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Krankheit im 14. Jahrhundert (Unterrichtstätigkeit)

Krankheit im 14. Jahrhundert (Unterrichtstätigkeit)


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Ein Großteil der medizinischen Behandlung basierte im 14. Jahrhundert auf Ideen der Griechen und Römer. Der wichtigste Aspekt dabei war die Theorie der vier Säfte. Es wurde argumentiert, dass der Körper vier Säfte habe: Blut, Schleim, gelbe Galle und schwarze Galle. Diese Säfte wurden mit verschiedenen Körperteilen in Verbindung gebracht und hatten unterschiedliche Qualitäten: Blut (Herz: heiß und feucht); Schleim (Gehirn: kalt und feucht); gelbe Galle (Leber: heiß und trocken) und schwarze Galle (Milz: kalt und trocken).

Es wurde angenommen, dass bei einer Krankheit die vier Körpersäfte nicht gleichmäßig ausbalanciert waren. Einem Patienten wurde normalerweise geraten, sich auszuruhen, damit der Körper sein natürliches Gleichgewicht wiederherstellen kann. War dies nicht erfolgreich, wurde die Ernährung des Patienten umgestellt. Fühlte sich der Patient beispielsweise kalt, bekam er oder sie warmes Essen.

Wenn die Ernährungsumstellung keinen Erfolg hatte und der Patient ziemlich wohlhabend war, wurde ein Chirurg hinzugezogen. Wenn der Patient nicht viel Geld hatte, einen Barbier-Chirurg (ein ungeschulter Arzt, der die meiste Zeit damit verbrachte, Haare zu schneiden) würde stattdessen verwendet werden.

Der Chirurg untersuchte den Patienten, und wenn ihm oder ihr heißer als üblich war, wurde behauptet, dass zu viel Blut im Körper war. Die Lösung für dieses Problem bestand darin, einen Teil des Blutes zu entfernen, indem die Venen des Patienten mit einem Messer geöffnet wurden. Neben dem Aderlass könnten Chirurgen auch kleinere Operationen durchführen und einfache Knochenbrüche behandeln.

Der Tod durch Krankheiten war eine ständige Angst der Menschen im Mittelalter. Die Krankheit, die sie am meisten beunruhigte, war wahrscheinlich die Lepra. Obwohl es seine Opfer nicht immer tötete, waren die Folgen der Lepra erschreckend. Extremitäten und Gesichtszüge verrotteten langsam und das Gesicht wurde schließlich schrecklich entstellt. Menschen, die an der Krankheit litten, wurden sehr schlecht behandelt. "Ihnen wurden alle normalen sozialen Kontakte verboten und sie wurden zur Zielscheibe schockierender Ausgrenzungsriten. Sie konnten nicht heiraten, sie waren gezwungen, sich auffällig zu kleiden und vor ihrer Annäherung mit einer Glocke zu warnen."

Im frühen Mittelalter gab es auch Krankenhäuser. Sie wurden jedoch hauptsächlich zur Isolierung und nicht zur Heilung von Kranken verwendet. Wenn Menschen in ein Krankenhaus eingeliefert wurden, wurde ihr Eigentum verschenkt, da nicht zu erwarten war, dass sie überleben.
Eine der wichtigsten Methoden, mit Krankheiten im Mittelalter umzugehen, war das Gebet. Es wurde angenommen, dass Menschen, die an einer Krankheit litten, wahrscheinlich von Gott für ihre Sünden bestraft wurden, die sie in der Vergangenheit begangen hatten.

Den Ärzten wurde bewusst, dass es wichtig ist, ein Wissen über Krankheiten aufzubauen. Gelehrte besorgten Kopien von Büchern, die von Ärzten in anderen Ländern geschrieben wurden, und ließen sie ins Englische übersetzen. Dies war eine wichtige Entwicklung, da medizinische Bücher in England in der Vergangenheit nur in lateinischer Sprache erhältlich waren, was die Anzahl der Menschen, die sie lesen konnten, einschränkte.

Auf diese Weise wurden Informationen über die erfolgreiche Behandlung von Krankheiten weitergegeben. So hat beispielsweise das Hotel Dieu, ein großes Krankenhaus in Paris, einen neuen Ansatz im Umgang mit Patienten entwickelt. Das Krankenhaus war in Stationen unterteilt. Jede Station beschäftigte sich mit unterschiedlichen Problemen. Menschen mit Knochenbrüchen wurden auf einer Station behandelt, während sich eine andere mit Infektionskrankheiten befasste.

Das Hotel Dieu achtete sehr auf Hygiene. Alle Patienten erhielten saubere Kittel zum Tragen und wurden regelmäßig gebadet. Wie in allen Krankenhäusern schliefen die Patienten immer noch zu dritt oder zu viert in einem Bett, aber die Bettwäsche wurde jede Woche gewechselt. Die Böden der Stationen wurden sauber gehalten und die Wände mit Kalk abgewaschen.

Informationen über die erfolgreiche Behandlung von Patienten im Hotel Dieu verbreiteten sich schnell in anderen Ländern. Es dauerte nicht lange, bis die Ärzte ähnliche Reformen in ihren Krankenhäusern einführten.

Bei sehr heißem Wetter sollte eine Phlebotomie (Blutabnahme) nicht durchgeführt werden, da die Säfte schnell als die schlechten herausfließen. Auch bei sehr kaltem Wetter sollte keine Phlebotomie durchgeführt werden, da die gute Laune im Körper verdichtet und schwer herauszuziehen ist, und die gute kommt schneller heraus als die schlechte... Wenn das Blut schwarz erscheint, ziehen Sie es ab, bis es rot wird . Wenn es dick ist, bis es dünner wird: wenn es wässrig ist, bis es dick wird... das Blut, befreit es von Giftstoffen und bringt langes Leben. Es beseitigt Krankheiten, heilt Schmerzen, Fieber und verschiedene Krankheiten.

Lepra wurde stark stigmatisiert. Ihnen wurden alle normalen sozialen Kontakte untersagt und sie wurden zur Zielscheibe schockierender Ausgrenzungsriten. Sie konnten nicht heiraten, sie waren gezwungen, sich auffällig zu kleiden und vor ihrer Annäherung eine Glocke zu läuten ... Sie wurden in speziellen Häusern außerhalb der Städte getrennt ... Lepra bot ein Prisma für das christliche Denken über Krankheiten. Nicht weniger religiös als eine medizinische Diagnose, wurde sie mit Sünde, insbesondere Lust, in Verbindung gebracht, was die Annahme widerspiegelte, dass sie durch Sex verbreitet wurde.

Die Kenntnisse der Anatomie werden auf zwei Arten erworben; der eine ist durch Bücher... der zweite Weg besteht darin, Leichen zu sezieren, nämlich von denen, die kürzlich enthauptet oder gehängt wurden. Dabei lernen wir die Anatomie der inneren Organe, der Muskulatur, der Haut, der Venen und Sehnen.

Sie legte die Bluteisen in Robin Hoods Ader
Und durchbohrte die Ader und ließ das Blut heraus,
Und danach der dünne,
Und wussten dann, dass es Verrat im Inneren gab.

Beim Passieren der Themse haben wir an mehreren Stellen Mist und anderen Dreck aufgetürmt gesehen. Wir haben auch die Dämpfe und anderen schrecklichen Gestank bemerkt ... Um die Ehre der Stadt zu wahren, befehlen wir, dass Sie die Ufer des Flusses und die Straßen und Gassen der Stadt unverzüglich von Dung und anderem Schmutz reinigen lassen. Und es soll öffentlich verkündet werden, dass niemand Mist oder Dreck auf die Straßen und Gassen legen darf.

So viel Mist und Dreck... sowie tote Tiere... sind in den Gräben, Flüssen und anderen Gewässern... die Luft ist sehr verderbt... Viele unerträgliche Krankheiten passieren täglich... zum großen Ärger, Schäden und Gefahren der Bewohner, Bewohner, Reparaturarbeiter und Reisenden... Alle Dung, Müll, Eingeweide und andere Gerüche in Gräben, Flüssen, Gewässern... sollen entfernt und weggetragen werden... bei Schmerzen zu verlieren und an unsere zu verfallen Herr der König £20.

Alle Straßen Londons sind so schlecht gepflastert, dass sie bei der geringsten Wassermenge nass werden, und dies geschieht sehr häufig... wegen des Regens, von dem es auf dieser Insel viel gibt. Dann bildet sich eine Unmenge von übel riechendem Schlamm, der nicht so schnell verschwindet, sondern lange anhält, fast das ganze Jahr über.

