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Zylinderdichtung aus Mattarah, Irak

Zylinderdichtung aus Mattarah, Irak


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Neue Entdeckung: Tontafel & Zylindersiegel aus Tell Kunara, Irak

Panoramaansicht eines Teils von Tell Kunara, wo das Ausgrabungsteam des französischen Nationalen Zentrums für wissenschaftliche Forschung arbeitet. Stadt Sulaymaniyah, Irakisch-Kurdistan. 3. Jahrtausend v. Chr. Der Berg im Hintergrund beherbergt die alten paläolithischen Höhlen von Hazar Merd. Foto © Osama S. M. Amin

Am Donnerstag, dem 1. Oktober, beschloss ich, Herrn Kamal Rashid, dem Direktor der Generaldirektion für Altertümer in Sulaymaniyah (GDAS), einen kurzen Besuch abzustatten. Er war begeistert und sehr glücklich, mich zu sehen, “Osama hat einen Platz… eines unserer französischen Teams hat gerade eine Tontafel ausgegraben.” Rashid sagte. Wir waren auf dem Gelände von Tell (Hügel) Kunara (Arabisch: تل كنارة Kurdisch: گ ردي كوناره ).

Tell Kunara (35°31𔄃.06″N 45°21󈧧.07″E) wurde erstmals in den 1940er Jahren urkundlich erwähnt. Eine Umfrage wurde von der Generaldirektion für Altertümer in Bagdad durchgeführt. Nach Angaben der Archivabteilung des GDAS besuchte Herr Sabri Shukri den Ort, begutachtete ihn und schrieb ein offizielles Memorandum, das den Ort am 10. November 1943 beschreibt.

Die zweite Seite des Berichts von Herrn Sabri Shukri vom 10. November 1943. Diese Seite beschreibt den Standort von Tell Kunara. Der Bericht umfasst vier Seiten. Von der Archivabteilung der Generaldirektion für Altertümer in Sulaymaniyah mit Genehmigung. Nie zuvor veröffentlicht. Foto © Osama S.M. Amin.

“Tell Kunara befindet sich im Dorf Jayshana, Distrikt Sarchinar, Gouvernement Sulaymaniyah. Der Tell liegt südlich und etwas westlich der Stadt Sulaymaniyah, etwa 10 km entfernt. Die Dörfer Hazar Merd und Jayshana liegen in der Nähe des Geländes. Die Stätte besteht aus 2 ovalen Hügeln, die durch eine Straße getrennt sind, die von Sulaymaniayh zu den Dörfern Hazar Merd und Jayshana führt. Die Hügel sind etwa 10 m hoch, 600 m lang und 400 m breit. Autos können auf einem Teil der Straße von Sulaymaniyah aus passieren, und ab einem bestimmten Punkt und danach sollten Pferde verwendet werden. Die gesamte Rundfahrt dauert ca. 2 Stunden. Hinweise auf Vandalismus oder illegale Ausgrabungen liegen nicht vor. Die Untersuchung der T ell-Oberfläche ergab einige verstreute und fragmentierte Artefakte aus der Larsa-Zeit und dem 2. Jahrtausend v. Chr. ”

Seitdem war der T ell völlig vergessen.

Im Jahr 2011 begann GDAS zusammen mit einem französischen archäologischen Team eine archäologische Untersuchung im oberen Teil des Tanjro-Tals und -Flusses. Diese Umfrage wurde von Professorin Christine Kepinski und ihrer Assistentin Aline Tenu geleitet. Insgesamt wurden 31 Standorte untersucht, einer davon war Tell Kunara. Seine geophysikalischen Merkmale enthüllten die Fundamente eines monumentalen Gebäudes.

Ein Jahr später begann das Team des französischen Nationalen Zentrums für wissenschaftliche Forschung (Universität Paris), das von den oben genannten Wissenschaftlern geleitet wurde, mit den Ausgrabungen. Die vorläufige Schlussfolgerung aus der ersten Staffel ist, dass die Stätte aus der frühen/mittleren Bronzezeit von 3000 bis 2000 v. Chr. stammt. Ein kleines Rollsiegel wurde zusammen mit vielen Tonscherben auf der Oberfläche des Tells und darunter gefunden.

Aline sagte: „Kunara liegt am rechten Ufer eines der beiden Hauptarme, die den Tanjaro-Fluss bilden. Dieser Fluss bildet die Diyala, nachdem er sich dem Sirwan-Fluss angeschlossen hat, der aus dem westlichen Iran stammt. Das Gelände umfasst eine Fläche von 7 bis 10 Hektar und hat eine hohe westliche Stadt, die fast 20 Meter hoch ist. Die Unterstadt liegt auf einer Schwemmlandterrasse. Zwischen den beiden Hügeln verläuft eine moderne Straße, die sie teilt und eine natürliche Senke bildet. Die Ergebnisse sind noch vorläufig, aber die in Kunara entdeckten architektonischen Überreste und Artefakte können auf drei Hauptphasen zwischen 2300 und 1900 v. Es scheint, dass Kunara von Lullubianern bewohnt wurde, alte mesopotamische Texte und Quellen dokumentierten eindeutig die Unabhängigkeit dieser Region von Mesopotamien. Angesichts der Bedeutung dieser freigelegten Gebäude, der Sorgfalt beim Bau und der Vielfalt der verwendeten Techniken gehen wir davon aus, dass Tell Kunara zu dieser Zeit eine der wichtigsten Städte der Region war.“ Weitere Informationen finden Sie in diesem auf Französisch verfassten Blogeintrag von Aline über Kunara.

Aline Tenu betrachtet eines der Bilder der geophysikalischen/geomagnetischen Topographie von Tell Kunara. Die Untersuchung hatte das Vorhandensein großer Steinmauern eines monumentalen Gebäudes unter der Oberfläche ergeben. Ein Mitglied ihres Teams erscheint rechts von ihr. Foto © Osama S.M. Amin. Dieses Rollsiegel wurde vom französischen Team 2012 (Staffel 1) von Tell Kunara ausgegraben. Das Siegel stammt aus dem 3. Jahrtausend v. Der Abdruck zeigt eine auf einem Stuhl sitzende Gottheit (mit gehörnter Kopfhaube). Vor der Gottheit steht ein niedriger Tisch und es scheinen 2 Gegenstände auf dem Tisch zu liegen. Die Gottheit begrüßt 2 stehende männliche Figuren. Zwischen den stehenden Figuren befindet sich ein Stern. Foto © Osama S.M. Amin.

Staffel 2 von dig im Jahr 2013 verlief reibungslos. Die Expansion des IS im Jahr 2014 verbot dem französischen Team jedoch, Irakisch-Kurdistan zu besuchen. Im September 2015 kam das Team wieder zurück und diesmal hatte ich Glück! Ich bin reingekommen! Zwei Tage später besuchten Herr Rashid und ich den Standort gegen 11 Uhr. Das französische Team grub den Tell aus, unterstützt von lokalen kurdischen und arabischen Arbeitern.

Einer der französischen Archäologen beim Ausgraben von Keramikfragmenten, ein Teil eines großen Keramiktopfes ist zu sehen. Foto © Osama S.M. Amin. Aline Tenu gräbt diesen Raum aus und Kamal Rashid (Direktor der Generaldirektion für Altertümer in Sulaymaniyah) steht neben ihr. Beachten Sie, dass viele Artefakte ausgegraben und in Plastiktüten gesteckt wurden. Foto © Osama S.M. Amin. Auf der anderen Seite des Hügels (Tell) wurde ein weiterer Graben ausgehoben. Diese relativ großen Steine ​​stellten höchstwahrscheinlich eine Mauer eines großen Gebäudes oder einer Stadt dar. Zwischen diesen Steinen wurden Tierknochen als Teil des Mauerbaus gefunden. Foto © Osama S.M. Amin.

