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Buddhismus

Buddhismus

Buddhismus ist eine nicht-theistische Religion (kein Glaube an einen Schöpfergott), die auch als Philosophie und moralische Disziplin gilt und im 6. und 5. Jahrhundert v. Chr. In Indien entstand. Es wurde von dem Weisen Siddhartha Gautama (der Buddha lc 563 - c. 483 v andere die Mittel, mit denen sie entkommen könnten Samsara, der Kreislauf von Leiden, Wiedergeburt und Tod.

Der Buddha entwickelte das Glaubenssystem zu einer Zeit, als Indien sich inmitten bedeutender religiöser und philosophischer Reformen befand. Der Buddhismus war anfangs nur eine von vielen Denkschulen, die sich als Reaktion auf das als Versagen des orthodoxen Hinduismus empfundene Versagen der Bedürfnisse der Menschen entwickelten. Sie blieb bis zur Herrschaft von Ashoka dem Großen (268-232 v. Chr.) des Mauryan-Reiches (322-185 v. Chr.) .

Die zentrale Vision des Buddhismus lässt sich in vier Versen aus einem seiner zentralen Texte zusammenfassen, dem Dhammapada:

Unser Leben wird von unserem Verstand geformt; Wir werden, was wir denken. Leiden folgt einem bösen Gedanken, wie die Räder eines Karrens den Ochsen folgen, die ihn ziehen.

Unser Leben wird von unserem Verstand geformt; Wir werden, was wir denken. Joy folgt einem reinen Gedanken wie ein Schatten, der niemals geht. (I.1-2)

Aus Verlangen entsteht Kummer, aus Verlangen entsteht Angst; wer frei von Begierde ist, kennt weder Kummer noch Angst.

Die Anhaftung an Begierden bringt Kummer, Anhaftung an Begierden bringt Angst; wer frei von Anhaftung ist, kennt weder Kummer noch Angst. (XVI.212-213)

Der Buddha erkannte, dass Verlangen und Anhaftung Leiden verursachten und die Menschen litten, weil sie die wahre Natur der Existenz nicht wussten. Die Menschen bestanden auf Dauerzuständen im Leben und widersetzten sich der Veränderung, hielten an dem fest, was sie wussten, und betrauerten das Verlorene. Auf der Suche nach einem Mittel, um ohne Leiden zu leben, erkannte er, dass das Leben ein ständiger Wandel ist, nichts von Dauer ist, aber man kann inneren Frieden finden durch eine spirituelle Disziplin, die die Schönheit in der Vergänglichkeit des Lebens erkennt und gleichzeitig verhindert, dass man sich in Anhaftungen verstrickt auf vergängliche Objekte, Personen und Situationen. Seine Lehre konzentriert sich auf die Vier Edlen Wahrheiten, das Rad des Werdens und den Achtfachen Pfad, um die Grundlage des buddhistischen Denkens zu bilden, und diese bleiben von zentraler Bedeutung für die verschiedenen Schulen des Buddhismus, die bis heute fortgeführt werden.

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Historischer Hintergrund

Hinduismus (Sanatan Dharma, „Ewige Ordnung“) war der vorherrschende Glaube in Indien im 6. und 5. Jahrhundert v. Chr., als eine Welle religiöser und philosophischer Reformen das Land erfasste. Der Gelehrte John M. Koller stellt fest, dass „eine große gesellschaftliche Transformation vom agrarischen Leben zum städtischen Handel und Industrie im Gange war, die zu einer Infragestellung der alten Werte, Ideen und Institutionen führte“ (46). Der Hinduismus basierte auf der Annahme der als Veden bekannten Schriften, die als ewige Emanationen aus dem Universum gelten, die zu einer bestimmten Zeit in der Vergangenheit von Weisen „gehört“ wurden, aber nicht von Menschen geschaffen wurden.

Die Veden wurden von den hinduistischen Priestern in Sanskrit „empfangen“ und rezitiert, einer Sprache, die das Volk nicht verstand, und verschiedene philosophische Denker dieser Zeit begannen, diese Praxis und die Gültigkeit der Glaubensstruktur in Frage zu stellen. Zu dieser Zeit sollen sich viele verschiedene philosophische Schulen entwickelt haben (von denen die meisten nicht überlebt haben), die die Autorität der Veden entweder akzeptierten oder ablehnten. Diejenigen, die die orthodoxe hinduistische Sichtweise und die daraus resultierenden Praktiken akzeptierten, waren bekannt als astika („es existiert“) und diejenigen, die die orthodoxe Ansicht ablehnten, waren bekannt als nastika („gibt es nicht“). Drei der nastika Denkschulen, die diese Zeit überdauerten, waren Charvaka, Jainismus und Buddhismus.

Der Buddha erkannte, dass die Pfade von Charvaka und Jainismus beide Extreme darstellten und fand zwischen ihnen einen „mittleren Weg“, wie er es nannte.

Der Hinduismus glaubte, dass das Universum von einem höchsten Wesen regiert wurde, das als Brahman bekannt war und das Universum selbst war, und es war dieses Wesen, das der Menschheit die Veden vermittelt hatte. Der Sinn des Lebens war es, in Übereinstimmung mit der göttlichen Ordnung, wie sie festgelegt wurde, zu leben und seine Dharma (Pflicht) mit der richtigen Karma (Handlung), um schließlich die Befreiung aus dem Kreislauf von Wiedergeburt und Tod zu finden (Samsara) an welchem ​​Punkt die individuelle Seele die Vereinigung mit der Überseele erreichen würde (atman) und erlebe völlige Befreiung und Frieden.

Charvaka lehnte diesen Glauben ab und bot stattdessen Materialismus an. Ihr Gründer Brhaspati (l. 600 v. Chr.) behauptete, es sei lächerlich, wenn die Menschen das Wort hinduistischer Priester akzeptieren, dass eine unverständliche Sprache das Wort Gottes sei. Er gründete eine Schule, die auf der direkten Wahrnehmung basiert, um die Wahrheit und das Streben nach Vergnügen als höchstem Lebensziel zu ermitteln. Mahavira (auch bekannt als Vardhamana, l. 599-527 v. Chr.) predigte den Jainismus auf der Grundlage des Glaubens, dass individuelle Disziplin und die strikte Einhaltung eines moralischen Kodex zu einem besseren Leben und der Befreiung von Samsara nach dem Tod führen. Der Buddha erkannte, dass diese beiden Wege Extreme darstellten und fand zwischen ihnen einen „mittleren Weg“, wie er es nannte.

Siddhartha Gautama

Nach buddhistischer Überlieferung wurde Siddhartha Gautama in Lumbini (dem heutigen Nepal) geboren und wuchs als Sohn eines Königs auf. Nachdem ein Seher vorhergesagt hatte, dass er entweder ein großer König oder ein spiritueller Führer werden würde, wenn er Leid oder Tod miterleben sollte, schirmte sein Vater alle harten Realitäten des Daseins ab. Er heiratete, hatte einen Sohn und wurde darauf vorbereitet, seinem Vater als König nachzufolgen. Eines Tages jedoch (oder in einigen Versionen über mehrere Tage hinweg) fuhr ihn sein Kutscher aus dem Gelände, auf dem er seine ersten 29 Jahre verbracht hatte, und er stieß auf die sogenannten Vier Zeichen:

  • Ein alter Mann
  • Ein kranker Mann
  • Ein toter Mann
  • Ein Asket

Bei den ersten drei fragte er seinen Fahrer: „Bin ich dem auch ausgesetzt?“, und der Kutscher versicherte ihm, dass alle altern, alle irgendwann krank wurden und alle starben. Siddhartha wurde aufgebracht, als er verstand, dass jeder, den er liebte, all seine schönen Dinge verloren sein würden und dass er selbst eines Tages auch sein würde.