Fragen für Studenten

Frage 1: Wählen Sie eine Passage aus den Quellen aus, die erklären hilft, wie Ärzte Ideen zur Behandlung ihrer Patienten entwickelt haben.

Frage 2: Studieren Sie Quellen aus dieser Einheit, die Informationen über Phlebotomie (Blutabnahme) und Trepanation (Gehirnchirurgie) liefern. Erklären Sie, wie diese Behandlungen funktionierten.

Frage 3: Was waren die Symptome der Lepra? Warum glauben Historiker, dass Quelle 1 einen an Lepra erkrankten Mann zeigt?

Frage 4: Wählen Sie Informationen aus den Quellen aus, um zu erklären, warum der Standard der öffentlichen Gesundheit im 14. Jahrhundert so schlecht war.

Frage 5: Im Jahr 1159 kommentierte John von Salisbury: „Wir (Gelehrte) sind wie Zwerge, die auf den Schultern von Riesen sitzen größer als sie, sondern weil sie uns aufrichten und durch ihre große Statur die unsere vergrößern." Verwenden Sie das Beispiel des medizinischen Wissenszuwachses im Mittelalter, um zu erklären, was er mit dieser Aussage meinte.

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Krankheit im 14. Jahrhundert (Unterrichtsaktivität) - Geschichte

Diese Website bietet einen thematischen Zugang zu den letzten 3000 Jahren in der Geschichte der Medizin, der das Studium der materiellen Kultur in den Vordergrund stellt. Jedes Thema besteht aus einem Essay über Kontinuitäten und Veränderungen im Zeitverlauf, eingebettet mit Links zu verwandten Objekten und biografischen Beschreibungen der genannten Personen sowie vertiefenden Informationen zu vier Unterthemen und einem interaktiven Feature.

Themen sind: Glaube und Medizin, Geburt und Tod, Kontroversen und Medizin, Diagnose, Krankheiten und Epidemien, Krankenhäuser, psychische Gesundheit und Krankheit, Medizin, öffentliche Gesundheit, Wissenschaft und Medizin, Chirurgie, Technologie und Medizin, medizinische Traditionen, Behandlungen und Heilungen , Körperverständnis, Krieg und Medizin. Insgesamt enthält die Website knapp 4.000 kommentierte Objekte.

Die Materialien der Website posaunen nicht über eine große Erzählung des medizinischen “Fortschritts” mit dem eventuellen “Triumph” der Biomedizin im späten 19. . Der Essay zum Thema “Glaube und Medizin” zum Beispiel schließt mit der Erkenntnis, dass, während die spirituellen Ursprünge von Krankheiten innerhalb des biomedizinischen Establishments in Ungnade gefallen sind, Medizin “ immer Teil der Glaubenssysteme bestimmter Kulturen und Zeiten ist Perioden und ist nur eine von vielen miteinander verbundenen Möglichkeiten, wie Menschen Krankheiten begegnen und erklären.”

Website-Materialien widmen der Medizingeschichte auch außerhalb des westlichen Kontextes große Aufmerksamkeit. Ein einführender Abschnitt zum Thema “Was es bedeutet, gut zu sein” zum Beispiel, fordert die Schüler heraus, historisch und interkulturell über Begriffe von Wohlbefinden und Krankheit nachzudenken, ein guter Ausgangspunkt für jeden Kurs zur Geschichte der Medizin. Es weist darauf hin, dass Vorstellungen darüber, wann Menschen „krank“ werden, beispielsweise von verfügbaren Behandlungsschemata, den Vorrechten von Versicherungsgesellschaften und Arbeitgebern und spirituellen Überzeugungen beeinflusst werden.

Tatsächlich ist es jedoch die Betonung der Website auf Objekte und materielle Kultur, die diesen Ideen Leben einhaucht. Durch den Abschnitt “Glaube und Medizin” werden die Benutzer beispielsweise auf 366 gut fotografierte “verwandte Objekte hingewiesen.” Beim Durchblättern dieser Objekte wird deutlich, dass mehrere zur Abwehr des “bösen Blicks””der . verwendet wurden glauben, dass ein bewusster “Blick” oder ein Neidgefühl einer Person Pech, Krankheit oder Tod verursachen kann. Dazu gehört eine Halskette, die aus in Palästina entdeckten “Händen von Fatima” aus dem 19. Beim Betrachten dieser Objekte, die im Essay “Glaube und Medizin” gut kontextualisiert sind, sehen Benutzer, dass diejenigen, die sich mit diesen Gegenständen schmücken, ihnen die gleiche Kraft verleihen können wie jede biomedizinische Intervention.

Mit dieser Erkenntnis gewappnet, könnten Benutzer das Gefühl bekommen, dass diese Ideen historisch, kulturell und biologisch ernst genommen werden müssen. Alle Objekte sind nach Schlüsselwörtern durchsuchbar (beispielsweise gibt eine Suche nach “evil eye” diese Objekte zurück) und können nach Thema, Ort und Person durchsucht werden, sodass sie leicht in bereits vorhandene Lektionen importiert werden können, die sich entweder auf eine geografische Region oder auf konzentrieren interkulturelle Vergleiche.

Im Kontext des US-amerikanischen Geschichtsunterrichts ist diese Website möglicherweise am nützlichsten als Ergänzung zu grundständigen Kursen in Medizingeschichte, die zunehmend an Schulen in den Vereinigten Staaten angeboten werden, da die Zahl der Abteilungen für Wissenschaftsgeschichte und Medizin weiter wächst. Diese Materialien könnten auch verwendet werden, um Themen und Themen, die in Kursen zur Weltgeschichte behandelt werden, wie kulturelle Interaktionen zwischen Gesellschaften oder die Auswirkungen von Krankheiten und medizinischen Technologien auf Demografie und Umwelt, zu vertiefen.

Für diejenigen, die sich für andere Materialien interessieren, die direkt im Unterricht verwendet werden könnten, enthält jedes Thema eine “interaktive Funktion”, eine kurze Aktivität, die einige Benutzereingaben erfordert. Die intellektuelle Tiefe und der innovative Charakter dieser interaktiven Funktionen&8212verständlicherweise schwierig zu gestalten&8212variieren. Eine fordert die Schüler auf, historisch über die Logik hinter den Pestheilmitteln und -vorschriften des 14. Jahrhunderts nachzudenken. Ohne adäquate Gerüste werden die Studierenden jedoch nur raten, warum zum Beispiel die Pestverordnung den Bürgern das Baden oder den Verzehr von Fleisch verbot.

“My Collection” erleichtert die Anwendung im Klassenzimmer zusätzlich. Benutzer können ein Konto erstellen, Bilder speichern und Dokumente und Quiz basierend auf den Objekten erstellen.

Weltgeschichte finden | Beweise auspacken | Analyse von Dokumenten | Lehrquellen | Über

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Der Einfluss des Klimas auf die europäische Geschichte

Wir alle haben von der Geschichte von Hannibals Überquerung der Alpen gehört – aber ist sie richtig? Im Jahr 218 v. Chr. überquerte der karthagische General mit 37 Elefanten, Tausenden von Reitern und Zehntausenden Fußsoldaten das höchste Gebirge Europas, um gegen Rom zu kämpfen. Alle Elefanten haben diese Tortur überlebt. Ist das möglich?

Jetzt kommt mehr von der Geschichte ans Licht. Eine neue Studie, die im Science-Magazin veröffentlicht wurde, liefert Jahr für Jahr eine genaue Geschichte des Klimas in Europa der letzten 2.500 Jahre. Wie aus der Studie hervorgeht, war das Wetter im Sommer 218 v. Chr. besonders warm. Die Geschichte von Hannibals Alpenüberquerung gewinnt an Glaubwürdigkeit.

Auch andere Ereignisse lassen sich an der Studie überprüfen und daraus neue Argumente gewinnen, um sie zu festigen oder zu entkräften: Warum kam es zu Hungersnöten, Völkerwanderungen, Seuchen und Kriegen? Oftmals haben drastische Wetter- und Klimaänderungen ebenso dramatische Veränderungen in der Geschichte bewirkt, sagen Historiker.

Forscher Ulf Büntgen vom Schweizerischen Umweltforschungsinstitut WSL in Bern und Jan Esper von der Universität Mainz haben die Informationen aus fast 9.000 Holzstücken sortiert - und ein einzigartiges Klimaarchiv geschaffen. Die Jahrringe informieren uns über das Wetter der Vergangenheit: Jedes Jahr fügen Bäume einen neuen Ring hinzu, dessen Breite wertvolle Informationen über Temperatur und Niederschlag gibt - je nach Standort des Baumes.

