Lauf der Geschichte

Druckgruppentaktik in Washington DC

Druckgruppentaktik in Washington DC

In Washington D.C. haben Interessengruppen drei zentrale Zugangspunkte, von denen aus sie versuchen können, die Entscheidungen der Bundesregierung zu beeinflussen: den Kongress, die Bürokratie und die Beamten innerhalb der Exekutive und in begrenztem Umfang die Justiz.

Interessengruppen können als Zeugen bei den Ermittlungsanhörungen der Kongressausschüsse auftreten. Sie bereiten in der Regel vorab vor, was sie sagen werden, und beantworten die Fragen, die ihnen die Ausschussmitglieder stellen. Interessengruppen besprechen häufig Strategien mit einem Mitglied des Komitees, das über die Taktik der Interessengruppe beraten kann, um ihre Ziele zu erreichen.

Interessengruppen könnten versuchen, persönlichen Kontakt mit Kongressabgeordneten aufzunehmen. Dies geschieht in der Regel informell im Büro des Gesetzgebers oder bei einer noch informelleren Zusammenkunft, beispielsweise bei einem Drink.

Interessengruppen versuchen zunehmend, Kontakte zu den persönlichen Helfern der Kongressabgeordneten zu knüpfen. Ein Adjutant kann einem Kongressabgeordneten einen Rat geben und daher seine / ihre Gedanken zu einem bestimmten Thema beeinflussen. Da die Rolle eines Kongressteilnehmers wächst, wächst auch die Arbeit der Helfer, was sie zu einem idealen "Ziel" für Interessengruppen macht.

Interessengruppen werden auch Mitglieder des Kongresses dazu ermutigen, sich in ihrem Namen an andere Mitglieder des Kongresses zu wenden. Es können auch Treffen zwischen Bürokraten und wichtigen Wahlkreisvertretern organisiert werden, die mit der Sache einer Interessengruppe einverstanden sind, damit sie Einfluss auf ihr Kongressmitglied nehmen können.

Interessengruppen versuchen auch, die öffentliche Meinung durch den Einsatz der Medien zu beeinflussen. Um die Mitglieder des Kongresses zu beeinflussen, organisieren Interessengruppen häufig Briefkampagnen von Mitgliedsgruppen, um zu zeigen, wie weit verbreitet eine bestimmte Sichtweise ist. Der größte Nachteil bei diesem Ansatz ist, dass eine große Menge von Post mit derselben Neigung selten einen positiven Zweck erfüllt und häufig ignoriert wird. Ein paar unterstützende Briefe von einflussreichen Mitgliedern eines Wahlkreises könnten einen weitaus günstigeren Zweck erfüllen - obwohl selbst dieser Ansatz keinen Erfolg garantieren kann.

Interessengruppen könnten auch politischen Protest einsetzen, um Erfolg zu haben. Märsche und Demonstrationen sollen die Aufmerksamkeit der Medien auf sich ziehen, in der Hoffnung, dass diese Aufmerksamkeit die Aufmerksamkeit der betreffenden Kongressmitglieder auf sich ziehen könnte. Die Bürgerrechtsbewegung wendete diese Taktik in den frühen 1960er Jahren an. Der von der Nation of Islam organisierte „Million Man March“ in Washington stieß weltweit auf spektakuläres Medieninteresse, ebenso wie der „Million Mom March“ im Mai 2000, der sich mit dem Thema Waffengesetze befasste.

Diese Ereignisse neigen jedoch dazu, nur für kurze Zeit in den Köpfen der Menschen zu stecken, und ihre Auswirkungen können ebenso kurz sein. Direkte Aktionen in Bezug auf Demonstrationen können außer Kontrolle geraten und das öffentliche Image einer Interessengruppe kann beeinträchtigt werden, wenn Gewalt oder ziviler Ungehorsam mit dieser Interessengruppe in Verbindung gebracht werden. Auch Demonstrationen können keinen Erfolg garantieren - insbesondere wenn die Bundesregierung der Ansicht ist, dass eine Demonstration eine direkte Herausforderung für ihre Autorität darstellt -, was die Polizei in Seattle im Jahr 2000 während des Welthandelstreffens unternommen hat, bei dem "Anarchisten" und andere verschiedene Gruppen in einem physische Weise, wurde von vielen in Autorität auf Stadt-, Landes- und nationaler Ebene unterstützt. Diese Interessengruppen, die friedlich gegen die Globalisierung demonstrieren wollten, stellten fest, dass ihre Überzeugungen, Anforderungen usw. von der Berichterstattung der Medien über die Gewalt und der Reaktion der Polizei auf diese Herausforderung für die Zivilordnung überschwemmt wurden.

