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Micky Mantel

1931- 1995

Amerikanischer Athlet

Baseballstar Mickey Mantle wurde am 20. Oktober 1931 in Spavinaw Oklahoma geboren. Er kam 1952 zu den Yankees und spielte dort seine gesamte 18-jährige Karriere.

Zu seinen beeindruckenden Statistiken gehören das Schlagen von über 0,300 in zehn Spielzeiten, das Erreichen von 536 Homeruns und das Spielen in 12 World Series.

Als herausragender Mittelfeldspieler ging Mantle 1969 in den Ruhestand und wurde anschließend in die Hall of Fame gewählt.

In seinen späteren Jahren erkrankte er an Leberkrebs und konnte eine Lebertransplantation erhalten, starb jedoch 1995 kurz nach der Transplantation an Leberversagen.


Mickey Charles Mantle wurde am 20. Oktober 1931 in Spavinaw, Oklahoma, geboren. Benannt von seinem Baseball-liebenden Vater nach dem Catcher der Detroit Tigers, Mickey Cochrane, wurde Mantle von klein auf zum Switch-Hitter ausgebildet. Ein Scout der New York Yankees sah ihn während der High School spielen, und Mantle unterschrieb anschließend für zwei Jahre in den Minderjährigen, bevor er im Alter von 19 Jahren in die Major League-Mannschaft wechselte.

Mantle spielte 1951 sein erstes Spiel für die Yankees und ersetzte schließlich Joe DiMaggio im Mittelfeld. Während seiner 18-jährigen Karriere bei den Yankees erzielte der Switch-hitting Slugger 536 Homeruns und wurde dreimal zum wertvollsten Spieler der American League gewählt (1956�, 1962). Im Jahr 1956 gewann er die Triple Crown der American League mit 52 Homeruns, 130 Runs und einem Durchschnitt von 0,353.

Während seiner gesamten Karriere wurde Mantle von Verletzungen und Beinschmerzen geplagt, die durch Osteomyelitis verursacht wurden, aber er beharrte darauf, eines der größten Baseball-Erbe aller Zeiten zu hinterlassen.


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Der wohl bedeutendste Oklahomaner in der Major League Baseball, Mickey Mantle erzielte während seiner bemerkenswerten achtzehnjährigen Karriere als Switch-Hitter bei den New York Yankees 536 Homeruns mit einem Schlagdurchschnitt von 0,298 und 1.509 Runs-batted-in. Er begann seine Karriere als das Fernsehen wuchs und begeisterte Millionen von Fans mit einem Allzeitrekord von achtzehn Homeruns in zwölf World Series. Geboren am 20. Oktober 1931 in Spavinaw, Oklahoma, wuchs Mantle im Handel auf und wurde als „Commerce Comet“ und „The Mick“ bekannt. 1974 wurde er in die National Baseball Hall of Fame aufgenommen.

Er wurde nach Mickey Cochrane, dem Fänger der Hall of Fame Philadelphia A, benannt, der das Idol von Elvin Mantle, Mickeys Vater, war. Elvin Mantle war ein feuerballender Amateurkrug, der auch in den Blei- und Zinkminen im Nordosten Oklahomas arbeitete. Mantle lernte den Switch-Hit, indem er mit Tennisbällen spielte, die sein rechtshändiger Vater und sein linkshändiger Großvater geworfen hatten.

In der Nacht, in der er 1949 die Commerce High School abschloss, spielte Mantle für die Baxter Springs Whiz Kids in einer Ban Johnson League gegen Coffeyville, als der legendäre Scout Tom Greenwade von den Yankees ihn zum ersten Mal sah. Mantle schlug zwei Homeruns und zwei Singles und machte drei Fehler beim Shortstop. Zwei Tage später, in einem Auto, nachdem ein Spiel wegen Regen abgesagt worden war, bot ihm Greenwade einen Bonus von tausend Dollar an.

1949 erreichte Mantle .313 für Independence in der K-O-M League und dann .383 für Joplin in der Class C Western Association im Jahr 1950 mit 199 Treffern, darunter 26 Homeruns. Die Yankees riefen ihn 1950 in ihre Vorcamp-Schule im Februar ein, aber er hatte kein Geld, um nach Phoenix, Arizona, zu reisen. Die Yankees fanden es heraus und überwiesen ihm das Geld.

Mantle kam im Frühjahr 1950 als Shortstop zu den Yankees, als Hall of Famer Joe DiMaggio noch im Mittelfeld spielte. Mantle erreichte im Frühjahrstraining mit neun Homeruns .402 und wechselte ins Außenfeld. Er kam so schnell voran, dass Yankee-Manager Casey Stengel sagte Sport Magazin, dass er von dem jungen Rookie aus dem Handel verwirrt wurde. „Ich weiß, dass er noch kein Outfielder der großen Liga ist“, sagte Stengel, „und dass er ein Jahr Triple-A auf dem Buckel haben sollte. Das ist das einzig logische. Aber dieses Kind ist nicht logisch und Base-Runner im Moment."

Cliff Mapes, der in Pryor, Oklahoma, lebte, trug in diesem Frühjahr die Nummer sieben. Nachdem Mantle von der American Association nach Kansas City geschickt wurde, tauschten die Yankees Mapes nach Detroit. Mantle kehrte spät in dieser Saison zurück und erhielt sein Markenzeichen Nummer sieben. Er ersetzte DiMaggio als regulärer Yankee-Mittelfeldspieler im Jahr 1951, schlug 0,267 in sechsundneunzig Spielen mit dreizehn Homeruns und spielte in zwei World Series-Spielen. 1952 schlug er .311 mit dreiundzwanzig Homeruns und wurde zum ersten Mal ein World Series-Star. Er schlug .345 während des Seriensiegs über die Brooklyn Dodgers und schlug zwei Homeruns.

Während seiner achtzehnjährigen Karriere wurde er dreimal zum wertvollsten Spieler der American League gewählt und wurde in zwanzig All-Star-Teams berufen. Er gewann 1956 die Triple-Krone der American League mit einem Schlagdurchschnitt von 0,353, 52 Homeruns und 130 RBIs, und er schlug einen 565-Fuß-Homerun im Washingtoner Griffith Stadium, was zu dem Begriff "Tape Measure"-Homerun führte . Fünfmal wäre er beinahe der erste gewesen, der einen fairen Ball aus dem Yankee-Stadion geschlagen hätte. Zusätzlich zu achtzehn Homeruns hält Mantle World Series-Rekorde von vierzig RBIs, zweiundvierzig erzielten Runs, dreiundvierzig Walks, sechsundzwanzig Extra-Base-Hits und 123 Gesamtbasen. 1961 erreichte er 54 Homeruns, in dem Jahr, in dem Yankee Roger Maris mit 61 Homeruns den bisherigen Rekord von Babe Ruth von 60 brach. Mantle schlug in diesem Jahr oft hinter Maris und das wurde als einer der Gründe angesehen, warum Maris die Plätze bekam, die er brauchte, um den Rekord zu brechen. Mantle erreichte in seiner letzten World Series 1964 .333 und drei Homer.

Außerhalb des Baseballs wurden Mantle, zweiter Basisspieler Billy Martin und Pitcher Whitey Ford für ihre Eskapaden außerhalb des Spielfelds und in der Nebensaison und ihre Streiche bekannt. Mantle erzählte eine Geschichte von dem Versuch, nach der Ausgangssperre des Teams durch ein Fenster in ein Hotel zu klettern, um nicht von Stengel erwischt zu werden. Sie kletterten auf Mülltonnen, und Mantle half Martin durch das Fenster. Dann schloss Martin das Fenster und ließ Mantle draußen. Mantle sagte, er habe dabei einen Zweihundert-Dollar-Anzug zerrissen.

In den 1960er Jahren diente Martin als Trainer und dann als Manager der Minnesota Twins. Mantle kam während einer kalten Januarwoche zum Minnesota-Baseball-Dinner nach Minnesota. Sie luden Max Nichols ein, einen Oklahomaner, der damals Baseballkommentare für die schrieb Minneapolis-Stern, um mit ihnen auf einer Wildfarm Enten zu jagen. Es war fünf Grad unter Null, Schnee lag auf dem Boden, und die Enten flogen tief. Mantle schoss in Martins Schrotflinte, und Martin begann leicht über seinem Kopf auf Enten zu feuern, ohne Erfolg. Mantle behielt ein ernstes Gesicht, solange er konnte, aber schließlich rollte er sich lachend im Schnee um.