Aline hat mir vor einigen Tagen erzählt, dass das Team eine komplett intakte, kleine Tontafel gefunden hat. Die Tablette ist noch mit nassem Schlamm bedeckt und braucht Zeit zum Trocknen, damit sie gereinigt werden kann.

Das Tablet wurde auf dem Boden dieses Raumes irgendwo in der Mitte gefunden. Der Boden des Raumes enthält viele Keramikfragmente, einige Reste von verbrannter Kohle wurden gefunden. Dies könnte durchaus eine Küche darstellen. Foto © Osama S.M. Amin.

Ich erzählte Aline von der Ancient History Encyclopedia und dass ich beabsichtigte, einen Artikel über ihre Arbeit zu verfassen. Ich bat sie um Erlaubnis, Fotos von dem Tablet zu machen, was sie positiv beantwortete! Danach gingen wir alle in ein traditionelles lokales Restaurant. Gerade rechtzeitig, da ich sehr hungrig und durstig war!

Ich bin Herrn Kamal Rashid (Direktor der Generaldirektion für Altertümer in Sulaymaniyah) und Herrn Hashim Hama Abdullah (Direktor des Museums von Sulaymaniyah) sehr dankbar für ihre uneingeschränkte Hilfe und Kooperation.

Außerdem danke ich Frau Aline Tenu ganz besonders für die Informationen, die sie mir ermöglicht hat, Fotos von der Site zu machen, und ihre freundliche Erlaubnis, das Tablet zu fotografieren und zu veröffentlichen.

Eine neu entdeckte Tontafel. Die Tablette wurde drei Tage zuvor ausgegraben und ist immer noch mit nassem Schlamm bedeckt. Aus Tell Kunara, Stadt Sulaymaniyah, Irakisch-Kurdistan. Die Tafel stammt aus dem 3. Jahrtausend v. Noch nie zuvor veröffentlichtes, exklusives Foto. Foto © Osama S.M. Amin. Vielen Dank an Frau Aline Tenu für ihre freundliche Genehmigung, die mir erlaubte, Fotos von diesem 5000 Jahre alten "Neugeborenen" zu machen Ein relativ intaktes, vollständiges menschliches Skelett wurde auf dem Boden eines der Räume (demjenigen, der sofort in den Raum der Tafel führt) gefunden, sehr nahe und parallel zu einer Steinmauer. Auf der rechten Seite des Beckens des Skeletts befindet sich ein Dolch, der höchstwahrscheinlich einen Mann (Krieger?) darstellt. Die Leiche wurde der Länge nach auf den Rücken gelegt, nicht auf eine Seite. Arme und Beine waren gerade. Beide Handflächen ruhten auf den Oberschenkeln. Die Gesamtanordnung der Leichenteile könnte durchaus eine formelle Bestattung darstellen. Foto © Osama S.M. Amin. Dieses Objekt wurde am 3. Oktober 2015, dem Tag meines Besuchs, aus Tell Kunara ausgegraben! Es soll aus dem 3. Jahrtausend v. Chr. stammen. Ich weiß nicht was es ist! Die Handfläche von Herrn Kamal Rashid erscheint. Foto © Osama S.M. Amin. Ich halte dieses Fragment eines Töpfertopfs. Das Stück war bereits auf der Oberfläche von Tell Kunara! Der Bericht von Herrn Sabri Shukir erwähnt, dass die Oberfläche des Hügels viele Artefakte enthält. Dieses Objekt gehört zum 3. Jahrtausend v. Foto © Osama S.M. Amin. Wir alle essen in einem traditionellen lokalen kurdischen Restaurant zu Mittag. Foto © Osama S.M. Amin.

Das Gouvernement Sulaymaniyah (oder Slemani) liegt im nördlichen Bereich des Irak und ist Teil des irakischen Kurdistans (oder der Region Kurdistan oder Südkurdistan). Alle diese Begriffe werden verwendet, um die Region zu beschreiben. Weder der Autor noch die Ancient History Encyclopedia befürworten einen bestimmten Begriff der oben genannten.


Zylinderdichtung aus Mattarah, Irak - Geschichte

Die Macht von Saddam Hussein war zusammengebrochen und die neu eingetroffenen US-geführten Koalitionstruppen waren nicht in der Lage, ein Verbrechen gegen die Geschichte zu verhindern.

Professionellen Schmugglern mit Verbindungen zur internationalen Antiquitätenmafia gelang es, einige der versiegelten Türen der Lagerräume des Bagdad Museums aufzubrechen.

Sie plünderten unschätzbare Artefakte wie die gesamte Sammlung zylindrischer Siegel des Museums und zahlreiche assyrische Elfenbeinschnitzereien.

Mehr als 15.000 Objekte wurden beschlagnahmt. Viele wurden aus dem Irak geschmuggelt und zum Verkauf angeboten.

Bis heute wurden in Bagdad 3.000 geborgen, einige von normalen Bürgern, andere von der Polizei. Darüber hinaus wurden mehr als 1.600 Objekte in Nachbarländern beschlagnahmt, etwa 300 in Italien und mehr als 600 in den USA.

Die meisten der gestohlenen Gegenstände sind nicht bekannt, aber einige private Sammler im Nahen Osten und in Europa haben zugegeben, Objekte mit den Initialen IM (Inventarnummer des Irak-Museums) zu besitzen.

Eine ständig wachsende Zahl von Websites bietet auch mesopotamische Artefakte - überall bis zu 7.000 Jahre alt - zum Verkauf an.

Zweifellos werden im Internet mehr gefälschte als authentische Objekte beworben, aber die bloße Existenz dieses Marktes hat die Plünderung archäologischer Stätten im Südirak angeheizt.

Bei richtiger Ausgrabung könnten diese Städte - mit einer geschätzten Fläche von 20 Quadratkilometern - uns helfen, mehr über die Entwicklung der Menschheit zu erfahren.

Aber die Plünderer haben antike Monumente zerstört und die Geschichte der Region ausgelöscht, auf der unermüdlichen Suche nach einem Rollsiegel, einer Skulptur oder einer Keilschrifttafel, die sie für ein paar Dollar an einen Händler verkaufen können.

Es ist eine harte, schlecht bezahlte Arbeit, die arbeitslose Iraker verrichten, ohne ein besseres Einkommen zu erzielen.

„Es ist eine Katastrophe, die wir alle miterleben und beobachten, die wir aber kaum verhindern können. Mit Hilfe von 200 neu eingestellten Polizisten versuchen wir, die Plünderungen zu stoppen, indem wir so oft wie möglich an den Standorten patrouillieren.

„Aber wir sind jetzt ganz allein. Italienische Carabinieri-Truppen waren die einzigen Koalitionstruppen, die einige Monate aktiv an diesem Thema gearbeitet haben. Sie patrouillierten die Region zu Lande und aus der Luft. Sie haben alle ihre Operationen eingestellt und sind jetzt einfach helfen, Polizisten und Wachen auszubilden."

Koalitionstruppen haben selbst archäologische Stätten beschädigt, indem sie sie als Militärstützpunkte genutzt haben.

Der Abzug der Koalitionstruppen aus Babylon hat einen irreversiblen Schaden an einem der sieben Weltwunder der Antike offenbart.

Ein alarmierender Bericht des Wärters der Nahostabteilung des British Museum, Dr. John Curtis, beschreibt, wie Flächen in der Mitte der archäologischen Stätte planiert wurden, um einen Landeplatz für Hubschrauber und Parkplätze für schwere Fahrzeuge zu schaffen.