Die wichtigsten Ergebnisse der Studie sind:

* Historische Epochen fügen sich in klimatische Zyklen ein: Die Blütezeit des Römischen Reiches und des Deutschen Reiches fiel mit warmen Zeiten zusammen, schlechte Zeiten wie Invasionen, die Pest und der Dreißigjährige Krieg geschahen in Zeiten schlechter klimatischer Bedingungen.
*Mitteleuropa erlebte in der Römerzeit und im Hochmittelalter Warmzeiten wie heute. Bemerkenswert bleibt jedoch der Sommer 2003: Er war der heißeste Sommer im Alpenraum seit 2.500 Jahren.
* Die Niederschlagsmengen in Mitteleuropa variierten in der Antike und im Mittelalter von Jahr zu Jahr deutlich stärker als heute, zudem waren die Extreme ausgeprägter.

„Die genaue Abstimmung zwischen Klima und Geschichte bleibt den Historikern überlassen“, sagt Ulf Büntgen. Dennoch zeigt die Studie bemerkenswerte Parallelen zwischen Wetter und Geschichte. Und alles, was in den letzten 2.500 Jahren in Deutschland und Europa passiert ist, lässt sich mit den Daten konfrontieren.

Es war ein Neuanfang nach der Kälte: Als Europa Mitte des ersten Jahrtausends v. Chr. aus den letzten Wehen der letzten Eiszeit auftauchte, lagen die Jahresdurchschnittstemperaturen in Europa um ein bis zwei Grad Celsius niedriger als heute.

Als sich 300 v. Chr. das Wetter langsam besserte und die Regenfälle häufiger wurden, blühte das Römische Reich auf. Das Klima half dem Aufstieg Roms. Der Ernteertrag verbesserte sich, Minen konnten eröffnet werden. Als die Alpen ganzjährig überquert werden konnten, wurde Nordeuropa zugänglich und absorbiert.

Allein aus dieser Zeit haben Büntgen und Esper mit ihren Teams rund 550 Holzproben analysiert. An der Ringbreite bei Eichen lesen sie die Niederschlagsmenge im Frühjahr und im Juni, an den Ringen bei Lerchen und Kiefern die Sommertemperaturen ab. Sie können keine Auskunft über das Wetter zu anderen Jahreszeiten geben, da Bäume nur im Sommer wachsen.

Jeder Ring kann genau einem bestimmten Jahr zugeordnet werden. Den Forschern stehen nun Reihen datierter Jahrringe der letzten Jahrtausende zur Verfügung. Büntgenet al. haben eigene Muster in diese Serien eingebaut.

Baumstämme zur Niederschlagsgeschichte wurden vor allem in Deutschland und Ostfrankreich gehoben, beispielsweise in Flussbetten und bei archäologischen Ausgrabungen. Für die Temperaturarchive konnten nur die Bäume an Waldrändern berücksichtigt werden, da ihr Wachstum temperaturabhängig ist. Alle anderen Bäume sind stärker vom Niederschlag abhängig.

Die Forscher verwendeten nur Proben von Bäumen aus dem Alpenraum, aber ihre Daten gelten auch für weite Teile Mitteleuropas, Frankreichs, Italiens und des Balkans – wie vergleichende Temperaturmessungen im XX Jahrhundert zeigen.

Die Daten zeigen ab dem 4. Jahrhundert n. Chr. eine gravierende Klimaverschlechterung: Mittel- und Südeuropa wurden kalt und trocken. Historiker sprechen vom "klimatischen Pessimum der Völkerwanderungen, d. h. der Barbareninvasionen". Sie wissen natürlich, dass es in erster Linie durch die Wanderungen der Hunnen ausgelöst wurde, die Deutsche, Goten und andere Völker auf den Weg brachten. Fest steht jedoch, dass klimatisch bedingte Ernteausfälle, Hungersnöte und Seuchen die Vertreibungen auch für die Hunnen dringlicher machten.

Die Temperaturen sanken weiter und die Niederschläge nahmen weiter ab. Erosion des Oberbodens war die Folge, Felder gaben immer weniger nach. Die Regenfälle kamen im vierten Jahrhundert zurück, aber das Wetter blieb kalt und die Gletscher wuchsen.

Die schlimmste Krise erlebte Europa in den Jahren 536 bis 546, als die Sommertemperaturen auf Rekordtiefststände fielen. „Unsere Daten zeigen für diese Zeit eine außergewöhnliche Depression, die ein Jahrzehnt andauert“, so Büntgen. Kürzlich haben Geologen vermutet, dass die Ursache der Einschlag eines Meteoriten vor der Küste Australiens gewesen sein könnte.

Im sechsten Jahrhundert ging die Krise weiter, die Bevölkerung Europas "sinkte auf ein Allzeittief, das nie wieder erreicht wurde", sagt Historiker Wolfgang Behringer von der Universität Saarbrücken, Saarland. Archäologen haben in Europa eine große Anzahl verlassener Siedlungen gefunden. Pollenanalysen zeigen einen starken Rückgang der Landwirtschaft, die Wälder sind fortgeschritten.

Es waren eisige Zeiten, wie die neuen Klimadaten zeigen. Die Folgen waren schrecklich: Im Jahr der Hungersnot 784 mag ein Drittel der Bevölkerung Europas gestorben sein. "Es war ein ziemlich kühler Sommer", so Büntgens Diagnose. "Mit dem Klimaabschwung in Europa sind nicht nur Ernten, sondern auch Rinder umgekommen", so der Historiker Behringer. Jeder Misserfolg verursachte eine Hungersnot. Zur Kälte kam im neunten Jahrhundert Feuchtigkeit hinzu: endlose Regenfälle bereiteten den Boden für Epidemien wie Lepra.

Es war die Zeit der Wölfe. Der Hunger brachte sie nach Mitteleuropa, denn auch in ihrer Heimat Russland hatte sich das Klima erheblich verschlechtert. Die Bestien umkreisten die Dörfer. "Der Kampf gegen die marodierenden Tiere wurde mit allen möglichen Waffen, Fallen, Jagd, Gift geführt", sagt Behringer. Karl der Große ordnete die Aufstellung von Wolfsjägereinheiten in jeder Grafschaft an. Im Hungerjahr 843 löste ein Wolf den sonntäglichen Gottesdienst in der Stadt Senonnais in Frankreich auf. Büntgen bestätigt: "843 war kälter als die Jahre davor oder danach."

Mitte des 10. Jahrhunderts wendete sich das Klima zum Besseren, das Klimaoptimum des Mittelalters setzte sich ein. Die neuen Daten zeigen, dass die Temperaturen in Europa auf die gleiche Höhe kletterten wie erst im 20. Jahrhundert . Die Baumgrenze in den Alpen war vielerorts noch höher als heute und Wein wurde weiter nördlich angebaut als noch zu Beginn des 21. Jahrhunderts. Die Zeit der Entdeckungen begann: Die Wikinger segelten über Grönland nach Amerika.

Die Landwirtschaft erholte sich, Hungersnöte wurden seltener. In 150 Jahren ist die Bevölkerung in Europa um ein Drittel gewachsen. Unter den staufischen Kaisern erreichte das Deutsche Reich seinen Höhepunkt: Friedrich II. wohnte auf Sizilien. An seinem Hof ​​vermischten Philosophen, Wissenschaftler und Künstler das Denken und die Rede wurde freier. Auch aus Arabien kamen Wissenschaftler, die wertvolles Wissen aus der Antike bewahrt und weiterentwickelt hatten. Die Architektur veränderte sich: gotische Kathedralen wurden mit riesigen Fenstern ausgestattet, um das Sonnenlicht zu nutzen.

Einige historische Aufzeichnungen müssen angesichts der neuen Daten überdacht werden. In Nürnberg im Jahr 1022 behauptet ein Burger, dass "die Menschen vor der schrecklichen Hitze zusammenbrechen und auf den Straßen verdursten". Dabei sei der Sommer 1022 nicht besonders heiß gewesen, sagt Büntgen. Übertreibung? Oder war die brutale Hitze von so kurzer Dauer, dass sie sich in den Baumringen nicht registrierte? Andere Ereignisse finden Erklärungen und Bestätigungen: 1135 zum Beispiel gab es sehr wenig Regen, was die Meldungen bestätigte, dass die Donau fast trocken lief. Das nutzten die Regensburger, um die große Steinerne Brücke zu bauen, die noch heute das Wahrzeichen ihrer Stadt ist.