Nach seinem Rücktritt vom Baseball im Jahr 1968 hatte er eine kurze Zeit als Yankee-Baseballtrainer, arbeitete als Baseball-Sender und arbeitete für eine Dallas-Versicherungsgesellschaft und für das Claridge Hotel in Atlantic City, New Jersey. Er war auch Teilhaber von Mickey Mantle's Restaurant in der Fifty-ninth Street in New York City. Er starb am 13. August 1995 in Dallas, wo er seit 1956 zu Hause war.

Literaturverzeichnis

Baseball-Enzyklopädie (10. Aufl. New York: Macmillan Publishing Co., Inc., 1996).

Bob Burke, Kenny A. Franks und Royse Parr, Glory Days of Summer: Die Geschichte des Baseballs in Oklahoma (Oklahoma City: Oklahoma Heritage Association, 1999).

Ralph Houk, Ballspieler sind auch menschlich (New York: G. P. Putnams Söhne, 1962).

"Mickey Mantle", vertikale Datei, Archive, Oklahoma Sports Hall of Fame, Oklahoma City.

Arch Murray, "Mickey Mantle: Gold Plated Rookie", Sportmagazin (Juni 1950).

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Folgendes (nach Das Chicagoer Handbuch des Stils, 17. Auflage) ist das bevorzugte Zitat für Artikel:
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Einst Müll, jetzt Schatz: Die Geschichte hinter der Topps Mickey Mantle-Karte von 1952

Es ist eine der besten Geschichten in der Geschichte der Sportsammlung. Und das hat dazu geführt, dass der Topps Mickey Mantle von 1952 zum „heiligen Gral“ der Baseballkarten wurde.

Im Jahr 1952 war Mickey Mantle ein junger Star, der für die New York Yankees spielte, das Team, das in diesem Jahr (und in den drei Jahren zuvor) die World Series gewann. Der Homerun-Mantle-Hit im 8. Inning von Spiel 6 war der erste seiner 18 Rekord-Homeruns in der World Series.

Mantle und die anderen Yankees wurden von Jerry Coleman vertreten, einem Mann, mit dem sich der 29-jährige Sy Berger anfreunden wollte. 1951 begann Berger als Sommerpraktikant bei der Topps Company zu arbeiten, die nur ein Jahr zuvor beschlossen hatte, den Verkauf von Kaugummis durch das Verpacken des Kaugummis zusammen mit Sammelkarten zu steigern.

Fotos mit freundlicher Genehmigung von www.1952toppsbaseballcards.com

„Ich war noch ein kleines Kind, als ich der Topps-Familie beitrat, und sie wussten, dass ich ein Sportverrückter bin, und sie ließen mich einfach gehen. Keine Fäden, keine Binden, machen Sie es einfach“, sagte Berger, der schließlich Vizepräsident für Lizenzierung wurde, gegenüber Sports Collectors Digest im Jahr 2010. „Sie lassen mich in Bezug auf das Design ausdrücken, was wir in die Karten stecken. Was die Beziehung außerhalb der Karten angeht, wie man mit den Ballspielern verhandelt, hat mir nie jemand gesagt, wie es geht, sie sagten nur: ‚Los, mach es‘.“

Also hing Berger in Unterständen der Major League ab und freundete sich mit Hunderten von Ballspielern an, die sie zu exklusiven Topps-Verträgen unterschrieben. „Mickey Mantle und Whitey Ford waren damals junge Leute, und ich fühlte mich irgendwie zu ihnen hingezogen. Es war eine gute Erfahrung. Sie hatten jeden Tag ihre Namen in den Notenlisten, und jetzt gehst du zwischen ihnen herum. Später wurde ich zu einer festen Größe.“

Bergers Arbeit hat sich gelohnt. „Die Topps-Karten von 1952 verkauften sich, als würden wir Gold verschenken. Ich ging zu J.E. Shorin (einem der Gründungsbrüder von Topps) und sagte: ‚Was hältst du von einer zweiten Serie?‘ Er fragte, ob ich sie schnell herausbringen könnte.“ Sie brachten die nächste, viel kleinere Serie schnell heraus (besonders da die Rückseiten Statistiken enthielten) - aber die Karten wurden nicht mehr verkauft.

„Die High Series von 1952 ging im ganzen Land, jeder kaufte sie gerne, aber als sie sich nicht verkaufte, fanden wir heraus, was Rendite bedeutet. Es verstopfte dieses Lagerhaus in Brooklyn“, erinnert sich Berger. Dies war zu einer Zeit, als Baseballkarten nicht wie Sammlerstücke behandelt wurden, sondern reine Konsumgüter. Also haben sie am Ende des Jahres die Karten losgeworden, um Platz für die nächsten Jahre zu schaffen.

Sieben oder acht Jahre später versuchte sich Berger im Verkauf, in der Hoffnung, sie beim Karneval zum Schnäppchenpreis von 10 für einen Penny en gros verpfänden zu können. Aber er hatte immer noch 300 bis 500 Hüllen, darunter Karten mit Mantle, Willie Mays und Jackie Robinson, die einfach unverkäuflich waren.

„Ich konnte sie nicht verschenken. Also haben wir gesagt, lasst uns sie loswerden. Ich habe einen Freund von mir gefunden, der einen Müllwagen hatte, und wir luden die drei Lastwagen im Wert auf den Lastkahn.“ Ein Schlepper zog sie von der Küste von New Jersey ab und sie warfen die Karten in den Atlantik, um sie nie wieder zu sehen.

Wenn sie es nicht getan hätten, würden die wenigen, die übrig bleiben, natürlich nicht als „heiliger Gral“ betrachtet werden.


“Mickey Mantle’s 535th” 19. September 1968


Detroit Tigers Infielder Don Wert beobachtet, wie Mickey Mantle die Basen umkreist, nachdem er am 19. September 1968 seinen 535. Homerun in seiner Karriere erreicht hat.

Ende Januar betäubte die Tet-Offensive in Vietnam, die mehr als 100 Städte in Südvietnam traf, die US- und südvietnamesischen Armeen. Zwei Monate später, Ende März 1968, kündigte Präsident Lyndon B. Johnson, der im Vietnam-Konflikt verstrickt war, an, nicht mehr zur Wiederwahl anzutreten. Im April wurde der Bürgerrechtler Martin Luther King von einem Attentäter erschossen, und im Juni wurde Bobby Kennedy, der damals für die Präsidentschaftskandidatur der Demokraten kandidierte, in Kalifornien von einem bewaffneten Mann niedergestreckt.

Im August schlugen die Truppen der Sowjetunion und des Warschauer Paktes den „Prager Frühling“ der Tschechoslowakei nieder , mit Zusammenstößen und Konfrontationen über Vietnam und die Zukunft der Nation.

Aber mittendrin war da noch Baseball, der nationale Zeitvertreib die einzige Konstante, eine Oase des vorhersehbaren Tempos und der Vertrautheit abseits des Trubels. Baseball war in diesen dunklen Tagen da, vielleicht im Hintergrund, aber er spielte seine Spiele, Tag für Tag, von April bis Oktober.

Einer der alten Löwen zu dieser Zeit, Mickey Mantle von den New York Yankees, stand kurz vor dem Ende seiner Karriere. Am 19. September, als die reguläre Saison zu Ende ging, spielten die Yankees in Detroit gegen die Detroit Tigers. Die Tigers hatten in diesem Jahr bereits den Wimpel der American League gewonnen, dort teilweise von Ass-Werfer Denny McLain angetrieben und waren auf dem Weg zur World Series. Aber in diesem Spiel erreichte Mantle seinen 535. Homerun und setzte ihn dann auf Platz 3 der All-Time-Homer-Liste hinter nur Babe Ruth und Willie Mays. Mantle schlug diesen Homer von Denny McLain, der in diesem Jahr immer noch seinen erstaunlichen 31. Sieg holte, als Detroit die Yanks mit 6-2 besiegte. Es war Mantles 17. Homerun der Saison 1968 – nicht die 30 oder mehr, die er normalerweise jedes Jahr während seiner Blütezeit erreichte. Mantles letzter Karriere-Homer — No.536— kam am nächsten Tag, am 20. September 1968, vor Jim Lonborg aus Boston. Mantle in diesen Spielen, mit seinen Homeruns zum Saisonende, befand sich in den letzten Tagen seiner Karriere, obwohl seine offizielle Rücktrittserklärung erst im folgenden Jahr, am 1. März 1969, erfolgen würde. Dies waren seine letzten Spiele.


