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Neue Erkenntnisse im Final Home von Shakespeare, wo er auf dem Höhepunkt seiner Karriere schrieb

Neue Erkenntnisse im Final Home von Shakespeare, wo er auf dem Höhepunkt seiner Karriere schrieb


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William Shakespeare besaß die größte und prächtigste Residenz im Bezirk Stratford-Upon-Avon, ein Haus, das seinem hohen Status in der Welt entsprach. Archäologen, die die Ruinen des 20-Zimmer-Herrenhauses ausgraben, haben die Küche mit einem Herd zum Kochen von Speisen und einem Sudhaus gefunden.

Das Haus namens New Place war das letzte Zuhause des großen Dramatikers, in dem er und seine Familie fast 20 Jahre auf dem Höhepunkt seiner Karriere lebten, heißt es in einer Pressemitteilung des Shakespeare Birthplace Trust. Forscher und Experten bereiten sich darauf vor, das Haus im Jahr 2016, 400 Jahre nach seinem Tod, für die Öffentlichkeit zu öffnen.

„Shakespeares New Place war der größte Einzelwohnsitz im Bezirk Stratford-upon-Avon und wurde 1597 für die beträchtliche Summe von 120 Pfund gekauft (ein Lehrer in Stratford hätte zu dieser Zeit etwa 20 Pfund pro Jahr verdient). Es hatte eine beeindruckende Fassade, einen großen Saal und eine Galerie, über 20 Zimmer und 10 Kamine“, heißt es in der Pressemitteilung.

Der Shakespeare Birthplace Trust hat neue Zeichnungen in Auftrag gegeben, die auf dem basieren, was Archäologen an der Stätte gefunden haben, die zeigen, wie das Haus aussah.

Eine Shakespeare Birthplace Trust-Darstellung von New Place, Shakespeares letztem Zuhause

Auf der Website des Trusts heißt es: „Die Neuinterpretation dieser einzigartigen Stätte wird das bedeutendste und nachhaltigste Shakespeare-Projekt auf der ganzen Welt zum Gedenken an seinen Todestag im Jahr 2016 sein.“

Besucher der Stätte können auf den Spuren des Mannes selbst durch eine neue Schwelle auf dem Gelände seines Torhauses wandeln und die Geschichte des weltberühmten Dramatikers auf dem Höhepunkt seines Erfolgs als Schriftsteller, Familienvater und prominenter Bürger erfahren von Stratford, seiner Heimatstadt.

„Auf dem gesamten Gelände in Auftrag gegebene Kunstwerke und Ausstellungen werden ein Gefühl für das Familienleben und die 26 Hauptwerke wecken, die während Shakespeares Besitz von New Place geschrieben wurden. Ein neues Ausstellungszentrum wird seltene und wichtige Artefakte zu Shakespeares Leben am New Place zeigen, von denen viele zum ersten Mal zu sehen sind“, heißt es in der Pressemitteilung.

Die Renovierungsarbeiten und die öffentliche Ausstellung werden 5,25 Millionen britische Pfund oder fast 8 Millionen US-Dollar kosten. Die 120 Pfund, für die er es gekauft hat, entsprechen heute etwa 60.000 Dollar.

John Taylors Porträt von Shakespeare; Taylor starb 1651. ( Wikimedia Commons )

Die Küche umfasste eine Feuerstelle, einen Ort, an dem eingelegt und gesalzen wurde, und ein Sudhaus, in dem der Haushalt Bier herstellte, das sicherer als Wasser war. Durch den Brauprozess wurden Verunreinigungen entfernt, die die Menschen beim Trinken von klarem Wasser krank machen könnten.

Das Team unter der Leitung des Center of Archaeology der Staffordshire University fand Fragmente von Küchengeschirr, darunter Teller und Tassen. Neben New Place befindet sich das Nash House, das gerade renoviert wird. Besucher können im Nash House nach der Wiedereröffnung mit Nachbildungen von Tellern und Tassen sowie Kochgeschirr umgehen.

„Das Auffinden von Shakespeares ‚Küche‘ erwies sich als ein wichtiger Beweis für unser Verständnis von New Place“, sagte Paul Edmondson, Forschungsdirektor des Trusts. „Nachdem wir den Ofen der Familie freigelegt hatten, konnten wir verstehen, wie sich der Rest des Hauses darum fügte. Die Entdeckung der Kochbereiche, Sudhaus, Speisekammer und Kühlgrube, kombiniert mit der Größe des Hauses, weisen auf New Place als Arbeitsheim sowie als Haus mit hohem sozialen Status hin.

Julie Crenshaw, die Projektmanagerin von New Place, erklärt, was das Team in der Küche vorgefunden hat.

„Im Zuge unserer Ausgrabungen ist ein viel reicheres Bild von Shakespeare entstanden. Am New Place können wir einen Blick auf Shakespeare, den Dramatiker und Landstädtchen, erhaschen. Seine Hauptaufgabe war das Schreiben und ein so beeindruckendes Haus wie New Place hätte eine wichtige Rolle in seinem Arbeitsrhythmus gespielt.“

Ausgewähltes Bild: Ein Brunnen in New Place ausgegraben (Shakespeare Birthplace Trust Foto)


William Shakespeare, sein Leben, seine Werke und sein Einfluss


William Shakespeare war ein englischer Dichter und Dramatiker, der als einer der größten Schriftsteller gilt, der jemals die englische Sprache verwendet hat. Er ist auch der berühmteste Dramatiker der Welt. Seine Stücke wurden in über 50 Sprachen übersetzt und auf der ganzen Welt für ein Publikum jeden Alters aufgeführt. Umgangssprachlich als "The Bard" oder "The Bard of Avon" bekannt, war Shakespeare auch Schauspieler und Schöpfer des Globe Theatre, eines historischen Theaters und einer Gesellschaft, die jedes Jahr von Hunderttausenden von Touristen besucht wird.

Seine Werke umfassen Tragödien, Komödien und historische Werke, sowohl in Poesie als auch in Prosa. Und obwohl der Mann der bekannteste Dramatiker der Welt ist, ist nur sehr wenig über sein Leben bekannt. Keine bekannten autobiographischen Briefe oder Tagebücher haben bis heute überlebt, und ohne überlebende Nachkommen ist Shakespeare eine Figur von großartigem Genie und Geheimnis.

Dies hat zu vielen Interpretationen seines Lebens und seiner Werke geführt und eine Legende aus dem Bürgerlichen aus Stratford-upon-Avon geschaffen, der zu Berühmtheit aufstieg und dabei viele der bahnbrechenden Werke schrieb, die die Grundlage für die heutige englische Sprache bilden.


&bdquoMänner sind April, wenn sie werben, Dezember, wenn sie heiraten. Dienstmädchen sind Mai, wenn sie Dienstmädchen sind, aber der Himmel ändert sich, wenn sie Frauen sind.&rdquo Rosalind in Wie es dir gefällt

Das Privatleben von William Shakespeare könnte bestenfalls als bunt bezeichnet werden. In den nächsten drei Abschnitten werden wir seine Frau, seine Kinder und seine angebliche Homosexualität besprechen, beginnend mit Anne Hathaway. Shakespeare heiratete Anne im November 1582 in Temple Grafton. Er war 18, sie war 26 und schwanger. Wir können mehrere Aspekte davon auspacken, um mehr über die Umstände zu erfahren, unter denen sie zur Heirat kamen, und vielleicht etwas über den Mann selbst und die Frau zu erfahren, die er schließlich hinter sich lassen würde, als er in London Ruhm und Reichtum suchte.

Dass sie zum Zeitpunkt ihrer Heirat so viel älter war als er, deutet darauf hin, dass es sich bei ihnen um eine Liebesbeziehung gehandelt haben könnte: Sie war von viel höherer sozialer Stellung, stammte aus einer wohlhabenderen Familie &ndash zugegebenermaßen, da John Shakespeare im Begriff war, ruiniert zu werden &ndash und , natürlich älter. Wissenschaftler haben argumentiert, dass William Anne lieber verfolgt hätte als umgekehrt, und dass die Familie Hathaway vielleicht weniger erfreut war, als ihnen die Hochzeit durch ihre Schwangerschaft aufgezwungen wurde. Die Allianz der wohlhabenden Hathaways mit den scheiternden Shakespeares scheint sicherlich nicht aus den üblichen Gründen für Familienvereinigungen in England im Tudor-Stil zustande gekommen zu sein. Allerdings war 26 das Durchschnittsalter für die Eheschließung unter Tudor-Frauen, während 18 unter dem üblichen Alter für Männer lag und William wahrscheinlich die Erlaubnis seines Vaters einholen musste, um zu heiraten.

Auch die Umstände der Hochzeit selbst führen zu der Behauptung, dass sie nicht im Voraus geplant war. Sie heirateten in Temple Grafton, nicht in Stratford, wie man hätte erwarten können, und das aus gutem Grund. Die Kirche verbot Ehen im Advent und in der unmittelbaren Nachweihnachtszeit, so dass das Paar im November heiraten musste, um zu vermeiden, dass Annes Schwangerschaft zum Zeitpunkt der Hochzeit offensichtlich war. William und zwei Zeugen mussten in die Stadt Worcester gehen, um eine spezielle Heiratsurkunde zu besorgen, die es ihnen erlaubte, im November zu heiraten, aber obwohl sowohl Anne als auch William als aus Stratford stammend aufgeführt waren, entschieden sie sich, woanders zu heiraten.

Historiker meinen, dass dies vielleicht der Grund gewesen sein könnte, um die Schande der Heirat zu vermeiden, die ihnen, wie wir wissen, aufgezwungen wurde, und wegen des Mangels an Ansehen, den die Shakespeares jetzt in Stratford genossen. Es gibt auch eine Theorie, die besagt, dass, da der Reverend der Kirche in Stratford ein überzeugter Protestant war, die Hochzeit anderswo abgehalten wurde, insbesondere in Temple Grafton, wo der Pfarrer einst Priester gewesen war und von den Behörden als unzuverlässig protestantisch angesehen wurde. Könnte er zugestimmt haben, das Paar als Katholiken zu heiraten?

Die Schande über Annes Schwangerschaft war real, aber alles andere als ungewöhnlich. Laut dem Historiker Michael Wood war ein Drittel der Tudor-Frauen zum Zeitpunkt ihrer Heirat schwanger, eine Tatsache, die durch die umfangreichen Kirchenbücher bestätigt wird, die zeigen, wie sehr die elisabethanischen Gesellschaft oder zumindest das religiöse Establishment darin vertreten war mit Sex beschäftigt. Die Aufzeichnungen der Predigten aus der Zeit von Shakespeares Hochzeit sind voller Bosheit gegen Frauen wegen ihrer sexuellen Neigungen &ndash, sehr selten gegen die Männer, die sie offensichtlich für diese verdorbenen Handlungen benötigt haben müssen, &ndash und es ist klar, wenn man sie liest dass, zumindest in der Wahrnehmung der Behörden, vorehelicher Sex ein großes Thema war.

Ob die Ehe mit Anne glücklich war oder nicht, hat auch Historiker irritiert. Es gibt wenig, was die im Laufe der Jahrhunderte entstandene Wahrnehmung stützen kann, dass sie nicht miteinander ausgekommen sind, aber sie hat sich dennoch gehalten. Shakespeare lebte den größten Teil ihrer Ehe getrennt von seiner Frau, wobei Anne Stratford nie verließ, obwohl angenommen wird, dass William ein regelmäßiger Besucher in seiner Heimatstadt war und als er im Alter aufhörte, Theaterstücke zu schreiben, war es zu dort, dass er in Rente ging. Das berühmte Zitat aus seinem Testament &ndash, dass er seiner Frau sein &ldquozweitbestes Bett&rdquo &ndash hinterlassen hat &ndash wird oft zitiert, um seine Verachtung für seine Frau zu zeigen, aber tatsächlich hielten die Tudor-Sozialsitten, dass das beste Bett im Haus das war, das aufgegeben wurde zu Besuchern: Indem er seiner Frau sein &bdquozweitbestes Bett&rdquo gab, hätte er ihr vielleicht das Bett gegeben, das sie tatsächlich teilten.


Biografie

ein englischer Dichter und Dramatiker, der weithin als der größte Schriftsteller der englischen Sprache und als der bedeutendste Dramatiker der Welt angesehen wird. Er wird oft Englands Nationaldichter und "Bard of Avon" genannt. Seine überlieferten Werke, einschließlich einiger Kollaborationen, bestehen aus etwa 38 Theaterstücken, 154 Sonette, zwei langen Erzählgedichten und mehreren anderen Gedichten. Seine Stücke wurden in alle wichtigen lebenden Sprachen übersetzt und werden häufiger aufgeführt als die jedes anderen Dramatikers.

Shakespeare ist in Stratford-upon-Avon geboren und aufgewachsen. Im Alter von 18 Jahren heiratete er Anne Hathaway, mit der er drei Kinder hatte: Susanna und die Zwillinge Hamnet und Judith. Zwischen 1585 und 1592 begann er eine erfolgreiche Karriere in London als Schauspieler, Schriftsteller und Teilhaber einer Spielgesellschaft namens Lord Chamberlain's Men, später bekannt als King's Men. Er scheint sich um 1613 im Alter von 49 Jahren nach Stratford zurückgezogen zu haben, wo er drei Jahre später starb. Nur wenige Aufzeichnungen über Shakespeares Privatleben sind erhalten, und es gab beträchtliche Spekulationen über Dinge wie seine körperliche Erscheinung, Sexualität, religiöse Überzeugungen und ob die ihm zugeschriebenen Werke von anderen geschrieben wurden.

Shakespeare produzierte die meisten seiner bekannten Werke zwischen 1589 und 1613. Seine frühen Stücke waren hauptsächlich Komödien und Geschichten, Genres, die er bis zum Ende des 16. Dann schrieb er bis etwa 1608 hauptsächlich Tragödien, darunter Hamlet, King Lear, Othello und Macbeth, die als einige der besten Werke in englischer Sprache gelten. In seiner letzten Phase schrieb er Tragikomödien, auch Romane genannt, und arbeitete mit anderen Dramatikern zusammen.

Viele seiner Stücke wurden zu seinen Lebzeiten in Auflagen unterschiedlicher Qualität und Genauigkeit veröffentlicht. Im Jahr 1623 veröffentlichten zwei seiner ehemaligen Theaterkollegen das Erste Folio, eine Sammelausgabe seiner dramatischen Werke, die alle bis auf zwei der heute als Shakespeare anerkannten Stücke enthielt.

Shakespeare war zu seiner Zeit ein angesehener Dichter und Dramatiker, aber sein Ruf erreichte seinen heutigen Höhepunkt erst im 19. Jahrhundert. Insbesondere die Romantiker feierten Shakespeares Genie, und die Viktorianer verehrten Shakespeare mit einer Ehrfurcht, die George Bernard Shaw "Bardolatrie" nannte. Im 20. Jahrhundert wurde sein Werk immer wieder von neuen wissenschaftlichen und performativen Strömungen übernommen und wiederentdeckt. Seine Stücke erfreuen sich bis heute großer Beliebtheit und werden in verschiedenen kulturellen und politischen Kontexten auf der ganzen Welt ständig studiert, aufgeführt und neu interpretiert.

William Shakespeare war der Sohn von John Shakespeare, einem Ratsherrn und erfolgreichen Handschuhmacher, der ursprünglich aus Snitterfield stammte, und Mary Arden, der Tochter eines wohlhabenden Landbesitzers. Er wurde in Stratford-upon-Avon geboren und dort am 26. April 1564 getauft. Sein tatsächliches Geburtsdatum ist unbekannt, wird aber traditionell am 23. April, dem St. George's Day, begangen. Dieses Datum, das auf einen Irrtum eines Gelehrten im 18.

Obwohl keine Anwesenheitsaufzeichnungen für diese Zeit überliefert sind, stimmen die meisten Biographen darin überein, dass Shakespeare wahrscheinlich an der King's New School in Stratford, einer 1553 gegründeten freien Schule, etwa eine Viertelmeile von seinem Haus entfernt, unterrichtet wurde. Die Qualität der Gymnasien variierte während der elisabethanischen Ära, aber der Lehrplan war in ganz England gesetzlich vorgeschrieben, und die Schule hätte eine intensive Ausbildung in lateinischer Grammatik und den Klassikern geboten.

Im Alter von 18 Jahren heiratete Shakespeare die 26-jährige Anne Hathaway. Das Konsistorium der Diözese Worcester stellte am 27. November 1582 eine Heiratsurkunde aus. Am nächsten Tag stellten zwei von Hathaways Nachbarn Bürgschaften auf, die garantierten, dass keine rechtmäßigen Ansprüche die Ehe behinderten. Die Zeremonie könnte in einiger Eile arrangiert worden sein, da der Kanzler von Worcester zuließ, dass das Heiratsaufgebot einmal statt wie üblich dreimal gelesen wurde und Anne sechs Monate nach der Heirat eine Tochter, Susanna, zur Welt brachte, die am 26. Mai 1583 getauft wurde. Zwillinge , Sohn Hamnet und Tochter Judith, folgten fast zwei Jahre später und wurden am 2. Februar 1585 getauft. Hamnet starb im Alter von 11 Jahren aus unbekannten Gründen und wurde am 11. August 1596 begraben.