Als er den Asketen, einen kahlgeschorenen Mann in gelbem Gewand, lächelnd am Straßenrand sah, fragte er, warum er nicht wie andere Männer sei. Der Asket erklärte, er verfolge ein friedliches Leben der Reflexion, des Mitgefühls und der Nicht-Anhaftung. Kurz nach dieser Begegnung verließ Siddhartha seinen Reichtum, seine Stellung und seine Familie, um dem Beispiel des Asketen zu folgen.

Er suchte zunächst einen berühmten Lehrer auf, bei dem er Meditationstechniken erlernte, aber diese befreiten ihn nicht von Sorgen und Leiden. Ein zweiter Lehrer lehrte ihn, seine Wünsche zu unterdrücken und das Bewusstsein auszusetzen, aber auch dies war keine Lösung, da es sich nicht um einen dauerhaften Geisteszustand handelte. Er versuchte, so zu leben, wie die anderen Asketen lebten, und praktizierte die wahrscheinlich jainistische Disziplin, aber selbst das reichte ihm nicht. Schließlich beschloss er, die Bedürfnisse des Körpers zu verweigern, indem er sich hungerte und nur ein Reiskorn am Tag aß, bis er so abgemagert war, dass er nicht wiederzuerkennen war.

Nach einer Version der Legende stolperte er zu diesem Zeitpunkt entweder in einen Fluss und erhielt eine Offenbarung des Mittelweges. In der anderen Version der Geschichte trifft ihn eine Milchmagd namens Sujata im Wald in der Nähe ihres Dorfes und bietet ihm etwas Reismilch an, die er annimmt, und beendet so seine strenge Askese, als er die Idee eines "mittleren Weges" erahnt “. Er geht und setzt sich unter einen Bodhi-Baum, auf ein Grasbett im nahegelegenen Dorf Bodh Gaya, und schwört, dass er entweder verstehen wird, wie man in der Welt am besten lebt, oder sterben wird.

Der Buddha verstand in einem Blitz der Erleuchtung, dass die Menschen litten, weil sie auf Beständigkeit in einer Welt des ständigen Wandels bestanden.

Er verstand blitzschnell, dass die Menschen litten, weil sie auf Beständigkeit in einer Welt des ständigen Wandels bestanden. Die Menschen behielten eine Identität bei, die sie ihr „Selbst“ nannten und die sich nicht ändern würde, behielten Kleidung und Gegenstände bei, die sie als „ihre“ betrachteten, und pflegten Beziehungen zu anderen, von denen sie glaubten, dass sie für immer andauern würden – aber nichts davon war wahr; die Natur des Lebens, des ganzen Lebens, war Veränderung, und der Weg, dem Leiden zu entkommen, bestand darin, dies zu erkennen und danach zu handeln. In diesem Moment wurde er Buddha („Erwachter“ oder „Erleuchteter“) und wurde von Unwissenheit und Illusion befreit.

Nachdem er die vollständige Erleuchtung erlangt hatte und die wechselseitige und vergängliche Natur aller Dinge erkannte, erkannte er, dass er jetzt ohne Leiden leben konnte, wie er wollte, und tun konnte, was er wollte. Er zögerte, das Gelernte anderen beizubringen, weil er das Gefühl hatte, sie würden ihn einfach ablehnen, war aber schließlich überzeugt, dass er es versuchen musste und hielt seine erste Predigt im Hirschpark in Sarnath, in der er erstmals die Vier Edlen Wahrheiten und die Achtfacher Pfad, der einen von Illusion und Leiden zu Erleuchtung und Freude führte.

Es sollte beachtet werden, dass diese Geschichte von Buddhas Reise von der Illusion zum Bewusstsein später nach der Etablierung des Glaubenssystems auf ihn zugeschnitten wurde und die Realität von Buddhas frühem Leben und Erwachen widerspiegeln kann oder nicht. Die Gelehrten Robert E. Buswell, Jr. und Donald S. Lopez, Jr. weisen darauf hin, dass die frühen Buddhisten „teilweise motiviert waren, zu zeigen, dass das, was der Buddha lehrte, nicht die Innovation eines Individuums war, sondern die Wiederentdeckung eines Zeitlosen“ Wahrheit“, um dem Glaubenssystem den gleichen Anspruch auf antike, göttliche Ursprünge des Hinduismus und Jainismus zu geben (149). Buswell und Lopez fahren fort:

So werden in ihren Biographien alle Buddhas der Vergangenheit und Zukunft so dargestellt, dass sie viele der gleichen Dinge tun. Sie alle sitzen mit gekreuzten Beinen im Schoß ihrer Mutter; sie alle sind im „mittleren Land“ des Kontinents geboren; gleich nach ihrer Geburt machen sie alle sieben Schritte nach Norden; sie alle entsagen der Welt, nachdem sie die vier Sehenswürdigkeiten gesehen haben und nach der Geburt eines Sohnes; sie alle erlangen die Erleuchtung auf einem Grasbett sitzend. (149)

Wie dem auch sei, die Legende von Siddharthas Reise und spirituellem Erwachen wurde in der mündlichen Überlieferung bekannt und wurde etwa 100 Jahre nach seinem Tod bis zum 3. Lalitavistara-Sutra. Die Geschichte wurde seitdem wiederholt und wird mangels einer Alternative von der Mehrheit der Buddhisten als wahr akzeptiert.

Lehren & Überzeugungen

Wie gesagt, was Siddhartha auf seiner Suche begann, war die Erkenntnis, dass er alles verlieren würde, was er liebte, und dies würde ihn leiden lassen. Aus dieser Erkenntnis verstand er, dass das Leben leidet. Man litt bei der Geburt (wie auch seine Mutter) und litt dann sein ganzes Leben lang, indem man sich nach dem sehnte, was man nicht hatte, fürchtete um den Verlust dessen, was man hatte, betrauerte den Verlust dessen, was man einmal hatte, und schließlich starb und alles nur noch verlor wiedergeboren zu werden, um den Prozess zu wiederholen.

Damit das Leben etwas anderes als Leiden ist, musste man einen Weg finden, es zu leben, ohne es zu besitzen und in einer festen Form zu halten; man musste die Dinge des Lebens loslassen und sie dennoch für ihren Wert schätzen können. Nachdem er die Erleuchtung erlangt hatte, formulierte er seinen Glauben an die Natur des Lebens in seinen Vier Edlen Wahrheiten:

  • Das Leben leidet
  • Die Ursache des Leidens ist das Verlangen
  • Das Ende des Leidens kommt mit dem Ende des Verlangens
  • Es gibt einen Weg, der einen weg von Verlangen und Leiden führt

Die vier Wahrheiten werden vom Original her „edel“ genannt Arya gleichbedeutend, aber auch „respektwürdig“ und suggeriert „beachtenswert“. Der Pfad, auf den in der vierten der Wahrheiten angespielt wird, ist Der Achtfache Pfad, der als Leitfaden für ein Leben ohne die Art von Anhaftung dient, die Leiden garantiert:

  • Rechte Ansicht
  • Richtige Absicht
  • Rechte Rede
  • Richtige Aktion
  • Rechter Lebensunterhalt
  • Richtige Anstrengung
  • Richtige Achtsamkeit
  • Richtige Konzentration

Wie Koller betont, haben die ersten drei mit Weisheit zu tun, die nächsten beiden mit Verhalten und die letzten drei mit geistiger Disziplin. Er fährt fort:

Der Edle Achtfache Pfad sollte nicht als eine Reihe von acht aufeinanderfolgenden Schritten betrachtet werden, bei denen Perfektion in einem Schritt erforderlich ist, bevor zum nächsten übergegangen wird. Vielmehr sollten diese acht Komponenten des Pfades als Leitnormen des richtigen Lebens betrachtet werden, die mehr oder weniger gleichzeitig befolgt werden sollten, denn das Ziel des Pfades ist es, ein vollständig integriertes Leben höchster Ordnung zu erreichen ... Weisheit sieht die Dinge als sie sind es wirklich, als miteinander verbundene und sich ständig ändernde Prozesse…moralisches Verhalten besteht darin, die eigenen Motive, Rede und Handlung zu reinigen, wodurch das Einströmen von zusätzlichem Verlangen gestoppt wird…mentale Disziplin arbeitet daran, Einsicht zu erlangen und die schlechten Veranlagungen und Gewohnheiten zu beseitigen, die auf dem Grundlage vergangener Unwissenheit und Begierde. (58)

