und die verfügbaren Optionen zu besprechen. Mit jedem Tag festigten die Russen ihre Kontrolle über die Stadt und drängten die deutschen Truppen immer weiter weg von der Wolga. Als Pickert forderte, die 6. Armee solle einen Ausbruch versuchen, solange sie noch die Kraft dazu habe und bevor sich die sowjetischen Linien noch weiter festigten, antwortete Schmidt, Hitler habe der Armee befohlen, fest zu stehen. Es war eine Entscheidung, der er zustimmte. Außerdem glaubte er, dass die Truppen in der Tasche bereits nicht genug Kraft hatten, um einen Ausbruch zu versuchen. „Es [die Luftbrücke] muss einfach gemacht werden“, war alles, was der Stabschef der 6. Armee sagen konnte.

Nachdem sie von den Beamten zurückgewiesen worden waren, die es in der Hand hatten, einen sofortigen Ausbruchsversuch zu starten, Luftwaffe Die Beamten suchten woanders nach jemandem, der sich ihre Sorgen anhörte. Grüne Profis, Zeitzler und General Maximilian von Weichs, der Kommandant der Heeresgruppe B, ließen sich leicht überzeugen. Am Nachmittag des 22. November telegraphierte Weichs nach einem Gespräch mit Richthofen an das Oberkommando des Heeres mit der Warnung, dass „die Luftversorgung der zwanzig Divisionen, die diese Armee bilden, nicht möglich ist. Mit dem verfügbaren Luftverkehr und bei günstigen Wetterbedingungen ist es möglich, nur ein Zehntel des lebensnotwendigen Tagesbedarfs zu transportieren.“

Nichts davon konnte Paulus und seinen Stabschef jedoch aus ihrer Lethargie rütteln. Trotz der Vernunft glaubten die beiden Männer weiterhin, dass eine Luftbrücke die einzige Option sei, wenn jeder Senior Luftwaffe Kommandant und immer mehr Wehrmacht Offiziere außerhalb der Tasche sagten etwas anderes. Hin- und hergerissen zwischen der Realität seiner Armee und seinem Wunsch, den Führer, Paulus schwankte.

Am späten Abend des 22. bat Paulus Hitler um „Aktionsfreiheit“. Um ihm keinen Mangel an Tapferkeit vorzuwerfen, schränkte er die Anfrage ein, indem er hinzufügte, dass er die „Festung Stalingrad“ weiterhin halten werde, solange er „ausreichende Luftvorräte erhalten“ könne. Aber er muss eine schlaflose Nacht gehabt haben, denn früh am nächsten Morgen widerrief er und bat Hitler um Erlaubnis, einen Ausbruch versuchen zu dürfen. Es war zu spät. Wie eine riesige Boa constrictor hatten die sowjetischen Truppen die Stadt vollständig umzingelt und konnten nun mit der Strangulation der 6. Armee beginnen.

Tagelang fast völlig außer Sichtweite, erreichte Hitler am Morgen des 24. endlich wieder sein Hauptquartier in der Wolfsschanze in Ostpreußen. Informiert über die wachsende Opposition gegen die Luftbrücke unter zwei entscheidenden Luftwaffe Offiziere und mittlerweile eine Handvoll hochrangiger Wehrmacht Auch Generäle verbot Hitler Paulus dennoch den Ausbruch und sagte stattdessen, dass „die Luftversorgung von hundert oder mehr Junkern in Gang kommt“.

Diese Entscheidung war keine irrationale Prahlerei auf den Führer, aber einer nach dem, was ihm zwei Tage zuvor in Berchtesgaden erzählt worden war. Hitler war seitdem relativ isoliert von den Ereignissen während der Zugfahrt von Bayern nach Ostpreußen. Interessanterweise keiner der Senioren Luftwaffe Kommandeure, darunter Richthofen, Pickert oder Fiebig, sprachen mit Hitler, während er auf den Schienen fuhr. Seine wichtigsten Berater auf der Reise waren Wilhelm Keitel und Alfred Jodl, die beide dafür plädierten, dass die 6. Armee notfalls bis zum Frühjahr ausharren sollte.