Interessengruppen haben die Möglichkeit, Wahlen zu beeinflussen, indem sie festlegen, inwieweit sie zur Debatte stehen. Sicher haben die größeren Interessengruppen mit Stützpunkten in Washington D.C. die Möglichkeit, große Geldsummen aufzubringen, die nach den Regeln der Wahlfinanzierung ausgegeben werden. Interessengruppen haben in den letzten Jahren die Einrichtung von Political Action Committees (PACs) während des Wahljahres in Angriff genommen, um die Ausgaben bestimmter Politiker, die ihrer Sache wohlwollend gegenüberstehen, teilweise zu finanzieren.

Jeder PAC kann einem Kandidaten für den Kongress nur 5000 US-Dollar für jede einzelne Wahl geben. Seit 1974 sind die PAC stark gewachsen und Anfang der neunziger Jahre waren über 4000 beim Federal Election Committee (FEC) registriert.

Die Logik hinter den PACs ist einfach. Wahlkampf in Amerika kostet viel Geld und für Politiker hat jedes erhaltene Geld einen guten Zweck. Daher glauben Interessengruppen, dass ein erfolgreiches Mitglied des Kongresses, das von einer Interessengruppe mitfinanziert wurde, ihre Ansichten angemessen großzügig unterstützen wird. Es erscheint logisch, dass diejenigen, die von einer Interessengruppe mitfinanziert werden, bereits zumindest ein gewisses öffentliches Verständnis für die von dieser Interessengruppe unterstützte Sache gezeigt hätten.

Die Statistik für Wahlen würde einer Interessengruppe sagen, dass ein amtierender Kongressabgeordneter eine weitaus größere Chance auf eine Wiederwahl hat als ein Herausforderer. Bei den jüngsten Kongresswahlen (ein Repräsentant steht für zwei Jahre und ein Senator für sechs Jahre, so dass es sehr häufig Wahlen zum Kongress gibt) gingen 80% des Geldes, das von Interessengruppen-PACs gespendet wurde, an diejenigen im Amt. Für Interessengruppen ist der Zugang zu starken politischen Persönlichkeiten sehr wichtig.

Durch die Finanzierung des Wahlkampfs eines Kandidaten kann ein PAC nicht versuchen, die Unterstützung dieses Kandidaten zu „kaufen“, und die Aktivitäten von Interessengruppen werden durch Kongressakte geregelt. Im Jahr 1909 wurde ein Gesetz eingeführt, das es illegal machte, ein Mitglied des Kongresses zu bestechen oder zu bestechen. Das Federal Regulation of Lobbying Act von 1946 hatte einen sehr spezifischen Zweck: Einzelpersonen und Organisationen, die "hauptsächlich" an bezahlten Lobbying-Aktivitäten beteiligt sind, müssen Berichte über ausgegebene Gelder registrieren und einreichen, "um die Verabschiedung oder Niederlage von Gesetzen durch den Kongress zu unterstützen." Eine wichtige Lücke in diesem Gesetz ist die Definition von „hauptsächlich“. Viele Interessengruppen haben sich nicht registriert und erstatten keine Berichte, da sie der Ansicht sind, dass Lobbying nicht ihre Hauptfunktion ist.

Es gibt keine Beweise dafür, dass Mitglieder des Kongresses heute bestochen werden, aber einige Interessengruppen sind berühmt für die verschwenderische Gastfreundschaft, die sie den Mitgliedern des Kongresses entgegenbringen.

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