Er nannte seine Lehren die Dharma was in diesem Fall „kosmisches Gesetz“ bedeutet, im Gegensatz zum Hinduismus, der denselben Begriff wie „Pflicht“ definiert. Man könnte jedoch Buddhas Dharma als „Pflicht“ insofern, als er glaubte, sich selbst verpflichtet zu haben, Verantwortung für sein Leben zu übernehmen, dass jeder Einzelne letztendlich dafür verantwortlich sei, wie viel er leiden wollte – oder nicht, und dass jeder endlich die Kontrolle darüber haben könne Ihr Leben. Er hat den Glauben an einen Schöpfergott als irrelevant für das Leben der Menschen und als Mitverursacher von Leiden abgetan, da man Gottes Willen unmöglich kennen kann und nur zu Frustration, Enttäuschung und Schmerz führt. Es ist kein Gott erforderlich, um dem Achtfachen Pfad zu folgen; Alles was man braucht ist die Verpflichtung, die volle Verantwortung für das eigene Handeln und dessen Folgen zu übernehmen.

Schulen & Praxen

Buddha predigte weiter seine Dharma für den Rest seiner 80 Jahre, schließlich starb er in Kushinagar. Er sagte seinen Jüngern, dass sie nach seinem Tod keinen Führer mehr haben sollten und er in keiner Weise verehrt werden wollte. Er verlangte, dass seine sterblichen Überreste in einem Stupa beigesetzt und an einer Kreuzung platziert werden. Dies geschah jedoch nicht, da seine Anhänger eigene Vorstellungen hatten und so wurden seine sterblichen Überreste in acht (oder zehn) Stupas in verschiedenen Regionen entsprechend wichtigen Ereignissen in seinem Leben deponiert. Sie wählten auch einen Leiter, da sie seine Arbeit fortsetzen wollten und hielten daher wie die Menschen Räte und Debatten ab und leiteten Regeln und Vorschriften ein.

Beim Ersten Konzil in c. 400 v. Chr. wurden die Lehren und die klösterliche Disziplin beschlossen und kodifiziert. Auf dem Zweiten Konzil im Jahr 383 v. Dieses Schisma würde schließlich zur Etablierung von drei verschiedenen Denkschulen führen:

  • Theravada-Buddhismus (Die Schule der Älteren)
  • Mahayana-Buddhismus (Das große Fahrzeug)
  • Vajrayana-Buddhismus (Der Weg des Diamanten)

Theravada-Buddhismus (bezeichnet als Hinayana „kleines Fahrzeug“ von Mahayana-Buddhisten, von den Theravada als abwertender Begriff angesehen) behauptet, den Glauben so zu praktizieren, wie er ursprünglich von Buddha gelehrt wurde. Anhänger folgen den Lehren in der Pali-Sprache und konzentrieren sich darauf, ein zu werden arhat ("Heilige"). Diese Schule zeichnet sich durch einen Fokus auf individuelle Aufklärung aus.

Der Mahayana-Buddhismus (zu dem auch der Zen-Buddhismus gehört) folgt den Lehren des Sanskrit und seine Anhänger arbeiten daran, ein zu werden Bodhisattva („Essenz der Erleuchtung“), jemand, der wie Buddha volles Bewusstsein erlangt hat, aber den Frieden des Nirvanas aufschiebt, um anderen zu helfen, ihre Unwissenheit abzulegen. Der Mahayana-Buddhismus ist die beliebteste Form, die heute praktiziert wird, und erhebt auch den Anspruch, den Lehren des Buddha treu zu folgen.

Der Vajrayana-Buddhismus (auch bekannt als tibetischer Buddhismus) verzichtet auf das Konzept, sich zu buddhistischer Disziplin verpflichten und seinen Lebensstil ändern zu müssen, um einen buddhistischen Spaziergang auf dem Achtfachen Pfad zu beginnen. Diese Schule vertritt den Glauben, der durch den Satz veranschaulicht wird: Tat Tvam Asi („du bist das“) dass man bereits ein Bodhisattva ist, man muss es nur erkennen. Man muss daher ungesunde Anhaftungen nicht zu Beginn des eigenen Weges aufgeben, sondern einfach nur den Weg gehen, und diese Anhaftungen werden immer weniger verlockend. Wie bei den anderen behauptet auch Vajrayana, dass es der ursprünglichen Vision des Buddha am treuesten ist.

Alle drei Schulen halten sich an die Vier Edlen Wahrheiten und den Achtfachen Pfad, wie auch die vielen anderen kleineren Schulen, und keine wird objektiv als legitimer angesehen als die anderen, obwohl ihre Anhänger offensichtlich anderer Meinung sind.

Abschluss

Der Buddhismus wurde in Indien bis zur Herrschaft Ashokas des Großen als kleinere philosophische Denkschule fortgesetzt, der nach dem Kalinga-Krieg (ca. 260 v. Chr.) Gewalt abschwörte und den Buddhismus annahm. Ashoka verbreitete die Dharma des Buddha in ganz Indien unter dem Namen dhamma was gleichbedeutend mit „Barmherzigkeit, Nächstenliebe, Wahrhaftigkeit und Reinheit“ ist (Keay, 95). Er ließ die sterblichen Überreste des Buddha ausgraben und in 84.000 Stupas im ganzen Land zusammen mit Edikten, die die buddhistische Vision förderten, neu bestatten. Er schickte auch Missionare in andere Länder – darunter Sri Lanka, China, Thailand, Griechenland – um Buddhas Botschaft zu verbreiten.

Der Buddhismus wurde in Sri Lanka und China populärer als je zuvor in Indien und verbreitete sich weiter von den in diesen Ländern errichteten Tempeln. Buddhistische Kunst begann in beiden Ländern zwischen dem 2. und 1. Jahrhundert v. Chr. aufzutauchen, einschließlich anthropomorpher Darstellungen von Buddha selbst. Frühere Künstler, während Ashokas Zeit, hatten es unterlassen, Buddha darzustellen und seine Anwesenheit nur durch Symbole zu suggerieren, aber zunehmend enthielten buddhistische Stätten Statuen und Bilder von ihm, eine Praxis, die zuerst von einer Sekte der Mahasanghika-Schule initiiert wurde.

Mit der Zeit wurden diese Statuen zu Objekten der Verehrung. Buddhisten „verehren“ den Buddha nicht, tun es aber gleichzeitig, indem die Buddha-Statue nicht nur zu einem Konzentrationspunkt auf dem eigenen Weg wird, sondern auch zu einer Möglichkeit, dem Buddha seine Dankbarkeit auszudrücken. Darüber hinaus wird jemand, der ein Buddha wird (und gemäß dem Mahayana-Buddhismus kann jeder) eine Art „Gott“ werden, indem er den menschlichen Zustand transzendiert hat und daher besondere Anerkennung für diese Leistung verdient. Heutzutage gibt es über 500 Millionen praktizierende Buddhisten auf der Welt, von denen jeder seinem eigenen Verständnis des Achtfachen Pfades folgt und weiterhin die Botschaft verbreitet, dass man im Leben nur so viel leiden muss, wie man möchte und es gibt ein Weg, der zum Frieden führt.