"US-Militärfahrzeuge zertrümmerten 2.600 Jahre alte Ziegelpflaster, archäologische Fragmente wurden über das Gelände verstreut, mehr als 12 Gräben wurden in antike Ablagerungen getrieben und militärische Erdbewegungsprojekte verseuchten das Gelände für zukünftige Generationen von Wissenschaftlern.

"Dazu kommt der Schaden, der neun der aus Ziegelsteinen geformten Drachenfiguren im Ischtar-Tor durch Leute verursacht hat, die versuchten, die Ziegel von der Wand zu entfernen."

Die Zerstörung des irakischen Erbes wird kein Ende nehmen, es sei denn, die Führung des Landes trifft eine politische Entscheidung, der Archäologie Priorität einzuräumen.

Dazu muss der Händlerring in Bagdad beschlagnahmt, Plünderungen im Süden wirksam bekämpft und Koalitionsstreitkräfte daran gehindert werden, Stützpunkte auf archäologischen Stätten zu errichten.

Je länger sich der Irak im Kriegszustand befindet, desto mehr ist die Wiege der Zivilisation bedroht.

Es kann nicht einmal lange genug dauern, damit unsere Enkelkinder davon lernen können.

Joanne Farchakh Bajjaly ist eine unabhängige Archäologin und Journalistin für den Nahen Osten, die sich seit sieben Jahren mit dem irakischen Erbe befasst.


2008 arbeitete ein Bodenvermessungsteam auf einem kargen Dünenfeld in der Western Region von Abu Dhabi, Vereinigte Arabische Emirate. Auf der Sandoberfläche, an einer Stelle, die kürzlich von Hirten und Vieh gestört worden war, hoben die Vermesser einen zwei Zentimeter großen, minutiös beschrifteten Zylinder auf. Es wurden keine Tonscherben oder andere Anzeichen vormoderner Besiedlung gefunden. Im Tagebuch Arabische Archäologie und Epigraphik, Penn-Professorin Holly Pittman (mit dem Archäologen Daniel Potts von der University of Sydney) beschreibt und diskutiert den Fund in einem Artikel mit dem Titel „The Earliest Cylinder Seal in the Arabian Peninsula“.

Pittman ist Professor für Kunstgeschichte und Kurator in der Near East Section des Penn Museums. Sie hat an Ausgrabungen in Zypern, der Türkei, Syrien, dem Irak und dem Iran teilgenommen, wo sie mehrere Saisons an Ausgrabungen in Jiroft gearbeitet hat. Pittman untersucht antike Kunstwerke und verwendet sie, um Denkmuster und kulturelle Entwicklung sowie historische Interaktionen zwischen den frühesten Kulturen des Nahen Ostens zu rekonstruieren. Zu ihren Büchern gehören Kunst der Bronzezeit: Südostiran, Westliches Zentralasien und das Industal, Antike Kunst in Miniatur: Nahöstliche Siegel aus der Sammlung Martin und Sarah Cherkasky, Der glasierte Steatit-Glytik-Stil: Die Struktur und Funktion eines Bildsystems und Beiträge zum Katalog Schätze aus den Königsgräbern von Ur.

"Meine erste Reaktion war, dass dies das einzig Wahre ist." – Holly Pittman

Das winzige Artefakt, über das das Vermessungsteam gestolpert war, stellte sich als 5.000 Jahre altes Rollsiegel heraus. Pittman sagt: "Meine erste Reaktion war, dass dies der wahre Deal ist." Diese Art von Siegeln tauchten im Nahen Osten während der Uruk-Zeit (4000 – 3100 v. Chr.) Zylindersiegel bestehen aus einem harten Material – das Abu Dhabi-Siegel ist ein grünlich-grauer Stein – und werden verwendet, um einen Abdruck auf eine weiche Substanz wie Ton zu rollen. Der Abdruck einer Siegelgravur auf Ton über der Mündung eines Vorratsgefäßes zum Beispiel oder auf einer Keilschrifttafel bedeutete das Eigentum am Eigentum oder die Identität des Siegelträgers.

Die Gravuren auf dem mit Bohrer und Stichel geschnitzten Abu Dhabi-Siegel zeigen zwei Weibchen mit Zöpfen und zwei kopflose, spinnenartige Abbilder. Die Ikonographie und die glyphischen Stile deuten im Vergleich zu zuvor entdeckten Scherben und Rollsiegeln darauf hin, dass das Abu Dhabi-Siegel aus dem späten Uruk stammt, das aus dem späteren vierten Jahrtausend v. Chr. stammt. Die Autoren schreiben: „Das Abu Dhabi-Siegel … ist nicht nur das früheste Rollsiegel, das bisher in den [Vereinigten Arabischen Emiraten] gefunden wurde. Es ist das älteste Siegel jeglicher Art, das jemals auf der Arabischen Halbinsel gefunden wurde.“

Wie die Robbe auf der Düne zur Ruhe kam, wo die Vermessungsingenieure sie entdeckten, ist unklar, heißt es. Es könnte dort vor 5.000 Jahren abgeworfen worden sein, nicht lange nachdem es geschnitzt wurde, und von einer Gruppe alter sumerischer Kaufleute getragen, die es benutzten, um ihre Waren zu kennzeichnen und ihre Geschäfte zu verwalten. Oder es wurde in der Neuzeit als „Perle oder exotischer Schmuck“ getragen und von den Hirten verloren, die den Boden, wo es gefunden wurde, zertrampelt haben. „Ich gehe davon aus, dass es in der Tasche eines Reisenden aus dem Schwemmbecken im Norden dorthin gelangt ist“, vermutet Pittman. „Ich bin sicher, dass es noch andere gibt. Immerhin haben wir beträchtliche Beweise für Keramik und warum also nicht Siegel und andere Gegenstände?“


3.800 Artefakte, die einst von Hobby Lobby gekauft wurden, wurden gerade in den Irak zurückgebracht

Tausende von alten Ton- und Steinartefakten, die in die USA geschmuggelt und an Hobby Lobby-Läden geliefert wurden, werden an den Irak zurückgegeben, teilte die US-Einwanderungs- und Zollbehörde heute mit.

Die Artefakte, darunter Keilschrifttafeln, Rollsiegel und Tonbullen, wurden auf den Versandetiketten fälschlicherweise als Fliese “Samples” bezeichnet, sagte ICE letztes Jahr in einer Erklärung, in der eine formelle Zivilklage gegen den Kunst- und Handwerkshändler angekündigt wurde .

Kurz darauf stimmte Hobby Lobby zu, eine Geldstrafe von 3 Millionen US-Dollar zu zahlen und seinen Fundus an Artefakten abzugeben, den das Unternehmen 2010 über Händler in den Vereinigten Arabischen Emiraten und Israel erworben hatte.

Zu dieser Zeit sagte Hobby Lobby-Präsident Steve Green in einer Erklärung, dass das Unternehmen "mehr Aufsicht hätte ausüben und sorgfältig hinterfragen sollen, wie die Übernahmen gehandhabt wurden", und signalisierte, dass es Unerfahrenheit war, die zum Schmuggel führte. Das Justizministerium sagte jedoch, die Übernahmen seien „mit roten Fahnen behaftet“.

Wie kam es, dass eine Kette, die Kunst- und Bastelbedarf verkaufte, wegen des Schmuggels von Artefakten in Schwierigkeiten kam? Hier eine Aufschlüsselung:

Was hat Hobby Lobby gemacht?

Hobby Lobby kaufte mehr als 5.500 Artefakte für 1,6 Millionen Dollar und importierte diese historischen Antiquitäten gegen Bundesgesetz. Der Zivilklage zufolge gibt es seit 1990 Beschränkungen für die Einfuhr von irakischem Kulturgut.