Und obwohl Manstein, der mit der Führung der Gegenoffensive nach Stalingrad beauftragte General, später Göring und die Luftwaffe für das Scheitern der Luftbrücke sang er vor ihrem Beginn eine andere Melodie. Noch am 24. - dem Tag, an dem die Operation endlich beginnen sollte - telegraphierte Manstein an das Oberkommando und betonte, er glaube, es sei möglich, dass die 6. Ironischerweise war es nur Jeschonnek, der nach weiterer Überprüfung der Einzelheiten der Operation und der sich ändernden taktischen Situation seine Zustimmung revidierte und zur Vorsicht ankündigte. Für einen Mann wie Hitler war ein solcher Meinungswandel jedoch nur eine Demonstration mangelnden Willens und diente nur dazu, seinen Glauben an Jeschonnek und seine Worte zu schmälern.

Hitler und seine Kumpanen waren jedoch weit entfernt von der Realität der Ereignisse an der Front. Am 24. begannen die Transportflugzeuge in Richtung Der Kessel. Vierundzwanzig Stunden später lieferten die Ergebnisse des Tages ein unheilvolles Vorzeichen für die Zukunft. Nur 22 von 47 Ju-52 schafften es in die Tasche. Der nächste Tag war mit 30 auf der Reise etwas besser. Am Ende der ersten fünf Tage der Luftbrücke waren nur 60 Tonnen nach Stalingrad geliefert worden, ein kleiner Bruchteil der 1750 Tonnen, die es bis dahin hätten schaffen sollen. Trotzdem hielt die Sechste Armee in Stalingrad weiterhin fest.

Nach seinem Einkaufsbummel verließ Göring widerstrebend die Stadt der Lichter und ging zu Wolf's Lair, um zu sehen, wie seine Luftwaffe Hat gemacht. Er kam am 27. an und fand sich fast sofort mit Zeitzler zusammen. Die Meinungsverschiedenheiten zwischen den beiden Männern entwickelten sich schnell zu einem schreienden Kampf, bei dem die Wehrmacht allgemeine Beschimpfung der Luftwaffe Chief dafür, dass er jemals behauptet hat, seine Piloten könnten die Sechste Armee am Leben erhalten.

Das verbale Turnier ging hin und her und die Lautstärke und die Stimmung stiegen, als Hitler hereinkam. Zeitzler wandte sich dann an Hitler und erklärte unverblümt, dass die Luftwaffe konnte die 6. Armee nicht versorgen. „Sie sind nicht in der Lage, dazu Stellung zu nehmen“, schoss Göring zurück. Zeitzler wollte nicht nachgeben: „Wissen Sie, welche Tonnage täglich eingeflogen werden muss?“ All die normalerweise bombastischen Luftwaffe Häuptling zurechtkommen konnte, war schwach: "Ich weiß es nicht, aber meine Stabsoffiziere schon."

Der General war jedoch noch nicht fertig. „Unter Berücksichtigung aller derzeit bei der 6. Armee vorhandenen Bestände“, sagte er zu Hitler, „unter Berücksichtigung des absoluten Mindestbedarfs und der Ergreifung aller möglichen Notfallmaßnahmen wird die 6. Armee eine Lieferung von 300 Tonnen pro Tag benötigen. Da aber nicht jeder Tag zum Fliegen geeignet ist, bedeutet dies, dass an jedem Flugtag etwa 500 Tonnen zur 6. Armee transportiert werden müssen, wenn der nicht reduzierbare Mindestdurchschnitt eingehalten werden soll.“

Da er nicht bereit war, sein Gesicht zu verlieren, sagte Göring, er könne das tun, worauf ein ungläubiger Zeitzler zurückschrie: „Mein Führer! Das ist eine Lüge." Hitler war nun in einer Falle seiner eigenen Erfindung. Nachdem Hitler die Idee einer Nachschubmission bereits unterstützt und Paulus von ihrem Start die Nachricht übermittelt hatte, hätte er kaum zurücktreten können, wäre ein öffentliches Eingeständnis der Fehlbarkeit gewesen. Es würde auch Göring untergraben, der in der Hierarchie des Reichs nach Hitler an zweiter Stelle stand. Hitler wollte beides nicht zulassen und sagte: „Die Reichsmarschall hat mir seinen Bericht gemacht, dem ich keine andere Wahl habe, als zu glauben. Daher bleibe ich bei meiner ursprünglichen Entscheidung.“