Nach der Geburt der Zwillinge hinterließ Shakespeare nur wenige historische Spuren, bis er 1592 als Teil der Londoner Theaterszene erwähnt wird und Wissenschaftler die Jahre zwischen 1585 und 1592 als Shakespeares "verlorene Jahre" bezeichnen. Biographen, die versuchen, diese Zeit zu erklären, haben viele apokryphe Geschichten berichtet. Nicholas Rowe, Shakespeares erster Biograf, erzählte eine Stratford-Legende, dass Shakespeare aus der Stadt nach London floh, um der Strafverfolgung wegen Wilderei auf dem Anwesen des örtlichen Knappen Thomas Lucy zu entgehen. Auch Shakespeare soll sich an Lucy gerächt haben, indem er eine skurrile Ballade über ihn schrieb. In einer anderen Geschichte aus dem 18. Jahrhundert begann Shakespeare seine Theaterkarriere damit, sich um die Pferde der Theaterbesucher in London zu kümmern. John Aubrey berichtete, Shakespeare sei ein Schulmeister auf dem Land gewesen. Einige Gelehrte des 20. Jahrhunderts haben vorgeschlagen, dass Shakespeare von Alexander Hoghton aus Lancashire, einem katholischen Landbesitzer, der in seinem Testament einen gewissen "William Shakeshafte" nannte, als Schulmeister angestellt worden sein könnte. Es gibt keine Beweise für solche Geschichten, außer vom Hörensagen, das nach seinem Tod gesammelt wurde, und Shakeshafte war ein gebräuchlicher Name in der Gegend von Lancashire.

London und Theaterkarriere

Es ist nicht genau bekannt, wann Shakespeare zu schreiben begann, aber zeitgenössische Anspielungen und Aufzeichnungen von Aufführungen zeigen, dass mehrere seiner Stücke bis 1592 auf der Londoner Bühne standen. Er war zu diesem Zeitpunkt in London bekannt genug, um vom Dramatiker Robert Greene in gedruckter Form angegriffen zu werden in seinem Groats-Werth of Wit:

. es gibt eine emporkömmliche Krähe, verschönert mit unseren Federn, die mit ihrem Tigerherz, das in die Haut eines Spielers gehüllt ist, annimmt, dass er ebenso gut in der Lage ist, einen leeren Vers zu bombastieren wie der Beste von euch: und als absolutes Johannes-Faktotum in seinem ist Eigene Einbildung die einzige Shake-Szene in einem Land.

Die Gelehrten unterscheiden sich über die genaue Bedeutung dieser Worte, aber die meisten stimmen darin überein, dass Greene Shakespeare vorwirft, über seinen Rang hinauszuwachsen, wenn er versucht, mit universitären Schriftstellern wie Christopher Marlowe, Thomas Nashe und Greene selbst (die "Universitätswitze") mitzuhalten. Die kursiv gedruckte Phrase, die die Zeile "Oh, Tiger's Heart in einem Frauenfell gewickelt" aus Shakespeares Henry VI, Teil 3 parodiert, zusammen mit dem Wortspiel "Shake-Szene", identifiziert Shakespeare als Greenes Ziel. Johannes Factotum – „Alleskönner“ – meint hier eher einen zweitklassigen Tüftler an der Arbeit anderer als das gängigere „Universalgenie“.

Greenes Angriff ist die früheste erhaltene Erwähnung von Shakespeares Theaterkarriere. Biographen vermuten, dass seine Karriere zwischen Mitte der 1580er Jahre bis kurz vor Greenes Bemerkungen begonnen haben könnte. Ab 1594 wurden Shakespeares Stücke nur noch von den Lord Chamberlain's Men aufgeführt, einer Gesellschaft, die einer Gruppe von Spielern gehörte, darunter Shakespeare, die bald zur führenden Spielgruppe in London wurde. Nach dem Tod von Königin Elizabeth im Jahr 1603 erhielt das Unternehmen vom neuen König James I. ein königliches Patent und änderte seinen Namen in King's Men.

1599 baute eine Partnerschaft von Kompaniemitgliedern ihr eigenes Theater am Südufer der Themse, das sie Globe nannten. 1608 übernahm die Partnerschaft auch das Indoor-Theater Blackfriars. Aufzeichnungen über Shakespeares Immobilienkäufe und Investitionen zeigen, dass das Unternehmen ihn zu einem wohlhabenden Mann machte. 1597 kaufte er das zweitgrößte Haus in Stratford, New Place, und 1605 investierte er in einen Anteil des Gemeindezehnten in Stratford.

Einige von Shakespeares Stücken wurden ab 1594 in Quarto-Ausgaben veröffentlicht. 1598 war sein Name zu einem Verkaufsargument geworden und begann auf den Titelseiten zu erscheinen. Shakespeare spielte nach seinem Erfolg als Dramatiker weiterhin in seinen eigenen und anderen Stücken. Die Ausgabe von Ben Jonson's Works von 1616 nennt ihn auf den Besetzungslisten für Every Man in His Humor (1598) und Sejanus His Fall (1603). Das Fehlen seines Namens auf der Besetzungsliste von 1605 für Jonsons Volpone wird von einigen Gelehrten als Zeichen dafür angesehen, dass sich seine Schauspielkarriere ihrem Ende näherte. Das Erste Folio von 1623 listet Shakespeare jedoch als einen der "Hauptdarsteller in all diesen Stücken" auf, von denen einige zuerst nach Volpone inszeniert wurden, obwohl wir nicht mit Sicherheit wissen können, welche Rollen er spielte. Im Jahr 1610 schrieb John Davies von Hereford, dass "guter Wille" "königliche" Rollen spielte. Im Jahr 1709 überlieferte Rowe eine Tradition, dass Shakespeare den Geist von Hamlets Vater spielte. Spätere Überlieferungen behaupten, dass er auch Adam in As You Like It und den Chor in Henry V spielte, obwohl Gelehrte die Quellen der Informationen bezweifeln.

Shakespeare teilte seine Zeit während seiner Karriere zwischen London und Stratford auf.1596, ein Jahr bevor er New Place als Familiensitz in Stratford kaufte, lebte Shakespeare in der Gemeinde St. Helen's, Bishopsgate, nördlich der Themse. 1599 zog er über den Fluss nach Southwark, dem Jahr, in dem seine Kompanie dort das Globe Theatre errichtete. Bis 1604 war er wieder nördlich des Flusses in ein Gebiet nördlich der St. Paul's Cathedral mit vielen schönen Häusern gezogen. Dort mietete er Zimmer bei einem französischen Hugenotten namens Christopher Mountjoy, einem Hersteller von Damenperücken und anderer Kopfbedeckungen.

Rowe war der erste Biograph, der die Tradition überlieferte, dass Shakespeare sich einige Jahre vor seinem Tod nach Stratford zurückzog, aber zu dieser Zeit war der Rückzug von allen Arbeiten ungewöhnlich und Shakespeare besuchte weiterhin London. 1612 wurde er als Zeuge in einem Gerichtsverfahren über die Ehevereinbarung von Mountjoys Tochter Mary geladen. Im März 1613 kaufte er ein Torhaus im ehemaligen Blackfriars Priory und war ab November 1614 mit seinem Schwiegersohn John Hall für mehrere Wochen in London.

Nach 1606–1607 schrieb Shakespeare weniger Stücke, und nach 1613 wird ihm keines mehr zugeschrieben. Seine letzten drei Stücke waren Kollaborationen, wahrscheinlich mit John Fletcher, der ihm als Hausautor der King’s Men nachfolgte.

Shakespeare starb am 23. April 1616 und hinterließ seine Frau und zwei Töchter. Susanna hatte 1607 einen Arzt, John Hall, geheiratet, und Judith hatte zwei Monate vor Shakespeares Tod Thomas Quiney, einen Winzer, geheiratet.

In seinem Testament hinterließ Shakespeare den Großteil seines großen Besitzes seiner älteren Tochter Susanna. Die Bedingungen besagten, dass sie es intakt an "den ersten Sohn ihres Körpers" weitergab. Die Quineys hatten drei Kinder, die alle ohne Heirat starben. Die Halls hatten ein Kind, Elizabeth, die zweimal heiratete, aber 1670 ohne Kinder starb und damit Shakespeares direkte Linie beendete. Shakespeares Testament erwähnt kaum seine Frau Anne, der wahrscheinlich automatisch ein Drittel seines Nachlasses zustand. Er legte jedoch Wert darauf, ihr "mein zweitbestes Bett" zu hinterlassen, ein Vermächtnis, das zu vielen Spekulationen geführt hat. Einige Gelehrte sehen in dem Vermächtnis eine Beleidigung von Anne, andere meinen, das zweitbeste Bett wäre das Ehebett gewesen und daher bedeutungsreich.

Shakespeare wurde zwei Tage nach seinem Tod im Chor der Holy Trinity Church beigesetzt. Das in die Steinplatte seines Grabes geritzte Epitaph enthält einen Fluch gegen das Verschieben seiner Gebeine, der bei der Restaurierung der Kirche im Jahr 2008 sorgfältig vermieden wurde:

Guter Freund für Iesvs willen vergiss,

Um die DVD-Beilage zu graben.

Gesegnet seist du, dass du diese Steine ​​verschonst,

Und sei es, er bewegt meine Knochen.

"Guter Freund, um Jesu willen bewahre"

"Um den hier eingeschlossenen Staub auszugraben."

"Gesegnet sei der Mann, der diese Steine ​​verschont",

"Und verflucht sei der, der meine Knochen bewegt."

Irgendwann vor 1623 wurde zu seinem Gedenken an der Nordwand ein Grabdenkmal errichtet, mit einem Halbbildnis von ihm beim Schreiben. Seine Plakette vergleicht ihn mit Nestor, Sokrates und Vergil. Im Jahr 1623 wurde in Verbindung mit der Veröffentlichung des Ersten Folios der Droeshout-Stich veröffentlicht.

Shakespeare wurde in vielen Statuen und Denkmälern auf der ganzen Welt gedacht, darunter Grabdenkmäler in der Southwark Cathedral und Poets' Corner in der Westminster Abbey.

Die meisten Dramatiker dieser Zeit arbeiteten in der Regel irgendwann mit anderen zusammen, und Kritiker sind sich einig, dass Shakespeare dasselbe tat, meistens früh und spät in seiner Karriere. Einige Zuschreibungen, wie Titus Andronicus und die frühen Geschichtsstücke, bleiben umstritten, während die zwei edlen Verwandten und der verschollene Cardenio über eine gut beglaubigte zeitgenössische Dokumentation verfügen. Textliche Beweise unterstützen auch die Ansicht, dass einige der Stücke nach ihrer ursprünglichen Komposition von anderen Autoren überarbeitet wurden.

Die ersten aufgezeichneten Werke von Shakespeare sind Richard III. und die drei Teile von Heinrich VI., geschrieben in den frühen 1590er Jahren während einer Mode für historisches Drama. Shakespeares Stücke sind jedoch schwer zu datieren, und Studien der Texte legen nahe, dass Titus Andronicus, Die Komödie der Irrtümer, Die Zähmung des Widerspenstigen und Die zwei Herren von Verona ebenfalls zu Shakespeares frühester Periode gehören könnten. Seine ersten Geschichten, die sich stark auf die Ausgabe von Raphael Holinsheds Chronicles of England, Scotland and Ireland von 1587 stützen, dramatisieren die zerstörerischen Folgen einer schwachen oder korrupten Herrschaft und wurden als Rechtfertigung für die Ursprünge der Tudor-Dynastie interpretiert. Die frühen Stücke wurden von den Werken anderer elisabethanischer Dramatiker, insbesondere von Thomas Kyd und Christopher Marlowe, von den Traditionen des mittelalterlichen Dramas und von den Stücken von Seneca beeinflusst. Die Komödie der Irrtümer basierte ebenfalls auf klassischen Vorbildern, aber es wurde keine Quelle für Die Zähmung der Widerspenstigen gefunden, obwohl sie sich auf ein separates Theaterstück mit demselben Namen bezieht und möglicherweise aus einer Volksgeschichte stammt. Wie in The Two Gentlemen of Verona, in dem zwei Freunde eine Vergewaltigung zu billigen scheinen, beunruhigt die Geschichte der Spitzmaus über die Zähmung des unabhängigen Geistes einer Frau durch einen Mann manchmal moderne Kritiker und Regisseure.

Shakespeares frühe klassische und italienische Komödien mit engen Doppelhandlungen und präzisen komischen Sequenzen weichen Mitte der 1590er Jahre der romantischen Atmosphäre seiner größten Komödien. Ein Sommernachtstraum ist eine witzige Mischung aus Romantik, Feenzauber und komischen Lowlife-Szenen. Shakespeares nächste Komödie, der ebenso romantische Kaufmann von Venedig, enthält eine Darstellung des rachsüchtigen jüdischen Geldverleihers Shylock, die elisabethanische Ansichten widerspiegelt, aber für das moderne Publikum abfällig erscheinen mag. Der Witz und das Wortspiel von Much Ado About Nothing, die charmante ländliche Umgebung von As You Like It und die lebhafte Fröhlichkeit von Twelfth Night vervollständigen Shakespeares Reihe großartiger Komödien. Nach dem lyrischen Richard II., der fast ausschließlich in Versen geschrieben ist, führte Shakespeare die Prosakomödie in die Geschichte der späten 1590er Jahre ein, Henry IV, Teil 1 und 2, und Henry V. Seine Charaktere werden komplexer und zarter, wenn er geschickt zwischen Komik und Komik wechselt ernste Szenen, Prosa und Poesie und erreicht die erzählerische Vielfalt seines reifen Werkes. Diese Periode beginnt und endet mit zwei Tragödien: Romeo und Julia, die berühmte romantische Tragödie von sexuell aufgeladener Jugend, Liebe und Tod, und Julius Caesar – basierend auf Sir Thomas Norths Übersetzung von Plutarchs Parallel Lives aus dem Jahr 1579 – der eine neue Art von Drama einführte. Laut dem Shakespeare-Gelehrten James Shapiro begannen in Julius Caesar „die verschiedenen Stränge von Politik, Charakter, Innerlichkeit, zeitgenössischen Ereignissen, sogar Shakespeares eigene Reflexionen über den Akt des Schreibens, sich gegenseitig zu durchdringen“.

Im frühen 17. Jahrhundert schrieb Shakespeare die sogenannten „Problemstücke“ Maß für Maß, Troilus und Cressida, und Ende gut, alles gut und eine Reihe seiner bekanntesten Tragödien. Viele Kritiker glauben, dass Shakespeares größte Tragödien den Höhepunkt seiner Kunst darstellen. Der Titelheld einer von Shakespeares berühmtesten Tragödien, Hamlet, wurde wahrscheinlich mehr als jede andere Shakespeare-Figur diskutiert, insbesondere für sein berühmtes Selbstgespräch "Sein oder nicht sein, das ist die Frage". Anders als der introvertierte Hamlet, dessen fataler Fehler das Zögern ist, werden die Helden der folgenden Tragödien, Othello und König Lear, durch vorschnelle Fehleinschätzungen zunichte gemacht. Die Handlungsstränge von Shakespeares Tragödien hängen oft von solchen fatalen Fehlern oder Fehlern ab, die die Ordnung kippen und den Helden und diejenigen, die er liebt, zerstören. In Othello schürt der Bösewicht Jago Othellos sexuelle Eifersucht bis zu dem Punkt, an dem er die unschuldige Frau ermordet, die ihn liebt. In King Lear begeht der alte König den tragischen Fehler, seine Macht aufzugeben, und leitet die Ereignisse ein, die zur Folter und Blendung des Earl of Gloucester und zur Ermordung von Lears jüngster Tochter Cordelia führen. Laut Kritiker Frank Kermode "bietet das Stück weder seinen guten Charakteren noch seinem Publikum eine Erleichterung von seiner Grausamkeit". In Macbeth, der kürzesten und komprimiertesten von Shakespeares Tragödien, reizt unkontrollierbarer Ehrgeiz Macbeth und seine Frau, Lady Macbeth, den rechtmäßigen König zu ermorden und den Thron an sich zu reißen, bis ihre eigene Schuld sie wiederum zerstört. In diesem Stück fügt Shakespeare der tragischen Struktur ein übernatürliches Element hinzu. Seine letzten großen Tragödien, Antony and Cleopatra and Coriolanus, enthalten einige von Shakespeares besten Gedichten und wurden vom Dichter und Kritiker T. S. Eliot als seine erfolgreichsten Tragödien angesehen.

In seiner letzten Periode wandte sich Shakespeare der Romantik oder Tragikomödie zu und vollendete drei weitere große Stücke: Cymbeline, The Winter's Tale und The Tempest, sowie die Zusammenarbeit Pericles, Prince of Tyre. Diese vier Stücke sind weniger düster als die Tragödien und haben einen ernsteren Ton als die Komödien der 1590er Jahre, aber sie enden mit Versöhnung und der Vergebung potenziell tragischer Fehler. Einige Kommentatoren haben diesen Stimmungswandel als Beweis für eine gelassenere Sicht auf das Leben von Shakespeare gesehen, aber er kann nur die Theatermode der Zeit widerspiegeln. Shakespeare arbeitete an zwei weiteren erhaltenen Stücken zusammen, Henry VIII und The Two Noble Kinsmen, wahrscheinlich mit John Fletcher.