Eine der alten Tafeln, die illegal in die Hobby-Lobby-Läden geschmuggelt wurden. Foto zur Verfügung gestellt von U.S. Immigration and Customs Enforcement

Ein Händler aus den Vereinigten Arabischen Emiraten verschickte die Artefakte dann in einer Reihe von Paketen, von denen einige schließlich vom US-amerikanischen Zoll- und Grenzschutz abgefangen wurden. Laut DOJ sollten die Pakete in Oklahoma City, Oklahoma, ankommen, wo sich der Hauptsitz von Hobby Lobby befindet.

Jede von der CPB gefundene Sendung hatte keine korrekten Zolldokumente und hatte Versandetiketten, die “ und irreführend” den Inhalt als “Keramikfliesen” oder “Tonfliesen” identifizierten, sagte das DOJ. Die Etiketten sagten auch, dass die Artefakte aus der Türkei stammten, einem Land, das nicht die gleichen Einfuhrbestimmungen wie der Irak hat.

Andere Artikel wurden aus Israel verschickt und fälschlicherweise als aus demselben Land deklariert.

Es ist unklar, ob Hobby Lobby wusste, dass die Gegenstände illegal geschmuggelt wurden.

“Der Fall Hobby Lobby beweist erneut, was Experten seit langem warnen: In den Vereinigten Staaten gibt es einen großen Markt für geplünderte Antiquitäten aus dem Nahen Osten, Nordafrika und darüber hinaus.”, sagte Tess Davis, Geschäftsführerin der Antiquities Coalition. “Die Plünderung und der Handel mit diesen Objekten finanzieren Kriminalität, Konflikte und Terror in der gesamten Region und zunehmend auf der ganzen Welt,”, sagte sie.

Was sind die Artefakte?

ICE sagte in einer Erklärung, dass die Objekte viele antike Tafeln mit Ursprung in der alten sumerischen Stadt Irisagrig enthalten.

Die Tafeln stammen aus der Zeit zwischen 2100 und 1600 v auf diesen mesopotamischen Tafeln. Bullae sind Tonsiegel, die in Ihre Handfläche passen.

Eines der in der Hobby-Lobby beschlagnahmten Artefakte. Foto zur Verfügung gestellt von U.S. Immigration and Customs Enforcement

Laut ICE wurden heute insgesamt 3.800 Artefakte an die irakische Botschaft in Washington, D.C. übergeben. NPR berichtete, dass ein Botschaftsbeamter sagte, die Gegenstände würden wahrscheinlich im irakischen Nationalmuseum landen.

Was waren die roten Fahnen?

Das DOJ erklärte klar, dass das Unternehmen den Kauf der Artefakte im Wert von 1,6 Millionen US-Dollar vorangetrieben habe, obwohl ein Experte gewarnt hatte, dass die Gegenstände von archäologischen Stätten im Irak geplündert worden sein könnten.

Im Jahr 2010 beauftragte Hobby Lobby einen “Experten für Kulturgüterrecht”, der das Unternehmen aufforderte, die Herkunft der Artikel zu überprüfen, die sie kaufen wollten, sagte das DOJ. Andernfalls könnten sie von der CPB beschlagnahmt werden.

Andere vom DOJ zitierte rote Flaggen: Hobby Lobby hat den Besitzer der Artefakte nicht persönlich getroffen oder direkt mit ihm kommuniziert. Stattdessen überwies das Unternehmen, wie angekündigt, Zahlungen an sieben persönliche Bankkonten, die mit fünf verschiedenen Personen verbunden waren.

Warum interessiert sich Hobby Lobby für diese Artefakte?

Hobby Lobby hat gesagt, dass es im Jahr 2009 begonnen hat, historische Artefakte zu sammeln – Gegenstände, die speziell auf die Mission des evangelisch-christlichen Unternehmens sprachen. Der Präsident der Hobby Lobby, David Green, soll in wenigen Jahren bis zu 40.000 biblische Artefakte und Texte gesammelt haben. Green finanzierte auch das Museum of the Bible, ein 430.000 Quadratmeter großes Gebäude und eine Hommage an den christlichen Text, letztes Jahr in Washington, D.C.

Als Hobby Lobby letztes Jahr zustimmte, die illegal geschmuggelten Artefakte abzugeben, sagte das Unternehmen in einer Erklärung, dass es “neu in der Welt des Erwerbs dieser Gegenstände sei und die Komplexität des Erwerbsprozesses nicht vollständig einschätze.”

In der Erklärung heißt es auch, dass sich das Unternehmen "unvorsichtigerweise auf Händler und Versender verlassen hat, die im Nachhinein nicht verstanden haben, wie diese Artikel korrekt dokumentiert und versendet werden".&8221

Hobby Lobby reagierte nicht sofort auf die Anfrage von NewsHour, wie das Unternehmen seinen Prozess beim Import dieser historischen Artefakte geändert hat.


Zylinderdichtung aus Mattarah, Irak - Geschichte

Eine Veröffentlichung des Archaeological Institute of America

Unsere fortlaufende Berichterstattung über die Krise des kulturellen Erbes im Irak umfasst eine Nachrichtenzusammenfassung, ein exklusives Online-Feature aus Mossul, Expertenkommentare von Neil Brodie und McGuire Gibson sowie die Perspektive und einen Bericht der früheren Präsidentin des Archaeological Institute of America, Jane Waldbaum, über die jüngsten Bemühungen der AIA . Weitere Informationen zum irakischen Kulturerbe und Gesetzesinitiativen finden Sie auf der AIA-Website.

Reise in den Irak (Vom Präsidenten, Juli/August 2009)
Gute Nachrichten aus Bagdad und darüber hinaus

Beschlagnahmte Artefakte im Irak (Aus den Schützengräben, Juli/August 2008)
Die syrische Regierung hat 701 Artefakte an das Irakische Nationalmuseum in Bagdad zurückgegeben.

Irak-Updates (5. Mai 2008)
Fünf Jahre nach der Plünderung des irakischen Nationalmuseums in Bagdad im April 2003 begutachten Wissenschaftler und Polizeibeamte immer noch die Schäden durch den Diebstahl sowie die anhaltende Plünderung von Stätten. AIA-Präsident C. Brian Rose leitete kürzlich eine Diskussion am runden Tisch über die Situation für Salon.com. Ein Transkript und eine Audiodatei des Runden Tisches, "Die Wiege der Zivilisation berauben, fünf Jahre später", können auf der Website Salon.com abgerufen werden. Unterdessen übergaben die syrischen Behörden am 27. April mehr als 700 irakische Artefakte, die von Schmugglern beschlagnahmt wurden, und irakische Beamte diskutieren über die Rückgabe weiterer von jordanischen Behörden beschlagnahmter Gegenstände.

Iraks Erbe vom Aussterben bedroht (Online-Feature, 28. August 2006)
Das Schicksal der irakischen Antiquitäten wurde mit der Veröffentlichung einer Geschichte am 26. Die Kunstzeitung Website mit dem Titel "Iraks höchster Kulturbeamter tritt zurück." Der Bericht besagt, dass Donny George, Präsident des Staatlichen Amtes für Altertümer und Kulturerbe des Irak, am 7. August zurückgetreten ist und kurz darauf aus dem Land geflohen ist, um zumindest vorübergehend in Damaskus, Syrien, Zuflucht zu suchen.

Alle Augen auf den Irak (Rückblick, November/Dezember 2005)
In einer Reihe neuer Bücher bieten eine Reihe von Autoren, denen das Schicksal des archäologischen Erbes des Irak sehr am Herzen liegt, eine Vielzahl von Möglichkeiten, die Geschichte der Region und die Auswirkungen des Krieges darauf besser zu verstehen.