"Mickey Mantle: Born for The Majors", Titelgeschichte, Time, 15. Juni 1953.

Mantle war eine Baseball-Sensation, als er Anfang der 1950er Jahre zum ersten Mal auftauchte, ein Spieler mit einer seltenen Kombination aus Geschwindigkeit und Schlagkraft, die das Spiel seit Jahren nicht mehr gesehen hatte. In den 1950er und frühen 1960er Jahren wurde er zu einem der am meisten gefürchteten Baseballschläger, und seine Geschwindigkeit auf den Basispfaden und im Außenfeld machte ihn vor allem in seinen frühen Jahren zu einem Allround-Spieler. Mantle spielte seine gesamte 18-jährige Karriere bei den Yankees und gewann drei MVP-Titel in der American League. Er wurde auch ausgewählt, um in 16 All-Star-Teams der American League zu spielen. Mit den Yankees spielte Mantle auf 12 Wimpelsieger und 7 World Series-Champions. Ab 2007 hielt er immer noch die Rekorde für die meisten Homeruns der World Series (18), RBIs (40), Runs (42), Walks (43), Extra-Base-Hits (26) und Total Bases (123).

“Das Kind von Joplin”
(Aus David Halberstam’s Oktober 1964)

Die Mantle-Legende, die mit seiner Unterzeichnung begann, wuchs während eines speziellen Rookie-Camps der Yankees im Jahr 1950. Dort hatten einige der Oldtimer in der Organisation das Gefühl, dass sie etwas Seltenes, einen echten Rohdiamanten, sahen. Mantles Potenzial, seine rohen Fähigkeiten, seine Geschwindigkeit, seine Kraft von beiden Seiten der Platte waren fast unheimlich. Wenn sein Talent richtig geschärft wurde, dachten sie, dass sie möglicherweise nach jemandem Ausschau hielten, der der größte Spieler in der Geschichte des Spiels werden könnte. Es gab einige schnelle Spieler in diesem Lager, und eines Tages entschied jemand, dass alle schnelleren Spieler zusammenkommen und ein Rennen veranstalten sollten. Mantle, dessen wahre Geschwindigkeit noch nicht verstanden worden war, lief einfach vor den anderen davon. Was einige der Geschichten, die aus dem Lager kamen, so außergewöhnlich gemacht hatte, war der Bote selbst, Bill Dickey — der ehemalige Yankee-Catcher, ein Hall of Fame-Spieler und ein harter, unsentimentaler Oldtimer, der einen Großteil seiner Karriere gespielt hatte mit Ruth, Gehrig, DiMaggio und [Tommy] Henrich. Er war nicht leichtfertig übertrieben. Dickey fing an, mit Jerry Coleman, dem Veteranen des zweiten Basisspielers, über Mantle zu sprechen, mit Superlativen, die ihm unbekannt waren: “Jerry, er kann mit Macht rechts schlagen, er kann mit Macht links schlagen, und er kann alle hier überholen.” . . .
“Er wird der beste Spieler, den ich je gesehen habe,” fügte Dickey hinzu. Ein paar Tage später schnappte sich Dickey seinen alten Teamkollegen Tommy Henrich. “Tom, du solltest diesen kleinen Mantle sehen, der in Joplin gespielt hat. So eine Macht habe ich noch nie gesehen. Er schlägt den Ball und er bleibt getroffen. Er wird wirklich etwas werden. ” Sogar der Klang seiner Homeruns, sagte Dickey, war anders und spiegelte etwas wider, was Ted Williams Jahre später sagen würde: Das Knallen des Schlägers gegen den Ball, als Mantle sich traf, war wie eine Explosion . Henrich schüttelte nur den Kopf – es war eine Sache, von einem aufgeregten Journalisten über einen kommenden Star zu hören, aber eine ganz andere, von jemandem wie Bill Dickey zu hören.

Mit zwei guten Beinen?

Einige von Mantles Teamkollegen und Konkurrenten sowie Sportjournalisten und Fans haben sich oft gefragt, wie er gewesen wäre, wenn er nicht während seiner gesamten Karriere von Verletzungen geplagt worden wäre, insbesondere von Beinverletzungen. Mantle hatte sich schon früh im Leben einige seiner Verletzungen zugezogen, angefangen mit einer Beininfektion als Highschool-Footballspieler, die fast zu einer Amputation führte. Als er 1951 die Major League erreichte, war seine Laufgeschwindigkeit jedoch eine der besten im Baseball und seine Kraft einfach großartig. In seiner frühen Karriere hielten ihn einige für einen seltenen Baseballgott, der sowohl Kraft als auch Geschwindigkeit besitzt.

1951, als Mantle zum ersten Mal mit den Yankees auftrat, war sein Können voll offensichtlich. In einem Ausstellungsspiel an der University of Southern California während seiner Rookie-Frühlingstrainingssaison in diesem Jahr schlug er mit der linken Hand einen Homerun-Ball, der das Bovard Field verließ und ein angrenzendes Fußballfeld überquerte, wobei er geschätzte 200 Meter zurücklegte. Einige nennen es den längsten Homerun in der Baseballgeschichte. Tatsächlich erzielte Mantle in diesem Spiel zwei Homeruns – ein zweiter Schuss mit der rechten Hand säuberte die linke Feldwand und landete auf einem dreistöckigen Haus weit über 150 Meter entfernt. Im Laufe seiner Karriere machte Mantle andere denkwürdige Schüsse — , darunter einen 565-Fuß-Homerun im Griffith-Stadion in Washington im April 1953 (angeblich den Begriff “Tape-Measure-Homerun” geprägt) ein 643-Fuß-Homer bei Detroits Tiger Stadium im September 1960 und eines, das das Yankee Stadium fast verlassen hätte, was noch kein Schlager jemals getan hat. Aber diejenigen, die Mantle während seines Rookie-Frühjahrstrainingsjahres 1951 treffen sahen, erinnern sich an das unverwechselbare Knacken des Schlägers, als er in den Baseball riss.


Micky Mantel, 1950er Jahre. Foto von Bob Olen.

Trotz seiner Verletzungen und seiner beeinträchtigten Leistung gelang es Mantle jedoch, einen Rekord aufzustellen, von dem die meisten Profispieler nur träumen können.

Während seiner Karriere bei den Yankees spielte er mehr Spiele als Yankee als jeder andere Spieler (2.401), gewann drei Auszeichnungen für den wertvollsten Spieler (󈧼, 󈧽 und 󈨂). Im Jahr 1956 gewann er die Triple Crown im Baseball mit einem Durchschnitt von 0,353, 52 Homern und 130 RBIs. Er führte in diesem Jahr in allen drei Kategorien den gesamten Major League Baseball an. Als er 1969 in den Ruhestand ging, waren seine 536 Homeruns in seiner Karriere die dritthöchsten aller Zeiten, nur hinter Babe Ruth (714) und Willie Mays (587) und die meisten jemals von einem Switch-Hitter.


Mickey Mantle mit US-Senator Robert F. Kennedy (D-NY) am 18. September 1965, dem „Mickey Mantle Day“, als Mantle sein 2.000. Spiel bestritt. Foto, Martin Blumenthal, SPORT-Magazin.

Tatsächlich hätte Mickey Mantle mit zwei guten Legs eine gute Wette sein können, um Babe Ruths Single-Season-Rekord von 60 Homeruns zu brechen, und vielleicht früher als 1961, als Roger Maris es tat. Mantle hat möglicherweise auch eine Karriere-Homerun-Gesamtzahl zusammengestellt, die näher an 600 liegt, wenn nicht sogar über 600. Sein Karriere-Schlagdurchschnitt hätte wahrscheinlich auch 0,300 übertroffen, wenn mehr Läufe erzielt wurden und RBIs auch gestiegen sind, und vielleicht ein oder zwei Goldhandschuh für den Einsatz. Alle Spekulationen natürlich und “ was hätte sein können.” Doch viele seiner Bewunderer wünschen sich, dass es so gewesen wäre, damit der blonde Junge aus Oklahoma etwas mehr Glück mit der Gesundheit seiner Beine hätte.

Andere Geschichten über Mickey Mantle auf dieser Website sind: “Mantle's Griffith Shot, April 1953,” about a monster home run by Mantle in the old Griffith Stadium Park in Washington, DC, 8221, als Mantle für seine Karriere im Yankee Stadium geehrt wurde und “Keeps on Ticking” mit Mantle unter anderem in Timex-Uhrenwerbungen.