Es ist nicht klar, für welche Gesellschaften Shakespeare seine frühen Stücke geschrieben hat. Die Titelseite der Ausgabe von Titus Andronicus von 1594 verrät, dass das Stück von drei verschiedenen Truppen gespielt wurde. Nach den Plagen von 1592/93 wurden Shakespeares Stücke von seiner eigenen Kompanie im The Theatre and the Curtain in Shoreditch, nördlich der Themse, aufgeführt. Londoner strömten dorthin, um den ersten Teil von Henry IV zu sehen, Leonard Digges, der aufnahm: "Lass Falstaff kommen, Hal, Poins, der Rest. und du wirst kaum ein Zimmer haben".] Als die Firma mit ihrem Vermieter in Streit geriet, Sie rissen The Theatre ab und nutzten das Holz zum Bau des Globe Theatre, des ersten Schauspielhauses, das von Schauspielern für Schauspieler gebaut wurde, am Südufer der Themse in Southwark. Der Globus wurde im Herbst 1599 eröffnet, mit Julius Caesar eines der ersten Theaterstücke. Die meisten von Shakespeares größten Theaterstücken nach 1599 wurden für den Globus geschrieben, darunter Hamlet, Othello und King Lear.

Nachdem die Lord Chamberlain's Men 1603 in King's Men umbenannt wurden, gingen sie eine besondere Beziehung zum neuen King James ein. Obwohl die Aufführungsaufzeichnungen lückenhaft sind, führten die King's Men zwischen dem 1. Nach 1608 traten sie im Winter im Indoor-Blackfriars Theatre und im Sommer im Globe auf. Die Innenausstattung, kombiniert mit der jakobinischen Mode für aufwendig inszenierte Masken, ermöglichte es Shakespeare, aufwendigere Bühnengeräte einzuführen. In Cymbeline zum Beispiel sinkt Jupiter "in Donner und Blitz, auf einem Adler sitzend: er wirft einen Donnerkeil. Die Geister fallen auf die Knie."

Zu den Schauspielern in Shakespeares Gesellschaft gehörten der berühmte Richard Burbage, William Kempe, Henry Condell und John Heminges. Burbage spielte die Hauptrolle in den Uraufführungen vieler Shakespeare-Stücke, darunter Richard III., Hamlet, Othello und King Lear. Der beliebte Komiker Will Kempe spielte unter anderem den Diener Peter in Romeo und Julia und Dogberry in Viel Lärm um nichts. Er wurde um die Wende des 16. Jahrhunderts durch Robert Armin ersetzt, der Rollen wie Touchstone in As You Like It und den Narren in King Lear spielte. Im Jahr 1613 zeichnete Sir Henry Wotton auf, dass Heinrich VIII. „mit vielen außergewöhnlichen Umständen von Prunk und Zeremonie“ dargelegt wurde. Am 29. Juni jedoch setzte eine Kanone das Strohdach des Globe in Brand und brannte das Theater bis auf die Grundmauern nieder, ein Ereignis, das das Datum eines Shakespeare-Stücks mit seltener Präzision festlegt.

1623 veröffentlichten John Heminges und Henry Condell, zwei von Shakespeares Freunden von den King's Men, das First Folio, eine Sammelausgabe von Shakespeares Stücken. Es enthielt 36 Texte, davon 18 erstmals gedruckt. Viele der Stücke waren bereits in Quarto-Versionen erschienen – dünne Bücher aus Papierbögen, die zweimal zu vier Blättern gefaltet wurden. Keine Beweise deuten darauf hin, dass Shakespeare diese Ausgaben genehmigt hat, die das Erste Folio als "gestohlene und heimliche Kopien" beschreibt. Alfred Pollard bezeichnete einige von ihnen wegen ihrer angepassten, paraphrasierten oder verstümmelten Texte, die stellenweise aus dem Gedächtnis rekonstruiert worden sein mögen, als "schlechte Quartos". Wo mehrere Versionen eines Stücks überleben, unterscheidet sich jede von der anderen. Die Unterschiede können aus Kopier- oder Druckfehlern, aus Notizen von Schauspielern oder Zuschauern oder aus Shakespeares eigenen Papieren stammen. In einigen Fällen, zum Beispiel Hamlet, Troilus und Cressida und Othello, könnte Shakespeare die Texte zwischen Quarto- und Folioausgabe überarbeitet haben. Im Fall von König Lear jedoch, während die meisten modernen Ergänzungen sie verschmelzen, unterscheidet sich die Folio-Version von 1623 so stark vom Quarto von 1608, dass der Oxford Shakespeare beide druckt und argumentiert, dass sie nicht ohne Verwirrung verschmolzen werden können.

In den Jahren 1593 und 1594, als die Theater wegen der Pest geschlossen wurden, veröffentlichte Shakespeare zwei erzählende Gedichte zu erotischen Themen, Venus und Adonis und The Rape of Lucrece. Er widmete sie Henry Wriothesley, Earl of Southampton. In Venus und Adonis weist ein unschuldiger Adonis die sexuellen Annäherungsversuche der Venus zurück, während in The Rape of Lucrece die tugendhafte Frau Lucrece von dem lüsternen Tarquin vergewaltigt wird. Beeinflusst von Ovids Metamorphosen zeigen die Gedichte die Schuld und die moralische Verwirrung, die aus unkontrollierter Lust resultieren. Beide erwiesen sich als beliebt und wurden zu Shakespeares Lebzeiten oft nachgedruckt. Ein drittes erzählendes Gedicht, A Lover's Complaint, in dem eine junge Frau ihre Verführung durch einen überzeugenden Freier beklagt, wurde 1609 in der ersten Ausgabe der Sonette gedruckt. Die meisten Gelehrten akzeptieren heute, dass Shakespeare A Lover's Complaint geschrieben hat. Kritiker meinen, dass seine feinen Eigenschaften durch bleierne Effekte getrübt werden. The Phoenix and the Turtle, gedruckt in Robert Chesters Love's Martyr von 1601, trauert um den Tod des legendären Phönix und seiner Geliebten, der treuen Turteltaube. 1599 erschienen zwei frühe Entwürfe der Sonette 138 und 144 in The Passionate Pilgrim, die unter Shakespeares Namen, jedoch ohne seine Erlaubnis, veröffentlicht wurden.

Die Sonette wurden 1609 veröffentlicht und waren das letzte von Shakespeares nichtdramatischen Werken, das gedruckt wurde. Gelehrte sind sich nicht sicher, wann jedes der 154 Sonette komponiert wurde, aber es gibt Hinweise darauf, dass Shakespeare während seiner gesamten Karriere Sonette für eine private Leserschaft schrieb. Noch bevor die beiden nicht autorisierten Sonette 1599 in The Passionate Pilgrim erschienen, hatte Francis Meres 1598 auf Shakespeares „Sugesed Sonettes under his private friends“ hingewiesen. Nur wenige Analysten glauben, dass die veröffentlichte Sammlung Shakespeares beabsichtigter Reihenfolge folgt. Er scheint zwei gegensätzliche Serien geplant zu haben: eine über die unkontrollierbare Lust auf eine verheiratete Frau mit dunklem Teint (die "dunkle Dame") und eine über die widersprüchliche Liebe zu einem schönen jungen Mann (die "schöne Jugend"). Es bleibt unklar, ob diese Figuren echte Individuen darstellen oder ob das auktoriale "Ich", das sie anspricht, Shakespeare selbst repräsentiert, obwohl Wordsworth glaubte, dass "Shakespeare sein Herz aufgeschlossen hat". Die Ausgabe von 1609 war einem "Mr. W.H." gewidmet, der als "der einzige Erzeuger" der Gedichte gilt.

Es ist nicht bekannt, ob dies von Shakespeare selbst oder von dem Verleger Thomas Thorpe geschrieben wurde, dessen Initialen am Fuß der Widmungsseite erscheinen, noch ist bekannt, wer Mr. W.H. war, trotz zahlreicher Theorien, oder ob Shakespeare die Veröffentlichung überhaupt autorisiert hat. Kritiker loben die Sonette als tiefe Meditation über das Wesen der Liebe, der sexuellen Leidenschaft, der Fortpflanzung, des Todes und der Zeit.

Shakespeares erste Stücke wurden im konventionellen Stil der Zeit geschrieben. Er schrieb sie in einer stilisierten Sprache, die nicht immer natürlich aus den Bedürfnissen der Figuren oder des Dramas entspringt. Die Poesie beruht auf ausgedehnten, manchmal ausgeklügelten Metaphern und Einbildungen, und die Sprache ist oft rhetorisch – geschrieben, damit Schauspieler deklamieren, anstatt zu sprechen. Die großen Reden in Titus Andronicus halten nach Ansicht einiger Kritiker oft die Handlung auf, und der Vers in Die zwei Herren von Verona wurde als gestelzt beschrieben.

Bald jedoch begann Shakespeare, die traditionellen Stile seinen eigenen Zwecken anzupassen. Das Eröffnungsmonolog von Richard III. hat seine Wurzeln in der Selbsterklärung des Lasters im mittelalterlichen Drama. Gleichzeitig freut sich Richards lebendiges Selbstbewusstsein auf die Selbstgespräche von Shakespeares reifen Stücken. Kein einzelnes Spiel markiert einen Wechsel vom traditionellen zum freieren Stil. Shakespeare kombinierte die beiden während seiner gesamten Karriere, wobei Romeo und Julia vielleicht das beste Beispiel für die Vermischung der Stile waren. Zur Zeit von Romeo und Julia, Richard II. und Ein Sommernachtstraum Mitte der 1590er Jahre hatte Shakespeare begonnen, eine natürlichere Poesie zu schreiben. Er stimmte seine Metaphern und Bilder zunehmend auf die Bedürfnisse des Dramas selbst ab.

Shakespeares poetische Standardform war ein leerer Vers, der in jambischen Pentametern komponiert wurde. In der Praxis bedeutete dies, dass sein Vers normalerweise nicht gereimt war und aus zehn Silben pro Zeile bestand, die mit einer Betonung auf jeder zweiten Silbe gesprochen wurden. Die Leerstrophe seiner frühen Stücke ist ganz anders als die seiner späteren. Es ist oft schön, aber seine Sätze neigen dazu, am Ende der Zeilen zu beginnen, zu pausieren und zu enden, mit der Gefahr von Monotonie. Sobald Shakespeare den traditionellen Leervers beherrschte, begann er, ihren Fluss zu unterbrechen und zu variieren. Diese Technik setzt die neue Kraft und Flexibilität der Poesie in Stücken wie Julius Caesar und Hamlet frei. Shakespeare verwendet es zum Beispiel, um die Aufruhr in Hamlets Gedanken zu vermitteln:

Sir, in meinem Herzen gab es eine Art Kampf

Das würde mich nicht schlafen lassen. Dachte ich liege

Schlimmer als die Meutereien in den Bilboes. Vorschnell—

Und Lob wäre unbesonnen dafür – lass es uns wissen

Unsere Indiskretion dient uns manchmal gut.

Nach Hamlet variierte Shakespeare seinen poetischen Stil weiter, insbesondere in den emotionaleren Passagen der späten Tragödien. Der Literaturkritiker A. C. Bradley beschrieb diesen Stil als „konzentrierter, schneller, abwechslungsreicher und im Aufbau weniger regelmäßig, nicht selten verdreht oder elliptisch“. In der letzten Phase seiner Karriere wendete Shakespeare viele Techniken an, um diese Effekte zu erzielen. Dazu gehörten Nachlauflinien, unregelmäßige Pausen und Stopps sowie extreme Variationen in Satzstruktur und -länge. Bei Macbeth zum Beispiel springt die Sprache von einer beziehungslosen Metapher oder einem Gleichnis zu einem anderen: "War die Hoffnung betrunken/ Worin hast du dich selbst angezogen?" (1.7.35–38)".Mitleid, wie ein nacktes Neugeborenes / Die Explosion schreitend, oder die Cherubim des Himmels, hors'd / Auf die blinden Kuriere der Luft. " (1.7.21 - 25). Der Hörer ist herausgefordert, den Sinn zu vervollständigen. Die späten Romanzen mit ihren Zeitverschiebungen und überraschenden Wendungen inspirierten einen letzten poetischen Stil, in dem lange und kurze Sätze gegeneinander gesetzt werden, Sätze werden gestapelt, Subjekt und Objekt werden vertauscht und Wörter werden weggelassen, wodurch ein spontaner Effekt entsteht.

Shakespeare verband poetisches Genie mit praktischem Sinn für das Theater. Wie alle Dramatiker dieser Zeit dramatisierte er Geschichten aus Quellen wie Plutarch und Holinshed. Er gestaltete jede Handlung neu, um mehrere Interessenszentren zu schaffen und dem Publikum so viele Seiten einer Erzählung wie möglich zu zeigen. Diese Stärke des Designs stellt sicher, dass ein Shakespeare-Stück Übersetzung, Schnitt und weite Interpretation ohne Verlust seines Kerndramas überstehen kann. Als Shakespeares Meisterschaft wuchs, gab er seinen Charakteren klarere und vielfältigere Motivationen und unverwechselbare Sprachmuster. In den späteren Stücken behielt er jedoch Aspekte seines früheren Stils bei. In Shakespeares späten Romanzen kehrte er bewusst zu einem künstlicheren Stil zurück, der die Illusion des Theaters betonte.

Shakespeares Werk hat das spätere Theater und die Literatur nachhaltig geprägt. Insbesondere erweiterte er das dramatische Potenzial von Charakterisierung, Handlung, Sprache und Genre. Bis Romeo und Julia zum Beispiel wurde Romantik nicht als würdiges Thema für Tragödien angesehen. Selbstgespräche wurden hauptsächlich verwendet, um Informationen über Charaktere oder Ereignisse zu vermitteln, aber Shakespeare benutzte sie, um den Geist der Charaktere zu erforschen. Seine Arbeit beeinflusste die spätere Poesie stark. Die romantischen Dichter versuchten, Shakespeares Versdrama wiederzubeleben, allerdings mit wenig Erfolg. Kritiker George Steiner beschrieb alle englischen Versdramen von Coleridge bis Tennyson als „schwache Variationen über Shakespeare-Themen“.

Shakespeare beeinflusste Schriftsteller wie Thomas Hardy, William Faulkner und Charles Dickens. Die Selbstgespräche des amerikanischen Schriftstellers Herman Melville verdanken viel Shakespeare, sein Kapitän Ahab in Moby-Dick ist ein klassischer tragischer Held, inspiriert von König Lear. Wissenschaftler haben 20.000 Musikstücke identifiziert, die mit Shakespeares Werken in Verbindung stehen. Darunter befinden sich zwei Opern von Giuseppe Verdi, Otello und Falstaff, deren kritisches Ansehen mit denen der Quellenstücke vergleichbar ist. Shakespeare hat auch viele Maler inspiriert, darunter die Romantiker und die Präraffaeliten. Der Schweizer Romantiker Henry Fuseli, ein Freund von William Blake, übersetzte Macbeth sogar ins Deutsche. Der Psychoanalytiker Sigmund Freud stützte sich für seine Theorien über die menschliche Natur auf Shakespeares Psychologie, insbesondere die von Hamlet.

Zu Shakespeares Zeiten waren englische Grammatik, Rechtschreibung und Aussprache weniger standardisiert als heute, und sein Sprachgebrauch hat das moderne Englisch geprägt. Samuel Johnson zitierte ihn häufiger als jeden anderen Autor in seinem A Dictionary of the English Language, dem ersten ernsthaften Werk seiner Art. Ausdrücke wie "mit angehaltenem Atem" (Kaufmann von Venedig) und "eine ausgemachte Sache" (Othello) haben Eingang in die englische Alltagssprache gefunden.

Shakespeare wurde zu seinen Lebzeiten nicht verehrt, aber er erhielt seinen Anteil an Lob. 1598 wählte ihn der Geistliche und Schriftsteller Francis Meres aus einer Gruppe englischer Schriftsteller als „den herausragendsten“ sowohl in der Komödie als auch in der Tragödie aus. Und die Autoren der Parnassus-Stücke am St. John's College in Cambridge zählten ihn neben Chaucer, Gower und Spenser. Im ersten Folio nannte Ben Jonson Shakespeare die "Seele des Zeitalters, den Applaus, die Freude, das Wunder unserer Bühne", obwohl er an anderer Stelle bemerkt hatte, dass "Shakespeare die Kunst wollte".

Zwischen der Restauration der Monarchie 1660 und dem Ende des 17. Jahrhunderts waren klassische Ideen en vogue. Infolgedessen bewerteten Kritiker der damaligen Zeit Shakespeare meist unter John Fletcher und Ben Jonson. Thomas Rymer zum Beispiel verurteilte Shakespeare dafür, dass er das Komische mit dem Tragischen vermischte. Dennoch schätzte der Dichter und Kritiker John Dryden Shakespeare hoch ein und sagte über Jonson: "Ich bewundere ihn, aber ich liebe Shakespeare". Mehrere Jahrzehnte lang war Rymers Ansicht vorherrschend, aber im 18. Eine Reihe wissenschaftlicher Ausgaben seiner Werke, insbesondere die von Samuel Johnson im Jahr 1765 und Edmond Malone im Jahr 1790, trugen zu seinem wachsenden Ruf bei. Um 1800 war er als Nationaldichter fest verankert. Im 18. und 19. Jahrhundert verbreitete sich sein Ruf auch im Ausland. Unter seinen Verfechtern waren die Schriftsteller Voltaire, Goethe, Stendhal und Victor Hugo.