Sag es den Marines. (Vom Präsidenten, November/Dezember 2005)
Im vergangenen Jahr hat das Archaeological Institute of America ein innovatives Programm gestartet, um Truppen auszubilden, die demnächst ins Ausland geschickt werden sollen. Das Programm entsendet erfahrene Dozenten an Militärstützpunkte, um die Grundlagen der Archäologie des Nahen Ostens und die Bedeutung des Schutzes der Zeugnisse vergangener Kulturen zu vermitteln.

Die Opfer des Krieges: Die Wahrheit über das Irak-Museum (Amerikanisches Journal für Archäologie Artikel, Juli 2005)
Als Bagdad im April 2003 an die Koalitionstruppen fiel, berichteten die internationalen Medien, dass das Irak-Museum geplündert und mehr als 170.000 der schönsten Antiquitäten aus der Wiege der Zivilisation gestohlen worden seien, während die US-Streitkräfte untätig blieben. Die Liste der vermissten Objekte las sich wie ein "Who is Who" der Archäologie des Nahen Ostens, und die Welt reagierte mit Schock und Empörung. Als Reaktion darauf entsandten die Vereinigten Staaten eine hochspezialisierte Multi-Agency-Task Force in das Museum, die zum Zeitpunkt der Plünderungen im Südirak Anti-Terror-Operationen durchgeführt hatte. Ihre Aufgabe war es, herauszufinden, was im Museum passiert war, und alle möglichen Antiquitäten zu bergen. Unter mehreren überraschenden Entdeckungen war, dass das Museumsgelände in eine militärische Kampfposition umgewandelt worden war und dass die ersten Berichte, dass über 170.000 unbezahlbare Antiquitäten gestohlen worden waren, falsch waren. Obwohl die endgültige Bestandsaufnahme Jahre dauern wird, gehen die besten aktuellen Schätzungen davon aus, dass zunächst etwa 14.000 bis 15.000 Stück gestohlen wurden. Die Untersuchung ergab, dass es im Museum nicht nur einen, sondern drei Diebstähle durch drei verschiedene Gruppen gegeben hatte: Fachleute, die mehrere Dutzend der wertvollsten Schätze stahlen, zufällige Plünderer, die mehr als 3.000 Ausgrabungsstücke stahlen, und Insider, die fast 11.000 Zylinder stahlen Siegel und Schmuckstücke. Klicken Sie hier, um eine druckfähige PDF-Datei mit der vollständigen Geschichte aus dem zu öffnen Amerikanisches Journal für Archäologie.

Bestandsaufnahme in Bagdad (Online-Newsbrief, 15. April - 11. Juli 2003)
Eine Zusammenfassung der Nachrichten über das Kulturerbe im Irak mit Links zur weltweiten Berichterstattung.

Gesetzgebung zum Schutz des irakischen Erbes (Online-Feature, 26. Juni 2003)
Ein Vergleich der Gesetzgebung des Repräsentantenhauses und des Senats zum Schutz des archäologischen und kulturellen Erbes im Irak zeigt, dass H.R. 2009 umfassender ist als sein Gegenstück S. 1291, sagt das Archaeological Institute of America.

Im Norden des Irak: Mosuls Museum, Hatra und Nimrud (Online-Feature, 4. Juni 2003)
Korrespondent Roger Atwood berichtet, dass der größte Einzelverlust des Museums in Mosul 30 Bronzetafeln waren, die einst ein Tor schmückten, das in die assyrische Stadt Balawat führte. Die Zukunft der Standorte außerhalb der Stadt ist ungewiss. "Die Wachen [bei Hatra] sind bewaffnet, aber sie haben Angst zu töten, denn wenn sie es tun, wird ihre Familie in Gefahr gebracht, getötet zu werden. Es gibt auch ein Problem mit der Bezahlung. Es gibt einfach nicht viel Motivation für sie, die Seite? ˅."

Kriegsbeute (Feature, Juli/August 2003)
Neil Brodie, Koordinator des Illicit Antiquities Research Center des McDonald Institute for Archaeological Research an der University of Cambridge, schreibt: "In den Tagen nach der Plünderung der Museen in Bagdad wurde zuerst gefragt: Warum hatten Koalitionskriegsplaner und Militärkommandanten? Mit Blick auf die Ereignisse vom April 2003 und darüber hinaus stellt sich eine weitere und grundlegendere Frage: Warum wurden keine konzertierten internationalen Maßnahmen ergriffen, um den Handel und Verkauf von geplündertem Material aus archäologischen Stätten und Kultureinrichtungen zu blockieren? während des Krieges? Die einfache Antwort scheint zu sein, dass der politische Wille einfach nicht da war."

Wo die Zivilisation begann (Interview, Juli/August 2003)
McGuire Gibson, Experte für mesopotamische Archäologie am Oriental Institute der University of Chicago, sprach Anfang Mai mit ARCHEOLOGY über seine Arbeit im Irak, die Plünderung des Bagdad-Museums und die globale Bedeutung der Kulturgeschichte der Region.

Iraks geplünderte Vergangenheit (Vom Präsidenten, Juli/August 2003)
Als Reaktion auf die jüngsten Plünderungen irakischer Museen und anderer kultureller Einrichtungen hat die AIA eine Task Force zum Kulturerbe des Irak unter dem Vorsitz von AIA-Präsidentin Jane Waldbaum gebildet. Aktuelle Informationen zu den Bemühungen der Task Force werden auf der Website der AIA veröffentlicht. Die AIA hat zusammen mit der Society for American Archaeology die Führung bei der Verabschiedung eines neuen Gesetzes, des Iraq Cultural Heritage Protection Act, übernommen, der die Einfuhr aller archäologischen und kulturellen Materialien, die den Irak seit August 1990 verlassen haben, in die Vereinigten Staaten verbietet .

Ein Gespräch mit Matthew F. Bogdanos (Interview, 16. Oktober 2003)
ARCHEOLOGY spricht mit dem leitenden Ermittler der Plünderung des Museums in Bagdad

Als gegen Ende 2002 und in den ersten Monaten des Jahres 2003 ein zweiter Krieg im Irak immer wahrscheinlicher wurde, verfolgte ARCHEOLOGY die Entwicklungen, darunter auch die Bemühungen der AIA, die Zerstörung des kulturellen Erbes zu minimieren.

Im Schatten des Krieges (Vom Präsidenten, Januar/Februar 2003)
Angesichts der drohenden Kriegsgefahr drückte Nancy Wilkie, die damalige Präsidentin der AIA, die Besorgnis des Instituts um das kulturelle Erbe der Region aus und bekräftigte die Resolution der AIA von 1992, in der alle Regierungen aufgefordert werden, die Konvention zum Schutz von Kulturgut von 1954 im Falle von Bewaffneter Konflikt, meist bekannt als Haager Übereinkommen.

Das Gespenst des Krieges (Sonderbericht, Mai/Juni 2003)
Der Bericht der Archäologin und Journalistin Joanne Farchakh über die Vorbereitungen im Bagdad Museum zum Schutz der Sammlungen und Anliegen irakischer Archäologen: "Im Falle einer amerikanischen Offensive wird die Plünderung von Stätten unendlich viel aggressiver sein als 1991."

Irak-Alarm! (Vom Präsidenten, Mai/Juni 2003)
Da der Kriegsausbruch unmittelbar bevorzustehen schien, billigte das Exekutivkomitee der AIA einstimmig eine Offene Erklärung zum gefährdeten Kulturerbe im Irak: Die außergewöhnliche Bedeutung der Denkmäler, Museen und archäologischen Stätten des Irak (altes Mesopotamien) verpflichtet alle Völker und Regierungen, sie zu schützen. In jedem militärischen Konflikt wird dieses Erbe gefährdet, und es scheint jetzt in großer Gefahr zu sein.