Kritik am BuddhismusSeine Geschichte, Lehre und gemeinsame Praktiken

Wir wissen vom Buddhismus, weil buddhistische Gelehrte zu einer Zeit begannen, als der Glaube bedroht war, buddhistische Geschichten aufzuschreiben. Dies geschah nach Hunderten von Jahren mündlicher Übertragung dieser Geschichten:

“ In den ersten fünfhundert Jahren wurden die Heiligen Schriften mündlich überliefert. Sie wurden erst zu Beginn der christlichen Ära niedergeschrieben, weil damals der Glaubensverfall ihr Weiterleben in der Erinnerung der Mönche bedrohte. Verschiedene Schulen haben verschiedene Dinge aufgeschrieben. [. ] Die Jahre zwischen 100 und 400 n. Chr. waren das goldene Zeitalter der buddhistischen Literatur. ”

"Buddhistische Schriften" von Edward Conze (1959)2

Das zweite große buddhistische Konzil fand 387 v. Chr. in Vaisali statt und wurde von 700 theras (Ältere Mönche der Therevada). Streitigkeiten wurden diskutiert, und die buddhistische Gemeinschaft erlitt mehr Spaltungen, doch „selbst in diesem Konzil von Vaisali können wir die Tatsache nicht finden, dass die Predigten des Meisters auf das Schreiben reduziert wurden . [. ] Zu der Zeit, als König Acoka den Thron bestieg (um 269 v. Chr.), gab es viele verschiedene buddhistische Schulen."3. Der buddhistische Kanon ist voll von "Diskrepanzen und Widersprüchen" und selbst die großen buddhistischen Konfessionen sind sich nicht sicher, ob ihre Texte die Originale sind oder auf menschlichen Spekulationen basieren Über die Originaltexte, die vor ihrer Niederschrift selbst "etwa hundert Jahre aus dem Gedächtnis überliefert" wurden3.

Der Buddhismus leidet daher unter den gleichen Problemen wie das Christentum und der Islam: Alles, was wir über die Religion wissen, stammt aus fehlbaren menschlichen Quellen, und die frühesten Sammlungen von Schriften über die Religion widersprachen sich zutiefst. Das Modell der mündlichen Übertragung wurde und wird manchmal noch heute verfolgt, wo Lehrer dauerhafte Beziehungen zu Schülern aufbauen. Den Gründern großer Sekten wird viel Glaubwürdigkeit zugesprochen und all dies beruht auf einem großen Anspruch: dass der Lehrer die Religion weitergibt, wie er sie selbst empfangen hat. Aber dieses Modell funktioniert nie. In allen Fällen variieren die buddhistische Lehre und Praxis stark. Infolgedessen haben die heutigen buddhistischen Gemeinschaften sehr unterschiedliche Praktiken.

“ Linien von Lehrern, von denen oft behauptet wird, dass sie bis zum Buddha ununterbrochen sind, geben ihren Schülern Anweisungen zu Praktiken [. die dann selbst] die Notwendigkeit betonen, eine Übung in Übereinstimmung mit dem genauen Verfahren durchzuführen, das von Lehrer zu Schüler weitergegeben wird. Dies bedeutet, dass es auffallende Unterschiede zwischen Praktiken geben kann, die durch kontrastierende Linien weitergegeben wurden. Alle Praktiken haben sich im Laufe der Zeit entwickelt, meistens isoliert voneinander. Folglich sind Praktiker, die kontrastierende Techniken verwenden, möglicherweise nie miteinander in Kontakt gekommen. Sie mussten daher keine Gegensätze berücksichtigen oder erklären. ”

"Vertretung des westlichen Buddhismus: ein Schwerpunkt des Vereinigten Königreichs" von Helen Waterhouse (2001)4

“ Der Buddhismus, der von wilden Stämmen ebenso wie von zivilisierten Nationen, von ruhigen, entnervten Menschen sowie von kriegerischen, robusten Horden übernommen wurde, hat sich im Laufe von etwa zweitausendfünfhundert Jahren zu weit auseinandergehenden und sogar diametral entgegengesetzten Überzeugungen entwickelt . Allein in Japan hat sie sich in dreizehn Hauptsekten und vierundvierzig Untersekten differenziert. ”

"Zen - Die Religion der Samurai" von Kaiten Nukariya (1913)5

Der Buddhismus leidet wie andere Religionen unter konfessionellen Konflikten. Die Religionswissenschaftlerin Helen Waterhouse stellt fest, dass "Jeder, der mit einer Reihe von buddhistischen Gruppen zu tun hatte, wird sich bewusst sein, dass Buddhisten, die einer Gruppe angehören, oft gerne Buddhisten kritisieren, die einer anderen angehören. [. ] Es gibt eine Reihe von Schwerpunkten für eine solche Kritik, von denen vielleicht der häufigste die Infragestellung der Authentizität der Lehrer anderer Gruppen im Hinblick auf ihre Legitimität innerhalb einer Linie oder die Qualität ihrer persönlichen Praxis ist"6.

Zum Beispiel: Der Zen-Buddhismus distanziert sich ausdrücklich von anderen Zweigen des Buddhismus und behauptet, dass buddhistische Gelehrte ihre Zeit verschwenden, indem sie über die spezifischen Ausdrücke und Wörter nachdenken, die in der buddhistischen Schrift verwendet werden.

“ Wie der Finger überhaupt keine Helligkeit hat, so hat die Schrift auch keine Heiligkeit. [. ] Diejenigen, die die meiste Zeit ihres Lebens damit verbringen, die Heilige Schrift zu studieren, mit haarspalterischen Argumenten zu argumentieren und zu erklären, und keine höheren spirituellen Ebenen erreichen, sind religiöse Fliegen, die zu nichts anderem taugt als ihr Summen über die unsinnigen technischen Details. [. ]

Buddhistische Konfessionen legen wie nicht-buddhistische Religionen Wert auf die Autorität der Schriften, aber Zen denunziert sie mit der Begründung, dass Worte oder Schriftzeichen die religiöse Wahrheit, die nur durch den Verstand realisiert werden kann, niemals angemessen ausdrücken können [. ]. Es ist ein Einzelfall in der gesamten Geschichte der Weltreligionen, dass heilige Schriften als „nicht mehr als Altpapier“ bezeichnet werden. ”

"Zen - Die Religion der Samurai" von Kaiten Nukariya (1913)7

Jetzt, mit dem Aufkommen der Globalisierung und des Internets, stehen sich unterschiedliche buddhistische Gruppen regelmäßig wegen unterschiedlicher Lehren gegenüber. Waterhouse (2001) stellt kategorisch fest, dass es unmöglich ist, aus modernen Beispielen eine ursprüngliche Form des Buddhismus zu konstruieren, weil die eingetretenen Veränderungen zu groß waren. Da die meisten großen buddhistischen Sekten in einigen wichtigen theologischen Fragen uneins sind, muss es so sein, dass die meisten von ihnen in ihren Lehren falsch liegen.


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Buddhismus - Geschichte

Der Buddhismus ist eine bedeutende Weltreligion mit einer komplexen Geschichte und einem komplexen Glaubenssystem. Das Folgende soll nur die Geschichte und die grundlegenden Lehren des Buddhismus vorstellen und die Religion keineswegs erschöpfend behandeln. Um mehr über den Buddhismus zu erfahren, schauen Sie bitte in unseren Web-Ressourcen-Bereich nach anderen ausführlichen Online-Informationsquellen.

Historiker schätzen, dass der Begründer des Buddhismus, Siddhartha Gautama, von 566 (?) bis 480 (?) v. Chr. lebte. Als Sohn eines indischen Kriegerkönigs führte Gautama bis ins frühe Erwachsenenalter ein extravagantes Leben und schwelgte in den Privilegien seiner sozialen Kaste. Aber als er sich der Ablässe des königlichen Lebens langweilte, wanderte Gautama auf der Suche nach Verständnis in die Welt. Nachdem Gautama einem alten Mann, einem Kranken, einer Leiche und einem Asketen begegnet war, war er davon überzeugt, dass das Leiden am Ende aller Existenz liegt. Er verzichtete auf seinen fürstlichen Titel und wurde Mönch, beraubte sich weltlicher Besitztümer in der Hoffnung, die Wahrheit der Welt um ihn herum zu verstehen. Der Höhepunkt seiner Suche war die Meditation unter einem Baum, wo er endlich verstand, frei von Leiden zu sein und schließlich Erlösung zu erlangen. Nach dieser Offenbarung war Gautama als Buddha bekannt, was „der Erleuchtete“ bedeutete. Der Buddha verbrachte den Rest seines Lebens damit, durch Indien zu reisen und anderen beizubringen, was er verstanden hatte.