Geschichten über Babe Ruth, Jimmie Fox, Christy Mathewson, Honus Wagner, Yogi Berra und Sandy Koufax sind ebenfalls auf dieser Website zu finden. Darüber hinaus finden Sie weitere Geschichten auf der Kategorieseite “Annals of Sport”, im Archiv oder auf der Homepage.

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Datum der Veröffentlichung: 18. Juni 2008
Letztes Update: 2. September 2019
Kommentare zu: [email protected]

Artikelzitat:
Jack Doyle, “Mickey Mantle’s 535.–September 1968,”
PopHistoryDig.com, 18. Juni 2008.

Quellen, Links & weitere Informationen


Mickey Mantle – hier in seinem jungen Körper des „griechischen Gottes“ – aufgenommen vom Life-Magazin während einer feierlichen Umkleideraumszene, Oktober 1952.


Titelgeschichte des Life-Magazins, 25. Juni 1956: „The Remarkable Mickey Mantle“, mit Inhalt: „Prodigy of Power: Mickey Mantle wird als Slugger erwachsen.“ Klicken Sie zum Kopieren.


Der hier gezeigte junge Mickey Mantle mit Frau Merlyn und ihren beiden Jungen. Sie würden vier Söhne haben.


1965 Life Magazine-Foto von Mantle, der frustriert einen Schlaghelm wirft – aber schau dir diese Unterarme an!


Mickey Mantle auf dem Cover des Life-Magazins, 30. Juli 1965, damals 33 Jahre alt und in seiner 15. Saison bei den NY Yankees. "Mantle's Misery", lautete der Titelslogan, "Er sieht sich mit körperlichen Schmerzen und einer schwindenden Karriere konfrontiert." Klicken Sie zum Kopieren.


Mickey Mantle zuckt vor Schmerzen während des Schlagtrainings beim Frühjahrstraining 1967 zusammen.

Maury Allen, Erinnerungen an Mick, Taylor Publishing: Dallas, Texas, 1997, 183 S.

David Halberstam, Oktober 1964, Villard Books, New York, 1994, 380 S.

“The Remarkable Mickey Mantle,” Titelfoto und Story: “A Prodigy of Power: Mickey Mantle wird als Slugger erwachsen,” Leben, 25. Juni 1956, S. 99-102, 105-107.

“Mickey Mantle: Meine Knieverletzung in der World Series 1951,” YouTube.com.

John R. McDermott, “Last Innings of Greatness: Playing on Bum Knees and Courage, Mantle verblasst nach 14 brillanten Jahren,” Leben, 30. Juli 1965, S. 46-53.

Douglas Duncan, “Mantle’s Breaks – und deine,” Populärwissenschaft, Oktober 1964, S. 100-103.

Roger Kahn, “Remembering Mickey” (Titelgeschichte), Die Sportnachrichten, 21.08.1995.

Shirley Povich, “Mantle’s Critics Swing, Miss,” Washington Post, 19. Juni 1995.

Notiz: Viele der folgenden Nachrichten erwähnen Verletzungen von Mickey Mantle in ihren Schlagzeilen und unterstreichen seine schweren Zeiten mit Verletzungen, die ihn oft aus dem Spiel brachten.

“Mantle wird das Finale in Boston und die Yanks verpassen’ Game Here Tomorrow,” New York Times, Montag, 26. Mai 1952, Sport, p. 28.

“Mantle für Draft erneut abgelehnt Yanks’ Outfielder wegen einer Knieverletzung in der 󈧷 Serie ” für untauglich erklärt New York Times, Dienstag, 4. November 1952, Sport, p. 34.

Joseph M. Sheehan, “Mantle ist verloren für Final Drive Skowron wurde ebenfalls am Freitag verletzt. . .,” New York Times, Sonntag, 18. September 1955, Sport, p. 2.

John Drebinger, “Ford’s 5-Hitter hält Boston, 7-1 Mantle Clouts 3-Run Homer für Yanks, bevor er das Spiel mit einer Beinverletzung verlässt. . .,” New York Times, Samstag, 21. April 1956, Sport, p. 12.

Deans McGowen, “Mantle-Verletzung nicht schwerwiegend, aber er fällt 2 oder 3 Tage aus New York Times, Freitag, 6. Juli 1956, S. 24.

“Mantle im Krankenhaus fünf Tage zur Behandlung der Schienbeinschiene,” New York Times, Samstag, 7. September 1957, Sport, p. 27.

John Drebinger, “Braves Have Health und Hitting Yanks Face Series, mit Zweifeln an Mantle, Skowron,” New York Times, Montag, 30. September 1957, Sport, p. 49.

Louis Effrat, “Bomber drohen mit dem Verlust des Mantels für den Wettbewerb in der fünften Serie New York Times, Montag, 7. Oktober 1957, p. 31.

Louis Effrat, “Mantle bleibt aus dem World Series Opener heraus, es sei denn, sein Zustand verbessert sich Yankee Slugger schwach und in Pain Club-Arzt sagt, er denkt, dass Mantle spielen kann, Houk ist jedoch auch zuversichtlich,”New York Times, Dienstag, 3. Oktober 1961, p. 47.

“Mantle’s Oberschenkelverletzung wird ihn voraussichtlich 2 bis 4 Wochen außer Gefecht setzen Star Center Fielder ruht sich bequem aus, aber Bomber sind unangenehm verletzt Mantle Out 2 bis 4 Wochen,” New York Times, Sonntag, 20. Mai 1962, Sport, S.1.

“Mantle auf der Bank mit Knieverletzung Yankee Star weiß nicht, wann er wieder spielen kann,” New York Times, Dienstag, 31. Juli 1962, Sport, p. 21.

Louis Effrat, “Mantle muss nach dritter Verletzung aufhören New York Times, Samstag, 4. August 1962, Sport, S 13.

John Drebinger, “Mantle ist verletzt im 6-zu-1-Sieg Yank Ace stärkt Muskeln in der Seite,”New York Times, Sonntag, 14. April 1963, Sport, p. 167.

Gordon S. White Jr., “Mantle Fractures Left Foot in Yank Victory at Baltimore 4:3 Game Marred by Star’s Injury Mantle stürzt in den Zaun, der Oriole Homer jagt und wird einen Monat ausfallen,” New York Times, Donnerstag, 6. Juni 1963, Sport, S. 56.

Leonard Koppett, “Mantle pausiert auf unbestimmte Zeit mit Knieverletzung Yanks Bow to Angels, 5-0 Star könnte den Rest der Saison verpassen Loser Knorpel in Mantle’s Knie wahrscheinliche Folgen einer Fußverletzung am 5. Juni Verletzungen Pestkarriere,” New York Times, Freitag, 26. Juli 1963, Sport, S. 17.

Leonard Koppett, “Neue Rolle für Mantle? Vollzeit, da Pinch-Hitter wegen des kränkelnden Slugger of the Yankees gedrängt wird,” New York Times, Sonntag, 23. Januar 1966, Sport, p. 182.

Leonard Koppett, “Mantle leidet an Muskelzerrungen, nachdem er seinen 475. Homer Yankees-Bogen getroffen hat, 4-2 Mantle verletzt,” New York Times, Sonntag, 15. Mai 1966, Sport, S.1.

Joseph M. Sheehan, “Mantle erleidet eine Verletzung am linken Bein, als Yankees von Red Sox geschlagen werden, 5-2 Bomber Slugger wird verletzt, eine Rutschverletzung wird als nicht schwerwiegend bezeichnet, aber der First Baseman wird einige Spiele verpassen,” New York Times, Donnerstag, 23. März 1967, Sport, p. 41.

“Mantle beendet 18-jährige, verletzungsgeplagte Baseballkarriere,” New York Times, Sonntag, 2. März 1969, S.1.


Eine Grafik von Mickey Mantles Verletzungen aus: „Mantle's Breaks – and Yours“, Popular Science, Oktober 1964, S. 100-103.

Inhalt

Mickey Mantle trat 1951 den Yankees bei. [5] Roger Maris trat den Yankees bei und wurde 1960 Mickey Mantles Teamkollege, als die Kansas City Athletics Maris mit Kent Hadley und Joe DeMaestri im Austausch gegen Marv Throneberry, Norm Siebern, Hank Bauer und tauschten Don Larsen. [6] [7] Mantle spielte das Mittelfeld, während Maris das rechte Feld spielte.