In der Romantik wurde Shakespeare vom Dichter und Literaturphilosophen Samuel Taylor Coleridge gelobt und der Kritiker August Wilhelm Schlegel übersetzte seine Stücke im Geiste der deutschen Romantik. Im 19. Jahrhundert grenzte die kritische Bewunderung für Shakespeares Genie oft an Bewunderung. „Dieser König Shakespeare“, schrieb der Essayist Thomas Carlyle 1840, „strahlt er nicht in gekrönter Souveränität über uns alle als das edelste, sanfteste und doch stärkste unzerstörbare Zeichen“. Die Viktorianer inszenierten seine Stücke als aufwendige Spektakel im großen Stil. Der Dramatiker und Kritiker George Bernard Shaw verspottete den Kult der Shakespeare-Verehrung als "Bardolatrie". Er behauptete, der neue Naturalismus von Ibsens Stücken habe Shakespeare obsolet gemacht.

Die modernistische Revolution in den Künsten zu Beginn des 20. Jahrhunderts, weit davon entfernt, Shakespeare zu verwerfen, stellte sein Werk eifrig in den Dienst der Avantgarde. Die Expressionisten in Deutschland und die Futuristen in Moskau stellten Inszenierungen seiner Stücke auf. Der marxistische Dramatiker und Regisseur Bertolt Brecht entwarf unter dem Einfluss von Shakespeare ein episches Theater. Der Dichter und Kritiker T. S. Eliot argumentierte gegen Shaw, dass Shakespeares „Primitivität“ ihn tatsächlich zu einer echten Moderne mache. Eliot führte zusammen mit G. Wilson Knight und der Schule der Neuen Kritik eine Bewegung hin zu einer genaueren Lektüre von Shakespeares Bildern. In den 1950er Jahren löste eine Welle neuer kritischer Ansätze die Moderne ab und ebnete den Weg für "postmoderne" Shakespeare-Studien. In den achtziger Jahren waren die Shakespeare-Studien offen für Bewegungen wie Strukturalismus, Feminismus, New Historicism, Afroamerikanistik und Queer Studies.

Spekulationen über Shakespeare

Hauptartikel: Shakespeare-Autorenfrage

Rund 150 Jahre nach Shakespeares Tod kamen Zweifel an der Urheberschaft der ihm zugeschriebenen Werke auf. Zu den vorgeschlagenen alternativen Kandidaten gehören Francis Bacon, Christopher Marlowe und Edward de Vere, 17. Earl of Oxford. Mehrere "Gruppentheorien" wurden ebenfalls vorgeschlagen. Nur eine kleine Minderheit von Akademikern ist der Meinung, dass es Grund gibt, die traditionelle Zuschreibung in Frage zu stellen, aber das Interesse am Thema, insbesondere an der Oxford-Theorie der Shakespeare-Autorenschaft, hält bis ins 21. Jahrhundert an.

Einige Gelehrte behaupten, dass Mitglieder von Shakespeares Familie Katholiken waren, zu einer Zeit, als die katholische Praxis gegen das Gesetz verstieß. Shakespeares Mutter Mary Arden stammte sicherlich aus einer frommen katholischen Familie. Der stärkste Beweis könnte ein von John Shakespeare unterzeichnetes katholisches Glaubensbekenntnis sein, das 1757 in den Dachsparren seines ehemaligen Hauses in der Henley Street gefunden wurde. Das Dokument ist jetzt jedoch verloren, und die Gelehrten unterscheiden sich hinsichtlich seiner Authentizität. Im Jahr 1591 berichteten die Behörden, dass John Shakespeare die Kirche „aus Angst vor einem Schuldenprozess“ versäumt habe, eine gängige katholische Entschuldigung. 1606 taucht der Name von Williams Tochter Susanna auf einer Liste derer auf, die nicht an der Osterkommunion in Stratford teilnahmen. Gelehrte finden in seinen Stücken Beweise sowohl für als auch gegen Shakespeares Katholizismus, aber die Wahrheit kann in beiden Fällen unmöglich zu beweisen sein.

Über Shakespeares Sexualität sind nur wenige Details bekannt. Mit 18 heiratete er die 26-jährige Anne Hathaway, die schwanger war. Susanna, das erste ihrer drei Kinder, wurde sechs Monate später, am 26. Mai 1583, geboren. Im Laufe der Jahrhunderte haben einige Leser behauptet, Shakespeares Sonette seien autobiographisch und verweisen auf sie als Beweis seiner Liebe zu einem jungen Mann. Andere lesen dieselben Passagen eher als Ausdruck intensiver Freundschaft als als sexueller Liebe. Die 26 sogenannten "Dark Lady"-Sonette, die an eine verheiratete Frau gerichtet sind, gelten als Beweise für heterosexuelle Liebschaften.

Es gibt keine schriftliche Beschreibung von Shakespeares physischer Erscheinung und keinen Beweis dafür, dass er jemals ein Porträt in Auftrag gegeben hat, so dass der Droeshout-Stich, den Ben Jonson als gutes Abbild anerkennt, und sein Stratford-Denkmal den besten Beweis für sein Aussehen liefern. Ab dem 18. Jahrhundert schürte der Wunsch nach authentischen Shakespeare-Porträts die Behauptung, dass verschiedene erhaltene Bilder Shakespeare darstellten. Diese Nachfrage führte auch zur Produktion mehrerer gefälschter Porträts sowie zu falschen Zuschreibungen, Übermalungen und Umetikettierungen von Porträts anderer Personen.


Kindheit und Bildung

Es gibt kaum Aufzeichnungen über seine Kindheit und praktisch keine über seine Ausbildung. Wissenschaftler haben vermutet, dass er höchstwahrscheinlich die King&aposs New School in Stratford besuchte, die Lesen, Schreiben und die Klassiker unterrichtete. 

Als Beamter und Kind hätte sich  Shakespeare  zweifellos für kostenlosen Unterricht qualifiziert. Aber diese Ungewissheit in Bezug auf seine Ausbildung hat einige dazu veranlasst, Fragen über die Autorschaft seines Werkes zu stellen (und sogar darüber, ob Shakespeare wirklich existierte oder nicht).


Shakespeares Tod und Vermächtnis

Shakespeare starb am 23. April 1616 im Alter von 52 Jahren aus unbekannten Gründen und hinterließ den Großteil seines Nachlasses seiner Tochter Susanna. (Anne Hathaway, die ihren Mann um sieben Jahre überlebte, erhielt berühmt sein “zweitbestes Bett.”) Der Plattenstein über Shakespeares Grab, das sich in einer Stratford-Kirche befindet, trägt ein Epitaph—, geschrieben, manche sagen, von der Barde selbst —, der Grabräuber mit einem Fluch abwehrt: “Gesegnet sei der Mann, der diese Steine ​​verschont, / Und verflucht sei der, der meine Knochen bewegt.” Seine sterblichen Überreste müssen noch zerstört werden, trotz der Bitten von Archäologen, die es tun wollen enthüllen, was ihn getötet hat.


Samuel Johnson: Gedichte Samuel Johnson

Samuel Johnson wurde am 18. September 1709 als Sohn von Sarah (geb. Ford) und Michael Johnson, einem Buchhändler, geboren.[8] Die Geburt fand im Elternhaus über der Buchhandlung seines Vaters in Lichfield, Staffordshire, statt. Seine Mutter war 40, als sie Johnson zur Welt brachte. Dies wurde als ungewöhnlich späte Schwangerschaft angesehen, daher wurden Vorkehrungen getroffen, und eine "Hebamme" und ein Chirurg von "großem Ruf" namens George Hector wurde hinzugezogen, um zu helfen.[9] Der Säugling Johnson weinte nicht, und es gab Bedenken um seine Gesundheit. Seine Tante rief aus, dass sie "ein so armes Geschöpf nicht auf der Straße aufgesammelt hätte".[10] Die Familie befürchtete, dass Johnson nicht überleben würde, und berief den Pfarrer von St. Mary's zu einer Taufe.[11] Zwei Paten wurden gewählt, Samuel Swynfen, Arzt und Absolvent des Pembroke College in Oxford, und Richard Wakefield, Rechtsanwalt, Gerichtsmediziner und Stadtschreiber von Lichfield.[12]

Johnsons Gesundheitszustand verbesserte sich und er wurde mit Joan Marklew zur Amme gebracht. Einige Zeit später erkrankte er an Skrofulose,[13] die damals als "Königsübel" bekannt war, weil man dachte, Könige könnten es heilen. Sir John Floyer, ehemaliger Arzt von König Charles II., empfahl dem jungen Johnson die "königliche Note"[14] und er tat dies von Königin Anne am 30. März 1712. Das Ritual erwies sich jedoch als wirkungslos, und eine Operation war durchgeführt, die ihm bleibende Narben im Gesicht und am Körper hinterlassen hat.[15] Mit der Geburt von Johnsons Bruder Nathaniel wenige Monate später konnte der Vater seine über die Jahre angesammelten Schulden nicht mehr bezahlen und die Familie konnte ihren Lebensstandard nicht mehr halten.[16]

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Johnson zeigte als Kind Anzeichen von großer Intelligenz, und seine Eltern zeigten zu seinem späteren Ekel seine "neu erworbenen Errungenschaften".[18] Seine Ausbildung begann im Alter von drei Jahren und wurde von seiner Mutter bereitgestellt, die ihn auswendig lernen und Passagen aus dem Buch aufsagen ließ Buch des gemeinsamen Gebets.[19] Als Samuel vier Jahre alt wurde, wurde er auf eine nahegelegene Schule geschickt, und im Alter von sechs Jahren wurde er zu einem pensionierten Schuhmacher geschickt, um seine Ausbildung fortzusetzen.[20] Ein Jahr später ging Johnson zur Lichfield Grammar School, wo er sich in Latein auszeichnete.[21] Während dieser Zeit begann Johnson, die Tics zu zeigen, die die Wahrnehmung der Menschen in seinen späteren Jahren beeinflussten und die die Grundlage für eine posthume Diagnose des Tourette-Syndroms bildeten.[22] Er zeichnete sich durch sein Studium aus und wurde im Alter von neun Jahren in die Oberstufe befördert.[21] Während dieser Zeit freundete er sich mit Edmund Hector an, dem Neffen seiner "Hebamme" George Hector, und John Taylor, mit dem er für den Rest seines Lebens in Kontakt blieb.[23]

Im Alter von 16 Jahren blieb Johnson bei seinen Cousins, den Fords, in Pedmore, Worcestershire.[24] Dort wurde er ein enger Freund von Cornelius Ford, der seine Kenntnisse der Klassiker einsetzte, um Johnson zu unterrichten, während er nicht zur Schule ging.[25] Ford war ein erfolgreicher, gut vernetzter Akademiker und notorischer Alkoholiker, dessen Exzesse sechs Jahre später zu seinem Tod beitrugen.[26] Nachdem Johnson sechs Monate mit seinen Cousins ​​verbracht hatte, kehrte Johnson nach Lichfield zurück, aber Mr. Hunter, der Schulleiter, "verärgert über die Zumutung dieser langen Abwesenheit", weigerte sich, Johnson weiter an der Schule zu bleiben.[27] Unfähig, zur Lichfield Grammar School zurückzukehren, schrieb sich Johnson am King Edward VI Gymnasium in Stourbridge ein.[25] Da sich die Schule in der Nähe von Pedmore befand, konnte Johnson mehr Zeit mit den Fords verbringen und begann Gedichte und Versübersetzungen zu schreiben.[27] Er verbrachte jedoch nur sechs Monate in Stourbridge, bevor er wieder in das Haus seiner Eltern in Lichfield zurückkehrte.[28]

Während dieser Zeit blieb Johnsons Zukunft ungewiss, weil sein Vater hoch verschuldet war.[29] Um Geld zu verdienen, begann Johnson, Bücher für seinen Vater zu nähen, und es ist wahrscheinlich, dass Johnson viel Zeit in der Buchhandlung seines Vaters verbrachte, um zu lesen und sein literarisches Wissen aufzubauen. Die Familie blieb in Armut, bis die Cousine seiner Mutter, Elizabeth Harriotts, im Februar 1728 starb und genug Geld hinterließ, um Johnson an die Universität zu schicken.[30] Am 31. Oktober 1728, wenige Wochen nach seinem 19. Geburtstag, trat Johnson in das Pembroke College in Oxford ein.[31] Das Erbe deckte nicht alle seine Ausgaben bei Pembroke, und Andrew Corbet, ein Freund und Kommilitone am College, bot an, das Defizit auszugleichen.[32]

Johnson hat sich bei Pembroke angefreundet und viel gelesen. Im späteren Leben erzählte er Geschichten von seinem Müßiggang.[b] Sein Lehrer bat ihn, eine lateinische Übersetzung von Alexander Popes Messias als Weihnachtsübung.[34] Johnson vollendete die Hälfte der Übersetzung an einem Nachmittag und den Rest am nächsten Morgen. Obwohl das Gedicht ihm Lob einbrachte, brachte es nicht den erhofften materiellen Nutzen.[35] Das Gedicht erschien später in Verschiedene Gedichte (1731), herausgegeben von John Husbands, einem Pembroke-Tutor, und ist die früheste erhaltene Veröffentlichung von Johnsons Schriften. Johnson verbrachte den Rest seiner Zeit mit Lernen, sogar während der Weihnachtsferien. Er entwarf einen "Studienplan" namens "Adversaria", den er unvollendet ließ, und nutzte seine Zeit, um Französisch zu lernen, während er an seinem Griechisch arbeitete.[36]

Nach dreizehn Monaten zwang Johnson Johnson, Oxford ohne Abschluss zu verlassen, und kehrte nach Lichfield zurück.[30] Gegen Ende von Johnsons Aufenthalt in Oxford verließ sein Tutor Jorden Pembroke und wurde durch William Adams ersetzt. Johnson genoss die Nachhilfe von Adams, aber im Dezember war Johnson mit seinen Studiengebühren bereits ein Viertel im Rückstand und musste nach Hause zurückkehren. Er hinterließ viele Bücher, die er sich von seinem Vater ausgeliehen hatte, weil er sich den Transport nicht leisten konnte und auch weil er hoffte, nach Oxford zurückkehren zu können.[37]

Er hat schließlich einen Abschluss gemacht. Kurz vor der Veröffentlichung seines Wörterbuch 1755 verlieh die University of Oxford Johnson den Grad des Master of Arts.[38] Die Ehrendoktorwürde wurde ihm 1765 vom Trinity College Dublin und 1775 von der Universität Oxford verliehen.[39] 1776 kehrte er mit Boswell nach Pembroke zurück und besichtigte das College mit seinem ehemaligen Lehrer Adams, der zu diesem Zeitpunkt der Master des Colleges war. Während dieses Besuchs erinnerte er sich an seine Zeit am College und seine frühe Karriere und drückte seine spätere Vorliebe für Jorden aus.[40]

Frühe Karriere

Über Johnsons Leben zwischen Ende 1729 und 1731 ist wenig bekannt. Wahrscheinlich lebte er bei seinen Eltern. Während jahrelanger Krankheit erlebte er Anfälle von psychischen Qualen und körperlichen Schmerzen[41] seine Ticks und Gestikulationen im Zusammenhang mit dem Tourette-Syndrom wurden deutlicher und wurden oft kommentiert. 1731 war Johnsons Vater hoch verschuldet und hatte einen Großteil seines Ansehens in Lichfield verloren. Johnson hoffte, eine Platzanweiserstelle zu bekommen, die an der Stourbridge Grammar School verfügbar wurde, aber da er keinen Abschluss hatte, wurde seine Bewerbung am 6. September 1731 übergangen.[41] Ungefähr zu dieser Zeit erkrankte Johnsons Vater und entwickelte ein "entzündliches Fieber", das im Dezember 1731 zu seinem Tod führte.[43] Johnson fand schließlich eine Anstellung als Undermaster an einer Schule in Market Bosworth, die von Sir Wolstan Dixie geleitet wurde, der Johnson erlaubte, ohne Abschluss zu unterrichten.[44] Obwohl Johnson wie ein Diener behandelt wurde,[45] fand er Gefallen am Unterrichten, obwohl er es für langweilig hielt.Nach einem Streit mit Dixie verließ er die Schule und war im Juni 1732 nach Hause zurückgekehrt.[46]

Johnson suchte weiterhin nach einer Stelle an einer Schule in Lichfield. Nachdem er für einen Job bei Ashbourne abgelehnt wurde, verbrachte er Zeit mit seinem Freund Edmund Hector, der im Haus des Verlegers Thomas Warren lebte. Zu dieser Zeit begann Warren seine Birmingham Journal, und er hat die Hilfe von Johnson angeworben.[47] Diese Verbindung mit Warren wuchs, und Johnson schlug eine Übersetzung von Jerónimo Lobos Rechnung der Abessinier vor.[48] Johnson las die französischen Übersetzungen von Abbé Joachim Le Grand und dachte, dass eine kürzere Version "nützlich und gewinnbringend" sein könnte.[49] Anstatt das Werk selbst zu schreiben, diktierte er Hector, der die Kopie dann zum Drucker brachte und eventuelle Korrekturen vornahm. Johnsons Eine Reise nach Abessinien wurde ein Jahr später veröffentlicht.[49] Im Februar 1734 kehrte er nach Lichfield zurück und begann eine kommentierte Ausgabe von Polizianos lateinischen Gedichten zusammen mit einer Geschichte der lateinischen Poesie von Petrarca bis Poliziano a . Vorschlag wurde bald gedruckt, aber Geldmangel stoppte das Projekt.[50]