Die Vier Edlen Wahrheiten umfassen die Essenz von Buddhas Lehren, obwohl sie vieles ungeklärt lassen. Sie sind die Wahrheit des Leidens, die Wahrheit über die Ursache des Leidens, die Wahrheit über das Ende des Leidens und die Wahrheit des Weges, der zum Ende des Leidens führt. Einfacher ausgedrückt, Leiden existiert, es hat eine Ursache, es hat ein Ende und es hat eine Ursache, um sein Ende herbeizuführen. Der Begriff des Leidens soll kein negatives Weltbild vermitteln, sondern eine pragmatische Perspektive, die sich mit der Welt, wie sie ist, auseinandersetzt und versucht, sie zu korrigieren. Der Genussbegriff wird nicht geleugnet, sondern als flüchtig anerkannt. Das Streben nach Genuss kann nur weitergehen, was letztlich ein unstillbarer Durst ist. Dieselbe Logik täuscht über das Verständnis von Glück hinweg. Am Ende sind nur Altern, Krankheit und Tod sicher und unvermeidlich.

Die Vier Edlen Wahrheiten sind ein Notfallplan für den Umgang mit dem Leiden der Menschheit – Leiden körperlicher oder seelischer Art. Die Erste Wahrheit identifiziert die Gegenwart von Leiden. Die Zweite Wahrheit hingegen versucht, die Ursache des Leidens zu ermitteln. Im Buddhismus liegen Verlangen und Unwissenheit die Wurzel des Leidens. Mit Verlangen beziehen sich Buddhisten auf das Verlangen nach Vergnügen, materiellen Gütern und Unsterblichkeit, die alle Wünsche sind, die niemals befriedigt werden können. Folglich kann das Verlangen nach ihnen nur Leiden mit sich bringen. Im Vergleich dazu bezieht sich Unwissenheit darauf, die Welt nicht so zu sehen, wie sie tatsächlich ist. Ohne die Fähigkeit zu geistiger Konzentration und Einsicht, so erklärt der Buddhismus, bleibt der Geist unentwickelt und unfähig, die wahre Natur der Dinge zu erfassen. Laster wie Gier, Neid, Hass und Wut leiten sich aus dieser Ignoranz ab.

Die dritte edle Wahrheit, die Wahrheit vom Ende des Leidens, hat eine doppelte Bedeutung und deutet entweder das Ende des Leidens in diesem Leben auf der Erde oder im spirituellen Leben durch das Erreichen des Nirvana an. Wenn man Nirvana erreicht hat, einen transzendenten Zustand frei von Leiden und unserem weltlichen Zyklus von Geburt und Wiedergeburt, ist spirituelle Erleuchtung erreicht. Die vierte edle Wahrheit beschreibt die Methode zum Erreichen des Endes des Leidens, die Buddhisten als der edle achtfache Pfad bekannt ist. Die Schritte des Edlen Achtfachen Pfades sind Rechtes Verständnis, Rechtes Denken, Rechte Rede, Rechtes Handeln, Rechter Lebensunterhalt, Rechte Anstrengung, Rechte Achtsamkeit und Rechte Konzentration. Darüber hinaus gibt es drei Themen, in die der Pfad unterteilt ist: gutes moralisches Verhalten (Verstehen, Denken, Sprechen), Meditation und geistige Entwicklung (Handeln, Lebensunterhalt, Anstrengung) und Weisheit oder Einsicht (Achtsamkeit und Konzentration).

Im Gegensatz zu dem, was in der heutigen Gesellschaft akzeptiert wird, bezieht sich die buddhistische Interpretation von Karma nicht auf ein vorherbestimmtes Schicksal. Karma bezieht sich auf gute oder schlechte Handlungen, die eine Person während ihres Lebens unternimmt. Gute Handlungen, die entweder das Fehlen von schlechten Handlungen oder tatsächliche positive Handlungen wie Großzügigkeit, Rechtschaffenheit und Meditation beinhalten, bringen auf lange Sicht Glück. Schlechte Handlungen wie Lügen, Stehlen oder Töten machen auf Dauer unglücklich. Das Gewicht, das Handlungen haben, wird durch fünf Bedingungen bestimmt: häufige, sich wiederholende Handlungen bestimmt, absichtliche Handlungen Handlungen, die ohne Bedauern ausgeführt werden, Handlungen gegen außergewöhnliche Personen und Handlungen gegenüber denen, die einem in der Vergangenheit geholfen haben. Schließlich gibt es auch neutrales Karma, das sich aus Handlungen wie Atmen, Essen oder Schlafen ergibt. Neutrales Karma hat keine Vorteile oder Kosten.

Karma spielt sich im buddhistischen Wiedergeburtszyklus ab. Es gibt sechs verschiedene Ebenen, in die jedes Lebewesen wiedergeboren werden kann – drei glückliche Reiche und drei unglückliche Reiche. Diejenigen mit günstigem, positivem Karma werden in einem der glücklichen Reiche wiedergeboren: dem Reich der Halbgötter, dem Reich der Götter und dem Reich der Menschen. Während die Halbgötter und Götter eine den Menschen unbekannte Befriedigung genießen, leiden sie auch unter unaufhörlicher Eifersucht und Neid. Das Reich des Menschen gilt als das höchste Reich der Wiedergeburt. Der Menschheit fehlen einige Extravaganzen der Halbgötter und Götter, aber sie ist auch frei von ihren unerbittlichen Konflikten. Während die Bewohner der drei unglücklichen Reiche – der Tiere, Geister und der Hölle – unermessliches Leid erleiden, ist das Leiden des Menschenreiches weitaus geringer.

The realm of man also offers one other aspect lacking in the other five planes, an opportunity to achieve enlightenment, or Nirvana. Given the sheer number of living things, to be born human is to Buddhists a precious chance at spiritual bliss, a rarity that one should not forsake.


8d. The Birth and Spread of Buddhism


The Buddha preached his first sermon at Sarnath, shown here. He believed that freedom from desires set people free from the cycle of rebirth.

What is humanity's place within the universe?

For millennia, people around the world have asked this question. In 6th-century South Asia, this question stirred up a small revolution.

The answers provided by traditional Hindu teachings and practices made Indian philosophers and religious sages increasingly upset. Many members of the Vaishya class spoke against the injustices of the Hindu caste system and the overwhelming power of the priestly class, known as the Brahmins.

Many Brahmin priests were considered corrupt because they performed animal sacrifices and practiced other Vedic rituals. Resentment of such rituals and continued anger about unbalanced social power prompted the development of new intellectual teachings and philosophies. These new ideas maintained that some aspects of Hindu tradition and ritual had merit. They never directly challenged Vedic gods or beliefs.

But Siddharta Gautama did.

Buddha: Spiritual Revelation

Siddharta was born about 563 B.C.E. in the foothills of the Himalayas. A prince, he lived a sheltered life amid luxury, wealth, and comfort. But at age 29, Siddharta fled from his palace and discovered something new.

For the first time, he saw poverty, misery, and illness. At home, he soon felt discontented with his materialistic life and the conditions that surrounded him. In response to the emotions triggered by his experience outside the palace, he gave away all his belongings and searched for enlightenment through the abandonment of basic needs.

Siddharta began his quest with a period of starvation. According to legend, he grew so thin during this time that he could feel his hands if he placed one on the small of his back and the other on his stomach. These methods of self-denial eventually led him to a revelation.


Siddharta Gautama was a prince in a kingdom near the present day border of India and Nepal. Upon his enlightenment, his followers began to call him Buddha, which means, "Enlightened One".