Krieg & Erbe: Wird der Irak geschützt? (Newsletter, 27. März 2003)
Eine letzte Einschätzung der Lage zu Beginn des Konflikts.

Viele Stätten und lokale Museen im Irak blieben ungeschützt und wurden nach dem Golfkrieg 1991 geplündert. Als Reaktion darauf verabschiedete die AIA 1992 eine Resolution zu Krieg und Zerstörung von Antiquitäten. ARCHEOLOGY behandelte in einer Reihe von Berichten von 1996 bis 2000 die Plünderung von Antiquitäten und ihre Vermarktung.


Yale Assyriologe entdeckt Beweise für eine verlorene Stadt im Irak

Der auf Sumerisch verfasste Text skizziert die monatlichen Rationen, die die vom Staat beschäftigten Weberinnen von der lokalen Verwaltung in Irisagrig erhielten, wo solche Rationen in der Regel ungewöhnlich großzügig waren. Puzur-Iškur ist aus anderen Irisagrig-Texten als „Aufseher der Weber“ bekannt. The month name Nig-Enlila was only used in Irisagrig and some nearby settlements, which confirms that the text has to come from this area.

When Eckart Frahm, professor of Assyriology at Yale, received a call from Homeland Security with a request to come to New York to assess cuneiform tablets, he was intrigued by the opportunity to provide an assessment of the content and origins of these ancient artifacts.

Frahm, who is one of only a few hundred people worldwide who can accurately read cuneiform texts, was taken to an undisclosed location in the city, where he had about two and half days to study these texts in a warehouse in which they were being temporarily stored. Each tablet was about the size of a cell phone, and many were in a poor condition, with salt incrustations covering large portions of their surfaces.

“ It seems likely that many of these tablets come from the same archive, which must have fallen prey to destruction at some point in time, with the tablets falling on the ground with one side exposed to water and the other protected,” notes Frahm.

“ It was a conveyer belt-like experience,” says Frahm. “I had about three or four minutes to examine each tablet, and some were more difficult than others to decipher. On each tablet there may be a great secret that you might uncover if you spent the time with it.”

The tablets were still in the original packages in which they had been sent to the U.S., where they were seized by customs officials before they made it to their intended destination. “They had been declared as being ceramic tiles valued at $300. This is how customs officials determined that something was not quite right,” says Frahm.

This is an Irisagrig text that documents the disbursement of “fodder for the dogs of the palace.” They receive 4 “gur" — that is, roughly 1,200 liters — of bread.

One of the challenges of deciphering these tablets, says Frahm, is that the cuneiform writing system, which comprises about 900 signs, is very complex, and “each of these signs has many different possible readings depending on the context and on the time the tablet was written.”

Frahm was able to establish fundamental facts about the tablets, including — with the exception of a small few — their authenticity and place of origin: southern Iraq. The bulk of the tablets, says Frahm, date back to the Ur III (2100–2000 BCE) and Old Babylonian (2000–1600 BCE) periods, and are mainly administrative and legal documents — akin, says Frahm, “to today’s emails or receipts. I was fundamentally trying to categorize these tablets along chronological lines.”

A collection of incantations from ca. 2,500 BCE is among the most important of these tablets, notes Frahm. “It invokes the gods An, Enlil, and Enki and asks for divine support for the restoration of a city. Only very few comparable pieces are known. There are some remarkable sign lists used in Old Babylonian schools, as well as private letters and contracts from this period. A bilingual first millennium BCE text is also interesting it is written in Babylonian and in Emesal, a dialect of Sumerian (in fact, originally a women’s language) used in the cult.”

Frahm explains that many of the Ur III tablets originated from the ancient city of Irisagrig, which is situated on or along the ancient course of the Tigris River. The process of identifying tablets from Irisagrig began back in 2003, when significant numbers of looted administrative texts from the Ur III period were confiscated by Jordanian border officials, shortly after the American invasion of Iraq had come to a close.

“ Beginning in 2004, other such tablets appeared on the market, on eBay and elsewhere. Scholars systematically collected all the available information on the tablets and established in the following years that they had many things in common and seemed to originate from a Sumerian city named Irisagrig, which was known from documents from other Mesopotamian sites,” says Frahm.

“ The new texts from Irisagrig cast some fascinating light on what is, quite literally, a ‘lost city,’”says Frahm, “and help us reconstruct the social and economic life in a 4,000-year-old Mesopotamian settlement. Among the most exciting tablets from the lot inspected by me is a large document that records allocations of sustenance plots to royal dependents, and another that records food distributed to the ‘dogs of the palace,’ who were apparently well fed. Even small expenditures such as the disbursement of waterskins were faithfully recorded.”

Several tablets deal with the issuing of rations to palace personnel such as female weavers, notes Frahm, while others record food allocations for royal envoys and other officials, and describe their missions, which include inspecting work on a canal and improving the royal road house, which is a place where people would rest while travelling along a royal road on their way to another city.

All of these very familiar concepts which we take for granted today . are first recorded in this very elaborate way in ancient Mesopotamia.

Frahm says that these tablets shed light on intriguing similarities between the ancient civilizations that produced them and us, including things such as governmental economic planning, taxation, long distance trade, and credit, “all of these very familiar concepts which we take for granted today that can be traced back to that time. They are first recorded in this very elaborate way in ancient Mesopotamia.”

These tablets were not properly excavated and the archaeological context has been lost, but there is nonetheless an enormous amount of information that is encoded in these tablets and can be gleaned from them, says Frahm.

“ It is extremely regrettable that this looting takes place. It destroys context, and we are losing vast amounts of information. When we actually find these tablets in context we can really establish exact archives,” says Frahm. Yet at the same time, he says, he does not believe that, without that archaeological context, all information is lost and these objects are worthless and their contents should not be published.

The deciphering of these tablets took some detective work, says Frahm. “I found the level of detail of these tablets quite fascinating. This was something new to me, and it was interesting to learn about this lost city which has only been identified in the past few years.”

“ I would obviously prefer to do that on properly excavated tablets but when you are the first person after some 4,000 years to look at an ancient text in a meaningful way it is always very exciting,” says Frahm.


Remembering Lamia Al-Gailani, Pioneering Iraqi Archaeologist

Mourners transport the flag-draped coffin of Iraqi archaeologist Lamia al-Gailani, seen in the poster, for burial during her funeral procession in the National Museum in Baghdad on Jan. 21. Iraq is mourning the loss of a beloved archaeologist who helped rebuild her country's leading museum in the aftermath of the U.S. invasion in 2003. Khalid Mohammed/AP hide caption

Mourners transport the flag-draped coffin of Iraqi archaeologist Lamia al-Gailani, seen in the poster, for burial during her funeral procession in the National Museum in Baghdad on Jan. 21. Iraq is mourning the loss of a beloved archaeologist who helped rebuild her country's leading museum in the aftermath of the U.S. invasion in 2003.

"Can you imagine?" Iraqi archaeologist Lamia al-Gailani was fond of saying, her voice rising in delight.

It was often about some item showing the ingenuity of Sumerian civilization, like a scythe made of clay the last time I toured the National Museum of Iraq with her, last spring.

I'd known Gailani since the 1990s. She was one of a generation of women — accomplished, unconventional and entirely original — who first drew me to Iraq.

"Look at the genius of the Iraqis," she said pointing to a 5,000-year-old clay blade in a glass case. "In the south, where they didn't have stone, they made clay into scythes. It's an absolute innovation, don't you think?"

For Gailani, who died on Jan. 18 at age 80, "Can you imagine?" could have described the trajectory of her own life.