Johnson blieb bei seinem engen Freund Harry Porter während einer unheilbaren Krankheit,[51] die am 3. September 1734 mit Porters Tod endete. Porters Frau Elizabeth (geb. Jervis) (auch bekannt als "Tetty") war jetzt im Alter von 45 Jahren Witwe , mit drei Kindern.[52] Einige Monate später begann Johnson, ihr den Hof zu machen. Reverend William Shaw behauptet, dass „die ersten Fortschritte wahrscheinlich von ihr ausgingen, da ihre Verbundenheit mit Johnson dem Rat und Wunsch aller ihrer Verwandten widersprach“[53] Johnson war in solchen Beziehungen unerfahren, aber die wohlhabenden do Witwe ermutigte ihn und versprach, mit ihren beträchtlichen Ersparnissen für ihn zu sorgen.[54] Sie heirateten am 9. Juli 1735 in der St. Werburgh's Church in Derby.[55] Die Familie Porter billigte das Match nicht, zum Teil wegen des Altersunterschieds, Johnson war 25 und Elizabeth 46. Elizabeths Ehe mit Johnson ekelte ihren Sohn Jervis so an, dass er alle Beziehungen zu ihr abbrach. Ihre Tochter Lucy akzeptierte Johnson jedoch von Anfang an, und ihr anderer Sohn, Joseph, akzeptierte später die Ehe.[57]

Im Juni 1735, während er als Tutor für die Kinder von Thomas Whitby, einem lokalen Gentleman aus Staffordshire, arbeitete, hatte sich Johnson um die Position des Schulleiters an der Solihull School beworben.[58] Obwohl Johnsons Freund Gilbert Walmisley seine Unterstützung gab, wurde Johnson übergangen, weil die Direktoren der Schule dachten, er sei "ein sehr hochmütiger, schlechtmütiger Herr und er habe eine solche Art, sein Gesicht zu verzerren (was er jedoch nicht ändern kann). die Herren denken, es könnte einige Burschen treffen".[59] Mit der Ermutigung von Walmisley entschied Johnson, dass er ein erfolgreicher Lehrer sein könnte, wenn er seine eigene Schule leitete.[60] Im Herbst 1735 eröffnete Johnson die Edial Hall School als private Akademie in Edial bei Lichfield. Er hatte nur drei Schüler: Lawrence Offley, George Garrick und den 18-jährigen David Garrick, der später einer der berühmtesten Schauspieler seiner Zeit wurde.[59] Das Unterfangen war erfolglos und kostete Tetty einen erheblichen Teil ihres Vermögens. Anstatt zu versuchen, die scheiternde Schule am Laufen zu halten, begann Johnson, sein erstes großes Werk zu schreiben, die historische Tragödie Irene.[61] Der Biograf Robert DeMaria glaubte, dass das Tourette-Syndrom wahrscheinlich öffentliche Berufe wie Schulmeister oder Tutor für Johnson fast unmöglich machte. Dies mag Johnson zur „unsichtbaren Besetzung der Autorenschaft“ geführt haben.[22]

Johnson reiste mit seinem ehemaligen Schüler David Garrick am 2. März 1737, dem Tag, an dem Johnsons Bruder starb, nach London. Er war mittellos und pessimistisch in Bezug auf ihre Reisen, aber zum Glück für sie hatte Garrick Verbindungen in London, und die beiden konnten bei seinem entfernten Verwandten Richard Norris bleiben.[62] Johnson zog bald nach Greenwich in der Nähe der Golden Hart Tavern, um fertig zu werden Irene.[63] Am 12. Juli 1737 schrieb er an Edward Cave mit einem Vorschlag für eine Übersetzung von Paolo Sarpis Die Geschichte des Konzils von Trient (1619), die Cave erst Monate später akzeptierte.[64] Im Oktober 1737 brachte Johnson seine Frau nach London und fand eine Anstellung bei Cave als Schriftsteller für Das Gentleman-Magazin.[65] Seine Aufgaben für das Magazin und andere Verlage während dieser Zeit waren "in Umfang und Vielfalt fast beispiellos" und "so zahlreich, so vielfältig und verstreut", dass "Johnson selbst keine vollständige Liste erstellen konnte".[66] Der Name Columbia, ein von Johnson geprägter poetischer Name für Amerika, erscheint erstmals 1738 in einer wöchentlichen Veröffentlichung der Debatten des britischen Parlaments in Das Gentleman-Magazin.

Im Mai 1738 sein erstes Hauptwerk, das Gedicht London, wurde anonym veröffentlicht.[67] Basierend auf Juvenals Satire III, beschreibt es die Figur, die Thales nach Wales verlässt, um den Problemen von London zu entkommen,[68] das als Ort der Kriminalität, Korruption und Armut dargestellt wird. Johnson konnte sich nicht dazu durchringen, das Gedicht als Verdienst als Dichter zu betrachten.[69] Alexander Pope sagte, dass der Autor "bald déterré" (ausgegraben, ausgegraben) sein wird, aber dies sollte erst 15 Jahre später geschehen.[67]

Im August führte Johnsons Mangel an einem MA-Abschluss in Oxford oder Cambridge dazu, dass ihm eine Stelle als Meister der Appleby Grammar School verweigert wurde. In dem Bemühen, solche Ablehnungen zu beenden, bat Pope Lord Gower, seinen Einfluss geltend zu machen, um Johnson einen Abschluss zu verleihen.[10] Gower ersuchte Oxford um eine Ehrendoktorwürde, die Johnson verliehen werden sollte, aber ihm wurde gesagt, dass es "zu viel verlangt" sei.[70] Gower bat dann einen Freund von Jonathan Swift, Swift zu bitten, seinen Einfluss an der University of Dublin geltend zu machen, um Johnson einen Master-Abschluss zu verleihen, in der Hoffnung, dass dies dann verwendet werden könnte, um einen MA von Oxford zu rechtfertigen,[70] aber Swift weigerte sich, im Namen von Johnson zu handeln.[71]

Zwischen 1737 und 1739 freundete sich Johnson mit dem Dichter Richard Savage an.[72] Johnson fühlte sich schuldig, von Tettys Geld zu leben, hörte auf, mit ihr zu leben, und verbrachte seine Zeit mit Savage. Sie waren arm und wohnten in Tavernen oder schliefen in „Nachtkellern“. In manchen Nächten streiften sie bis zum Morgengrauen durch die Straßen, weil sie kein Geld hatten.[73] Savages Freunde versuchten, ihm zu helfen, indem sie ihn überredeten, nach Wales zu ziehen, aber Savage landete in Bristol und verschuldete sich erneut. Er wurde ins Schuldnergefängnis eingewiesen und starb 1743. Ein Jahr später schrieb Johnson Leben von Herrn Richard Savage (1744), ein "bewegendes" Werk, das nach den Worten des Biographen und Kritikers Walter Jackson Bate "eines der innovativen Werke der Biographiegeschichte bleibt".[74]

Ein Wörterbuch der englischen Sprache

1746 wandte sich eine Gruppe von Verlegern an Johnson mit der Idee, ein maßgebliches Wörterbuch der englischen Sprache zu schaffen.[67] Am Morgen des 18. Juni 1746 wurde ein Vertrag mit William Strahan und Mitarbeitern im Wert von 1.500 Guineen unterzeichnet.[75] Johnson behauptete, er könne das Projekt in drei Jahren abschließen. Im Vergleich dazu hatte die Académie Française 40 Gelehrte, die 40 Jahre damit verbrachten, ihr Wörterbuch zu vervollständigen, was Johnson zu der Behauptung veranlasste: „Das ist das Verhältnis ein Engländer zu einem Franzosen."[67] Obwohl es ihm nicht gelang, das Werk in drei Jahren zu vollenden, schaffte er es doch in acht Jahren.[67] Einige kritisierten das Wörterbuch, darunter Thomas Babington Macaulay, der Johnson als „einen elenden Etymologen“ beschrieb,[76] aber Bate zufolge Wörterbuch „gilt ohne weiteres als eine der größten Einzelleistungen der Wissenschaft und wahrscheinlich als die größte, die je von einem Individuum erbracht wurde, das in vergleichbarer Zeit mit so etwas wie den Nachteilen zu kämpfen hatte.“[4]

Johnsons Wörterbuch war weder das erste, noch war es einzigartig. Es war jedoch das am häufigsten verwendete und nachgeahmte in den 150 Jahren zwischen seiner ersten Veröffentlichung und der Fertigstellung des Oxford Englisch Wörterbuch 1928. Andere Wörterbücher, wie Nathan Baileys Wörterbuch Britannicum, enthielt mehr Wörter,[5] und in den 150 Jahren, die Johnsons Wörterbuch vorausgingen, waren etwa zwanzig andere einsprachige "Englisch"-Wörterbücher für allgemeine Zwecke produziert worden.[77] Allerdings gab es eine offene Unzufriedenheit mit den Wörterbüchern der Zeit. 1741 behauptete David Hume: „Die Eleganz und der Anstand von Stile wurden bei uns sehr vernachlässigt. Wir haben kein Wörterbuch unserer Sprache und kaum eine erträgliche Grammatik.“[78] Johnsons Wörterbuch bietet Einblicke in das 18. Jahrhundert und "eine getreue Aufzeichnung der verwendeten Sprache".[5] Es ist mehr als ein Nachschlagewerk, es ist ein literarisches Werk.[77]

Ein Jahrzehnt lang war Johnsons ständige Arbeit an der Wörterbuch störte seine und Tettys Lebensbedingungen. Für die Kopier- und mechanischen Arbeiten musste er eine Reihe von Gehilfen einstellen, die das Haus mit unaufhörlichem Lärm und Durcheinander erfüllten. Er war immer beschäftigt und hatte Hunderte von Büchern um sich herum.[79] John Hawkins beschrieb die Szene: "Die Bücher, die er zu diesem Zweck benutzte, waren die, die er in seiner eigenen Sammlung hatte, eine reichhaltige, aber eine erbärmlich zerlumpte, und alle, die er sich ausleihen konnte, falls sie jemals zu denen zurückkehrten, die sie verliehen hatten." sie waren so verunstaltet, dass es kaum noch wert war, sie zu besitzen.“[80] Johnson war auch von Tettys schlechter Gesundheit abgelenkt, als sie Anzeichen einer unheilbaren Krankheit zu zeigen begann.[79] Um sowohl seine Frau als auch seine Arbeit unterzubringen, zog er nach 17 Gough Square in der Nähe seines Druckers William Strahan.[81]

Zur Vorbereitung schrieb Johnson a Planen für die Wörterbuch. Philip Stanhope, 4. Earl of Chesterfield, war der Patron der Planen, zum Missfallen von Johnson.[82] Sieben Jahre nachdem er Johnson zum ersten Mal getroffen hatte, um die Arbeit durchzugehen, schrieb Chesterfield zwei anonyme Aufsätze in Die Welt empfehlen die Wörterbuch.[83] Er beklagte, dass der englischen Sprache Struktur fehlte und argumentierte zur Unterstützung des Wörterbuchs. Johnson gefiel der Ton der Essays nicht, und er hatte das Gefühl, dass Chesterfield seinen Verpflichtungen als Mäzen des Werkes nicht nachgekommen war.[84] In einem Brief an Chesterfield drückte Johnson diese Ansicht aus und kritisierte Chesterfield scharf und sagte: "Ist kein Gönner, Mylord, einer, der unbesorgt auf einen Mann schaut, der im Wasser um sein Leben kämpft, und wenn er den Boden erreicht hat, belastet er ihn mit Die Mitteilung, die Sie gerne von meiner Arbeit entgegengenommen haben, war, wenn sie früh gewesen wäre, freundlich gewesen, aber sie hat sich verzögert, bis ich gleichgültig bin und sie nicht genießen kann, bis ich einsam bin, und sie nicht mitteilen kann, bis ich bekannt bin und will es nicht."[85] Chesterfield, beeindruckt von der Sprache, ließ den Brief auf einem Tisch liegen, damit jeder ihn lesen konnte.[85]

Die Wörterbuch wurde schließlich im April 1755 veröffentlicht, mit der Titelseite, die anerkennt, dass die Universität von Oxford Johnson im Vorgriff auf die Arbeit einen Master of Arts verliehen hat.[86] Das veröffentlichte Wörterbuch war ein großes Buch. Seine Seiten waren fast 46 cm hoch, und das Buch war im geöffneten Zustand 51 cm breit. Es enthielt 42.773 Einträge, denen in späteren Auflagen nur noch wenige hinzugefügt wurden, und es wurde für den extravaganten Preis von verkauft £4 10s, vielleicht das ungefähre Äquivalent von £350 heute.[87] Eine wichtige Neuerung in der englischen Lexikographie bestand darin, die Bedeutung seiner Worte durch literarische Zitate zu veranschaulichen, von denen es ungefähr 114.000 gab. Zu den am häufigsten zitierten Autoren zählen William Shakespeare, John Milton und John Dryden.[88] Es war Jahre zuvor Johnsons Wörterbuch, wie sich herausstellte, machte einen Gewinn. Die Lizenzgebühren der Autoren waren zu diesem Zeitpunkt unbekannt, und Johnson erhielt nach Erfüllung seines Vertrags zur Lieferung des Buches kein weiteres Geld aus dem Verkauf. Jahre später wurden viele seiner Zitate in verschiedenen Ausgaben des Websters Wörterbuch und der Neues Englisch-Wörterbuch.[89]

Neben der Arbeit an der Wörterbuch, Johnson schrieb während dieser neun Jahre auch zahlreiche Essays, Predigten und Gedichte.[90] 1750 beschloss er, eine Reihe von Aufsätzen unter dem Titel Der Wanderer die jeden Dienstag und Samstag erscheinen und für jeweils zwei Pence verkauft werden sollten. Jahre später erklärte er seinem Freund, dem Maler Joshua Reynolds, den Titel: „Ich wusste nicht, wie ich ihn benennen sollte Titel. Der Wanderer schien das Beste zu sein, und ich nahm es."[91] Diese Essays, oft zu moralischen und religiösen Themen, waren tendenziell ernster, als der Titel der Serie seine ersten Kommentare in vermuten ließe Der Wanderer bitten, „damit mir bei diesem Unterfangen dein Heiliger Geist nicht vorenthalten wird, sondern dass ich deine Herrlichkeit fördere und das Heil von mir und anderen.“[91] Die Popularität von Der Wanderer Nachdem die Ausgaben in einem Band gesammelt wurden, wurden sie zu Johnsons Lebzeiten neunmal nachgedruckt. Der Schriftsteller und Drucker Samuel Richardson, der die Essays sehr genoss, fragte den Verleger, wer die Werke geschrieben habe, nur ihm und einigen Freunden von Johnson wurde von Johnsons Autorschaft erzählt.[92] Eine Freundin, die Schriftstellerin Charlotte Lennox, verteidigt Der Wanderer in ihrem Roman Der weibliche Quijote (1752). Insbesondere der Charakter Mr. Glanville sagt: "Sie können im Urteil über die Produktionen von a . sitzen Jung, ein Richardson, oder ein Johnson. Bahn mit vorsätzlicher Bosheit an der Wanderer und aus Mangel an Fehlern selbst seine unnachahmlichen Schönheiten in Spott verwandeln.“ (Buch VI, Kapitel XI) Später behauptet sie, Johnson sei „das größte Genie im gegenwärtigen Zeitalter“.[93]

Seine notwendige Anwesenheit während der Proben seines Stücks und während seiner Aufführung machte ihn mit vielen der Interpreten beiderlei Geschlechts bekannt, was eine positivere Meinung über ihren Beruf hervorrief, als er in seinem Leben des Wilden harsch ausgedrückt hatte. Mit einigen von ihnen pflegte er eine Bekanntschaft, solange er und sie lebten, und war immer bereit, ihnen Freundlichkeit zu erweisen. Er pflegte eine beträchtliche Zeit lang das Grüne Zimmer zu besuchen, und es schien ihm Freude zu bereiten, seine Düsterkeit zu zerstreuen, indem er sich in das muntere Geplauder des bunten Kreises einmischte, der damals dort vorzufinden war. Mr. David Hume erzählte mir von Mr. Garrick, dass Johnson sich diese Belustigung endlich verweigerte, aus Rücksichten auf starre Tugend und sagte: 'Ich werde nicht mehr hinter Ihre Kulissen kommen, David wegen der Seidenstrümpfe und weißen Brüste Ihrer Schauspielerinnen erregen meine amourösen Neigungen.[94]

Boswells Leben von Samuel Johnson

Allerdings beschränkte sich nicht seine ganze Arbeit auf Der Wanderer. Sein bekanntestes Gedicht, Die Eitelkeit menschlicher Wünsche, wurde mit solch „außergewöhnlicher Geschwindigkeit“ geschrieben, dass Boswell behauptete, Johnson „könnte ewig ein Dichter gewesen sein“.[95] Das Gedicht ist eine Nachahmung von Juvenals Satire X und behauptet, dass "das Gegenmittel zu eitlen menschlichen Wünschen nicht eitle spirituelle Wünsche sind".[96] Insbesondere betont Johnson "die hilflose Verletzlichkeit des Individuums vor dem sozialen Kontext" und die "unvermeidliche Selbsttäuschung, durch die Menschen in die Irre geführt werden".[97] Das Gedicht wurde von der Kritik gefeiert, wurde aber nicht populär und verkaufte sich weniger als London.[98] Im Jahr 1749 hielt Garrick sein Versprechen, dass er produzieren würde Irene, aber der Titel wurde geändert in Mahomet und Irene um es "Bühnentauglich" zu machen.[99] Die Show lief schließlich neun Nächte lang.[100]