Unterdessen verschlechterte sich die Lage in Stalingrad weiter. Vom 1. bis 9. Dezember betrug die tägliche durchschnittliche Gesamtmenge 117 Tonnen. Die Männer von Paulus erhielten jetzt die Hälfte der Rationen, und es wurden die ersten Fälle von Hungertod gemeldet. In schmerzlichem Bewusstsein, dass es nun ein Verlustgeschäft mit wenig oder gar keiner Aussicht auf Erfolg hatte, Luftwaffe durchkämmte das Reich nach veralteten Bombern, Zivilflugzeugen und so ziemlich allem anderen, was fliegen konnte, um den zunehmenden Mangel an Nachschub innerhalb Der Kessel.

Viele der Flugzeuge wurden zu den Flugplätzen Tatsinskaya und Morozovskaya geflogen. Tatsinskaya war der Hauptstützpunkt für die Ju-52, Morozovskaya für die Heinkel He-111-Bomber, die als Transporter in Dienst gestellt worden waren. Obwohl diese zusätzlichen Flugzeuge halfen, verhinderte schlechtes Wetter häufig Flüge und es gab Tage, an denen überhaupt nichts in Stalingrad ankam.

Als sich die Bedingungen der Soldaten innerhalb des Umkreises verschlechterten, verringerten sich auch ihre Fähigkeit, die Russen und das Wetter zu bekämpfen. Piloten, die in der Tasche ankamen, waren schockiert, als sie feststellten, dass das Entladen der Flugzeuge immer länger dauerte, da die Bodenmannschaften durch Unterernährung immer schwächer wurden.

Die Lage war wochenlang schlimm gewesen, aber wegen schlechter Planung, verspäteter Bewegungen und der unvorhergesehenen Notwendigkeit, dringend benötigte Ressourcen umzuleiten, um den alliierten Bewegungen in Nordafrika entgegenzuwirken, wurde Mansteins Offensive zur Unterstützung der Sechsten Armee erst am 12. Dezember gestartet . Schlimmer noch, der Angriff war viel schwächer als versprochen. Nur zwei der 11 erwarteten Panzerdivisionen standen für die Offensive zur Verfügung. Wie zu erwarten war, kam die Hilfsaktion schnell vor ihrem Ziel zum Erliegen. Die Ankunft einer dritten Panzerdivision trug dazu bei, die Deutschen bis zum 19. Dezember bis auf 30 Meilen von Stalingrad zu drängen, aber das war alles, was sie erreichen würden.

Da Manstein glaubte, dass ein Angriff aus zwei Richtungen, sei er noch so schwach, Aussicht auf Erfolg bot, drängte Manstein Paulus, einen eigenen Angriff aus dem Umkreis zu starten. Der Kommandant der 6. Armee weigerte sich jedoch, eine solche Aktion zu beginnen, bis er ausdrückliche Anweisungen von Hitler erhielt.

Die ganze Zeit über Luftwaffe Flieger versuchten weiterhin, ihre gefangenen Kameraden zu versorgen. Rein logistisch gesehen war das, was sie vollbrachten, ein Wunder. Trotz des Mangels an Flugzeugen und Einrichtungen, des düsteren Wetters und des feindlichen Widerstands brachten die Transportpiloten und ihre Besatzungen bis Mitte Dezember mehr als 250 Tonnen Nachschub pro Tag in den Umkreis. Eine so beeindruckende Leistung war jedoch nicht genug.

Von Müdigkeit und Hunger geschwächt, fiel es den Männern des Paulus immer schwerer, ihre Stellung zu halten. Einige Flugplätze waren an die Sowjets verloren gegangen, und Verschlechterungen des Wetters schlossen häufig diejenigen, die sich noch in deutscher Hand befanden.

In der Hoffnung, die Belagerung beenden zu können, startete die Rote Armee eine erneute Offensive, die die Situation in Stalingrad weiter verschlechterte und das Überleben von Mansteins Hilfskolonne bedrohte. Da er kein Verlangen hatte, das wahrscheinliche Schicksal der 6. Armee zu teilen, und Hitler im Nacken saß, sagte Manstein Paulus unverblümt, dass seine letzten Chancen auf einen Ausbruch schnell schwanden und dass die Zeit für kritische Maßnahmen gekommen sei.