Lamia al-Gailani in the Hatra wing of the National Museum of Iraq in Baghdad. The ancient city of Hatra, where Roman, Persian and Greek influences mingled, was one of her favorite sites. Jane Arraf/NPR hide caption

Lamia al-Gailani in the Hatra wing of the National Museum of Iraq in Baghdad. The ancient city of Hatra, where Roman, Persian and Greek influences mingled, was one of her favorite sites.

Growing up in a revered Sufi Muslim family under the Iraqi monarchy, Gailani had ambitions of studying law and going into politics. The prospect was a nightmare for her family, a pillar of Iraqi society.

"They wanted me to be nice, learn English and get married. Full stop," she told me last year, laughing. "The only way to bribe me to not go into law was to tell me to study anything and we will send you to England."

Gailani took the law exam anyway, to prove she could pass it, and went to the University of Cambridge in the U.K. — becoming the first Iraqi woman to study archaeology abroad. She embraced the subject out of a love of her country's history and culture.

When she graduated and returned to Iraq in 1961, Gailani worked at Iraq's original archaeological museum — established by British colonial administrator Gertrude Bell — and then at the new national museum, when it opened in 1966.

Half a century later, on what turned out to be our last walk around the museum, Gailani peered into a glass case of 4,000-year-old cylinder seals as if they were old friends.

"These are originally my choice from 1966. I curated the cylinder seals," she said.

The seals are tiny things, used as signatures in ancient times and carved of limestone, marble or lapis lazuli. Each one has a distinctive scene, apparent only when it's rolled out on clay.

"This is a lovely scene," she said, pointing to one. "It shows a male and female with straws, drinking — probably beer. At the bottom of the straw, there's a strainer — to stop all the worms."

For the opening of the museum in 1966, Gailani had rolled out the impressions of the seals on pink clay. Those impressions are still displayed next to the seals.

"The impressions are mine — the museum staff don't know it, but I know it," she told me.

Gailani peers at ancient cylinder seals displayed at the national museum. She curated the original exhibit at the opening of the museum more than 50 years ago. Jane Arraf/NPR hide caption

Gailani peers at ancient cylinder seals displayed at the national museum. She curated the original exhibit at the opening of the museum more than 50 years ago.

Gailani had walked through the museum thousands of times. But each time, she seemed as excited as if it were her first.

"Look, there he is — look, how lovely," she would say, pointing out a favorite statue, a headless limestone figure of a Sumerian king, more than 4,000 years old.

"Lamia was very attached to the museum," says Aysar Akrawi, a childhood friend. "She loved every single piece in it."

Gailani even referred to the Sumerians of ancient Iraq as "we," often before catching herself and laughing.

On a visit to the museum with Gailani a few years ago, I mentioned a disparaging description I'd heard of the remains of the ancient city of Hatra, a World Heritage Site, as "Greco-Roman kitsch." The 2,000-year-old city, with its Hellenistic, Persian and Roman influences, was one of Gailani's favorite sites.

She took me through the hall of statues to show me whimsical stone statues, replete with curly hair and bushy mustaches.

"There's nowhere else in the world you find all these influences coming together," she said.

On another visit, I found her going through archives she had found of letters from Gertrude Bell in the 1920s and photographs of Iraq's royal family. In 2009, the British Institute for the Study of Iraq awarded Gailani the Gertrude Bell Memorial Gold Medal "for outstanding services to Mesopotamian archaeology" – only the fifth time the medal had been awarded since the 1970s.

I came away from conversations with her realizing how much there was to learn about almost everything — that certain kinds of trees were believed by some Iraqis to have souls that the English word "gossip" comes from a Babylonian word.

Gailani returned to Britain in 1970, earning a master's degree from the University of Edinburgh and a Ph.D. in archaeology from University College London. She acquired British citizenship along the way, and although she lived in Britain through the 1980s and 1990s, she maintained ties to Iraq.

After the national museum was looted following the U.S.-led invasion of Iraq in 2003, she returned to Baghdad to help assess and repair the damage and reopen the museum. She came back to find stunned staff wandering the hallways.

Gailani and NPR correspondent Jane Arraf in Amman, Jordan. Courtesy of Jane Arraf hide caption

Gailani and NPR correspondent Jane Arraf in Amman, Jordan.

"They were in shock," she recalled. Gailani told them to snap out of it and get to work.

Among the losses, Gailani documented that more than 5,000 of the museum's collection of cylinder seals had been taken.

She was both heartbroken and furious about the lack of protection for Iraqi antiquities. On the 10-year anniversary of the museum looting, I sat in the audience while Gailani gave a lecture in Baghdad on looting of museums and ancient sites that had started in Iraq in the 1990s.

Then in her 70s, Gailani was white-haired, dressed primly in a sweater twin-set. In the midst of her lecture to a room filled with staid, older Iraqis, she suddenly switched from Arabic to English and dropped the F-bomb, repeating a quote attributed to a U.S. official, emphasizing his lack of concern for antiquities while fighting a war. The audience jolted in their seats.

It remains the only time I have ever heard that epithet used in an archaeology lecture.

Last month, Gailani suffered a stroke in Amman, where she had been giving a workshop for Iraqi archaeologists on museum labeling. She had been scheduled to return to Baghdad that weekend, to finish choosing pieces for the new museum in Basra.

She had also been working on a history of the national museum and had recently been appointed by a religious court to the powerful position of head of a fund at her family's Gailani shrine.

Gailani did fulfill her family's requirement that she marry. Her first husband was a sculptor cousin, Abd al-Rahman al-Gailani. After they divorced, she married George Werr, a businessman from a prominent Jordanian family.

She is survived by three daughters, one of whom followed in her footsteps as a protector of cultural heritage: Noorah Gailani is curator of Islamic civilizations at the Glasgow Museum.

"My mother's love of history is from her childhood. Her value for it and the importance of knowing humanity through its cultural identity and civilization pushed her to study archaeology and history in general and Iraqi archaeology specifically," she said at a memorial for her mother at the national museum last month.

A descendant of Sufi saint Abdul Qadir al-Gailani, Lamia al-Gailani was laid to rest on Jan. 21 in the family shrine in Baghdad, after her flag-draped coffin was brought by mourners from the Iraq museum. It would have been hard to imagine a more fitting end.


United States Returns Thousands of Ancient Artifacts To Iraq

Today, the United States will return approximately 3,800 Iraqi artifacts to the Republic of Iraq at a repatriation ceremony at the residence of the Republic of Iraq’s Ambassador to the United States in Washington, D.C. The artifacts were smuggled into the United States for delivery to Hobby Lobby Stores, Inc. (“Hobby Lobby”), a nationwide arts-and-crafts retailer based in Oklahoma City, Oklahoma, and two of its corporate affiliates. Hobby Lobby agreed to forfeit these artifacts and $3 million to resolve a civil forfeiture complaint and multi-year investigation by the United States Attorney’s Office for the Eastern District of New York and U.S. Immigration and Customs Enforcement, Homeland Security Investigations (HSI).

U.S. Immigration and Customs Enforcement (ICE) Acting Director Thomas D. Homan and Iraq’s Ambassador to the United States Fareed Yasseen will sign the ceremonial certificates transferring ownership of the artifacts from the United States to Iraq. Richard P. Donoghue, United States Attorney for the Eastern District of New York, and Ian Saunders, Acting Assistant Commissioner, Office of International Affairs, U.S. Customs and Border Protection will also participate in the repatriation ceremony.

“The Republic of Iraq, standing on the land that was once home to the storied city-states and kingdoms of Mesopotamia, has a celebrated heritage as a cradle of civilization,” stated U.S. Attorney Donoghue. “We are proud to have played a role in removing these pieces of Iraq’s history from the black market of illegally obtained antiquities and restoring them to the Iraqi people.” U.S. Attorney Donoghue thanked Dr. Eckart Frahm of Yale University and Dr. Elizabeth C. Stone from Stony Brook University (SUNY) for their assistance.