Tetty Johnson war die meiste Zeit ihres Aufenthalts in London krank und beschloss 1752, aufs Land zurückzukehren, während Johnson damit beschäftigt war, an seinem zu arbeiten Wörterbuch. Sie starb am 17. März 1752, und bei der Nachricht von ihrem Tod schrieb Johnson einen Brief an seinen alten Freund Taylor, der laut Taylor "die Trauer auf die stärkste Weise ausdrückte, die er je gelesen hatte".[101] Er schrieb ihr zu Ehren eine Predigt, die bei ihrer Beerdigung gelesen werden sollte, aber Taylor weigerte sich aus unbekannten Gründen, sie zu lesen. Dies verschlimmerte Johnsons Gefühle des Verlustes und der Verzweiflung nach dem Tod seiner Frau nur noch. Folglich musste John Hawkesworth die Beerdigung organisieren. Johnson fühlte sich schuldig wegen der Armut, in der er glaubte, Tetty gezwungen zu haben, zu leben, und machte sich Vorwürfe, sie vernachlässigt zu haben. Er wurde äußerlich unzufrieden, und sein Tagebuch war voller Gebete und Klagen über ihren Tod, der bis zu seinem Tod andauerte. Sie war seine Hauptmotivation, und ihr Tod behinderte seine Fähigkeit, seine Arbeit zu vollenden.[102]

Spätere Karriere

Am 16. März 1756 wurde Johnson wegen einer ausstehenden Schuld von £5 18s verhaftet. Da er niemanden kontaktieren konnte, schrieb er an den Schriftsteller und Verleger Samuel Richardson. Richardson, der Johnson zuvor Geld geliehen hatte, schickte ihm sechs Guineen, um seinen guten Willen zu zeigen, und die beiden wurden Freunde.[103] Kurz darauf lernte Johnson den Maler Joshua Reynolds kennen und freundete sich an, der Johnson so beeindruckte, dass er ihn "fast den einzigen Mann nannte, den ich einen Freund nenne".[104] Reynolds' jüngere Schwester Frances beobachtete während ihrer gemeinsamen Zeit, "dass sich Männer, Frauen und Kinder um ihn versammelten [Johnson]", und lachte über seine Gesten und Gesten.[105] Neben Reynolds stand Johnson Bennet Langton und Arthur Murphy nahe. Langton war ein Gelehrter und ein Bewunderer von Johnson, der sich zu einem Treffen mit Johnson überredete, das zu einer langen Freundschaft führte. Johnson lernte Murphy im Sommer 1754 kennen, nachdem Murphy wegen der versehentlichen Neuveröffentlichung des Films zu Johnson gekommen war Wanderer Nr. 190, und die beiden wurden Freunde.[106] Ungefähr zu dieser Zeit begann Anna Williams, bei Johnson an Bord zu gehen. Sie war eine kleine Dichterin, die arm war und erblindete, zwei Bedingungen, die Johnson zu ändern versuchte, indem er ihr Platz zur Verfügung stellte und für eine fehlgeschlagene Kataraktoperation bezahlte. Williams wiederum wurde Johnsons Haushälterin.[107]

Um sich zu beschäftigen, begann Johnson mit der Arbeit an Das Literaturmagazin oder Universal Review, dessen erste Ausgabe am 19. März 1756 gedruckt wurde. Als der Siebenjährige Krieg begann und Johnson begann, polemische Essays gegen den Krieg zu schreiben, kam es zu philosophischen Meinungsverschiedenheiten über den Zweck der Veröffentlichung. Nach Kriegsbeginn wurde die Zeitschrift enthalten viele Übersichtsartikel, von denen mindestens 34 von Johnson verfasst wurden.[108] Wenn Sie nicht an der arbeiten Zeitschrift, Johnson schrieb eine Reihe von Vorworten für andere Schriftsteller wie Giuseppe Baretti, William Payne und Charlotte Lennox.[109] Johnsons Beziehung zu Lennox und ihren Werken war während dieser Jahre besonders eng, und sie verließ sich wiederum so stark auf Johnson, dass er "die wichtigste Einzeltatsache im literarischen Leben von Frau Lennox" war.[110] Später versuchte er, eine Neuausgabe ihrer Werke zu erstellen, aber selbst mit seiner Unterstützung konnten sie nicht genug Interesse finden, um die Veröffentlichung fortzusetzen.[111] Um bei den häuslichen Pflichten zu helfen, während Johnson mit seinen verschiedenen Projekten beschäftigt war, drängte Richard Bathurst, ein Arzt und Mitglied von Johnsons Club, ihn, einen befreiten Sklaven, Francis Barber, als seinen Diener aufzunehmen.

Johnsons Arbeit an Die Stücke von William Shakespeare nahm die meiste Zeit in Anspruch. Am 8. Juni 1756 veröffentlichte Johnson seine Vorschläge für den Druck der dramatischen Werke von William Shakespeare im Abonnement, der argumentierte, dass frühere Ausgaben von Shakespeare falsch bearbeitet wurden und korrigiert werden mussten.[113] Johnsons Fortschritt bei der Arbeit verlangsamte sich im Laufe der Monate, und er sagte dem Musikhistoriker Charles Burney im Dezember 1757, dass er bis zum folgenden März brauchen würde, um es abzuschließen. Bevor das passieren konnte, wurde er im Februar 1758 für eine Schuld von 40 Pfund erneut verhaftet. Die Schuld wurde bald von Jacob Tonson zurückgezahlt, der Johnson mit der Veröffentlichung beauftragt hatte Shakespeare, und dies ermutigte Johnson, seine Ausgabe zu beenden, um den Gefallen zurückzuzahlen. Obwohl er weitere sieben Jahre brauchte, um es fertig zu stellen, vollendete Johnson einige seiner Bände Shakespeare um sein Engagement für das Projekt zu beweisen.[114]

Im Jahr 1758 begann Johnson eine wöchentliche Serie zu schreiben, Die Faulenzer, das vom 15. April 1758 bis zum 5. April 1760 lief, um zu vermeiden, dass seine Shakespeare. Diese Serie war kürzer und es fehlten viele Funktionen von Der Wanderer. Im Gegensatz zu seiner unabhängigen Veröffentlichung von Der Wanderer, Die Faulenzer wurde in einem wöchentlichen Nachrichtenjournal veröffentlicht Die universelle Chronik, eine von John Payne, John Newbery, Robert Stevens und William Faden unterstützte Veröffentlichung.[115]

Schon seit Die Faulenzer nicht die ganze Zeit von Johnson in Anspruch nahm, konnte er seine philosophische Novelle veröffentlichen Rasselas am 19. April 1759. Das "kleine Märchenbuch", wie Johnson es beschrieb, beschreibt das Leben von Prinz Rasselas und seiner Schwester Nekayah, die an einem Ort namens Happy Valley im Land Abessinien aufbewahrt werden. Das Valley ist ein Ort ohne Probleme, wo jeder Wunsch schnell gestillt wird. Die ständige Freude führt jedoch nicht zur Befriedigung und mit Hilfe eines Philosophen namens Imlac entkommt Rasselas und erkundet die Welt, um zu sehen, wie alle Aspekte der Gesellschaft und des Lebens in der Außenwelt von Leiden erfüllt sind. Sie kehren nach Abessinien zurück, wollen aber nicht in den Zustand ständig erfüllter Freuden zurückkehren, die man im Happy Valley findet.[116] Rasselas In einer Woche geschrieben, um die Beerdigung seiner Mutter zu bezahlen und ihre Schulden zu begleichen, wurde es so populär, dass es fast jedes Jahr eine neue englische Ausgabe des Werks gab. Verweise darauf erscheinen in vielen späteren Werken der Belletristik, einschließlich Jane Eyre, Cranford und Das Haus der sieben Giebel. Sein Ruhm war nicht auf englischsprachige Nationen beschränkt: Rasselas wurde sofort in fünf Sprachen (Französisch, Niederländisch, Deutsch, Russisch und Italienisch) und später in neun weitere Sprachen übersetzt.[117]

Bis 1762 war Johnson jedoch für seine Dilatatorität beim Schreiben bekannt geworden. Der zeitgenössische Dichter Churchill neckte Johnson wegen der Verzögerung bei der Produktion seiner lang versprochenen Ausgabe von Shakespeare: ?"[118] Die Kommentare motivierten Johnson bald, seine Shakespeare, und nachdem er am 20. Juli 1762 die erste Zahlung aus einer staatlichen Rente erhalten hatte, konnte er diesem Ziel die meiste Zeit widmen.[118] Anfang Juli gewährte der 24-jährige König George III. Johnson eine jährliche Rente von 300 Pfund als Anerkennung für die Wörterbuch.[39] Die Pension machte Johnson zwar nicht reich, erlaubte ihm aber eine bescheidene, aber komfortable Unabhängigkeit für die verbleibenden 22 Jahre seines Lebens.[119] Die Auszeichnung kam hauptsächlich durch die Bemühungen von Sheridan und dem Earl of Bute. Als Johnson fragte, ob die Rente ihn zwingen würde, eine politische Agenda zu fördern oder verschiedene Beamte zu unterstützen, sagte Bute, dass die Rente "nicht für alles gegeben wird, was Sie tun sollen, sondern für das, was Sie getan haben".[120]

Am 16. Mai 1763 traf Johnson zum ersten Mal in der Buchhandlung von Johnsons Freund Tom Davies den 22-jährigen James Boswell, der später Johnsons erster bedeutender Biograph wurde. Sie wurden schnell Freunde, obwohl Boswell in seine Heimat in Schottland zurückkehrte oder monatelang ins Ausland reiste.[121] Im Frühjahr 1763 gründete Johnson "The Club", eine soziale Gruppe, zu der seine Freunde Reynolds, Burke, Garrick, Goldsmith und andere gehörten (die Mitgliedschaft erweiterte sich später um Adam Smith und Edward Gibbon, zusätzlich zu Boswell selbst). Sie beschlossen, sich jeden Montag um 19:00 Uhr im Turk's Head in der Gerrard Street in Soho zu treffen, und diese Treffen dauerten lange nach dem Tod der ursprünglichen Mitglieder an.[122]

Am 9. Januar 1765 stellte Murphy Johnson Henry Thrale, einen wohlhabenden Brauer und Abgeordneten, und seine Frau Hester vor. Sie schlossen sofort eine Freundschaft, Johnson wurde wie ein Mitglied der Familie behandelt und war erneut motiviert, weiter an seiner zu arbeiten Shakespeare.[123] Danach blieb Johnson 17 Jahre lang bei den Thrales, bis Henry 1781 starb, manchmal in Zimmern der Ankerbrauerei von Thrale in Southwark.[124] Hester Thrales Dokumentation von Johnsons Leben während dieser Zeit, in ihrer Korrespondenz und ihrem Tagebuch (Thraliana), wurde nach seinem Tod zu einer wichtigen Quelle für biografische Informationen über Johnson.[125]

Während des ganzen Gesprächs sprach Johnson mit seiner Majestät mit tiefem Respekt, aber immer noch in seiner festen männlichen Art, mit einer sonoren Stimme und nie in dem gedämpften Ton, der gewöhnlich auf dem Deich und im Salon verwendet wird. Nachdem sich der König zurückgezogen hatte, zeigte sich Johnson hochzufrieden mit der Unterhaltung und dem gnädigen Verhalten Seiner Majestät. Er sagte zu Herrn Barnard: "Sir, sie können vom König reden, wie sie wollen, aber er ist der beste Gentleman, den ich je gesehen habe."[126]

Boswells Leben von Samuel Johnson

Johnsons Ausgabe von Shakespeare wurde schließlich am 10. Oktober 1765 veröffentlicht als Die Stücke von William Shakespeare in acht Bänden. Zu denen sind Notizen von Sam hinzugefügt. Johnson in einer Auflage von tausend Exemplaren. Die erste Auflage war schnell ausverkauft, eine zweite wurde bald gedruckt.[127] Die Stücke selbst befanden sich in einer Version, die Johnson aufgrund seiner Analyse der Manuskriptausgaben am nächsten zum Original hielt. Johnsons revolutionäre Neuerung bestand darin, eine Reihe entsprechender Notizen zu erstellen, die es den Lesern ermöglichten, die Bedeutung vieler komplizierterer Passagen Shakespeares zu klären und diejenigen zu untersuchen, die in früheren Ausgaben falsch transkribiert worden waren.[128] Die Notizen enthalten gelegentliche Angriffe auf rivalisierende Herausgeber von Shakespeares Werken.[129] Jahre später erklärte Edmond Malone, ein wichtiger Shakespeare-Gelehrter und Freund von Johnson, dass Johnsons „energisches und umfassendes Verständnis mehr Licht auf seine Autorin warf, als alle seine Vorgänger getan hatten“.[130]

Im Februar 1767 erhielt Johnson eine Sonderaudienz bei König George III. Dies fand in der Bibliothek des Hauses der Königin statt und wurde von Barnard, dem Bibliothekar des Königs, organisiert.[131] Der König, als er hörte, dass Johnson die Bibliothek besuchen würde, befahl, dass Barnard ihn Johnson vorstellte. Nach einem kurzen Treffen war Johnson sowohl vom König selbst als auch von ihrem Gespräch beeindruckt.[126]

Abschlussarbeiten

Am 6. August 1773, elf Jahre nach dem ersten Treffen mit Boswell, machte sich Johnson auf, seinen Freund in Schottland zu besuchen und "eine Reise zu den westlichen Inseln Schottlands" zu beginnen, wie Johnsons Reisebericht von 1775 es ausdrücken würde.[134] Das Werk sollte die sozialen Probleme und Kämpfe diskutieren, die das schottische Volk betrafen, aber es lobte auch viele der einzigartigen Facetten der schottischen Gesellschaft, wie beispielsweise eine Schule für Gehörlose und Stumme in Edinburgh.[135] Johnson nutzte das Werk auch, um in den Streit über die Authentizität von James Macphersons Ossian-Gedichten einzutreten, und behauptete, es könnten keine Übersetzungen alter schottischer Literatur gewesen sein, mit der Begründung, dass "zu dieser Zeit nichts im Earse [dh Scots Gaelic ] Sprache".[136] Es gab einen hitzigen Austausch zwischen den beiden, und laut einem von Johnsons Briefen drohte MacPherson mit körperlicher Gewalt.[137] Boswells Bericht über ihre Reise, Das Tagebuch einer Tour zu den Hebriden (1786), war ein erster Schritt zu seiner späteren Biographie, Das Leben von Samuel Johnson. Enthalten waren verschiedene Zitate und Beschreibungen von Ereignissen, darunter Anekdoten wie Johnson, der in schottischer Tracht ein Breitschwert schwingt oder einen Highland-Jig tanzt.[138]

In den 1770er Jahren veröffentlichte Johnson, der schon früh ein Gegner der Regierung war, eine Reihe von Pamphleten zugunsten verschiedener Regierungspolitiken. 1770 produzierte er Der Fehlalarm, eine politische Broschüre, die John Wilkes angreift. Im Jahr 1771, seine Gedanken zu den späten Transaktionen bezüglich der Falklandinseln vor einem Krieg mit Spanien gewarnt.[139] 1774 druckte er Der Patriot, eine Kritik dessen, was er als falschen Patriotismus ansah. Am Abend des 7. April 1775 machte er die berühmte Aussage: „Patriotismus ist die letzte Zuflucht eines Schurken.“[140] In dieser Zeile ging es nicht, wie allgemein angenommen, um Patriotismus im Allgemeinen, sondern um das, was Johnson für falsch hielt Verwendung des Begriffs "Patriotismus" von John Wilkes und seinen Anhängern. Johnson widersetzte sich im Allgemeinen "selbst erklärten Patrioten", schätzte jedoch, was er als "wahren" Patriotismus ansah.[141]

Die letzte dieser Broschüren, Besteuerung Keine Tyrannei (1775), war eine Verteidigung der Zwangsgesetze und eine Reaktion auf die Erklärung der Rechte des Ersten Kontinentalkongresses, die gegen die Besteuerung ohne Vertretung protestierte.[142] Johnson argumentierte, dass Kolonisten bei der Auswanderung nach Amerika „freiwillig das Stimmrecht niedergelegt“ hätten, aber dennoch „virtuelle Vertretung“ im Parlament behielten. In einer Parodie auf die Erklärung der Rechte schlug Johnson vor, dass die Amerikaner nicht mehr das Recht hätten, sich selbst zu regieren als die Cornish, und fragte: "Wie kommt es, dass wir unter den Fahrern von Negern die lautesten Geschrei nach Freiheit hören?"[143] Wenn die Amerikaner wollten am Parlament teilnehmen, sagte Johnson, sie könnten nach England ziehen und ein Anwesen erwerben.[144] Johnson denunzierte englische Unterstützer amerikanischer Separatisten als „Verräter an diesem Land“ und hoffte, dass die Angelegenheit ohne Blutvergießen beigelegt würde, aber er war zuversichtlich, dass sie mit „englischer Überlegenheit und amerikanischem Gehorsam“ enden würde.[145] Jahre zuvor hatte Johnson erklärt, dass der Franzosen- und Indianerkrieg ein Konflikt zwischen "zwei Räubern" von Indianerland war und dass keiner es verdiente, dort zu leben.[108] Nach der Unterzeichnung des Pariser Vertrages von 1783, der den Sieg der Kolonisten über die Briten markierte, war Johnson "zutiefst beunruhigt" über den "Zustand dieses Königreichs".[146]

Der Tod von Herrn Thrale war ein sehr wesentlicher Verlust für Johnson, der, obwohl er nicht alles voraussah, was danach geschah, hinreichend überzeugt war, dass die Annehmlichkeiten, die ihm die Familie von Herrn Thrale gewährte, jetzt weitgehend aufhören würden.