Der schwankende Kommandeur der 6. Armee weigerte sich jedoch erneut, einen solchen Versuch ohne Hitlers Erlaubnis zu unternehmen, und zählte weiterhin mehrere unpraktische oder unmögliche Voraussetzungen auf, bevor er dies tun konnte. Das Schicksal des Reiches hing in der Schwebe - aber Hitler konnte weder sich selbst noch anderen zugeben, dass er die Luftbrücke überdenken sollte. Stattdessen blieb er stumm.

Am 23. Dezember war Manstein für vier Tage ins Stocken geraten und begann, unter Bedrohung seiner eigenen Heeresgruppe, einen Teil seiner Truppen abzuziehen. Am Heiligabend überrannten sowjetische Panzer den Hauptflugplatz von Tatsinskaya und zerstörten 56 unersetzliche Flugzeuge.

Eine Woche später drängte die sowjetische Offensive Manstein weiter zurück, und die LuftwaffeDie Flugplätze von außerhalb des Perimeters waren jetzt mindestens 100 Meilen von der Stadt entfernt. Rationen drinnen Der Kessel auf ein Drittel reduziert und Todesfälle durch Hunger waren an der Tagesordnung.

Zehn Tage nach Beginn des neuen Jahres waren die Sowjets nahe genug an die Landebahn von Pitomnik herangekommen, um sie zu beschießen. Direkt unter den Luftkorridoren in die Stadt wurden jetzt russische Flugabwehrbatterien aufgestellt, und Soldaten der Roten Armee drängten darauf, den Flugplatz einzunehmen. Am 15. Januar war es ihnen gelungen.

Verzweifelt arbeiteten die hungernden Männer von Paulus daran, die Einrichtungen auf dem Flugplatz von Gumrak zu verbessern. Durch die Improvisation eines Beleuchtungssystems aus Panzer- und Fahrzeugbeleuchtung und die Installation eines Funkfeuers machten sie den Flugplatz für Nachtlandungen verfügbar, aber zu diesem Zeitpunkt würden die Flugbesatzungen in den meisten Fällen Vorräte abwerfen, um das Risiko zu vermeiden, inmitten eines Hagels zu landen des feindlichen Flugabwehrfeuers. Am 22. Januar war Gumrak verloren – und damit auch jede Möglichkeit, in die Stadt hinein- oder herauszukommen. Vier Tage später teilte die Rote Armee die Überreste der Sechsten Armee in zwei Teile und deutschen Ärzten wurde gesagt, sie sollten die Rationen an die 25.000 verwundeten Soldaten einstellen. Am 30., 10 Jahre nach der Machtergreifung der Nazis, kapitulierten Paulus und sein Stab.

Stalingrad gilt als die blutigste Einzelschlacht der Militärgeschichte. Obwohl die Schätzungen variieren, wird allgemein akzeptiert, dass die Armeen der Achsenmächte 740.000 Tote oder Verwundete erlitten. Von den 110.000 in Gefangenschaft genommenen Menschen würden nur 6.000 ihre Heimat jemals wiedersehen. Die Rote Armee verlor 750.000 Tote, Verwundete oder Gefangene, und mindestens 40.000 Zivilisten wurden getötet.

So schlimm die Niederlage in rein militärischer Hinsicht war, so schlimm war der Schlag für das deutsche Volk. Wie der Historiker Gordon Craig betont hat, war die Niederlage „ein geisteslähmendes Unglück für eine Nation, die glaubte, sie sei die Herrenrasse“. Nie wieder würde Hitler eine ernsthafte Militäroffensive starten können. Träume von Lebensraum im Osten waren an der Wolga für immer verloren.

Was war schief gelaufen? Wie war das einst unaufhaltsam Wehrmacht so entschieden geschlagen? Jeschonnek muss natürlich mitverantwortlich sein, dass er zuerst behauptet hat, dass die Luftwaffe konnte die Sechste Armee versorgen. Paulus und Schmidt, beide bestens ausgebildete und erfahrene Berufssoldaten, müssen für ihre Bereitschaft zur Rede gestellt werden, über die wahre Lage den Kopf in den Sand zu stecken und passiv auf eine Entscheidung der Führer. Göring muss natürlich eine gewisse Verantwortung tragen, wenn nicht der Löwenanteil, den Historiker ihm zugeschrieben haben. Er war nicht nur unvorbereitet, Hitler eine genaue Einschätzung der Lage zu geben, sondern war auch einer der wenigen, die Hitlers Meinung hätten ändern können, als die Fakten klar wurden. In der Regel aus der Galerie der Schurken ausgeschlossen sind Senioren Wehrmacht Generäle wie Manstein, Jodl und Keitel, die Luftversorgung für eine großartige Idee hielten … bis sie scheiterte.