Auch andere Indizien sind verifiziert: Am 9. September 1302 erfroren die Weinberge im Elsass und nach einem sehr kalten Winter stellten Bauern in Deutschland am 2. Mai 1303 fest, dass alle ihre Saatbestände gefroren waren. Sie wussten noch nicht, wie schlimm die Dinge werden würden.

Die neuen Klimadaten sind die unbewegten Aufzeichnungen einer gigantischen Katastrophe, die über Europa hereinbrach. Sie zeigen im 14. Jahrhundert das Auftreten vieler kalter Sommer. Im Jahr 1314 kamen Regenfälle und ein strenger Winter dazu.

Hinter den Daten tauchen grausame Ereignisse auf: Es begann mit wetterbedingten Ernteausfällen. Von 1315 bis 1335 dezimierte der "Große Hunger" die Bevölkerung. Bereits 1315 wurden Pferde und Hunde gegessen. 1346 und 1347 waren besonders kalt, Wein gefror, Getreide verfaulte. Die geschwächte Bevölkerung hatte die Abwehrkräfte gegen Epidemien nachgelassen: Wahrscheinlich kam aus China der "Schwarze Tod". Zwischen 1346 und 1352 starb die Hälfte der Bevölkerung Europas.

Südlich der Alpen sanken die Temperaturen weniger stark. Es mag ein Grund gewesen sein, warum die Renaissance (die "Wiedergeburt") dort blühen konnte. Die Philosophen der Antike kamen wieder zu Ehren, das Bankwesen entwickelte sich und das Bürgertum konnte mit neu gewonnenem Selbstbewusstsein mit dem Adel konkurrieren.

Die Renaissance hatte es nicht leicht, die Alpen zu überqueren. Im Norden herrschte noch immer die dunkle Macht des Glaubens. Die Kirche machte Hexen für schlechte Ernten und Krankheiten verantwortlich und ließ Frauen in großer Zahl auf dem Scheiterhaufen verbrennen. 1524 revoltierten die Bauern gegen den Adel.

Es wurde immer kälter. Die kleine Eiszeit hatte begonnen. Gegen Ende des 17. Jahrhunderts litt Europa unter schweren Hungersnöten. 1709 löste das Wetter eine der schlimmsten Katastrophen aus: In der "grausamen Kältewelle von 1709" froren selbst in Portugal Flüsse zu, Palmen in Südeuropa waren schneebedeckt. Flüsse trugen Massen von gefrorenen Fischen, Rinder erfroren in den Ställen, tote Rehe lagen auf den Feldern und Vögel sollen als gefrorene Klumpen vom Himmel gefallen sein. Im Sommer 1710 wurden Männer "wie Schafe" auf den Feldern "grasen" gesehen, heißt es in den Chroniken.

Die Aufklärung ging mit einer Klimaerwärmung einher. "Hungersnöte wurden jetzt als Folge von Misswirtschaft gesehen", sagt Behringer. Die Bauern setzten auf Wechselkulturen, die Bewässerung wurde verbessert, bessere Straßen und Deiche gebaut, die Moore ausgetrocknet. Die Agrarrevolution hat dafür gesorgt, dass Hungersnöte seltener wurden."

Diese Verbesserungen halfen nicht gegen die Hungersnöte Mitte des 19. Jahrhunderts (irische Hungersnot), die durch eine kurze Klimarezession verursacht wurden.

Über die zukünftigen Folgen des Klimawandels waren sich Experten lange uneinig: Bringen Veränderungen neue Katastrophen oder ist eine Erwärmung zum Guten? „Rasche Klimaänderungen haben oft gravierende, negative Auswirkungen auf Gesellschaften“, sagt Ulf Büntgen. Die neuen Daten werden Historikern reichlich Material liefern, um solche Verbindungen zu entdecken und zu studieren.


Pest, Hungersnot und plötzlicher Tod: 10 Gefahren des Mittelalters

Es war eine der aufregendsten, turbulentesten und transformativsten Epochen der Geschichte, aber das Mittelalter war auch voller Gefahren. Die Historikerin Dr. Katharine Olson enthüllt 10 der größten Risiken, denen Menschen ausgesetzt sind…

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Veröffentlicht: 10. Juli 2020 um 16:00 Uhr

Pest

Die Pest war einer der größten Mörder des Mittelalters – sie hatte im 14. und 15. Jahrhundert verheerende Auswirkungen auf die Bevölkerung Europas. Auch bekannt als der Schwarze Tod, die Pest (verursacht durch das Bakterium namens Yersinien pestis) wurde von Flöhen übertragen, die am häufigsten bei Ratten gefunden wurden. Es war 1348 in Europa angekommen und Tausende starben an Orten von Italien, Frankreich und Deutschland bis Skandinavien, England, Wales, Spanien und Russland.

Die tödliche Beulenpest verursachte am ganzen Körper nässende Schwellungen (Buboes). Bei der septikämischen Pest litten die Opfer an einer durch Giftstoffe im Blutkreislauf dunkel verfärbten (schwarzen) Haut (ein Grund, warum die Pest später als „Schwarzer Tod“ bezeichnet wurde). Die extrem ansteckende Lungenpest konnte durch bloßes Niesen oder Spucken infiziert werden und führte dazu, dass sich die Lungen der Opfer füllten.

Der Schwarze Tod tötete zwischen einem Drittel und der Hälfte der Bevölkerung Europas. Die Zeitgenossen wussten natürlich nicht, was die Pest verursachte oder wie man sie vermeiden konnte. Sie suchten nach Erklärungen für die Krise in Gottes Zorn, menschlicher Sünde und Außenseiter- / Randgruppen, insbesondere Juden. Wenn Sie mit der Beulenpest infiziert waren, hatten Sie eine 70-80-prozentige Wahrscheinlichkeit, innerhalb der nächsten Woche zu sterben. In England könnten von hundert Menschen vielleicht 35 bis 40 damit rechnen, an der Pest zu sterben.

Infolge der Pest betrug die Lebenserwartung im Florenz des späten 14. Jahrhunderts knapp 20 Jahre – die Hälfte wie im Jahr 1300. Ab Mitte des 14. Jahrhunderts kamen Tausende von Menschen aus ganz Europa – aus London und Paris nach Gent, Mainz und Siena – gestorben. Ein großer Teil davon waren Kinder, die am anfälligsten für die Krankheit waren.

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Reisen

Die Menschen im Mittelalter waren auf Reisen mit einer Vielzahl potenzieller Gefahren konfrontiert.

Ein sicherer, sauberer Schlafplatz auf Nachfrage war schwer zu finden. Reisende mussten oft im Freien schlafen – auf Reisen im Winter drohten sie zu erfrieren. Und obwohl das Reisen in Gruppen eine gewisse Sicherheit bot, konnte man dennoch von Fremden – oder sogar von Mitreisenden – ausgeraubt oder getötet werden.

Es wurden auch keine Speisen und Getränke bereitgestellt, es sei denn, der Reisende hatte eine Herberge, ein Kloster oder eine andere Unterkunft gefunden. Eine Lebensmittelvergiftung war schon damals ein Risiko, und wenn einem die Nahrung ausging, musste man nach Futter suchen, stehlen oder hungern.

Mittelalterliche Reisende könnten auch in lokale oder regionale Streitigkeiten oder Kriege verwickelt und verletzt oder ins Gefängnis geworfen werden. Auch mangelnde Fremdsprachenkenntnisse können zu Auslegungsproblemen führen.

Krankheit und Krankheit können auch gefährlich und sogar tödlich sein. Wenn es einem unterwegs schlecht ging, gab es keine Garantie für eine anständige – oder gar eine – medizinische Behandlung.

Hören Sie: Elma Brenner von der Wellcome Library untersucht den Zustand der Gesundheitsversorgung im Mittelalter und zeigt einige ungewöhnliche Heilmittel, die für Menschen mit Verletzungen oder Krankheiten angeboten wurden:

Auch Reisende können einem Unfall zum Opfer fallen. So bestand beispielsweise beim Überqueren von Flüssen Ertrinkungsgefahr – selbst der römisch-deutsche Kaiser Friedrich I. ertrank 1190 beim Überqueren des Saleph-Flusses während des Dritten Kreuzzugs. Auch bei der Ankunft kann es zu Unfällen kommen: In Rom ereignete sich während des Jubiläums 1450 eine Katastrophe, als etwa 200 Menschen in der riesigen Menschenmenge, die die große Brücke von Sant’Angelo überquerte, über den Rand stürzten und ertranken.