Während der Saison 1960 führte Mantle die American League (AL) mit 40 Homeruns, während Maris mit 39 beendete. Maris führte die AL mit 112 Runs (RBI) und einem .581 Slugging-Prozentsatz an. Er hatte auch einen .283 Schlagdurchschnitt, den höchsten seiner Karriere, und gewann einen Gold Glove Award. [6] Maris gewann 1960 den AL Most Valuable Player (MVP) Award [8] mit 72 % der Stimmen, während Mantle den zweiten Platz belegte und mit 71 % knapp hinter Maris lag. [9]

Zu Beginn der Saison beschloss der Manager der New York Yankees, Ralph Houk, Mantle und Maris in der Schlagreihenfolge zu vertauschen, wobei Maris Dritter und Mantle Cleanup statt umgekehrt schlug. [10] Dies wird als Vorteil für Maris angeführt, da gegnerische Pitcher zögerten, um ihn herum zu werfen, da dies dazu führen würde, dass Mantle auf die Platte kommt, um zu schlagen. [10] Infolgedessen gaben die Pitcher Maris bessere Tonhöhen, um ihn zu treffen, aus Angst, ihn zu Fuß zu gehen. [10] Zunächst schien der Wechsel der Schlagreihenfolge wenig Einfluss auf Maris zu haben, die im April nur einen Homerun traf. [6] Allerdings gewann er beim Homerun-Rennen im Mai und Juni an Schwung und schlug 11 bzw. 15 Homeruns. Auf der anderen Seite startete Mantle stark in die Saison und erzielte Ende Mai 14 Homeruns und im Juni 11 Homeruns. [11] Ende Juni wurde klar, dass beide M&M-Boys auf dem besten Weg waren, Babe Ruths Single-Season-Homerun-Rekord von 1927 herauszufordern. [11] Ihre Chancen, Ruths Rekord zu brechen, wurden jedoch am 17. Juli einen schweren Schlag versetzt, als Ford Frick, der Commissioner of Baseball, anordnete, dass ein Spieler in 154 Spielen mehr als 60 Homeruns schlagen muss [b] in der richtigen Reihenfolge um Ruths Rekord zu brechen. [10] [11] [12] Frick, der ein guter Freund von Ruth war und als sein Ghostwriter diente, [10] [11] fügte hinzu, dass ein "Erkennungszeichen" hinzugefügt werden müsse, sollte der Rekord nach 154 Spielen gebrochen werden . [11] [12]

Da sich der Druck über die neu entdeckte Notwendigkeit, den Rekord innerhalb des Zeitlimits zu brechen, verstärkte, überholte Maris Mantle am 15. August zum letzten Mal in diesem Jahr und führte das Heimrennen für den Rest der Saison an. [11] Maris war dann der erste Spieler in der Geschichte, der Ende August dem 50-Homerun-Club beitrat. [6] Anfang September war das Rennen um den Einzelsaison-Rekord immer noch extrem knapp, Maris hatte 56 Homeruns erreicht, Mantles 53. [10] Mantle musste jedoch das Rennen abbrechen, nachdem er dem ein Abszess in seinem Hüftgelenk [12] verursacht durch eine Injektion, die ihn von einer Grippe heilen sollte. [10] Obwohl die meisten Fans Mantle [12] unterstützten und sich lautstark gegen Maris richteten, [13] [14] [15] war es letzterer, der nun allein Ruths Rekord brechen musste.

Maris hatte insgesamt 58 Homeruns, als die Yankees ihr 154. Spiel der Saison gegen die Baltimore Orioles bestritt. Er homered nur einmal im Spiel, zwei verfehlt, einen neuen und anerkannten Single-Season-Home-Run-Rekord aufzustellen. Ironischerweise erreichte Maris seinen 60. Homerun in weniger Plattenauftritten (684) als Babe Ruth (689). [11] [12] Dies machte Fricks Entscheidung unsinnig, da Spiele gespielt "Materie weniger" als die Anzahl der Gelegenheiten, die einem Schlagmann präsentiert wurden. [11] Am 1. Oktober, dem letzten Tag der Saison, waren nur 23.154 Menschen im Yankee-Stadion anwesend, um zu sehen, wie Maris seinen 61. Homerun der Saison gegen Tracy Stallard von den Boston Red Sox erzielte. [6] Fricks Urteil im Juli, gepaart mit der Zurückhaltung der Yankees, die Veranstaltung hervorzuheben, werden als Gründe für die überraschend niedrige Besucherzahl angeführt. [6]

Sal Durante, der Mann, der den 61. Homerun-Ball von Maris gefangen hatte, bot an, ihn an Maris zurückzugeben. [6] Maris lehnte höflich ab und ermutigte Durante sogar, die Erinnerungsstücke zu verkaufen, um etwas Geld zu verdienen. [6] Durante verkaufte den Ball für $5.000 an einen Gastronomen, der den Ball an Maris weitergab. Maris spendete den Ball 1973 an die National Baseball Hall of Fame and Museum. [16]

Mantle kehrte später in dieser Saison von einer Verletzung zurück und ermöglichte so beiden M&M Boys die Teilnahme an der 1961 World Series. Obwohl die Schlagdurchschnitte von Maris und Mantle während der gesamten Serie nur 0,105 [6] und 0,167 waren, [17] konnten die Yankees die Cincinnati Reds besiegen, [6] 4 Spiele zu 1. [17] Am Ende des Saison gewann Maris zum zweiten Mal in Folge den AL MVP Award. Die Stimmenpunkte und der Stimmenanteil für die M&M Boys waren genau die gleichen wie 1960, wobei Maris 202 Punkte gegenüber Mantles 198 Punkten sammelte. [9]

Mantle wurde 1974 bei seinem ersten Wahlgang in die Hall of Fame gewählt. [18] Auf der anderen Seite erreichte Maris nie die 75%-Schwelle, die für die Aufnahme in die Halle erforderlich ist, und wurde 1988 von der zukünftigen BBWAA-Abstimmung ausgeschlossen, seinem 15. höchsten Stimmenanteil, den er erhielt). [19] [20] Nevertheless, the Yankees honored both Mantle and Maris by retiring their numbers and presenting them with plaques that hang in Monument Park. [21] [22]

In 1991, thirty years after Maris hit 61 home runs, commissioner Fay Vincent ruled that there be only one single-season home run record and that any notation beside Maris' record (denoting that he hit 61 home runs in a 162-game season) be eliminated. [23] Maris died six years earlier in 1985. [24] Thus, he never knew the record was his.

During their record-breaking season of 1961, the M&M Boys became the only teammates to join the 50 home run club in the same season, hitting a combined 115 home runs to break the single-season record for home runs by a pair of teammates. [3] [4] This record was previously held by Yankee sluggers Babe Ruth and Lou Gehrig, who hit 60 and 47 home runs, respectively, in 1927. [4] In addition, Mantle and Maris combined to record 269 RBI. [4]

Contrary to popular belief, the M&M Boys were actually close friends and no hostility existed between the two of them. [6] [12] [25] The two shared an apartment in Queens with fellow outfielder Bob Cerv during the 1961 season [6] and when Mantle suffered an injury towards the end of the season, he openly rooted for Maris from his hospital bed in the latter's quest to break Ruth's single-season home run record. [12] [25] The stories of a feud developing between the M&M Boys during the 1961 season were inspired due to the media hype surrounding their quest to break Ruth's record. [6]

Mantle and Maris engaged in a business partnership. The two endorsed Mantle–Maris wear, a line of clothing apparel for men and boys. [26] They appeared in Safe at Home!, a movie released in April 1962. [27]

The M&M Boys are viewed as one of the greatest offensive pair of teammates in the history of the game. [4] Furthermore, the combined 115 home runs between the two during the 1961 season is considered a "bona fide untouchable" record. [4] This is due to the fact that the likelihood of two teammates performing exceptionally well in a season is "surprisingly rare." [4]

Taste
Elected to the Baseball Hall of Fame
Yankee team leader
American League record
# Position in the lineup
AB At-bats
h Hits
HR Home runs
RBI Runs batted in
BA Batting average
OBP On-base percentage
SLG Slugging percentage
# Spieler Position Games AB h HR RBI BA OBP SLG Ref
3 Roger Maris Right fielder 161 590 159 61 141 .269 .372 .620 [1]
4 Mickey Mantle Center fielder 153 514 163 54 128 .317 .448 .687 [2]