Letztlich liegt die Verantwortung für das Scheitern der Luftbrücke und den eventuellen Untergang der 6. Armee jedoch fest auf Hitlers Schultern. Zu fast jedem Zeitpunkt nach der Einkreisung hätte er seine Truppen hineinbeordern können Der Kessel einen Ausbruch zu versuchen, solange sie noch in der Lage waren. Wäre es gelungen, hätte eine verstärkte 6. Armee ihre Offensive im Frühjahr fortsetzen können, die Wolga an anderen Stellen überqueren und Stalingrad zugunsten eines für ihre mechanisierten Kolonnen besser geeigneten offenen Landes umgehen können.

Überzeugt von seiner eigenen Unfehlbarkeit schuf Hitler stattdessen einen Staat, in dem der rationale Entscheidungsprozess, der im Spiel des Weltkriegs mit hohen Einsätzen erforderlich ist, völlig fehlte. Nazi-Deutschland war nie der monolithische totalitäre Staat der Legende, sondern ein Sammelsurium von Sonderinteressen und konkurrierenden Persönlichkeiten. Um anders zu sein, hätte Hitler nicht Hitler sein müssen.

Bill Barry ist Absolvent der U.S. Air Force Academy und Vietnam-Veteran. Als Berufsoffizier der Air Force arbeitet Barry an seinen Memoiren über seinen Dienst in Vietnam und an einer Geschichte der taktischen Luftbrücke vom Zweiten Weltkrieg bis in die Gegenwart. Weitere Informationen finden Sie unter Stalingrad, von Antony Beevor.

Ursprünglich veröffentlicht in der Februar-Ausgabe 2007 von Magazin zum Zweiten Weltkrieg. Um zu abonnieren, klicken Sie hier.


„Feind vor den Toren“ – Wie genau wurde die Schlacht von Stalingrad im Film dargestellt?

"Der Feind ist vor dem Tor bekommt das Aussehen und das Gefühl des Krieges richtig ", kommentierte Critics Consensus auf Rotten Tomatoes, der Website der Filmkritiker. Die Liebesgeschichte scheint jedoch in diesem historischen Blockbuster aus dem Zweiten Weltkrieg, der 2001 veröffentlicht wurde, fehl am Platz zu sein eine krasse Untertreibung, denn mehr als nur die Liebesgeschichte ist nach Meinung vieler Russen, die den Film gesehen haben, fehl am Platz.

Zum Beispiel waren Veteranen, die in der Stadt Wolgograd (Stalingrads Name seit 1961) leben, von dem Film schockiert und forderten sein Verbot. Sie beklagten, dass das Image der Roten Armee verzerrt sei: Kommandeure seien als gnadenlose Despoten dargestellt worden, während einfache Soldaten „stimmloses Kanonenfutter“ seien. Die Behörden reagierten jedoch nicht auf ihren Appell.

Auch wenn die Zeit vergangen ist, bleibt der Film einer der beliebtesten Westernfilme über die Schlacht von Stalingrad. Millionen von Menschen entwickeln ihr Verständnis von diesem Kampf, wenn sie ihn sehen. Wer ist also vom Standpunkt der historischen Genauigkeit aus hier richtig - Kritiker-Konsens oder die beleidigten Veteranen? Lassen Sie uns diese Frage beginnend mit dem Offensichtlichen angehen: Wir haben es hier mit einem Produkt von Kunst und kreativer Vorstellungskraft zu tun (obwohl Regisseur Jean-Jacques Annaud in einem Interview mit russischen Medien betonte, dass er die Umstände der Schlacht sorgfältig studiert habe).