Siddharta discovered that he needed to find another way &mdash something in between his rich and impoverished lifestyles. He resolved to follow the Middle Path.

Siddharta sought enlightenment through concentration. He sat under a pipal tree, practiced intense meditation, and fought off all worldly temptations. After 40 days, he reached the ultimate goal &mdash nirvana.

He came to understand his previous lives and finally gained release from the cycle of suffering. When he attained Enlightenment he became known by the title of Buddha, or "Awakened One."

The Buddha set out to share his experience and to teach others to follow the Middle Path. He traveled throughout northeastern India for several decades, spreading his philosophy to anyone who was interested, regardless of gender or caste. Even Brahmins and members of the nobility were converted.

The Buddha died in 483 B.C.E., after 45 years of traveling and teaching. Upon his death, the Buddha passed into a state of nirvana, the ultimate release from suffering in which the self no longer exists and salvation is achieved. Included in his last breaths were four words of inspiration: "Strive on with awareness." And his followers did.

Buddhism: Spiritual Revolution

Small communities of monks and nuns, known as bhikkus , sprung up along the roads that Buddha traveled. Devoted to his teachings, they dressed in yellow robes and wandered the countryside to meditate quietly. For almost 200 years, these humble disciples were overshadowed by the dominant Hindu believers. But the rise of a great empire changed all that.

In the 3rd century B.C.E., several ambitious leaders built the expansive Mauryan empire and fought many bloody battles were fought to extend its boundaries of control. One king, named Ashoka, was so troubled by the effects of the conquests on humanity that he converted to Buddhism. Adopting a code of nonviolence, he renounced all warfare and incorporated principles of Buddhism in his ruling practices.

Ashoka promoted Buddhist expansion by sending monks to surrounding territories to share the teachings of the Buddha. A wave of conversion began, and Buddhism spread not only through India, but also internationally. Ceylon, Burma, Nepal, Tibet, central Asia, China, and Japan are just some of the regions where the Middle Path was widely accepted.

With the great spread of Buddhism, it traditional practices and philosophies became redefined and regionally distinct. Only a small minority practiced the earliest forms of Buddhism, and Buddhist influence as a whole began to fade within India. Some scholars believe that many Buddhist practices were simply absorbed into the tolerant Hindu faith.


The Origins of Buddhism

Buddhism, founded in the late 6th century B.C.E. by Siddhartha Gautama (the "Buddha"), is an important religion in most of the countries of Asia. Buddhism has assumed many different forms, but in each case there has been an attempt to draw from the life experiences of the Buddha, his teachings, and the "spirit" or "essence" of histeachings (called dhamma or dharma) as models for the religious life. However, not until the writing of the Buddha Charita (life of the Buddha) by Ashvaghosa in the 1st or 2nd century C.E. do we have acomprehensive account of his life. The Buddha was born (ca. 563 B.C.E.) in a place called Lumbini near the Himalayan foothills, and he began teaching around Benares (at Sarnath). His erain general was one of spiritual, intellectual, and social ferment. This was the age when the Hindu ideal of renunciation of family and socia llife by holy persons seeking Truth first became widespread, and when the Upanishads were written. Both can be seen as moves away from the centrality of the Vedic fire sacrifice.

Siddhartha Gautama was the warrior son of a king and queen. According to legend, at his birth a soothsayer predicted that he might become a renouncer (withdrawing from the temporal life). To prevent this, his father provided him with many luxuries and pleasures. But, as a young man, he once went on a series of four chariot rides where he first saw the more severe forms of human suffering: old age, illness, and death (a corpse), as well as an ascetic renouncer. The contrast between his life and this human suffering made him realize that all the pleasures on earth where in fact transitory, and could only mask human suffering. Leaving his wife—and new son ("Rahula"—fetter) he took on several teachers and tried severe renunciation in the forest until the point of near-starvation. Finally, realizing that this too was only adding more suffering, he ate food and sat down beneath a tree to meditate. By morning (or some say six months later!) he had attained Nirvana (Enlightenment), which provided both the true answers to the causes of suffering and permanent release from it.

Now the Buddha ("the Enlightened or Awakened One") began to teach others these truths out of compassion for their suffering. The most important doctrines he taught included the Four Noble Truths and the Eight-Fold Path. His first Noble Truth is that life is suffering (dukkha). Life as we normally live it is full of the pleasures and pains of the body and mind pleasures, he said, do not represent lasting happiness. They are inevitably tied in with suffering since we suffer from wanting them, wanting them to continue, and wanting pain to go so pleasure can come. The second Noble Truth is that suffering is caused by craving—for sense pleasures and for things to be as they are not. We refuse to accept life as it is. The third Noble Truth, however, states that suffering has an end, and the fourth offers the means to that end: the Eight-Fold Path and the Middle Way. If one follows this combined path he or she will attain Nirvana, an indescribable state of all-knowing lucid awareness in which there is only peace and joy.

The Eight-Fold Path—often pictorially represented by an eight-spoked wheel (the Wheel of Dhamma) includes: Right Views (the Four Noble Truths), Right Intention, Right Speech, Right Action, Right Livelihood/Occupation, Right Endeavor, Right Mindfulness (total concentration in activity), and Right Concentration (meditation). TheEight-Fold Path is pervaded by the principle of the Middle Way, which characterizes the Buddha's life. The Middle Way represents a rejection of all extremes of thought, emotion, action, and lifestyle. Rather than either severe mortification of the body or a life of indulgence insense pleasures the Buddha advocated a moderate or "balanced" wandering life-style and the cultivation of mental and emotional equanimity through meditation and morality.

After the Buddha's death, his celibate wandering followers gradually settled down into monasteries that were provided by the married laityas merit-producing gifts. The laity were in turn taught by the monks some of the Buddha's teachings. They also engaged in such practices as visiting the Buddha's birthplace and worshipping the tree under which he became enlightened (bodhi tree), Buddha images in temples, and the relics of his body housed in various stupas or funeral mounds. A famous king, named Ashoka, and his son helped to spread Buddhism throughout South India and into Sri Lanka (Ceylon) (3rd century B.C.E.).

Many monastic schools developed among the Buddha's followers. This is partly because his practical teachings were enigmatic on several points for instance, he refused to give an unequivocal answer about whether humans have a soul (atta/atman) or not. Another reason for the development of different schools was that he refused to appoint asuccessor to follow him as leader of the Sangha (monastic order). He told the monks to be lamps unto themselves and make the Dhamma their guide.


Buddhism - History

• Life of Siddhartha Guatama , the historical Buddha: conventional dates: 566-486 B.C.E. (According to more recent research, revised dates are: 490-410 BCE).

• Persian Empire founded by Cyrus the Great (550 B.C.E.)
• Confucius (551-479 )
• Zarathustra (630-553 )
• Birth of Mahavira (550)

• First Buddhist Council at Rajagaha (486) after the Parinirvana*, under the patronage of King Ajatasattu.
• The Buddhist Canon as it exist today was settled at this Council and preserved as an oral tradition.

• Second Buddhist Council at Vesali (386) about 100 year after the Parinirvana.
• First schism of the Sangha occurs in which the Mahasanghika school parts ways with the Sthaviravadins and the Theravadins.
• Non-canonical Buddhist Council at Pataliputra (367)

• Alexander the Great (356-323)
invaded India (327)

• Reign of Indian Emperor Asoka (272-231) who converts and establishes the Buddha's Dharma on a national level for the first time.
• Third Buddhist Council at Pataliputra (250 ) under the patronage of Emperor Asoka about 200 years after the Parinirvana. • The modern Pali Tipitaka now essentially complete.
• Asoka's son and missionary Mahinda established Buddhism in Sri Lanka (247 )

• Hadrian's Wall circa 3rd Century AD

• Beginnings of Mahayana Buddhism (20O).
• Composition of Prajnaparamita literature.
• Historical record has it that two Buddhist missionaries from India in 68 AD, arrived at the court of Emperor Ming (58-75) of Han Dynasty. They enjoyed imperial favour and stayed on to translate various Buddhist Texts, one of which, The 'Sutra of Forty-two Sections' continues to be popular even today.