Der Film 61* was directed by avid Yankees fan Billy Crystal and released in 2001, the 40th anniversary of Maris' record-breaking season. It recounts both Mantle (portrayed by Thomas Jane) and Maris' (depicted by Barry Pepper) journey during the 1961 season in their quest to break Babe Ruth's single-season home run record of 60. [28]

Kevin McReynolds and Carmelo Martínez, starting outfielders for the 1984 San Diego Padres, were dubbed the "M&M Boys" after the Yankees duo. [29] [30] [31] The Padres that season reached the World Series for the first time in the franchise's history, with McReynolds sharing the team lead with 20 home runs and Martinez adding 66 RBIs. [32]

The usage of the nickname has resurfaced and has been utilized by broadcasters, analysts, and the print media to refer to the Minnesota Twins 3 and 4 hitting tandem of Joe Mauer and Justin Morneau, [33] who won the American League MVP Award in 2009 and 2006, respectively. [8] Mauer's batting prowess (uncharacteristic of a catcher) earned him three batting championships (2006, 2008 and 2009) [34] and four Silver Slugger Awards (2006, 2008, 2009 and 2010), [35] while his stellar defense enabled him to win three consecutive Gold Glove Awards from 2008 to 2010. [36] This has been complemented with the power of Morneau, which has earned him a spot at the 2008 Home Run Derby (which he subsequently won) [37] and runner-up in the 2008 American League MVP voting. [38] The success of both Mauer and Morneau has begun to garner comparisons for the two teammates to the old Yankees tandem. However, Morneau has expressed some minor disdain for the term, feeling the comparison is being applied too soon. [39]

Victor Martinez and J. D. Martinez starting for the 2014 Detroit Tigers were dubbed the "M&M Boys" by Tigers broadcaster Rod Allen. [ Zitat benötigt ]


MICKEY MANTLE INJURIES

Mickey Mantle hit 536 – many of them gargantuan – home runs in 18 seasons.

He drove in 1,509 runs. And scored 1,677 runs.

As great as Mantle was – as legendary as he remains – injuries robbed The Mick of a Ruthian standing in baseball’s history.

With bulging shoulders and arms and Popeye-like forearns, Mantle hardly looked the part of an injury-prone player. As teammate Jerry Coleman once observed, The Mick had “the body of a god. Only Mantle’s legs were mortal.”

As a youth, Mantle suffered from a form of infantile paralysis that weakened his legs.

In 1947, four years before his freshman season with the Yanks, Mantle was diagnosed with Osteomyelitis – an acute or chronic, and extremely painful, bone infection of his ankle and shin.

Then, in Game 2 of the 1951 World Series, the rookie Mantle – playing right field in deference to Joe DiMaggio in center – took off after a fly ball off the bat of fellow rookie Willie Mays of the Giants, caught one of his spikes in a drainpipe covering, and ripped up his right knee.

He would never play another pain-free game.

There were pulled muscles and sprains, fractures and abscesses. He even had a tonsillectomy in 1956.

The frequent surgeries robbed him of his blazing speed. Mantle legged 49 triples in his first seven years in the majors – and just 23 in his last 11. He stole 124 bases before the age 30, and just 29 bases until his retirement at 36.

But he never stopped hitting. Indeed, his Triple Crown year and his 54 HR season came well after his legs failed him. And he remains the Yanks’ career leader in games-played with 2,401.

“He is,” manager Casey Stengel once marveled, “the best one-legged player I ever saw play the game.”


Teilen All sharing options for: Mickey Mantle’s Pyrrhic career: Winning the battle but losing the WAR

JAWS (Jaffe WAR Score system), as explained by Baseball Reference, is a career-rating metric derived from, “…their career WAR averaged with their 7-year peak WAR.” This metric is particularly useful for evaluating Hall of Fame candidates from a historical perspective by enabling the game’s brightest stars to rise above the more ubiquitous, steady workmen. While WAR does an excellent job of telling you exactly how valuable a player was over the course of his career, averaging it against his WAR7 weights the number towards his peak performance.

Roger Maris’ Hall of Fame candidacy is a non-conversation from a WAR perspective, but he did post 14.4 WAR over a two-year stretch. While even that, along with his long-held home run record might not be enough to vault him into the hall, it’s a clear demonstration that some players reach a level of greatness that few players, even those enshrined in the Hall, never even sniff. When Maris was in the midst of his peak, posting back-to-back MVPs in 1960 and ’61, his inferred rival and greatest slugging teammate, Mickey Mantle, was putting up arguably even better statistics, and was at the tail end of one of the greatest multi-year offensive tirades of any batter in the history of baseball.

Though he put up an obscene 110.2 career WAR, great enough for 21st all-time, Mickey Mantle’s dominance was particularly pronounced during the ten-year stretch between 1952 and 1961. During those years, he compiled 83.2 WAR, or 75.5% of his total WAR in just 55.5% of his 18-year career. Before his declining defense began to eat up his superior offense, Mickey Mantle amassed a few of the greatest seasons in baseball history, including the 14th, 17th, and 36th all-time greatest seasons by WAR. During the aforementioned decade, he posted a cumulative OPS and OPS+ of 1.017 and 179 while batting over .300, recording over 1600 hits, slugging over 300 homers, and clubbing nearly 1000 RBI.

Surely, a decade like this must be among the greatest in baseball history. However, I wanted to know if it was the very best. Without a WAR10 metric to rely on, I had to start with WAR7 and extrapolate outwards.

Here’s where Mantle’s seven-year stretch ranked on the all-time WAR7 leaderboard:

Mantle jumps from 21st to tenth when looking at players’ seven best seasons as opposed to their entire career, but could he take another leap into the game’s ultimate tier when considering the game’s greatest ten-season stretches? Though he certainly couldn’t pass the Babe, as his 84.8 WAR in seven years topped even Mantle’s ten-year mark, spots two through nine remained up for grabs.

Theoretically, someone ranked below Mickey Mantle in WAR7 could jump him in WAR10. To pass the Mick in WAR10, that player would have to have accumulated more than the 18.5 WAR Mickey added in his three additional years, a huge obstacle to jump for someone already ranked behind him in WAR7. However unlikely that is, there’s no way for me to definitively prove that didn’t happen without counting out every WAR10 on the nearby WAR7 leaderboards, or developing my own WAR10 database and algorithm, two activities beyond my grasp at this very moment. Moving forwards under the presumption that Mickey’s only contention comes from above, let’s see how many spots he can rise:

(1900-1909) Honus Wagner’s 65.3 WAR7 increases to an 85.8 over ten years, just eclipsing Mickey’s mark of 84.8. However, as a shortstop in the dead-ball era, a sizable portion of Wagner’s value was derived from his defense, whereas Mantle never posted more than 1.1 dWAR, and ended up finishing his career nearly ten wins in the red. With the defensive edge, Wagner maintained his WAR advantage over Mantle despite his slight oWAR deficit.

(2011-2020) Having played just eight years in the bigs in addition to a pre-rookie campaign and a pandemic shortened season, Mike Trout is at an unfair disadvantage, but nonetheless falls about ten wins short of Mantle’s mark (74.6 WAR10). However unfair, Mantle eclipses Trout on this list.

(1939-1951) Ted Williams’ ten best consecutive seasons, even when allowing for the gap between ’42 and ’46 due to WWII, amounts to 82.6 WAR, also shy of Mantle’s total. Williams’ oWAR actually edges Mantle’s, but was even worse on defense, leading to the overall deficit. Mantle leapfrogs Williams, gaining more ground on the WAR10 board.

(1927-1936) Despite his defensive disadvantage, being a first baseman, Gehrig’s gargantuan offensive output carried him to a 90.9 WAR10, holding off Mantle by a full high-level All-Star season’s worth of production.

(1909-1918) Ty Cobb’s ten best consecutive seasons, like Mantle, contained three years of double-digit WAR, leading to a slightly superior mark (87.8 WAR). During those years, he led the American League in batting average in each season except one, when Tris Speaker’s .386 outpaced his own obscene .370 average.

(1995-2004) While he had two distinct peaks, at first in Pittsburgh and then towards the tail-end of his career as a Giant, Barry Bonds’ best consecutive ten years all came in the orange and black, leading to an 88.4 WAR10. Barry holds off Mantle in the ten-year department, but also posted one of the greatest four-year stretches in baseball history between 2001 and 2004, when he accumulated 43.4 WAR, more than all but 38 left fielders in the history of baseball.