Geschlossene Güterwagen

Im Mittelpunkt des Films steht ein Duell zwischen dem sowjetischen Scharfschützen Vasiliy Zaitsev (Jude Law) und seinem deutschen Amtskollegen Major Erwin Köumlnig (Ed Harris), das wirklich während der Schlacht um Stalingrad stattfand, der blutigsten Konfrontation der Geschichte, die den Verlauf des Zweiten Weltkriegs drastisch veränderte . Die Rote Armee verteidigte die Stadt zunächst verzweifelt (Sommer-Herbst 1942) und startete dann eine Gegenoffensive, die Hunderttausende deutscher Truppen umzingelte (Herbst 1942 &ndash Winter 1943).

Jude Law spielt den sowjetischen Scharfschützen Vasiliy Zaitsev

Jean-Jacques Annaud/Paramount Pictures, 2001

Ein kritisches Bild der Roten Armee wird von Anfang an vermittelt, wenn der Film neue Truppen zeigt, darunter die Hauptfigur Zaitsev, die an der Stalingrader Front ankommen. Auf ihrem Weg werden sie von Kommandanten angeschrien, bedroht und gedemütigt. Sie werden wie Vieh in überfüllten Güterwagen transportiert und die Waggons von außen verschlossen. Dies geschieht, wie man sich denken kann, um Soldaten am Desertieren zu hindern. Dies konnte jedoch laut Militärhistoriker Boris Yulin nicht geschehen, weil es verboten war. Tatsächlich wären die darin eingeschlossenen Männer bei einem deutschen Luftangriff oder Beschuss tot.

Keine Waffen

Nachdem sie das gegenüberliegende Ufer erreicht haben, bekommen die Soldaten Waffen, aber es sind genug Gewehre für alle da, so dass ein Soldat ein Gewehr bekommt, während ein anderer die Munition dafür bekommt. Soldaten werden angewiesen, den Gefallenen die Waffe abzunehmen. Man muss kein Historiker oder Kriegsspezialist sein, um zu verstehen, dass dies keinen Sinn macht: Keiner der Soldaten könnte kämpfen, da der eine kein Gewehr und der andere keine Munition hat. Das bedeutet, dass die Kommandeure der Roten Armee ihre Soldaten im Wesentlichen ohne Waffen in den Kampf geschickt haben.

Der Film zeigt, dass Kommandeure der Roten Armee ihre Soldaten im Wesentlichen ohne Waffen in den Kampf geschickt haben

Jean-Jacques Annaud/Paramount Pictures, 2001

War die Waffensituation für die Sowjets wirklich so schlimm, wie sie im Film dargestellt wird? Historiker weisen darauf hin, dass es an Gewehren mangelte, aber das war in der Anfangszeit des Krieges, als die Behörden wegen schwerer Verluste Milizregimenter bilden mussten, die oft schlecht bewaffnet waren. Im Herbst 1942 hatte sich die Situation jedoch geändert. &bdquoEs wurden keine unbewaffneten Soldaten zum Angriff geschickt&hellip Was in Enemy at the Gates gezeigt wird, ist reiner Unsinn&rdquo bestätigte der Historiker Alexey Isaev, Autor mehrerer Bücher über die Schlacht von Stalingrad.

Der Angriff

Eine der lebendigsten Szenen des Films ist ein Angriff der neu eingetroffenen sowjetischen Truppen auf gut befestigte deutsche Stellungen. Der Angriff, der wie ein Sportwettkampf mit einem Pfiff begann, verkümmert schnell, doch als die Truppen sich zurückziehen, werden sie von einer Strafabteilung mit Maschinengewehren beschossen. Da fragt man sich: Wer hat mehr sowjetische Soldaten getötet - die Deutschen oder die sowjetischen Waffenbrüder.

Solche Strafregimenter gab es in der Roten Armee, und tatsächlich wurden sie beauftragt, die Panik in den Reihen zu stoppen und unbefugten Rückzug mit Gewalt zu verhindern.

Der Angriff begann wie ein Sportmatch mit einem Pfiff

Jean-Jacques Annaud/Paramount Pictures, 2001

Stalins berüchtigter Befehl Nr. 227 "Kein Schritt zurück!", der den Einsatz dieser Regimenter in großem Stil autorisierte, sah jedoch vor, dass es pro Armeeformation bis zu fünf solcher Abteilungen (bestehend aus je 200 Soldaten) geben sollte (mehr als 50.000 Menschen).