Auf dem Seeweg war es zwar schneller als auf dem Landweg, aber das Betreten eines Bootes birgt erhebliche Risiken: Ein Sturm kann eine Katastrophe bedeuten, die Navigation kann schief gehen, und die verwendeten mittelalterlichen Holzschiffe sind den Herausforderungen des Meeres nicht immer gewachsen. Im späteren Mittelalter wurde die Seefahrt jedoch schneller und sicherer als je zuvor.

Ein durchschnittlicher Reisender konnte im Mittelalter erwarten, dass er täglich 15 bis 25 Meilen zu Fuß oder 20 bis 30 zu Pferd zurücklegen würde, während Segelschiffe 75 bis 125 Meilen pro Tag zurücklegen konnten.

Hungersnot

Hungersnot war eine sehr reale Gefahr für mittelalterliche Männer und Frauen. Angesichts schwindender Nahrungsmittelvorräte aufgrund von schlechtem Wetter und schlechter Ernten, hungerten die Menschen oder überlebten kaum mit mageren Rationen wie Rinde, Beeren und minderwertigem Mais und Weizen, der durch Mehltau geschädigt wurde.

Diejenigen, die so wenig aßen, litten an Unterernährung und waren daher sehr anfällig für Krankheiten. Wenn sie nicht verhungerten, starben sie oft an den Epidemien, die auf eine Hungersnot folgten. Krankheiten wie Tuberkulose, Schweißkrankheit, Pocken, Ruhr, Typhus, Grippe, Mumps und Magen-Darm-Infektionen konnten tödlich sein und taten es auch.

Besonders schlimm war die Große Hungersnot des frühen 14. Jahrhunderts: Der Klimawandel führte ab ca. 1300 – der „Kleinen Eiszeit“ – zu deutlich überdurchschnittlichen Temperaturen in Europa. In den sieben Jahren zwischen 1315 und 1322 erlebte Westeuropa unglaublich starke Regenfälle an bis zu 150 Tagen am Stück.

Die Bauern hatten Mühe, Getreide zu pflanzen, anzubauen und zu ernten. Die mageren Ernten waren oft schimmelig und/oder furchtbar teuer. Das Hauptnahrungsmittel Brot war dadurch in Gefahr. Dies kam auch gleichzeitig mit brutal kaltem Winterwetter.

Mindestens 10 Prozent – ​​vielleicht fast 15 Prozent – ​​der Menschen in England starben in dieser Zeit.

Geburt

Heute ist das Risiko für Mutter und Kind während Schwangerschaft und Geburt dank der Vorteile von Ultraschalluntersuchungen, Epiduralanästhesie und fetaler Überwachung so niedrig wie nie zuvor. Im Mittelalter war die Geburt jedoch unglaublich gefährlich.

Steißpräsentationen des Babys während der Wehen erwiesen sich für Mutter und Kind oft als tödlich. Die Wehen konnten mehrere Tage andauern, und einige Frauen starben schließlich an Erschöpfung. Kaiserschnitte waren zwar bekannt, aber ungewöhnlich, außer wenn die Mutter des Babys bereits tot war oder im Sterben lag, und sie waren nicht unbedingt erfolgreich.

Hebammen statt ausgebildeter Ärzte betreuten in der Regel schwangere Frauen. Sie halfen der werdenden Mutter während der Wehen und konnten bei Bedarf Nottaufen an sterbensgefährdeten Babys durchführen. Die meisten hatten keine formelle Ausbildung erhalten, sondern verließen sich auf die praktische Erfahrung, die sie aus jahrelangen Geburten gewonnen hatten.

Neue Mütter könnten die Wehen überleben, aber an verschiedenen postnatalen Infektionen und Komplikationen sterben. Die Ausrüstung war sehr einfach und manuelle Eingriffe waren üblich. Der Status war kein Hindernis für diese Probleme – sogar Jane Seymour, die dritte Frau von Heinrich VIII., starb kurz nach der Geburt des zukünftigen Edward VI im Jahr 1537.

Kindheit und Kindheit

Im Mittelalter war die Kindheit besonders gefährlich – die Sterblichkeit war erschreckend hoch. Allein aufgrund der erhaltenen schriftlichen Aufzeichnungen haben Wissenschaftler geschätzt, dass 20 bis 30 Prozent der Kinder unter sieben Jahren starben, aber die tatsächliche Zahl ist mit ziemlicher Sicherheit höher.

Säuglinge und Kinder unter sieben Jahren waren besonders anfällig für die Auswirkungen von Unterernährung, Krankheiten und verschiedenen Infektionen. They might die due to smallpox, whooping cough, accidents, measles, tuberculosis, influenza, bowel or stomach infections, and much more. The majority of those struck down by the plague were also children. Nor, with chronic malnutrition, did the breast milk of medieval mothers carry the same immunity and other benefits of breast milk today.

Being born into a family of wealth or status did not guarantee a long life either. We know that in ducal families in England between 1330 and 1479, for example, one third of children died before the age of five.

Bad weather

The vast majority of the medieval population was rural rather than urban, and the weather was of the utmost importance for those who worked or otherwise depended on the land. But as well as jeopardising livelihoods, bad weather could kill.

Consistently poor weather could lead to problems sowing and growing crops, and ultimately the failure of the harvest. If summers were wet and cold, the grain crop could be destroyed. This was a major problem, as cereal grains were the main food source for most of the population.

With less of this on hand, various problems would occur, including grain shortages, people eating inferior grain, and inflation, which resulted in hunger, starvation, disease, and higher death rates.

This was especially the case from the 14th through to the 16th centuries, when the ice pack grew. By 1550, there had been an expansion of glaciers worldwide. This meant people faced the devastating effects of weather that was both colder and wetter.

Medieval men and women were therefore eager to ensure that weather conditions stayed favourable. In Europe, there were rituals for ploughing, sowing seeds, and the harvesting of crops, as well as special prayers, charms, services, and processions to ensure good weather and the fertility of the fields. Certain saints were thought to protect against the frost (St Servais), have power over the wind (St Clement) or the rain and droughts (St Elias/Elijah) and generally the power of the saints and the Virgin Mary were believed to protect against storms and lightning.

People also believed the weather was not merely a natural occurrence. Bad weather could be caused by the behaviour of wicked people, like murder, sin, incest, or family quarrels. It could also be linked to witches and sorcerers, who were thought to control the weather and destroy crops. They could, according to one infamous treatise on witches – the Malleus Maleficarum, published in 1486 – fly in the air and conjure storms (including hailstorms and tempests), raise winds and cause lightning that could kill people and animals.

Violence

Whether as witnesses, victims or perpetrators, people from the highest ranks of society to the lowest experienced violence as an omnipresent danger in daily life.

Medieval violence took many forms. Street violence and brawls in taverns were not uncommon. Vassals might also revolt against their lords. Likewise, urban unrest also led to uprisings – for example, the lengthy rebellion of peasants in Flanders of 1323–28, or the Peasants’ Revolt of 1381 in England.

Medieval records demonstrate the presence of other types of violence also: rape, assault and murder were not uncommon, nor was accidental homicide. One example is the case of Maud Fras, who was hit on the head and killed by a large stone accidentally dropped on her head at Montgomery Castle in Wales in 1288.

Blood feuds between families that extended over generations were very much evident. So was what we know today as domestic violence. Local or regional disputes over land, money or other issues could also lead to bloodshed, as could the exercise of justice. Innocence or guilt in trials were at times decided by combat ordeals (duels to the death). In medieval Wales, political or dynastic rivals might be blinded, killed or castrated by Welsh noblemen to consolidate their positions.

Killing and other acts of violence in warfare were also omnipresent, from smaller regional wars to larger-scale crusades from the end of the 11th century, fought by many countries at once. Death tolls in battle could be high: the deadliest clash of the Wars of the Roses, the battle of Towton (1461), claimed between 9,000 and 30,000 lives, according to contemporary reports.

Heresy

It could also be dangerous to disagree. People who held theological or religious opinions that were believed to go against the teachings of the Christian church were seen as heretics in medieval Christian Europe. These groups included Jews, Muslims and medieval Christians whose beliefs were considered to be unorthodox, like the Cathars.

Kings, missionaries, crusaders, merchants and others – especially from the late 11th century – sought to ensure the victory of Christendom in the Mediterranean world. The First Crusade (1096–99) aimed to capture Jerusalem – and finally did so in 1099. Yet the city was soon lost, and further crusades had to be launched in a bid to regain it.

Jews and Muslims also suffered persecution, expulsion and death in Christian Europe. In England, anti-Semitism resulted in massacres of Jews in York and London in the late 12th century, and Edward I banished all Jews from England in 1290 – they were only permitted to return in the mid-1600s.