Boswells Leben von Samuel Johnson

Am 3. Mai 1777, während Johnson versuchte, Reverend William Dodd vor der Hinrichtung zu retten, schrieb er an Boswell, dass er damit beschäftigt sei, „kleine Leben“ und „kleine Vorworte für eine kleine Ausgabe der englischen Dichter“ vorzubereiten.[148] Tom Davies, William Strahan und Thomas Cadell hatten Johnson gebeten, dieses letzte große Werk zu schaffen, das Leben der englischen Dichter, für die er 200 Guineen verlangte, eine Menge, die deutlich unter dem Preis lag, den er hätte verlangen können.[149] Die Lebt, die sowohl kritische als auch biographische Studien waren, erschienen als Vorworte zu einer Auswahl von Werken jedes Dichters, und sie waren länger und detaillierter als ursprünglich erwartet.[150] Das Werk wurde im März 1781 fertiggestellt und die gesamte Sammlung in sechs Bänden veröffentlicht. Wie Johnson in der Anzeige für das Werk begründete, "war mein Zweck nur, jedem Dichter eine Anzeige zuzuteilen, wie wir sie in den französischen Miscellanien finden, die einige Daten und einen allgemeinen Charakter enthält."[151]

Johnson konnte diesen Erfolg nicht genießen, weil Henry Thrale, der liebe Freund, mit dem er zusammenlebte, am 4. April 1781 starb.[152] Das Leben änderte sich schnell für Johnson, als Hester Thrale eine romantische Beziehung mit dem italienischen Gesangslehrer Gabriel Mario Piozzi einging, was Johnson dazu zwang, seinen früheren Lebensstil zu ändern.[153] Nachdem er nach Hause zurückgekehrt und dann für kurze Zeit gereist war, erhielt Johnson die Nachricht, dass sein Freund und Pächter Robert Levet am 17. Januar 1782 gestorben war.[154] Johnson war schockiert über den Tod von Levet, der seit 1762 in Johnsons Londoner Haus gelebt hatte.[155] Kurz darauf bekam Johnson eine Erkältung, die sich zu einer Bronchitis entwickelte und mehrere Monate andauerte. Seine Gesundheit wurde durch den Tod von Levet und durch den Tod seines Freundes Thomas Lawrence und seiner Haushälterin Williams weiter erschwert.[156]

Abschlussjahre

Obwohl er bis August seine Gesundheit wiedererlangt hatte, erlitt er ein emotionales Trauma, als ihm die Nachricht gegeben wurde, dass Hester Thrale das Haus verkaufen würde, das Johnson mit der Familie teilte. Was Johnson am meisten schmerzte, war die Möglichkeit, dass er ohne ihre ständige Gesellschaft bleiben würde.[157] Monate später, am 6. Oktober 1782, besuchte Johnson zum letzten Mal in seinem Leben die Kirche, um sich von seiner früheren Residenz und seinem Leben zu verabschieden. Der Gang zur Kirche belastete ihn, aber er schaffte die Fahrt ohne Begleitung.[158] Dort schrieb er ein Gebet für die Familie Thrale:

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Deinem väterlichen Schutz, o Herr, empfehle ich diese Familie. Segne, leite und verteidige sie, damit sie durch diese Welt gehen können, um endlich in deiner Gegenwart ewiges Glück um Jesu Christi willen zu genießen. Amen.[159]

Hester Thrale verließ Johnson nicht vollständig und bat ihn, die Familie auf einer Reise nach Brighton zu begleiten.[158] Er stimmte zu und war vom 7. Oktober bis 20. November 1782 bei ihnen.[160] Bei seiner Rückkehr begann seine Gesundheit zu versagen, und er wurde nach dem Besuch von Boswell am 29. Mai 1783 allein gelassen.[161]

Am 17. Juni 1783 führte Johnsons schlechter Kreislauf zu einem Schlaganfall[162] und er schrieb an seinen Nachbarn Edmund Allen, dass er die Fähigkeit verloren hatte zu sprechen.[163] Zwei Ärzte wurden hinzugezogen, um Johnson zu helfen. Zwei Tage später erlangte er seine Sprachfähigkeit wieder.[164] Johnson befürchtete, dass er sterben würde, und schrieb:

Den schwarzen Hund hoffe ich immer zu widerstehen und rechtzeitig zu fahren, obwohl mir fast alle, die mir früher geholfen haben, vorenthalten sind. Die Nachbarschaft ist verarmt. Ich hatte einmal Richardson und Lawrence in meiner Reichweite. Frau Allen ist tot. Mein Haus hat Levet verloren, einen Mann, der sich für alles interessierte und daher zu Gesprächen bereit war. Mrs. Williams ist so schwach, dass sie keine Gefährtin mehr sein kann. Wenn ich aufstehe, ist mein Frühstück einsam, der schwarze Hund wartet darauf, es zu teilen, vom Frühstück bis zum Abendessen bellt er weiter, nur dass Dr. Brocklesby ihn ein wenig auf Distanz hält. Ein Abendessen mit einer kranken Frau darf man nicht viel besser als einsam annehmen. Nach dem Essen bleibt mir nichts anderes übrig, als die Uhr zu zählen und auf den Schlaf zu hoffen, den ich kaum erwarten kann. Endlich kommt die Nacht, und einige Stunden der Unruhe und Verwirrung bringen mich wieder zu einem Tag der Einsamkeit. Was soll den schwarzen Hund von einer solchen Behausung ausschließen?[165]

Zu diesem Zeitpunkt war er krank und von Gicht geplagt. Er ließ sich wegen Gicht operieren, und seine verbliebenen Freunde, darunter die Schriftstellerin Fanny Burney (die Tochter von Charles Burney), kamen, um ihm Gesellschaft zu leisten.[166] Vom 14. Dezember 1783 bis zum 21. April 1784 war er in seinem Zimmer eingesperrt.[167]

Ein paar Tage vor seinem Tod hatte er Sir John Hawkins, einen seiner Testamentsvollstrecker, gefragt, wo er begraben werden sollte, und als er antwortete: "Zweifellos in Westminster Abbey", schien eine Befriedigung zu empfinden, die für einen Dichter sehr natürlich ist. 168]

Boswells Leben von Samuel Johnson

Sein Gesundheitszustand begann sich im Mai 1784 zu verbessern, und er reiste am 5. Mai 1784 mit Boswell nach Oxford.[167] Im Juli waren viele von Johnsons Freunden entweder tot oder verschwunden. Boswell war nach Schottland abgereist und Hester Thrale hatte sich mit Piozzi verlobt. Da Johnson niemanden besuchen konnte, äußerte Johnson den Wunsch, in London zu sterben, und kam dort am 16. November 1784 an. Am 25. November 1784 erlaubte er Burney, ihn zu besuchen und bekundete ihr Interesse, London zu verlassen, das er bald nach Islington verließ zum Haus von George Strahan.[169] Seine letzten Augenblicke waren voller seelischer Qualen und Wahnvorstellungen, als sein Arzt Thomas Warren ihn besuchte und ihn fragte, ob es ihm besser gehe ]

Viele Besucher kamen, um Johnson zu sehen, als er krank im Bett lag, aber er bevorzugte nur die Gesellschaft von Langton. Burney wartete zusammen mit Windham, Strahan, Hoole, Cruikshank, Des Moulins und Barber auf die Nachricht von Johnsons Zustand. Am 13. Dezember 1784 traf sich Johnson mit zwei anderen: einer jungen Frau, Miss Morris, die Johnson segnete, und Francesco Sastres, einem italienischen Lehrer, der einige von Johnsons letzten Worten erhielt: "Ich bin Moriturus" ("Ich, der im Sterben liegt").[172] Kurz darauf fiel er ins Koma und starb um 19.00 Uhr.[171]

Langton wartete bis 23:00 Uhr. den anderen zu erzählen, was dazu führte, dass John Hawkins blass und von "einer Agonie des Geistes" überwältigt wurde, zusammen mit Seward und Hoole, die Johnsons Tod als "den schrecklichsten Anblick" beschreiben.[173] Boswell bemerkte: „Mein Gefühl war nur eine große Ausdehnung von Stupor. Ich konnte es nicht glauben auffüllen, aber was nichts hat eine Tendenz sich zu füllen. –Johnson ist tot.– Kommen wir zum nächstbesten: Da ist niemand –Man kann von keinem Mann sagen, dass er dich an Johnson erinnert."[171]

Er wurde am 20. Dezember 1784 in der Westminster Abbey mit einer Inschrift beigesetzt, die lautet:

Samuel Johnson, LL.D. Obiit XIII sterben Decembris, Anno Domini M.DCC.LXXXIV. tatis suœ LXXV.[174]

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Inhalt

Frühen Lebensjahren

William Shakespeare war der Sohn von John Shakespeare, einem Beigeordneten und erfolgreichen Handschuhmacher, der ursprünglich aus Snitterfield in Warwickshire stammte, und Mary Arden, der Tochter einer wohlhabenden Landbesitzerfamilie. [14] Er wurde in Stratford-upon-Avon geboren, wo er am 26. April 1564 getauft wurde. Sein Geburtsdatum ist unbekannt, wird aber traditionell am 23. April, dem Tag des Heiligen Georg, begangen. [15] Dieses Datum, das auf William Oldys und George Steevens zurückgeführt werden kann, hat sich für Biographen als attraktiv erwiesen, da Shakespeare am selben Tag im Jahr 1616 starb. [16] [17] Er war das dritte von acht Kindern und das älteste noch lebende Sohn. [18]

Obwohl keine Anwesenheitsaufzeichnungen für diese Zeit überliefert sind, stimmen die meisten Biographen darin überein, dass Shakespeare wahrscheinlich an der King's New School in Stratford, [19] [20] [21] einer 1553 gegründeten freien Schule [22] etwa eine Viertelmeile ( 400 m) von seinem Haus entfernt. Die Qualität der Gymnasien variierte während der elisabethanischen Ära, aber die Lehrpläne der Gymnasien waren weitgehend ähnlich: Der lateinische Grundtext wurde durch königlichen Erlass standardisiert, [23] [24] und die Schule hätte eine intensive Grammatikausbildung auf der Grundlage lateinischer klassischer Autoren angeboten . [25]

Im Alter von 18 Jahren heiratete Shakespeare die 26-jährige Anne Hathaway. Das Konsistorium der Diözese Worcester stellte am 27. November 1582 eine Heiratsurkunde aus. Am nächsten Tag stellten zwei von Hathaways Nachbarn Bürgschaften auf, die garantierten, dass keine rechtmäßigen Ansprüche die Ehe behinderten. [26] Die Zeremonie könnte in einiger Eile arrangiert worden sein, da der Kanzler von Worcester zuließ, dass das Heiratsgebot einmal statt der üblichen dreimal gelesen wurde, [27] [28] und sechs Monate nach der Heirat, die Anne eine Tochter gebar, Susanna, getauft 26. Mai 1583. [29] Zwillinge, Sohn Hamnet und Tochter Judith, folgten fast zwei Jahre später und wurden am 2. Februar 1585 getauft. [30] Hamnet starb im Alter von 11 Jahren aus unbekannten Gründen und wurde am 11. August 1596 begraben. [31]

Nach der Geburt der Zwillinge hinterließ Shakespeare nur wenige historische Spuren, bis er 1592 als Teil der Londoner Theaterszene erwähnt wird. Ausnahme ist das Erscheinen seines Namens in der "Complaints Bill" eines Rechtsverfahrens vor dem Queen's Bench Court at Westminster datierte Michaelmas Term 1588 und 9. Oktober 1589. [32] Gelehrte bezeichnen die Jahre zwischen 1585 und 1592 als Shakespeares "verlorene Jahre". [33] Biographen, die versuchen, diese Zeit zu erklären, haben viele apokryphe Geschichten berichtet. Nicholas Rowe, Shakespeares erster Biograf, erzählte eine Stratford-Legende, dass Shakespeare aus der Stadt nach London floh, um der Strafverfolgung wegen Wilderei auf dem Anwesen des örtlichen Knappen Thomas Lucy zu entgehen. Auch Shakespeare soll sich an Lucy gerächt haben, indem er eine skurrile Ballade über ihn schrieb. [34] [35] Eine andere Geschichte aus dem 18. Jahrhundert zeigt Shakespeare, der seine Theaterkarriere damit begann, sich um die Pferde der Theaterbesucher in London zu kümmern. [36] John Aubrey berichtete, Shakespeare sei ein Schulmeister auf dem Land gewesen. [37] Einige Gelehrte des 20. Jahrhunderts schlugen vor, dass Shakespeare möglicherweise von Alexander Hoghton aus Lancashire, einem katholischen Grundbesitzer, der einen gewissen "William Shakeshafte" in seinem Testament nannte, als Schulmeister angestellt war. [38] [39] Es gibt nur wenige Beweise für solche Geschichten, außer vom Hörensagen, das nach seinem Tod gesammelt wurde, und Shakeshafte war ein gebräuchlicher Name in der Gegend von Lancashire. [40] [41]

London und Theaterkarriere

Es ist nicht definitiv bekannt, wann Shakespeare zu schreiben begann, aber zeitgenössische Anspielungen und Aufzeichnungen von Aufführungen zeigen, dass mehrere seiner Stücke 1592 auf der Londoner Bühne standen Dramatiker Robert Greene in seinem Grütze-wert von Wit:

. es gibt eine emporkömmliche Krähe, verschönert mit unseren Federn, die mit seiner Tigerherz in die Haut eines Spielers gehüllt, nimmt an, dass er genauso gut eine leere Strophe herausbomben kann wie der Beste von euch: und ein Absoluter sein Johannes factotumEr ist nach seiner eigenen Einbildung die einzige Shake-Szene in einem Land. [43]

Gelehrte unterscheiden sich in Bezug auf die genaue Bedeutung von Greenes Worten, [43] [44] aber die meisten stimmen darin überein, dass Greene Shakespeare beschuldigte, über seinen Rang hinauszureichen, um mit solchen universitätsgebildeten Schriftstellern wie Christopher Marlowe, Thomas Nashe und Greene selbst (der sogenannte "Universitätswitze"). [45] Die kursiv gedruckte Phrase, die die Zeile "Oh, Tiger's Heart eingewickelt in eine Frauenhaut" aus Shakespeares . parodiert Heinrich VI., Teil 3, zusammen mit dem Wortspiel "Shake-Szene", identifizieren Shakespeare eindeutig als Greenes Ziel. Wie hier verwendet, Johannes Factotum ("Alleskönner") bezieht sich eher auf einen zweitklassigen Tüftler an der Arbeit anderer als auf das üblichere "Universalgenie". [43] [46]

Greenes Angriff ist die früheste erhaltene Erwähnung von Shakespeares Werk im Theater. Biographen vermuten, dass seine Karriere zwischen Mitte der 1580er Jahre bis kurz vor Greenes Bemerkungen begonnen haben könnte. [47] [48] [49] Nach 1594 wurden Shakespeares Stücke nur noch von den Lord Chamberlain's Men aufgeführt, einer Gesellschaft, die einer Gruppe von Spielern gehörte, darunter Shakespeare, die bald die führende Spielgruppe in London wurde. [50] Nach dem Tod von Königin Elizabeth im Jahr 1603 erhielt das Unternehmen vom neuen König James I. ein königliches Patent und änderte seinen Namen in King's Men. [51]

"Die ganze Welt ist eine Bühne,
und alle Männer und Frauen nur Spieler:
Sie haben ihre Ausgänge und ihre Eingänge
und ein Mann spielt zu seiner Zeit viele Rollen. "

Wie du es magst, Akt II, Szene 7, 139–142 [52]

1599 baute eine Partnerschaft von Mitgliedern der Kompanie ihr eigenes Theater am Südufer der Themse, das sie Globe nannten. 1608 übernahm die Partnerschaft auch das Indoor-Theater Blackfriars. Erhaltene Aufzeichnungen über Shakespeares Immobilienkäufe und Investitionen zeigen, dass seine Verbindung mit dem Unternehmen ihn zu einem wohlhabenden Mann machte [53] und 1597 kaufte er das zweitgrößte Haus in Stratford, New Place, und investierte 1605 in einen Anteil von den Gemeindezehnten in Stratford. [54]

Einige von Shakespeares Stücken wurden ab 1594 in Quarto-Ausgaben veröffentlicht, und 1598 war sein Name zu einem Verkaufsargument geworden und begann auf den Titelseiten zu erscheinen. [55] [56] [57] Shakespeare spielte nach seinem Erfolg als Dramatiker weiterhin in seinen eigenen und anderen Stücken. Die 1616-Ausgabe von Ben Jonsons Funktioniert nennt ihn auf den Besetzungslisten für Jeder Mann in seinem Humor (1598) und Sejanus sein Fall (1603). [58] Das Fehlen seines Namens in der Besetzungsliste von 1605 für Jonsons Volpone wird von einigen Gelehrten als Zeichen dafür aufgefasst, dass sich seine Schauspielkarriere ihrem Ende näherte. [47] Das Erste Folio von 1623 listet Shakespeare jedoch als einen der "Hauptdarsteller in all diesen Stücken" auf, von denen einige erst danach inszeniert wurden Volpone, wobei man nicht genau wissen kann, welche Rollen er gespielt hat. [59] Im Jahr 1610 schrieb John Davies von Hereford, dass "guter Wille" "königliche" Rollen spielte. [60] Im Jahr 1709 überlieferte Rowe eine Tradition, dass Shakespeare den Geist von Hamlets Vater spielte. [35] Spätere Überlieferungen behaupten, dass er auch Adam in Wie du es magst, und der Chor in Heinrich V, [61] [62] obwohl Gelehrte die Quellen dieser Informationen bezweifeln. [63]