Es gibt auch viele Daten darüber, was diese Regimenter taten. Vom 1. August bis 15. Oktober 1942 hielten die Abteilungen 140.775 Menschen fest, die ihre Stellungen verließen (dies waren nicht nur Deserteure, sondern auch Soldaten, die sich aus der Einkreisung herauskämpften). Die Mehrheit wurde zur Armee zurückgeschickt (131.000), während 3.900 verhaftet und 1.189 erschossen wurden (weniger als 1%).

Alexey Isaev weist darauf hin, dass die Strafabteilungen unter den Bedingungen des Stadtkriegs kaum effektiv eingesetzt werden konnten und ihre Rolle daher minimal war. &ldquoMeistens wurden sie [in Stalingrad] als übliche Kampfregimenter eingesetzt.&rdquo Es scheint jedoch, dass solche Szenen gemacht wurden, um die Hauptbotschaft zu unterstreichen &ndash &ldquodie meisten sowjetischen Soldaten brauchten eine buchstäbliche Waffe im Rücken, um in die Schlacht zu ziehen&rdquo, um die Worte zu verwenden eines Bloggers.

Dies ist jedoch nicht die Art und Weise, wie die Russen über die Schlacht von Stalingrad nachgedacht wurden, in der es viele Fälle von wahrem Heldentum und Opfern gab. Aufgrund der Tatsache, dass solche Tapferkeit weit verbreitet war, ist es höchst unwahrscheinlich, dass sowjetische Soldaten von Angst motiviert waren.

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3 Gründe, warum die Rote Armee die Schlacht von Stalingrad gewonnen hat

Der deutsche Angriff im Sommer 1942 auf Stalingrad war kaum aufzuhalten. Berlin strebte an, die Stadt um jeden Preis einzunehmen und die Versorgungswege über die Wolga zu kürzen und Moskau das kaukasische Öl zu entziehen. Um der deutschen Offensive entgegenzuwirken, sammelten die Sowjets alle ihre Ressourcen. Um die Moral und Disziplin der Truppen zu stärken, erließ Joseph Stalin den berühmten Befehl 227. Dieser beschuldigte &bdquo einige dumme Leute an der Front&ldquor, die sich &ldquortum mit dem Gerede beruhigen, dass wir uns weiter nach Osten zurückziehen können&ldquo und erklärte, es sei &ldquo an der Zeit, den Rückzug zu beenden."

&bdquoKeinen Schritt zurück! Das sollte jetzt unser Hauptslogan sein.&rdquo

Im August endete der Rückzug in Stalingrad. Ein anderer Slogan dieser Zeit war &ldquoHinter der Wolga gibt es kein Land für uns&ldquo Der Widerstand der Truppen und der Stadtbewohner war bemerkenswert.

Die deutsche Luftwaffe bombardiert Stalingrad im September 1942

Berliner Verlag/Archiv//Global Look Press

Ein deutscher Offizier erinnerte sich an die Schlacht um Stalingrad: &bdquoDer Feind hält einen Teil des Territoriums der Roten-Oktober-Werke&rsquo. Hauptquelle des Widerstands ist der offene Kaminladen. Sie zu nehmen bedeutet den Fall Stalingrads. Es wurde wochenlang von unseren Flugzeugen bombardiert&hellipEs gibt hier keinen unberührten Platz mehr&hellip In drei Stunden haben wir es geschafft, nur 70 Meter vorwärts zu kommen! In diesem Moment erschien ein rotes Licht, dann ein grünes. Es bedeutet, dass die Russen einen Gegenangriff gestartet haben&hellipIch verstehe nicht, woher die Russen ihre Energie nehmen. Es ist das erste Mal in diesem Krieg, dass ich auf eine Aufgabe gestoßen bin, die ich nicht erfüllen kann&hellipJetzt ist der Laden mit offener Feuerstelle vollständig unter der Kontrolle der Russen.&rdquo (Der Link ist auf Russisch)

2. Massenheldentum

Der starke sowjetische Widerstand wäre ohne das Massenheldentum der Stalingrader Verteidiger nicht möglich gewesen. Die Medaille "Für die Verteidigung Stalingrads" wurde an etwa 760.000 sowjetische Soldaten verliehen. Über 100 Soldaten wurden mit der höchsten Auszeichnung, dem Helden der Sowjetunion, ausgezeichnet, die Fälle von außergewöhnlichem Mut und Selbstaufopferung kennzeichnete.