From the eighth century, efforts were also made to retake Iberia from Muslim rule, but it was not until 1492 that the entire peninsula was recaptured. This was part of an attempt in Spain to establish a united, single Christian faith and suppress heresy, which involved setting up the Spanish Inquisition in 1478. As a result, the Jews were expelled from Spain in 1492, and Muslims were only allowed to stay if they converted to Christianity.

Holy wars were also waged on Christians who were widely considered to be heretics. The Albigensian Crusade was directed at the Cathars (based chiefly in southern France) from 1209–29 – and massacres and more inquisitions and executions followed in the later 13th and 14th centuries.

Hunting

Hunting was an important pastime for medieval royalty and the aristocracy, and skill in the sport was greatly admired. The emperor Charlemagne was recorded as greatly enjoying hunting in the early ninth century, and in England William the Conqueror sought to establish royal forests where he could indulge in his love of the hunt. But hunting was not without risks.

Hunters could easily be injured or killed by accidents. They might fall from their horse, be pierced by an arrow, be mauled by the horns of stags or tusks of boars, or attacked by bears.

Status certainly did not guarantee safety. Many examples exist of kings and nobles who met tragic ends as a result of hunting. The Byzantine emperor Basil I died in 886 after apparently having his belt impaled on the horns of a stag and being dragged more than 15 miles before being freed.

In 1100, King William II (William Rufus) was famously killed by an arrow in a supposed hunting accident in the New Forest. Likewise, in 1143, King Fulk of Jerusalem died in a hunting accident at Acre, when his horse stumbled and his head was crushed by his saddle.

Early or sudden death

Sudden or premature death was common in the medieval period. Most people died young, but death rates could vary based on factors like status, wealth, location (higher death rates are seen in urban settlements), and possibly gender. Adults died from various causes, including plague, tuberculosis, malnutrition, famine, warfare, sweating sickness and infections.

Wealth did not guarantee a long life. Surprisingly, well-fed monks did not necessarily live as long as some peasants. Peasants in the English manor of Halesowen might hope to reach the age of 50, but by contrast poor tenants in same manor could hope to live only about 40 years. Those of even lower status (cottagers) could live a mere 30 years.

By the second half of the 14th century, peasants there were living five to seven years longer than in the previous 50 years. However, the average life expectancy for ducal families in England between 1330 and 1479 generally was only 24 years for men and 33 for women. In Florence, laypeople in the late 1420s could expect to live only 28.5 years (men) and 29.5 years (women).

Dying a ‘good’ death was very important to medieval people, and was the subject of many books. People often worried about ‘sudden death’ (whether in battle, from natural causes, by execution, or an accident) and what would happen to those who died without time to prepare and receive the last rites. Written charms, for example, were thought to provide protection against sudden death – whether against death in battle, poison, lightning, fire, water, fever or other dangers.

Dr Katharine Olson is a lecturer in medieval and early modern history at Bangor University


Schwarzer Tod

This inquiry is framed by the compelling question “Can disease change the world?” Among the many catastrophic global pandemics in history, perhaps none achieved the notoriety of the Black Death. The Black Death was a massive outbreak of the bubonic plague caused by infectious bacteria. Thought by scientists to have been spread by contaminated fleas on rats and/or other rodents, the Black Death quickly decimated entire families and communities. In doing so, the Black Death led more than one observer of the time to ponder whether the apocalypse had begun. The Black Death began and first spread on the Silk Roads through central Asia in the early 14th century, and by mid-century moved via merchant ships into North Africa and Europe, where it would kill nearly one-half of the population. It took almost 150 years for Europe’s population to recover. By investigating the compelling question “Can disease change the world?” students consider the causes, symptoms, and reasons for the rapid geographic expansion of the disease and how this pandemic affected people of the 14th century and beyond. Through their investigation of sources in this inquiry, students should develop an understanding of the consequences of the Black Death and an informed awareness of the importance of preparing for future diseases and possible pandemics.

Compelling Question:

Can Disease Change the World?

Staging the Question:

Supporting Question What was the Black Death?

Formative Task Write a description of the Black Death that includes its symptoms and where outbreaks occurred in Europe and Asia.

Sources Source A: Excerpts from Decameron
Source B: Illustration of the Black Death

Supporting Question How did the Black Death spread so quickly?

Formative Task Construct a diagram illustrating how the Black Death spread.

Sources Source A: Plague Ecology visual
Source B: Map depicting spread of the Black Death

Supporting Question How did the Black Death affect people in the 14th century?

Formative Task Create an annotated illustration depicting how the Black Death affected different groups of people in the 14th century.

Sources Source A: Bubonic plague statistics
Source B: Illustration of the persecution of Jews during the Black Death
Source C: Social and Economic Effects of the Plague


Pre-Columbian treponemal disease from 14th century AD Safed, Israel, and implications for the medieval eastern Mediterranean

In 1912, 68 medieval crania were excavated from a cave at Safed in the eastern Mediterranean and brought to the United Kingdom. It is only recently that these skulls have been studied for evidence of disease. One adult individual demonstrates multiple lesions of the cranial vault, compatible with treponematosis. Radiocarbon dating suggests the year of death to be between 1290–1420 AD. This range equates to the mamluk period, just after the crusades. This is the oldest dated case of treponematosis in the Middle East, and the first to confirm its presence there before the epidemiologically important transatlantic voyage of Christopher Columbus. The finding has significant implications for our understanding of the introduction of the disease to the Middle East and of the medieval diagnosis of ulcerating skin conditions by medical practitioners in the Mediterranean world. Am J Phys Anthropol 121:000–000, 2003. © 2003 Wiley-Liss, Inc.


14th century Zodiac Man

The Zodiac Man or Man of Signs (homo signorum in Latin) is an age-old diagram that relates the calendar and the movement of the heavenly bodies to the human body. Sections of the body are labeled with the twelve zodiacal signs, beginning with Aries, which ruled the head, and ending with Pisces associated with the feet. This illustration demonstrates centuries of connections between astrology and human personality, health, sickness, and medical treatments. For example, Leo is associated with the heart because tradition says the strength the lion was located in its heart. Scorpio is associated with the genitals because a scorpion’s strength was located in its tail. While some of these diagrams were accompanied by a basic explanation of the associations between the body and the heavens, most did not, assuming these astrological theories governing health care were widely accepted and understood.

To learn more about the history of medicine and questionable cures, see Discovering Quacks, Utopias, and Cemeteries


4. Washing Hands and Surfaces

Washing your hands to reduce the spread of disease is an accepted part of hygiene now, but frequent hand washing was a bit of a novelty during the early 20th century. To encourage the practice, "powder rooms," or ground-floor bathrooms, were first installed as a way to protect families from germs brought in by guests and ubiquitous delivery people dropping off goods like coal, milk and ice. 

Previously, these visitors would have traveled through the home to use the bathroom, tracking outside germs with them. (Typhoid Mary infamously spread the disease from which she earns her nickname by not properly washing her hands before handling food.)

Germ theory was a relatively new concept brought to light in the mid-1800s by Louis Pasteur, Joseph Lister, and Robert Koch that held that disease was caused by microorganisms invisible to the naked eye. Having a sink on the ground floor made it easier to wash your hands upon returning home.

Speaking of health and design, there’s a reason why hospitals, subways and 1920s bathrooms were often tiled in pristine white: White tiles are easy to clean and make any dirt or grime highly visible.


Did the Black Death Rampage Across the World a Century Earlier Than Previously Thought?

For over 20 years, I’ve been telling the same story to students whenever I teach European history. At some point in the 14th century, the bacterium Yersinia pestis somehow moved out of the rodent population in western China and became wildly infectious and lethal to humans. This bacterium caused the Black Death, a plague pandemic that moved from Asia to Europe in just a few decades, wiping out one-third to one-half of all human life wherever it touched. Although the plague pandemic definitely happened, the story I’ve been teaching about when, where, and the history of the bacterium has apparently been incomplete, at best.

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In December, the historian Monica Green published a landmark article, The Four Black Deaths, in dem Amerikanischer historischer Rückblick, that rewrites our narrative of this brutal and transformative pandemic. In it, she identifies a “big bang” that created four distinct genetic lineages that spread separately throughout the world and finds concrete evidence that the plague was already spreading in Asia in the 1200s. This discovery pushes the origins of the Black Death back by over a hundred years, meaning that the first wave of the plague was not a decades-long explosion of horror, but a disease that crept across the continents for over a hundred years until it reached a crisis point.