• Buddhist monuments: Sanchi, Amaravati, Bodhi Gaya, India. (185-175)

• Han Dynasty in China
(206-220)

• Entire scriptural canon of Theravada School was committed to writing on palm leaves in Pali at the Aloka Cave, near Matale, Sri Lanka (35-32)
• Milinda-pañha or Questions of King Milinda to Venerble Nagasena.

• 01BCE Mar 1, Start of the revised Julian calendar in Rome .

• King Kaniska (78-101) convened the Fourth Buddhist Council at Jalandhar or in Kashmir around 100 C.E. (This is not recognized by the Theravadins).
• Buddhism established in Cambodia 100 C.E and in Vietnam 150 C.E.
• Composition of Lotus Sutra and other Mahayana Buddhist texts.
• Buddhism enters Central Asia and China.

• Destruction of Jerusalem and the second Temple: (70 C.E.)

• The Buddha first represented in art as human form.

• The Age of Indian Buddhist philosopher Nargarjuna (150) founder of the school of Madhyamika ('the Middle Way').

• Roman Empire reaches the height of its power.
• In 185 C.E, Shunga a Brahman general became the ruler and the Shunga dynasty ruled for 112 years in India.

• Expansion of Buddhism to Burma, Cambodia, Laos, Vietnam, and Indonesia.
The Yogacara (meditation) school was founded by Maitreya natha (3rd century).
• Buddhist influence in Persia spreads through trade.

• Three Kingdoms dynasty (220𤫹) Division into three states: Wei, Shu, Wu. Many scientific advances adopted from India.
• The Emperor Constantine converts to Christianity (312)

• Asanga (310-390) and his brother Vasubandhu (420-500) prominent teachers of the Yogacara school of Buddhism.
• Development of Vajrayana Buddhism in India.
• Translation of Buddhist texts into Chinese by Kumarajiva (344-413) and Hui-yüan (334-416).
• Buddhism enters Korea (372) .

• Gupta dynasty exemplified by Chandra Gupta II (375-415) dominated North Central India.

• Buddhist monastic university founded at Nalanda, India.
• Buddhaghosa composes the Visuddhimagga and major commentaries in Sri Lanka.
• Buddhism established in Burma and Korea.
• Chinese pilgrim Fa-Hsien visits India (399-414).
• Amitabha (Amida) Pure Land sect emerges in China.
• Sri lankan Theravadin nuns introduce full ordination lineage into China (433).
• Mahayana Buddhism was introduced into Java, Sumatra, Borneo , mainly by Indian immigrants.

• 5th Century Anglo-Saxon Invasion of England

• Earliest hospital in Sri Lanka (437)

• Fall of the Western Roman Empire (476)

• Bodhidharma founder of Ch'an (Zen) arrives in China from India. (526)
• Sui Dynasty in Chinese History (589-617) beginning of Golden Age of Chinese Buddhism.
• Development of T'ien-tai, Hua-yen, Pure Land, and Ch'an schools of Chinese Buddhism.
• Buddhism enters Japan (538) becomes state religion (594) .
• Buddhism flourishing in Indonesia.
• Jataka Tales translated into Persian by King Khusru (531-579).

• The Age of Islamic Expansion
(630-725)

• First pagoda built in China (600)

• Construction of Potala Palace, Jokang and Ramoche temples to house Buddha images (641-650)
• Harsa-vardhana ruler of a large empire in northern India from 606 to 647. He was a Buddhist convert in a Hindu era.
• Chinese pilgrim Hsuan-Tsang (602-664) visits India.

• Islam sweeps across North Africa (700-800)

• Tang dynasty, China (618-906)

• Academic schools ( Jöjitsu, Kusha, Sanron, Hossö, Ritsu, and Kegon ) proliferate in Japan.
• Great debate between Tibetan and Chinese Buddhist schools.
• Ch'an declared heretical in Tibet.
• Nyingma School of Tibet Buddhism established.
• Borobudur Temple complex built in Java.
• Jataka Tales translated into Syrian and Arabic under title: Kalilag and Damnag.

• Nara Period in Japanese history (710-784)

• First monastery built in Tibet (Sam-ye) (749)

• Moslem invasion of Central Asia (760)

• Khmer kings build Angkor Wat, the world's largest religious monument.

• Tendai School (founded by Saichö (767-822) and Shingon School (founded by Kukai: (774-835) appear in Japan.
• Great Buddhist persecution in China (845)

• Biography of Buddha translated into Greek by Saint John of Damascus and distributed in Christianity as "Balaam" and "Josaphat".

• Heian Period in Japanese history (794-1185)

• First printed book, Diamond Sutra, China (868)

• First complete printing of Chinese Buddhist Canon (983 ) , known as the Szechuan Auflage.

• Buddhism in Thailand (900-1000)

• Islam replaces Buddhism in Central Asia (900-1000).

• Sung Dynasty in Chinese History (960-1279)

• 1000 C.E The population at this time was about 200 million people in the world.

• Conversion of King Anawrahta of Pagan (Burma) (1044-1077) by Shin Arahan.

• Atisha (982-1054) arrives in Tibet from India (1042).
• Marpa (1012-1097) begins Kargyu School of Tibetan Buddhism.
• Milarepa (1040-1123) becomes greatest poet and most popular saint in Tibetan Buddhism .

•The bhikkhu and bhikkhuni (monk and nun) communities at Anuradhapura, Sri Lanka, die out following invasions from South India.

• Sakya School of Tibetan Buddhism established.
• Revival of Theravada Buddhism in Sri Lanka and Burma. • Decline of Buddhism in India.

• 1000-1100 There was a Confucian revival in China.

• Edward the Confessor, English king (1042-1066)

• Great Schism between Orthodox and Roman Catholic Churches (1054)

• Theravada Buddhism established in Burma.

• Hönen (1133-1212) founded the Pure Land School of Japanese Buddhism.

• Eisai (1141-1215) founds the Rinzai Zen School of Japanese Buddhism.

• In 1193 the Moslems attacked and conquered Magadha, the heartland of Buddhism in India, and with the destruction of the Buddhist Monasteries and Universities (Valabhi and Nalanda) - in that area Buddhism was wiped out.

• Buddhism in Korea flourishes under the Koryo dynasty (1140-1390 ).

• Omar Khayyam, Persian poet and mathematician (1044-1123)

• 1119 Bologna University founded in Italy Paris University, in France, is founded in 1150.

• Kamakura Period in Japanese history (1192-1338)

• Shinran (1173-1263 ) founds True Pure Land School of Japanese Buddhism.
• Dogen (1200-1253) founds Soto Zen School of Japanese Buddhism.
• Nichiren (1222-1282) founds school of Japanese Buddhism named after him.
• Mongols converted to Vajrayana Buddhism.
• Theravada Buddhism spreads to Laos.
• Some Buddhist texts still being translated into Arabic, in Persia.

• Francis of Assisi (1181-1226)
• Magna Carta (1215 )
• Genghis Khan invades China (1215)
• Thomas Aquinas (1225-1274)
• Mongol conquest of China complete (1279)

• Bu-ston collects and edits Tibetan Buddhist Canon.
• Rulers of the north (Chieng-mai) and northeast (Sukhothai) Thailand adopt Theravada Buddhism (becomes state religion in 1360).
• Theravada Buddhism adopted in Cambodia and Laos.
• Tsong-kha-pa (1357-1419) Tibetan Buddhist reformer and founder of Dge-lugs-pa (or Gelugpa, or 'Yellow Hat') order.

• John Wycliffe (1328-1384) English theologian and biblical translator .