“On behalf of U.S. Immigration and Customs Enforcement (ICE), and thanks to the hard work of the Office of the Special Agent in Charge in New York, it is a great honor for me to return so many priceless cultural artifacts to the people of Iraq,” stated ICE Acting Director Homan. “I would like to thank my colleagues at U.S. Customs and Border Protection and the U.S. Attorney’s Office for the Eastern District of New York for making this repatriation possible,” Homan added. “We will continue to work together to prevent the looting of antiquities and ensure that those who would attempt to profit from this crime are held accountable. This ceremony should serve as a powerful reminder that nobody is above the law.”

In July 2010, Hobby Lobby’s president and a consultant traveled to the United Arab Emirates (UAE) to inspect a large number of cuneiform tablets and other antiquities being offered for sale. Following this trip, an expert on cultural property law warned Hobby Lobby that cuneiform tablets and cylinder seals were particularly likely to have been looted from Iraqi archaeological sites. Hobby Lobby proceeded to purchase a set of 5,548 artifacts in late 2010. Two-thirds of these artifacts were shipped in 2010 and 2011 by foreign antiquities dealers who made false statements on shipping labels, failed to file formal entry papers with U.S. Customs and Border Protection, and supplied fabricated provenances and sham invoices.

In July 2017, the government filed a civil forfeiture complaint and a stipulation of settlement in which Hobby Lobby consented to the forfeiture of approximately 3,500 ancient cuneiform and bullae that comprised part of the 2010 purchase, plus 144 cylinder seals and $3 million. Hobby Lobby also agreed to identify, turn over to the United States and forfeit any additional artifacts from the 2010 purchase that came to light. Hobby Lobby further agreed to adopt internal policies and procedures governing its importation and purchase of cultural property, provide appropriate training to its personnel, hire qualified outside customs counsel and customs brokers, and submit quarterly reports to the U.S. Attorney’s Office on any cultural property acquisitions for 18 months. In addition, Hobby Lobby stipulated to a statement of facts that related the history of its purchase of thousands of Iraqi artifacts in 2010, the red flags surrounding that acquisition, and the improper shipments of these artifacts.

In September 2017, pursuant to its obligations under the stipulation with the government, Hobby Lobby advised the government that it was in possession of 245 additional cylinder seals that were part of the 2010 purchase. In October 2017, Hobby Lobby shipped these cylinder seals to the United States and subsequently entered into a stipulation with the United States consenting to their forfeiture.

The Repatriated Antiquities

The antiquities being repatriated to Iraq at today’s ceremony consist of approximately:

  • 450 cuneiform tablets
  • 3,000 clay bullae
  • 371 cylinder seals[1]
    Cuneiform is an ancient system of writing on clay tablets that was used in ancient Mesopotamia thousands of years ago. The names of people, places and months used on a number of the cuneiform tablets confirm that they originated in the area of modern-day Iraq. Clay bullae are balls of clay on which seals have been imprinted. Cylinder seals are small engraved stone cylinders. When rolled on wet clay, they create raised images in the clay that can include pictures and cuneiform writing.
    All of the artifacts were civilly forfeited in the Eastern District of New York. Iraq’s petitions for their return were approved by the chief of the Money Laundering and Asset Recovery Section of the Department of Justice.
    The government’s case was handled by Assistant United States Attorneys Karin Orenstein and Ameet Kabrawala.

E.D.N.Y. Docket No. 17-CV-3980 (LDH) (VMS)

[1] In February 2018, 18 of the 144 cylinder seals that Hobby Lobby delivered to the government in connection with the July 2017 settlement were determined to be Egyptian Scarabs and are not included in this repatriation.


Antiquities forfeited by Hobby Lobby returned to Iraq

Ancient clay tablets, seals and other objects smuggled into the U.S. and shipped to the arts and crafts chain Hobby Lobby were returned to the Iraqi government. (May 2)

Ancient cylinder seals from Iraq are among the objects being returned by Immigration and Customs Enforcement to Iraq during a ceremony at the residence of the Iraqi ambassador to the U.S. in Washington on May 2, 2018. (Photo: Jacquelyn Martin, AP)

Thousands of antiquities dating back as far as 4,000 years that were smuggled out of the "Cradle of Civilization" have been returned to the Iraqi government by the U.S. Immigration and Customs Enforcement.

ICE said it returned 3,800 artifacts this week, including clay tablets and "seals" that were used by the ancients to authenticate documents. The items were slipped into the United States and shipped to Hobby Lobby Stores, an Oklahoma City-based arts-and-crafts retailer with about 800 stores nationwide.

“Iraq, standing on the land that was once home to the storied city-states and kingdoms of Mesopotamia, has a celebrated heritage," U.S. Attorney Richard Donoghue said. “We are proud to have played a role in removing these pieces of Iraq’s history from the black market . and restoring them to the Iraqi people.”

Donoghue said the case dates to 2010, when Hobby Lobby President Steve Green and a consultant traveled to the United Arab Emirates to inspect antiquities being offered for sale. Despite being warned by an expert on cultural property law that the tablets and cylinder seals were likely to have been looted from Iraqi archaeological sites, Hobby Lobby bought thousands of artifacts, Donoghue said.

Hobby Lobby paid about $1.6 million for the items.

Officials say the items were shipped in small batches to a variety of Oklahoma addresses to avoid detection. ICE, for instance, intercepted 300 tablets valued at almost $100,000 that were shipped with labels describing them as tile samples worth a total of about $300 from Turkey or Israel.

ICE said interviews with employees led to the discovery of a "deliberate intent" by company employees to avoid using a customs broker.

Hobby Lobby, which paid a $3 million fine for its role in the complex transfer of the antiquities, acknowledged it should have "exercised more oversight and carefully questioned how the acquisitions were handled."

The company made news in recent years for its successful Supreme Court challenge on religious grounds of a health care mandate that had required them to include contraceptives in their health insurance plan.

The returned items included 450 cuneiform tablets. Cuneiform is an ancient system of writing on clay tablets used in ancient Mesopotamia. The names of people, places and months used on a number of the tablets confirm that they originated in the area of modern-day Iraq.

Earlier today, we’ve repatriated more than 3000 ancient Mesopotamian artifacts to our beloved country and people. We’d like to thank @DHSgov, @StateDept, @ICEgov, and @EDNYnews for the exceptional cooperation and professionalism that led to today’s success. pic.twitter.com/LcAR46XQh2

&mdash IraqiEmbassyUSA (@IraqiEmbassyUSA) May 3, 2018

There were also 3,000 clay bullae — balls of clay on which seals have been imprinted. And there were 371 cylinder seals — small engraved stone cylinders that, when rolled on wet clay, create raised images that can include cuneiform writing or pictures.

Hobby Lobby is a primary financial backer of the $500 million Museum of the Bible that opened last year in Washington, D.C. The museum, however, said the items were never destined for its displays.

In Iraq, the return of the items was gleefully received.

"We’ve repatriated more than 3000 ancient Mesopotamian artifacts to our beloved country and people," the Iraqi embassy in Washington tweeted. The embassy thanked ICE, the State Department and other officials "for the exceptional cooperation and professionalism that led to today’s success."

The return of the antiquities marked the first repatriation of cultural property to Iraq since March 2015, when ICE returned ancient antiquities and Saddam Hussein-era objects, including the head of Assyrian King Sargon II, whose reign began in 705 BCE.

“We will continue to work together to prevent the looting of antiquities and ensure that those who would attempt to profit from this crime are held accountable," ICE Acting Director Thomas Homan. "Nobody is above the law.”


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Bemerkungen:

  1. Caradoc

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  2. Marian

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