As the world reels beneath the strains of its own global pandemic, the importance of understanding how humans interact with nature both today and throughout the relatively short history of our species becomes more critical. Green tells me that diseases like the plague and arguably SARS-CoV-2 ( before it transferred into humans in late 2019 causing Covid-19 ) are not human diseases, because the organism doesn’t rely on human hosts for reproduction (unlike human-adapted malaria or tuberculosis). They are zoonotic, or animal diseases, but humans are still the carriers and transporters of the bacteria from one site to the other, turning an endemic animal disease into a deadly human one.

The Black Death, as Monica Green tells me, is “one of the few things that people learn about the European Middle Ages.” For scholars, the fast 14th-century story contained what Green calls a “black hole.” When she began her career in the 1980s, we didn’t really know “when it happened, how it happened, [or] where it came from!” Now we have a much clearer picture.

“The Black Death and other pre-modern plague outbreaks were something everyone learned about in school, or joked about in a Monty Python-esque way. It wasn't something that most of the general public would have considered particularly relevant to modernity or to their own lives,” says Lisa Fagin Davis, executive director of the Medieval Academy of America. But now, “with the onset of the Covid-19 pandemic, suddenly medieval plagues became relevant to everyone everywhere.”

The project that culminated in Green’s article unfolded over many years. She says that the first step required paleogenetic analysis of known victims of the plague, including a critical study 2011. Paleogenetics is the study of preserved organic material—really any part of the body or the microbiome, down to the DNA—of long dead organisms. This means that if you can find a body, or preferably a lot of bodies, that you’re sure died in the Black Death, you can often access the DNA of the specific disease that killed them and compare it to both modern and other pre-modern strains.

This has paid off in numerous ways. First, as scientists mapped the genome, they first put to rest long lingering doubts about the role Y. pestis played in the Black Death (there was widespread but unsubstantiated speculation that other diseases were at fault). Scientists mapped the genome of the bacterium and began building a dataset that revealed how it had evolved over time. Green was in London in 2012 just as findings on the London plague cemetery came out confirming without a doubt both the identity of the bacterium and the specific genetic lineage of the plague that hit London in June 1348. “The Black Death cemetery in London is special because it was created to accommodate bodies from the Black Death,” she says, “and then when [the plague wave] passed, they closed the cemetery. We have the paperwork!”

Green established herself as the foremost expert in medieval women’s healthcare with her work on a medical treatise known as The Trotula. Her careful analysis of manuscript traditions revealed that some of the text was attributable to a southern Italian woman, Trota. Other sections, though, revealed male doctors’ attempts to take over the market for women’s health. It’s a remarkable text that prepared Green for her Black Death project not only by immersing her in the history of medicine, but methodologically as well. Her discipline of philology, the study of the development of texts over time, requires comparing manuscripts to each other, building a stemma, or genealogy of texts, from a parent or original manuscript. She tells me that this is precisely the same skill one needs to read phylogenetic trees of mutating bacteria in order to trace the history of the disease.

Still, placing the Black Death in 13th-century Asia required more than genetic data. Green needed a vector, and she hoped for textual evidence of an outbreak. She is careful to add that, when trying to find a disease in a historical moment, the “absence of evidence is not evidence of absence.” Her first step was to focus on a cute little rodent from the Mongolian steppe: the marmot.

Mongols hunted marmots for meat and leather (which was both lightweight and waterproof), and they brought their rodent preferences with them as the soon-to-be conquerors of Asia moved into the Tian Shan mountains around 1216 and conquered a people called the Qara Khitai (themselves refugees from Northern China). There, the Mongols would have encountered marmots who carried the strain of plague that would become the Black Death. Here, the “big bang” theory of bacterial mutation provides key evidence allowing us a new starting point for the Black Death. (To support this theory, her December article contains a 16-page appendix just on marmots!)

The phylogenetic findings were enough for Green to speculate about a 13th-century origin for the plague, but when it came to the mechanism of spread, all she had was conjecture—until she found a description of an outbreak at the end of the Mongol siege of Baghdad in 1258. Green is quick to note that she has relied on experts in many different languages to do this work, unsurprisingly since it traverses from China to the rock of Gibraltar, and from near the Arctic Circle to sub-Saharan Africa.

No one is expert in all the languages. What Green brought was a synthetic view that drew a narrative out of cutting-edge science and humanistic scholarship and the ability to recognize the significance of what she found when she opened a new translation of the Akhbār-i Moghūlān, oder Mongol News. This source was published for the first time in 2009 by the Iranian historian Iraj Afshar, but only translated into English in 2018 as The Mongols in Iran, by George Lane. The medieval Iranian source is something of a jumble, perhaps the surviving notes for a more organized text that didn’t survive. Still, the report on the Mongol siege, Green realized, held the key piece of evidence she’d been looking for. As she cites in her article, Mongol News describes pestilence so terrible that the “people of Baghdad could no longer cope with ablutions and burial of the dead, so bodies were thrown into the Tigris River.” But even more importantly for Green, Mongol News notes the presence of grain wagons, pounded millet, from the lands of the Qara Khitai.

Suddenly, the pieces fit together. “I’ve already got my eye on the Tian Shan mountains, where the marmots are,” she says, and of course marmot-Mongol interaction could cause plague there, but didn’t explain long-distance transmission. “The scenario I’m putting together in my head is some sort of spillover event. Marmots don’t hang around people. They’re wild animals that will not willingly interact with humans. So the biological scenario I had to come up with is whatever is in the marmots had to be transferred to another kind of rodent.”

With the grain supply from Tian Shan linked to plague outbreak in Baghdad, it’s easy to conjecture a bacterium moving from marmots to other rodents, those rodents riding along in grain, and the plague vector revealed. “That was my eureka moment,” she says.

She had put the correct strain of the bacteria at the right place at the right time so that one infected rodent in a grain wagon train revealed the means of distribution of plague.

“Throughout her career, Dr. Green has combined humanism and science in ways that have brought a more clear understanding of the origins and spread of plague,” says Davis, from the Medieval Academy. “Her collaborations with historians, geneticists, paleobiologists, archaeologists and others untangle the genetic complexities of plague strains.”

That kind of interdisciplinary work would have been significant to scholars at any moment, but right now takes on particular relevance. “[Green] has worked to undermine imprecise and simplistic plague narratives and to explain to a ready public the importance of understanding historic plagues in context,” adds Davis “[Her] voice has been critical as we try to make sense of our own modern-day plague.”

Green also sees the relevance, especially as her study of plague variants and pandemic came out just as new variants of the Covid-19 pathogen were manifesting around the world. She tells me that her work didn’t change because of Covid, but the urgency did. “Plague,” Green says, “is our best ‘model organism’ for studying the history of pandemics because the history of it is now so rich, with the documentary and archaeological record being supplemented by the genetic record. All the work the virologists were doing in sequencing and tracking SARS-CoV-2's spread and genetic evolution was exactly the same kind of work that could be done for tracking Yersinia pestis's evolution and movements in the past.”

She wants her fellow scholars to focus on human agency both in history—those Mongols and their wagon trains—and now. The history of the Black Death tells “a powerful story of our involvement in creating this pandemic: this wasn't Mother Nature just getting angry with us, let alone fate. It was human activity.”

The world is only now—thanks to Green and many others (see her long bibliography of scholars from a wide variety of disciplines, time periods, and parts of the world)—really getting a handle on the true history of the Black Death. Next, she tells me, she has an article coming out with Nahyan Fancy, a medieval Islamist, on further textual evidence of plague outbreaks to supplement the Mongol News. Many of these 13th-century sources were previously known, but if you start with the assumption that the plague couldn’t be present until the 14th century, you’d never find them.

She imagines scholars may find plague in other places, once they start looking. In the meantime, the stakes for understanding how diseases move remains crucial as we wrestle with our own pandemic. I ask her what she thinks it all means for a world today still grappling with a pandemic. She replies, with a harrowing, centuries-look ahead, “The story I have reconstructed about the Black Death is 100 percent an emerging infectious disease story. . an ‘emerging’ disease lasted for 500-600 years. ”

About David M. Perry

David M. Perry is a freelance journalist covering politics, history, education, and disability rights. He was previously a professor of medieval history at Dominican University from 2006-2017.