(1957-1966) Willie Mays just barely skims past Mickey’s oWAR mark by less than a win, but blows him out of the water on defense, as arguably the greatest defender at the same position in the history of the game. In total, Willie’s 96.9 WAR10 dwarfs any modern player’s best ten seasons on this list.

(1920-1929) Rogers Hornsby’s decade of excellence led to 93.5 WAR, again outpacing Mickey’s mark. During Hornsby’s decade of dominance, he led the National League in OPS in every season minus one.

(1919-1928) The greatest batter of all time, Babe Ruth, posted 103.4 WAR in his best ten seasons. Despite posting just 3.5 WAR during an injury-shortened 1925, Ruth more than made up for it by finishing seven of his ten seasons with greater than ten WAR, including the preposterous 14.1 he posted in 1923. Sorry Mickey, this one was over before it even started.

The final WAR10 leaderboard of selected contenders looks like this:

Due to defensive deficiencies too great to overcome anyone above him in the prior ranking without wartime service (Williams) or lacking service time (Trout), Mickey Mantle climbed just two spots from tenth to eighth between the WAR7 and WAR 10 leaderboards. Though his hitting actually improved beyond the end of his best decade, his fielding, along with his general health, rapidly declined. With a predilection for copious drinking, it’s anybody’s best guess as to what Mantle could have maintained for even longer had his off-the-field habits not unnaturally shortened his peak.

While I expected a bigger jump from Mantle’s best ten, my biggest takeaway from this list, aside from Babe Ruth’s predictably comic offensive statistics, is Willie Mays’ complete dominance over anyone remotely near his era of play. The only more recent player on the list, Mike Trout, has already fallen short of Mays on either side of the ball, and has already fallen off towards average on defense while Mays was a positive contributor on defense until his age-38 season.

Mays didn’t lead the league in any one category as often as some of his all-time great peers like even Mantle, Williams, Hornsby, or Cobb, but he finished in the top-six of MVP voting in 11 out of his 12 best consecutive seasons, and finished four straight seasons with at least 10.5 WAR. With variance being such an essential piece of the pie that is baseball, true greatness is the ability to outperform any regression with unwavering elite performance, something Mays was able to do better than any of the ten men I examined, including Mantle.


Yankees History: Mickey Mantle an American Icon and Hero

This August will mark 25 years since Mickey Mantle passed away. Those who never got to see him play and are unaware of his achievements on the diamond will be surprised to find out just how terrific a baseball player he was.

Before we delve into Mickey Mantle’s record and baseball career, here is some background information on the Yankees legend.

Mantle’s early years

Mantle was born in 1931 in Spavinaw, Oklahoma and moved to Commerce, Oklahoma as a young child. When he was a little boy, his father and grandfather forced him to bat righthanded and lefthanded depending on which one of them was pitching the ball to him in the backyard. As a consequence, he became a natural switch hitter at a very early age.

Although his main passion was baseball (he grew up rooting for the St. Louis Cardinals), the Commerce Comet was an all-around athlete in high school, playing football, basketball, and baseball. He excelled at football, and he received a scholarship from the University of Oklahoma to play halfback. However, he was seriously injured in his left shin during his sophomore year and said adios to football.

The Mick played in the minor leagues between 1948 and 1950. He initially played shortstop for the Yanks’ Class-D Independence Yankees team. During a bad slump, he called his dad to tell him he wanted to quit baseball and go home. His father immediately jumped in his car, drove to Independence, Kansas, and convinced his son to hang in there and keep playing, which he did.

He hit his first professional home run well over the center-field fence in June 1949, which was 460 feet from home plate. He was only 17 years old at the time. Those attending the minor league game were astonished to witness so much power from such a young player.

In 1950 the Mick was promoted to the Class-C Joplin Miners of the Western Association. While he hit extremely well for both power (26 home runs) and average (.383) and drove in 136 runs, he had difficulty playing shortstop.

After an outstanding spring training, Yankees manager Casey Stengel immediately promoted him to the majors and put him in right field. Catcher Bill Dickey said the Mick was “the greatest prospect I’ve seen in my time, and I go back quite a ways.” Stengel remarked, “He’s got more natural power from both sides than anybody I ever saw.”

Once again, the Mick hit a slump and was sent down to the minors. His slump continued, and he quickly grew frustrated. He once again called his dad and said he wanted to quit baseball and go home.

And once again his father jumped in his car and drove up to Kansas City to talk to his son. He told his son that he was a coward after he arrived. He also told him that if he wasn’t going to play baseball, he would have to come home and work in the mines like his dad. Presented with that alternative, Mantle decided to be patient and give baseball another chance.


The Legend of Mickey Mantle

History professors Roberts and Smith recently co-authored A Season in the Sun: The Rise of Mickey Mantle (Basic Books), from which this essay is adapted. The book traces Mantle's ascendance as an icon of the 1950s and baseball's place in American culture.

Mickey Mantle on the cover of Sports Illustrated.

Look at the determination on Mickey Mantle’s face—the resolve in his fierce blue eyes, his flexed jaw, and the hardness around his mouth. Look at the power—the prizefighter’s cheekbones, the bull’s neck, and the hint of a slugger’s shoulders. Is it the face of weakness, the look of a man fragile enough to crack into a million pieces?

Mantle’s chiseled physique looked like the ideal body of a power hitter, a creation of Michelangelo sculpted out of marble. Wonderstruck by his muscled, compact frame, sportswriters and teammates tried not to stare when he ambled through the locker room, nearly naked, wearing only a towel, his perfectly V-shaped torso, barreled chest, hard stomach, and wide back on display. Built like a lead miner, with broad, sloping shoulders, bulging biceps, and Popeye forearms, Mantle was, in baseball parlance, country strong.

Hy Peskin’s 1956 Sport illustriert cover photo reveals the intensity and rugged strength of baseball’s most famous player. In that season—branded the “Year of the Slugger” by the magazine—his career held only great possibilities baseball immortality itself was within his reach. His physical gifts—power, speed, and agility—made it seem like there were no limits to what he could do on a baseball field.

Yet, for all of his attributes, Mantle’s biographers have emphasized his overriding weakness. Too often they have presented his life as seen darkly through a rearview mirror, interpreting many events during his baseball career as a way station along the road to alcoholism. “Mickey Mantle’s life was spent waiting for a death that seemed just around the corner,” biographer David Falkner wrote. Similarly, in her fine biography, Jane Leavy observed, “Mantle fit the classical definition of a tragic hero.”

The Colorado History Center recently displayed the "Holy Grail" of baseball cards, a 1952 Topps Mickey Mantle valued at more than $10 million, as part of a baseball memorabilia exhibit in Denver.

By the summer of 1995, alcohol-induced cirrhosis of the liver, hepatitis C, and cancer had left him a shell of the man he had been in the 1950s, when, strong and tanned, he had graced the cover of American magazines and thrilled baseball fans on the diamond. Only later would his heavy drinking define the arc of his life.

This focus ignores much of the joy of his life—the joy he discovered in the game and the joy spectators experienced watching him play. To fully understand the man, his impact on baseball, and what he meant to America, it is necessary to look at his life as he lived it, not as a study in retrospection. That means returning Mantle to the 1950s, when he became the most celebrated athlete in the country and reigned as the king of the National Pastime.

In 1956, only injuries stood between Mickey Mantle and greatness. The Mantle the fans knew—the one they saw at Yankee Stadium, watched on television, and read about in Sport illustriert—was not a drunk. He was a latter-day legend. In the lore of Mickey Mantle, it is an often-told tale. As well it should be. It’s a story of two of the greatest players—and arguably the two most iconic—of the early post–World War II era, set against the backdrop of the excitement and pageantry of a Subway Series between the New York Yankees and the Brooklyn Dodgers, at a time when baseball was still the king of all American sports. It is fitting that virtually every book on Mantle pays homage to “the play.”

Before the 1952 World Series, Yankees manager Casey Stengel cornered his young center fielder for a lecture on the wily habits of Dodgers star Jackie Robinson. Jackie, Stengel explained, was the most aggressive base runner in the game. He was known for stretching a single into a double or blazing around second to turn a double into a triple. In a primal sense, he challenged the manhood of outfielders, calling into question whether they had the talent and the nerve to throw him out. Mickey listened, knowing he had the arm. But the nerve . . . that was another matter.