• China regains its independence from the Mongols under the Ming dynasty (1368)

• Beginning of Dalai Lama lineage in Tibetan Buddhism. • I n Cambodia, the Vishnuite temple, Angkor Wat, founded in the 12th century, becomes a Buddhist centre.

• Tibet's Gelugpa leader receives the title of "Dalai" from Altan Khan ( 1578) .
• "Great Fifth" Dalai Lama meets Qing Emperor Shunzhi near Beijing.

• Control of Japanese Buddhism by Tokugawa Shögunate (the ruling feudal government) (I603-1867)
• Hakuin (1686-1769) monk, writer and artist who helped revive the Rinzai Zen Sect in Japanese Buddhism.

• Japan closes the door to foreigners (1639)
• Pilgrims reach America (1620)
• Galileo recants (1633)
• English Civil War (1642)

• Colonial occupation of Sri Lanka, Burma, Laos, Cambodia, and Vietnam .
• King Kirti Sri Rajasinha obtains bhikkhus from the Thai court to reinstate the bhikkhu ordination line which has died out in Sri Lanka.

• 1700s Age of Enlightenment introduces revolutionary new ideas to Europe.
• American independence (1776)
• French revolution (1789-1802)

• New sects begin to emerge in Japanese Buddhism.
• Sri Lankan forest monks go to Burma for reordination (1862) .
• First Western translation of the Dhammapada. (German-1862).
• German translation of Lotus Sutra, 1852 and pioneer Buddhist scholars: - Neumann and Odlenburg, first German monk, Nyanatiloka.
• First Chinese Temple in USA (San Francisco) (1853)
• 5th Buddhist Council in Mandalay, Burma (1868-1871 ) where the text of the Pali Canon was revised and inscribed on 729 marble slabs.

• Meiji Restoration in Japanese history 1868, marking end of military rule.


History of Buddhism

History of Buddhism
The history of Buddhism religion dates back to the year 580 BC, which started with the birth of Buddha Siddhartha Gautama. Born in the Lumbini, Southern Nepal, Siddhartha left his home at a young age of 29 years, in search of enlightenment. After going through a life of self-denial, discipline and meditation, he attained enlightenment, which resulted in the alleviation of all his pain and suffering. He then set on a journey of teaching people the path to enlightenment that would liberate them from the cycle of life and death.

Gradually, Buddhism spread to numerous countries of the world, which resulted in development of the religion. The original Indian foundation was expanded by the inclusion of Hellenistic as well as Central Asian, East Asian, and Southeast Asian cultural elements. The history of Buddhism also witnessed the development of numerous movements and divisions, such as Theravada, Mahayana, etc.

The First Council
The first council of Buddhism Sangha was organized a few months after Buddha attained Mahaparinirvana. It was held in Rajagaha, with the aim of developing an agreement on his teachings. However, the teachings of Buddha were not written down even then.

The Second Council
The second council took place around 100 years after the Mahaparinirvana of Lord Buddha. The aim of the council, held at Vesali, was to settle a conflict over the nature of the arahant (or Buddhist saint) and monastic discipline, which had arisen between Mahasanghika majority (Great Assembly) of eastern India and Sthavira minority (the Elders) of the west.

The Era of Asoka the Great
Asoka, the first Buddhist Emperor, was the ruler of the Magadhan empire. Initially a ruler obsessed with the aim of expanding his empire, he changed after witnessing the brutal carnage at the battle of Kalinga. This event led him towards Buddhism and he built his empire into a Buddhist state, a first of its kind. He laid the foundation of numerous stupas and spread the teachings of Lord Buddha throughout the world.

The Third Council
The third council of Buddhism Sangha was held under Emperor Asoka, in Pataliputra. The reason for the council was deterioration in the standards of the monks. The consequence of the council was exclusion of numerous bogus monks from the Sangha.

Spread of Buddhism in Sri Lanka
Emperor Asoka sent his son, Mahindra, to Sri Lanka to spread Buddhism in the state. He succeeded in converting the King of Sri Lanka to Buddhism and soon, Buddhism became the state religion of the country.

The Fourth Council
The Fourth Council took place in Sri Lanka, in the Aloka Cave near the village of Matale. It was in this council that decision was taken to write the teachings of Lord Buddha for the first time. The entire writing was collected in three baskets and given the name of Tipitaka or the Pali Canon. It comprises of three Pitakas, namely Vinaya Pitaka (the rules for the monks and nuns), the Sutta Pitaka (Buddha's discourses) and the Abhidhamma Pitaka (philosophical and psychological systemization of the Buddha's teachings). Another Fourth Buddhist Council (Sarvastivada tradition) was held around 100 CE at Jalandhar or in Kashmir. It is said to have been convened by the Kushana king, Kanishka,

Mahayana Buddhism and New Scriptures
Mahayana Buddhism emerged and grew between 150 BCE and 100 CE. With the rise of this sect, new sutras emerged. The most significant ones are the Lotus Sutra, the Diamond Sutra and the Heart Sutra.

Tantra
The period between third and seventh century CE saw the establishment of a new form of Buddhism, which emerged out of the Mahayana sect. This form came to be known as Tantra, Mantrayana and Vajrayana. Tantras emphasized on the bodhisattva ideal and empathy for all beings. At the same time, it also laid stress on drawing of mandalas or 'magic' circles, symbolic hand gestures known as mudras, the recitation of phrases known as mantras and visualizations. It was also believed that one needs an experienced teacher or guru to learn the teachings of Lord Buddha.

Decline of Buddhism in India
From the seventh century, Buddhism went on a downward spiral in India, because of growth of Hinduism, decline of Buddhist universities and Muslim Turk invasions of northwest India.

Spread of Buddhism in China
Buddhism started gaining entry into China around 1 st century CE.

Spread of Buddhism in Japan
Fourth century CE saw Buddhism gaining ground in Korea and from there, religion spread to Japan in 538 CE. By the end of the century, Buddhism had become the state religion of the country. In 8 th century CE, the religion further spread under the patronage of Emperor Shomu. Six schools of Chinese Buddhism, namely Sanron, Jojitsu, Hosso, Kusha, Kegon and Ritsu, were also introduced during this period. Later, Tendai and Shingon schools developed in Japan.

Spread of Zen Buddhism
Zen Buddhism, based on Chinese Ch'an Buddhism, started evolving in Japan around the 12 th century. Founded by Esai Zenji, it came to be known as Rinzai School in the country. Soto School of Zen also developed there in the 13 th century, with its base in Chinese Ts'ao-tung School.

Spread of Buddhism in Tibet
The arrival of an Indian tantric master, known as Padmasambhava, was instrumental in the spread of Buddhism in Tibet.

Spread of Buddhism in the West
The efforts towards spread of Buddhism in the western countries were made in the 19 th and early-20 th century. T W Rhys Davies laid the foundation of the Pali Text Society there, towards the end of the 19 th century. Other names worth mentioning in this context are those of Edward Arnold, a poet Christmas Humphreys, an English barrister Alan Watts and Dennis Lockwood founder of the Friends of Western Buddhism Order (FWBO). Buddhism started spreading amongst the native population of America in the 1950s. Presently, one can find all schools of Buddhism in the USA.

Current Status of Buddhism
Today, Buddhism has spread to almost all the countries of the world, with the population of Buddhists estimated to be around 350 million. Out of these, almost half the number practice Mahayana tradition. The largest population of Buddhist is in China, while, Thailand, Cambodia and Myanmar have the highest proportion of Buddhists in their population. The religion is also becoming quite widespread in America, Australia and United Kingdom.


Abschluss

The greatest ability in any society is to get along with it and influence their actions. Therefore, every religion or doctrine affects its society through its teachings either positively or negatively. But, Buddhism exercised a tremendous influence in its society. It is a missionary religion and aims at converting the whole of mankind to the doctrines of Buddha. It enriched religion, art, sculpture, language, literature and character behavior of India and many other countries in Asia.

Yes, the positive impact has given birth to a societal remarkable growth in all ramifications till date.


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