Genetics as a Historicist Discipline: A New Player in Disease History

H istorians in Lab Coats&rdquo&mdashthat&rsquos the new epithet for the molecular biologists who have taken the limelight in the field of disease history. 1 This role is not limited to just recent disease history, where, for example, genetics is playing a major role in tracking the evolution and pathogen mutation in still-unfolding epidemics, such as HIV/AIDS, cholera, or Ebola. The most notable work, rather, has focused on my period, the Middle Ages. True, this research is usually still heralded in the &ldquoScience&rdquo section of major newspapers, rather than the &ldquoCulture&rdquo section, where historical studies (assuming they are reviewed at all) would normally appear. But the fact that history has come to be defined by breakthroughs made by scientists, rather than historians as traditionally defined, signals a sea change. One particular breakthrough in 2011 actually elicited an editorial in the New York Times, 2 which celebrated the complete sequencing of the bubonic plague bacterium from 14th-century remains in London, an achievement that finally closed decades of debate about what &ldquoreally&rdquo caused the Black Death.

Welcoming a new player onto the field of historical research is not something we traditionally trained historians always do gracefully. But I would argue that we should embrace our new sister discipline. Despite the hype in the popular press, the molecular genetics work that has contributed so substantively to the history of plague and several other disease histories hasn&rsquot pushed us off the playing field. It has an inherent limit: genetics tells us only the story of the pathogen. 3 It does not tell us how, in the case of plague, a single-celled organism came to be dispersed over half the globe in the medieval period (and around the whole globe by the beginning of the 20th century). It does not tell us about all the animal species&mdashnot simply rats, but also marmots and gerbils and maybe camels and storks&mdashthat helped transmit the organism thousands of miles from its place of origin. Least of all does it tell us how people reacted to such massive devastation, or why they looked to the stars, or local minority groups, in their search for explanations or objects of blame.

I have just finished editing a collection of essays unlike anything I ever imagined possible. The essays constitute the inaugural issue of a new journal, The Medieval Globe, and are devoted to the topic of the Black Death. 4 The collection brings together an interdisciplinary team of scholars: archeologists, microbiologists (one of whom has expertise in biosecurity), a biological anthropologist, and historians with geographical specialties ranging across Afroeurasia. Our agenda has been straightforward: to ask how the new genetics understanding of Yersinia pestis, the causative organism of plague, can alter the way we understand the history of one of the worst pandemics in human history.

Human remains from the East Smithfield Black Death Cemetery in London. DNA fragments from this cemetery were used to reconstruct the genome of Yersinia pestis in 2011.

The reason for letting the work of molecular geneticists drive our research questions about the Black Death is simple: we historians invited them in. Geneticists have taken the lead in plague narratives because they were attempting to solve a problem that had proved unsolvable by traditional (document-based) historical methods. For a variety of reasons, the 1970s and &rsquo80s engendered new questions about whether the Black Death (usually dated 1347&ndash53) had really been caused by Yersinia pestis, the same bacterium identified as the cause of plague in 1894 during an outbreak in Hong Kong that, in spreading globally, would become known as the Third Plague Pandemic. But few people prior to the late 19th century saw bacteria, and none saw viruses. They saw (or conceived of) disturbances of the humors or qi or some other construct to explain the physiology of disease. Hence, our written historical sources would never give us a definitive answer to the question: What was the disease?

The development of ancient DNA (aDNA) technologies and analytics has broken through the 19th-century barrier because they can now retrieve bacterial (and even viral) fossils. As with plague (Yersinia pestis), whole genomes have now been sequenced from historical remains for the 1918&ndash19 strain of influenza virus, leprosy (Mycobacterium leprae), cholera (Vibrio cholerae), and tuberculosis (Mycobacterium tuberculosis complex). 5

The particular relevance of genetics for the narrative of disease history, however, goes beyond simply confirming the presence of particular pathogens at certain times and places in the past. More profoundly, the new molecular genetics creates an evolutionary history of the pathogen: it shows the historical relationships between different strains, it suggests a general chronology of development, and, most useful to us historians, it grounds those evolutionary narratives in geographical space. Most genetics work on Yersinia pestis has not been done on historical remains (which continue to be rare, subject to fortuitous retrievals by archeologists) but on modern samples of the organism. These can document only strains that have survived to modern times. Nevertheless, their spatial distribution contributes to a &ldquostory&rdquo of how the organism has moved around and developed. The new genetics allows the creation, even if only in a tentative way, of a unified history of plague: one that covers nearly the whole of Eurasia and even incorporates Africa one that looks across a wide variety of species and environments that may have proved hosts to plague and one that connects a broad chronological expanse, from the 13th century to the present day.

Filling in all the still-blank spaces of chronology, geography, and host environments and landscapes demands the traditional skills of the historian, who can draw from a rich array of written sources and other products of human culture. It demands linguistic competence to read those sources in their original languages and cultural competence to &ldquoread&rdquo them for all their nuances of contingent local meaning. Yes, we remain uniquely dependent on the geneticists for certain aspects of our interpretations. Although I have inspected human remains from the London Black Death Cemetery (see photo), I have never gesehen any of the molecular fossils scientists claim to have extracted from them. But after immersing myself in their published work for the past eight years, I understand why the geneticists are making the inferences they make. Taking their conclusions as working hypotheses, I and my colleagues have been able to put forward several robust hypotheses of our own, including how, when, and why plague emerged out of its evolutionary home in the Tibet-Qinghai Plateau in the 13th century. I have even tentatively postulated, on the basis of the genetics, that plague may have reached areas that have never been part of Black Death narratives before.

Our experience suggests, then, that the biological sciences can be usefully deployed to inform historical analysis. Molecular genetics has the power to reconstruct a history of material existence&mdashin this case, of microbes&mdashat a level that no other kind of historical source or method can reach. Moreover, in the case of an ecologically complex disease like plague, other fields&mdashsuch as zoology, entomology, and bioarchaeology&mdashhave great potential to inform our work. And my experience suggests that, if introduced thoughtfully, such science can be deployed even in the undergraduate classroom. Being challenged in this way by a discipline so utterly different in its methods and questions from our own can make us better historians and highlight the unique contributions we make as humanists.

Monica H. Green is a historian of medieval medicine and global health. In 2009 and 2012, she ran a National Endowment for the Humanities Summer Seminar in London, &ldquoHealth and Disease in the Middle Ages&rdquo participants wrestled with the problem of opening up dialogue between the humanities and the historicist sciences.

The December issue of the Amerikanischer historischer Rückblick features a roundtable entitled &ldquoHistory Meets Biology.&rdquo Authors of the roundtable articles are John L. Brooke, Clark Spencer Larsen, Edmund Russell, Randolph Roth, Kyle Harper, Walter Scheidel, Lynn Hunt, Julia Adeney Thomas, Norman MacLeod, and Michael D. Gordin. Read the 10 essays at www.historians.org/ahr.

1. Lester K. Little, &ldquoPlague Historians in Lab Coats,&rdquo Past and Present, 213 (2011): 267&ndash90.

3. There is also genetics work that looks at disease history from the perspective of human genetics, such as evolutionary responses to malaria, tuberculosis, and cholera. I am referring here only to work that focuses on the pathogenic organism of infectious diseases.

4. Monica H. Green, guest editor Carol Symes, executive editor, &ldquoPandemic Disease in the Medieval World: Rethinking the Black Death,&rdquo The Medieval Globe 1 (2014), http://www.arc-humanities.org/inaugural-issue.html. Open-access publication has been generously underwritten by the World History Center, University of Pittsburgh.

5. The key scientific studies on these organisms are: Kirsten I. Bos et al., &ldquoA Draft Genome of Yersinia pestis from Victims of the Black Death,&rdquo Natur 478 (October 27, 2011): 506&ndash10 Jeffery K. Taubenberger et al., &ldquoCharacterization of the 1918 Influenza Virus Polymerase Genes,&rdquo Natur 437 (2005): 889&ndash93 Verena J. Schuenemann et al., &ldquoGenome-wide Comparison of Medieval and Modern Mycobacterium leprae,&rdquo Science 341 (July 12, 2013): 179&ndash83 Alison M. Devault et al., &ldquoSecond-Pandemic Strain of Vibrio cholerae from the Philadelphia Cholera Outbreak of 1849,&rdquo New England Journal of Medicine 370 (2014), 334&ndash40 and Kristen I. Bos et al. &ldquoPre-Columbian Mycobacterial Genomes Reveal Seals as a Source of New World Human Tuberculosis,&rdquo Natur, published online August 20, 2014, http://dx.doi.org/10.1038/nature13591.

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Bemerkungen:

  1. Tokasa

    Ich verstehe etwas nicht

  2. Jamal

    Es ist ein bemerkenswertes, sehr wertvolles Stück

  3. Kratos

    Ich entschuldige mich, aber meiner Meinung nach irren Sie sich. Lassen Sie uns darüber diskutieren. Schreiben Sie mir in PM.



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