In the eighth inning of Game Three, with the Dodgers leading the Yankees 2–1, Robinson ripped a low line drive into center field. Charging down the first base line, he reached full speed in three strides. Rounding first, his spikes kicking dust, he challenged Mantle, who fielded the ball on one hop. Suddenly the game became a chess match, a test of wits between the young outfielder and an experienced, daring base runner.

Mickey Mantle poses for a photo circa 1951. Photo Courtesy of Wikimedia

Holding the ball shoulder high, Mantle eyed Robinson, who had slowed to a dance between first and second. Mickey cocked his arm as if he were going to fire it toward first, daring Jackie to make a move. Robinson hesitated, then streaked toward second. Mantle had conned him into running for the extra base and then threw him out by what seemed like half a city block. When it was over Jackie smiled and tipped his cap. Mickey grinned. He had outsmarted the great Jackie Robinson.

On the game’s greatest stage, Mantle demonstrated that he had the intelligence, instincts, and ability to make “the play.” No wonder he recalled it as one of his most treasured memories. No wonder his biographers and a legion of sportswriters have fondly recounted the episode. Some consider it one of his greatest World Series plays. As much as his tape-measure home runs, it signaled the arrival of Mickey Mantle, the Wonder Boy of the 1950s.

It’s a marvelous story. There is only one small problem with the tale. It never happened. Mickey did not bait and trap Jackie. Robinson did not attempt to reach second. In fact, he advanced to third base on a single by Roy Campanella and then scored on a hit by Andy Pafko. The Dodgers won the game and took a 2–1 lead in the series. Anyone reading the New York newspapers the next day on October 4, 1952, would have seen it recorded that Robinson crossed home plate. The following spring, writing a magazine profile of Mantle, Milton Gross, an eyewitness reporter, noted that after Robinson hit the ball into center field and rounded first base, he “stopped, stumbled, got to his feet again, and then scrambled back to first.”

The significance of “the play” is not that it didn’t happen but that it is remembered as if it did. Years later, Mantle confidently recalled throwing out Robinson. “I’ll never forget it,” he said. Perhaps Mickey confused the play with a similar one in another game. But a close inspection of every Yankees and Dodgers World Series contest that Mantle and Robinson played in 1952, 1953, 1955, and 1956 reveals that Mickey never threw Jackie out at second. It turns out that Mantle was an indifferent student of his own career. In that regard he was like his teammate Yogi Berra, who once commented, “I never said most of the things I said.”

Journalists and biographers have retold Mickey’s tale, perpetuating a mythology that started with his own hazy memories. Discerning the truth of Mickey’s world, especially during the 1950s, demands casting a skeptical eye on his many ghostwritten autobiographies and the popular reminiscences of the era. According to the conventional baseball narrative, Mantle played during a more innocent time. After he died in 1995, Sports Illustrated’s Richard Hoffer wrote, “Mantle was the last great player on the last great team in the last great country, a postwar civilization that was booming and confident, not a trouble in the world.” In the introduction to Mantle’s memoir of the 1956 season, coauthor Phil Pepe wrote of the era that it was “a wonderful time in this country when everyday life was much less complicated.”

Yet romanticizing Mantle’s place in the “golden age” of baseball and the “happy days” of the 1950s distorts reality. Only when we ask how the Cold War and the culture of New York shaped American attitudes toward Mantle can we begin to understand why baseball needed a hero like him. In the making of Mickey Mantle, context was as important as his outsized talent.

With the help of the very best sportswriters in New York—the capital of baseball—he emerged as an American icon. In the decade after World War II, when New York’s three major league teams dominated baseball, the city was still very much a newspaper town. The papers connected baseball fans to Mantle throughout the day. Drinking their morning coffee, sports fans read Arthur Daley and Gay Talese at the Times or Red Smith of the Herald-Tribune the Daily News’s Dick Young and the Daily Mirror’s Walter Winchell entertained readers on their subway rides to work the Post’s great columnists, Jimmy Cannon and Milton Gross, absorbed their attention during the ride home and Frank Graham at the Journal-American or Dan Daniel of the World-Telegram and Sun helped them relax after dinner, offering the latest gossip and baseball news. The most influential New York scribes shaped Mickey’s popular image through their writing in Sports Illustrated, Sport, The Sporting News, Baseball Digest, Saturday Evening Post, Newsweek, Time, and Look. In 1956 Mickey Mantle became baseball’s cover boy, publicized and photographed from one coast to another.

Yet the writers did more than report feats they fabricated baseball’s myths and produced American heroes. “Most mythology,” David Halberstam wrote, “is manufactured in New York about American virtues thus the mythologists are from New York, but the mythologized are preferably from Commerce, Oklahoma, or”—in the case of Joe DiMaggio, the son of Italian immigrants—“Fisherman’s Wharf.”

If Mickey Mantle had not existed, sportswriters and Yankees publicists would have invented him. And in a quite literal sense, they forged the Mickey Mantle Americans adored. Since 1920 sportswriters had helped create New York baseball legends. They transformed George Herman Ruth, a loud, boorish man, into the Babe, a jovial idol who loved children, candy, and soda pop as much as he did hitting home runs. They turned a distant, laconic DiMaggio into the incomparable Yankee Clipper, a reserved, classy paragon of excellence. They made Lou Gehrig, the reclusive son of German immigrants, into “the Pride of the Yankees,” a sentimental favorite who battled a debilitating and ultimately terminal disease with unmatched and unwavering courage.

Mickey Mantle signs the baseball card of an adoring fan, Preston Mesarvey, in Marietta, Georgia in 1988. Photo Courtesy of Preston Mesarvey

The Yankees and their supporters in the press promoted baseball stars because New Yorkers demanded excellence from the team that embodied the city’s competitive values. In 1968, Mantle’s final season, historian Bruce Catton recognized as much, writing, “The Yankees perfectly represented what might be called the New York Idea, which held that New York had and was the best of everything. No matter what line of work a man was in—finance, industry, communications, the arts, sports, or fashion—he was not really in unless he was in New York. New York made the pace it led the way, and everybody else had
to follow and like it.”

Mickey Mantle, the ball player from rural Oklahoma, was next in the assembly line of New York creations. It was all planned from his first glorious spring training camp when he began knocking the ball prodigious distances. That was in 1951, but his anointment was premature.

Over the next four seasons, he struggled to fulfill the expectations thrust upon him by the city’s hero makers. Instead of a wunderkind, he was an enigma. Fans questioned his character and determination. Then, in 1956, it all came together. After years of disappointments, frustration, and a variety of injuries, in 1956 he confirmed his greatness. It was his best season ever. He performed magnificently, pounding tape-measure home runs into the bleachers of Yankee Stadium, making crucial plays during the World Series, and winning the Triple Crown, a rare achievement that marked his ascendance as the best player in the game.

That season Mantle joined Ty Cobb, Rogers Hornsby, Lou Gehrig, and Ted Williams as the only players who had led both leagues in home runs, batting average, and runs batted in (RBIs) in a single season. During their Hall of Fame careers Babe Ruth, Joe DiMaggio, Stan Musial, and Willie Mays failed to qualify for this elite club. This shortlist represents something more significant than the answer to a trivia question. The Triple Crown is at the very heart of baseball’s hold on America. A testament of his greatness, Mantle’s statistical feat garnered his permanent place in history. More than other sports, baseball, Halberstam observed, depends on statistics because they give meaning to the game’s mythology. A player’s “performance is not fulfilling enough,” he wrote. “It must be shown in quantified heroics, records to be set and broken, new myths and heroes to replace the old.”

And in 1956 Mantle stepped out of the shadows of Ruth, Gehrig, and DiMaggio. For the first time in his career, the sun-bathed stage of Yankee Stadium truly belonged to him. There may have been a player who had a year close to Mickey Mantle’s perfect season, but none had a more euphonious name or better looks or was so well suited for the television age. He was unlike any other baseball star in America, the realization of Bernard Malamud’s protagonist in The Natural, a blue-eyed, blond-haired boy from the heartland whose raw power and mythical purity made him a hero.

Of course, there were always two Mickey Mantles—the man and the image—and New York’s celebrity-making culture shaped and eventually eroded both.


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Bemerkungen:

  1. Todd

    Der relevante Standpunkt

  2. Bainbridge

    Genaueres passiert nicht

  3. Taramar

    Diese einfach bewundernswerte Botschaft

  4. Aluino

    Genau die richtige Menge.

  5. Wregan

    Du liegst absolut richtig. Es ist etwas dabei und ich denke, das ist eine großartige Idee. Ich stimme mit Ihnen ein.



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