Das Pawlow-Haus, ein gewöhnliches vierstöckiges Wohnhaus, wurde zum Symbol des Widerstands der Rotarmisten in Stalingra d. Es wurde nur von 24 Leuten verteidigt, aber die Deutschen konnten es während ihres dreimonatigen Angriffs auf die Stadt nicht ertragen. Einer der kommandierenden Generäle der sowjetischen Streitkräfte in Stalingrad, Wassili Tschuikow, wies darauf hin, dass die Deutschen bei dem Versuch, Pawlows Haus einzunehmen, mehr Männer verloren als bei der Einnahme von Paris.

Jedes Gebäude in Stalingrad wurde in eine Festung verwandelt

Georgy Lipskerov/Global Look Press

Mamayev Kurgan, eine dominierende Höhe über der Stadt und ein weiteres Symbol des heldenhaften Widerstands, wurde Zeuge besonders heftiger Kämpfe. Kontrolle über den Hügel bedeutete Kontrolle über die Stadt. Die sowjetischen Truppen verteidigten während der gesamten Schlacht ihre Stellungen an den Hängen des Hügels. Zehntausende sowjetischer Soldaten starben im Kampf um die Höhe. Nach der Schlacht stellte sich heraus, dass der Boden auf dem Hügel zwischen 500 und 1.250 Splitter pro Quadratmeter enthielt.

3. Deutsche Fehler

Der Erfolg der Mitte November begonnenen sowjetischen Gegenoffensive wurde teilweise durch die Fehler deutscher Kommandeure bestimmt. Der erste betraf die Tatsache, dass die Wehrmacht ihr Potenzial überschätzte und versuchte, gleichzeitig zwei Schläge zu versetzen: einen gegen den Kaukasus, um aserbaidschanisches Öl zu erobern, und einen zweiten gegen Stalingrad. Die Deutschen zerstreuten ihre Truppen. Wie Generalmajor Hans Dörr später schrieb: &bdquoStalingrad muss als der größte Fehler aller Zeiten von Militärkommandanten in die Geschichte eingehen, als größte Verachtung des lebendigen Organismus der Armee, die jemals von der Führung des Landes gezeigt wurde&rdquo (der Artikel ist auf Russisch).

Die Schlacht von Stalingrad war ein Wendepunkt im Zweiten Weltkrieg

Im November war ein weiterer Fehler begangen worden. Bei dem Versuch, Stalingrad einzunehmen, streckte die deutsche Armee ihre Flanken über Hunderte von Kilometern aus, da sie sicher war, dass die Rote Armee nach ihrem Angriff keine Mittel mehr hatte, um etwas dagegen zu tun. Schlimmer für Berlin war, dass die gestreckten Flanken aus alliierten Truppen bestanden: Italiener, Ungarn und Rumänen - die der Wehrmacht unterlegen waren. Der Chef des Generalstabs des Heeres der Wehrmacht - Kurt Zeitzler - erinnerte sich später daran, dass er Hitler gewarnt habe, dass rund um Stalingrad „eine ernsthafte Gefahr bestehe, die hätte beseitigt werden müssen“. Hitler nannte ihn daraufhin einen „verzweifelten Pessimisten“.

In der Schlacht von Stalingrad wurden rund 91.000 deutsche Gefangene gefangen genommen

Wichtig sei auch, so Zeitzler, dass bis zum Herbst 1942 die Kampfkraft der sowjetischen Truppen und auch das Niveau ihrer Kommandeure gestiegen sei (der Artikel ist auf Russisch). Als die Sowjets also die nötigen Kräfte sammelten, brauchte die Rote Armee nur vier Tage, um die Reihen der Achsenmächte zu durchbrechen und rund 300.000 deutsche Soldaten einzukreisen.

Wenn Sie mehr über die Schlacht von Stalingrad erfahren möchten, lesen Sie die Erinnerungen derer, die diese traumatischen Ereignisse erlebt haben.

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Schau das Video: Battle of Stalingrad 19421943 - Nazi Germany vs Soviet Union HD (Juni 2022).


Bemerkungen:

  1. Meztitaxe

    Ich stimme zu

  2. An

    Ich denke, dass du nicht Recht hast. Ich kann es beweisen. Schreiben Sie mir in PM, wir werden reden.



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