Während seiner Karriere teilte Shakespeare seine Zeit zwischen London und Stratford auf. 1596, ein Jahr bevor er New Place als Familiensitz in Stratford kaufte, lebte Shakespeare in der Gemeinde St. Helen's, Bishopsgate, nördlich der Themse. [64] [65] 1599 zog er über den Fluss nach Southwark, im selben Jahr baute seine Kompanie dort das Globe Theatre. [64] [66] Bis 1604 war er wieder nördlich des Flusses in ein Gebiet nördlich der St. Paul's Cathedral mit vielen schönen Häusern gezogen. Dort mietete er Zimmer von einem französischen Hugenotten namens Christopher Mountjoy, einem Hersteller von Frauenperücken und anderer Kopfbedeckungen. [67] [68]

Spätere Jahre und Tod

Rowe war der erste Biograph, der die von Johnson wiederholte Tradition aufzeichnete, dass Shakespeare sich "einige Jahre vor seinem Tod" nach Stratford zurückzog. [69] [70] Cuthbert Burbage war 1608 immer noch als Schauspieler in London tätig. In einer Antwort auf die Petition der Anteilseigner im Jahr 1635 erklärte Cuthbert Burbage, dass er nach dem Kauf der Pacht des Blackfriars Theatre im Jahr 1608 von Henry Evans, den King's Men " platzierte "Männer" dort, "das waren Heminges, Condell, Shakespeare usw.". [71] Es ist jedoch vielleicht relevant, dass die Beulenpest 1609 in London wütete. [72] [73] Die öffentlichen Londoner Schauspielhäuser wurden während längerer Pestausbrüche wiederholt geschlossen (insgesamt über 60 Monate Schließung zwischen Mai 1603 und Februar 1610), [74] was bedeutete, dass es oft keine schauspielerische Arbeit gab. Der Rücktritt von allen Arbeiten war zu dieser Zeit keine Seltenheit. [75] Shakespeare besuchte weiterhin London in den Jahren 1611-1614. [69] 1612 wurde er als Zeuge in Bellott gegen Mountjoy, ein Gerichtsverfahren bezüglich der Heiratsregelung von Mountjoys Tochter Mary. [76] [77] Im März 1613 kaufte er ein Torhaus in der ehemaligen Blackfriars Priory [78] und war ab November 1614 mit seinem Schwiegersohn John Hall für mehrere Wochen in London. [79] Nach 1610 schrieb Shakespeare weniger Stücke, und nach 1613 wird ihm keines mehr zugeschrieben. [80] Seine letzten drei Stücke waren Kollaborationen, wahrscheinlich mit John Fletcher, [81] der ihm als Hausautor der King's Men nachfolgte. Er zog sich 1613 zurück, bevor das Globe Theatre während der Aufführung von abbrannte Heinrich der Achte am 29. Juni. [80]

Shakespeare starb am 23. April 1616 im Alter von 52 Jahren. Keine überlieferte zeitgenössische Quelle erklärt, wie oder warum er starb. Ein halbes Jahrhundert später schrieb John Ward, der Vikar von Stratford, in sein Notizbuch: "Shakespeare, Drayton und Ben Jonson hatten ein fröhliches Treffen und tranken anscheinend zu viel, denn Shakespeare starb an einem Fieber, das sich dort zugezogen hatte" [ 82] [83] kein unmögliches Szenario, da Shakespeare Jonson und Drayton kannte. Von den Hommagen von Autorenkollegen bezieht sich einer auf seinen relativ plötzlichen Tod: "Wir haben uns gewundert, Shakespeare, dass du so bald gegangen bist / Von der Weltbühne in das ermüdende Zimmer des Grabes." [84] [g]

Er wurde von seiner Frau und zwei Töchtern überlebt. Susanna hatte 1607 einen Arzt, John Hall, geheiratet, [85] und Judith hatte Thomas Quiney, einen Winzer, zwei Monate vor Shakespeares Tod geheiratet. [86] Shakespeare unterzeichnete sein Testament am 25. März 1616 am folgenden Tag, sein neuer Schwiegersohn Thomas Quiney wurde für schuldig befunden, einen unehelichen Sohn von Margaret Wheeler gezeugt zu haben, der während der Geburt gestorben war. Thomas wurde vom Kirchengericht angewiesen, öffentliche Buße zu tun, was der Familie Shakespeare viel Scham und Verlegenheit bereitet hätte. [86]

Shakespeare vermachte den Großteil seines großen Vermögens seiner älteren Tochter Susanna [87] unter der Bedingung, dass sie es unversehrt an "den ersten Sohn ihres Körpers" weitergibt. [88] Die Quineys hatten drei Kinder, die alle starben, ohne zu heiraten. [89] [90] Die Halls hatten ein Kind, Elizabeth, die zweimal heiratete, aber 1670 kinderlos starb und damit Shakespeares direkte Linie beendete. [91] [92] Shakespeares Testament erwähnt kaum seine Frau Anne, der wahrscheinlich automatisch ein Drittel seines Nachlasses zustand. [h] Er legte jedoch Wert darauf, ihr "mein zweitbestes Bett" zu hinterlassen, ein Vermächtnis, das zu vielen Spekulationen geführt hat. [94] [95] [96] Einige Gelehrte sehen in dem Vermächtnis eine Beleidigung von Anne, andere meinen, das zweitbeste Bett wäre das Ehebett gewesen und daher bedeutungsreich. [97]

Shakespeare wurde zwei Tage nach seinem Tod im Chor der Holy Trinity Church beigesetzt. [98] [99] Das in die Steinplatte seines Grabes gehauene Epitaph enthält einen Fluch gegen das Verschieben seiner Gebeine, der bei der Restaurierung der Kirche im Jahr 2008 sorgfältig vermieden wurde: [100]

Guter Freund für Iesvs willen vergiss,
Um die DVD-Beilage zu graben.
Gesegnet seist du, du verschonst diese Steine,
Und sei es, er bewegt meine Knochen. [101] [i]

(Moderne Schreibweise: Guter Freund, um Jesu willen bewahre, / Den Staub, der hier eingeschlossen ist, auszugraben. / Gesegnet sei der Mann, der diese Steine ​​verschont, / Und verflucht sei der, der meine Gebeine bewegt.)

Einige Zeit vor 1623 wurde zu seinem Gedenken an der Nordwand ein Grabdenkmal errichtet, mit einem Halbbildnis von ihm beim Schreiben. Seine Plakette vergleicht ihn mit Nestor, Sokrates und Vergil. [102] Im Jahr 1623 wurde in Verbindung mit der Veröffentlichung des Ersten Folios der Droeshout-Stich veröffentlicht. [103]

Shakespeare wurde in vielen Statuen und Denkmälern auf der ganzen Welt gedacht, darunter Grabdenkmäler in der Southwark Cathedral und Poets' Corner in der Westminster Abbey. [104] [105]

Die meisten Dramatiker dieser Zeit arbeiteten in der Regel irgendwann mit anderen zusammen, und Kritiker sind sich einig, dass Shakespeare dasselbe tat, meistens früh und spät in seiner Karriere. [106]

Die ersten aufgezeichneten Werke von Shakespeare sind Richard III und die drei Teile von Heinrich VI, geschrieben in den frühen 1590er Jahren während einer Mode für historisches Drama. Shakespeares Stücke sind jedoch schwer genau zu datieren, [107] [108] und Studien der Texte legen nahe, dass Titus Andronicus, Die Komödie der Fehler, Der Widerspenstigen Zähmung, und Die zwei Herren von Verona kann auch zu Shakespeares frühester Periode gehören. [109] [107] Seine ersten Geschichten, die sich stark auf die 1587-Ausgabe von Raphael Holinsheds Chroniken von England, Schottland und Irland, [110] dramatisieren die destruktiven Folgen einer schwachen oder korrupten Herrschaft und wurden als Rechtfertigung für die Ursprünge der Tudor-Dynastie gedeutet. [111] Die frühen Stücke wurden von den Werken anderer elisabethanischer Dramatiker, insbesondere von Thomas Kyd und Christopher Marlowe, von den Traditionen des mittelalterlichen Dramas und von den Stücken von Seneca beeinflusst. [112] [113] [114] Die Komödie der Fehler basierte auch auf klassischen Vorbildern, aber keine Quelle für Der Widerspenstigen Zähmung gefunden wurde, obwohl es sich auf ein separates Stück gleichen Namens bezieht und möglicherweise von einer Volksgeschichte abgeleitet ist. [115] [116] Gefällt mir Die zwei Herren von Verona, in dem zwei Freunde die Vergewaltigung zu billigen scheinen, [117] [118] [119] die Spitzmaus Die Geschichte von der Zähmung des unabhängigen Geistes einer Frau durch einen Mann beunruhigt manchmal moderne Kritiker, Regisseure und das Publikum. [120]

Shakespeares frühe klassische und italienische Komödien mit engen Doppelhandlungen und präzisen komischen Sequenzen weichen Mitte der 1590er Jahre der romantischen Atmosphäre seiner berühmtesten Komödien. [121] Ein Sommernachtstraum ist eine witzige Mischung aus Romantik, Märchenmagie und komischen Lowlife-Szenen. [122] Shakespeares nächste Komödie, die ebenso romantische Kaufmann von Venedig, enthält eine Darstellung des rachsüchtigen jüdischen Geldverleihers Shylock, die elisabethanische Ansichten widerspiegelt, aber für das moderne Publikum abfällig erscheinen mag. [123] [124] Der Witz und das Wortspiel von Viel Lärm um nichts, [125] die charmante ländliche Umgebung von Wie du es magst, und die lebhafte Fröhlichkeit von Zwölfte Nacht Vervollständigen Sie Shakespeares Reihe großer Komödien. [126] Nach dem lyrischen Richard II, fast ausschließlich in Versen geschrieben, führte Shakespeare die Prosakomödie in die Geschichte der späten 1590er Jahre ein, Heinrich IV., Teile 1 und 2, und Heinrich V. Seine Charaktere werden komplexer und zarter, indem er geschickt zwischen komischen und ernsten Szenen, Prosa und Poesie wechselt und die erzählerische Vielfalt seines reifen Werkes erreicht. [127] [128] [129] Diese Periode beginnt und endet mit zwei Tragödien: Romeo und Julia, die berühmte romantische Tragödie von sexuell aufgeladener Jugend, Liebe und Tod [130] [131] und Julius Caesar—basierend auf Sir Thomas Norths Übersetzung von Plutarch aus dem Jahr 1579 Parallele Leben– was eine neue Art von Drama einführte. [132] [133] Laut dem Shakespeare-Gelehrten James Shapiro, in Julius Caesar, "die verschiedenen Stränge von Politik, Charakter, Innerlichkeit, zeitgenössische Ereignisse, sogar Shakespeares eigene Reflexionen über den Akt des Schreibens begannen sich gegenseitig zu durchdringen". [134]

Shakespeare schrieb im frühen 17. Jahrhundert die sogenannten "Problemstücke" Maß für Maß, Troilus und Cressida, und Ende gut, alles gut und eine Reihe seiner bekanntesten Tragödien. [135] [136] Viele Kritiker glauben, dass Shakespeares größte Tragödien den Höhepunkt seiner Kunst darstellen. Der Titelheld einer von Shakespeares größten Tragödien, Weiler, wurde wahrscheinlich mehr als jede andere Shakespeare-Figur diskutiert, insbesondere für sein berühmtes Selbstgespräch, das mit "Sein oder Nichtsein, das ist die Frage" beginnt. [137] Anders als der introvertierte Hamlet, dessen fataler Fehler das Zögern ist, werden die Helden der folgenden Tragödien, Othello und König Lear, durch voreilige Fehleinschätzungen zunichte gemacht. [138] Die Handlungen von Shakespeares Tragödien hängen oft von solchen fatalen Fehlern oder Fehlern ab, die die Ordnung umstürzen und den Helden und diejenigen, die er liebt, zerstören. [139] In Othelloschürt der Bösewicht Jago Othellos sexuelle Eifersucht so weit, dass er die unschuldige Frau ermordet, die ihn liebt. [140] [141] In König Lear, begeht der alte König den tragischen Fehler, seine Macht aufzugeben und die Ereignisse einzuleiten, die zur Folter und Blendung des Earl of Gloucester und zur Ermordung von Lears jüngster Tochter Cordelia führen. "Das Stück, so der Kritiker Frank Kermode, bietet weder seinen guten Charakteren noch seinem Publikum eine Erleichterung von seiner Grausamkeit". [142] [143] [144] In Macbeth, die kürzeste und komprimierteste von Shakespeares Tragödien, [145] reizt Macbeth und seine Frau, Lady Macbeth, unkontrollierbaren Ehrgeiz, den rechtmäßigen König zu ermorden und den Thron an sich zu reißen, bis ihre eigene Schuld sie wiederum zerstört. [146] In diesem Stück fügt Shakespeare der tragischen Struktur ein übernatürliches Element hinzu. Seine letzten großen Tragödien, Antonius und Kleopatra und Coriolanus, enthalten einige von Shakespeares besten Gedichten und wurden vom Dichter und Kritiker T. S. Eliot als seine erfolgreichsten Tragödien angesehen. [147] [148] [149]

In seiner letzten Periode wandte sich Shakespeare der Romantik oder Tragikomödie zu und vollendete drei weitere große Stücke: Cymbeline, Das Wintermärchen, und Der Sturmsowie die Zusammenarbeit, Perikles, Prinz von Tyrus. Diese vier Stücke sind weniger düster als die Tragödien und haben einen ernsteren Ton als die Komödien der 1590er Jahre, aber sie enden mit Versöhnung und der Vergebung potenziell tragischer Fehler. [150] Einige Kommentatoren haben diesen Stimmungswandel als Beweis für eine gelassenere Sicht des Lebens auf Shakespeares Seite gesehen, aber er kann nur die Theatermode der Zeit widerspiegeln. [151] [152] [153] Shakespeare arbeitete an zwei weiteren erhaltenen Stücken mit, Heinrich der Achte und Die zwei edlen Verwandten, wahrscheinlich mit John Fletcher. [154]

Aufführungen

Es ist nicht klar, für welche Gesellschaften Shakespeare seine frühen Stücke geschrieben hat. Die Titelseite der Ausgabe von 1594 von Titus Andronicus enthüllt, dass das Stück von drei verschiedenen Gruppen gespielt wurde. [155] Nach den Plagen von 1592-93 wurden Shakespeares Stücke von seiner eigenen Kompanie im The Theatre and the Curtain in Shoreditch, nördlich der Themse, aufgeführt. [156] Londoner strömten dorthin, um den ersten Teil von . zu sehen Heinrich IV, Leonard Digges Aufnahme, "Lass doch Falstaff kommen, Hal, Poins, der Rest . und du wirst kaum ein Zimmer haben". [157] Als die Kompanie mit ihrem Vermieter in Streit geriet, rissen sie The Theatre ab und nutzten die Balken für den Bau des Globe Theatre, des ersten Schauspielhauses, das von Schauspielern für Schauspieler gebaut wurde, am Südufer der Themse in Southwark. [158] [159] Der Globus wurde im Herbst 1599 eröffnet, mit Julius Caesar eines der ersten inszenierten Theaterstücke. Die meisten von Shakespeares größten Theaterstücken nach 1599 wurden für den Globus geschrieben, einschließlich Weiler, Othello, und König Lear. [158] [160] [161]

Nachdem die Lord Chamberlain's Men 1603 in King's Men umbenannt wurden, gingen sie eine besondere Beziehung zum neuen King James ein. Obwohl die Aufführungsaufzeichnungen lückenhaft sind, führten die King's Men zwischen dem 1. Der Kaufmann von Venedig. [62] Nach 1608 traten sie im Winter im Indoor-Blackfriars Theatre und im Sommer im Globe auf. [162] Die Innenausstattung, kombiniert mit der jakobinischen Mode für aufwendig inszenierte Masken, erlaubte Shakespeare, aufwendigere Bühnengeräte einzuführen. In Cymbeline, zum Beispiel, Jupiter steigt "in Donner und Blitz herab, auf einem Adler sitzend: er wirft einen Donnerkeil. Die Geister fallen auf die Knie." [163] [164]

Zu den Schauspielern in Shakespeares Gesellschaft gehörten der berühmte Richard Burbage, William Kempe, Henry Condell und John Heminges. Burbage spielte die Hauptrolle in den Uraufführungen vieler Shakespeare-Stücke, darunter Richard III, Weiler, Othello, und König Lear. [165] Der beliebte Komiker Will Kempe spielte den Diener Peter in Romeo und Julia und Dogberry in Viel Lärm um nichts, unter anderen Charakteren. [166] [167] Er wurde um 1600 von Robert Armin ersetzt, der Rollen wie Touchstone in . spielte Wie du es magst und der Narr in König Lear. [168] 1613 notierte Sir Henry Wotton, dass Heinrich der Achte "wurde mit vielen außergewöhnlichen Umständen des Prunks und der Zeremonie dargelegt". [169] Am 29. Juni zündete jedoch eine Kanone das Strohdach des Globus und brannte das Theater bis auf die Grundmauern nieder, ein Ereignis, das das Datum eines Shakespeare-Stücks mit seltener Präzision festlegt. [169]

Textquellen

1623 veröffentlichten John Heminges und Henry Condell, zwei von Shakespeares Freunden von den King's Men, das First Folio, eine Sammelausgabe von Shakespeares Stücken. Es enthielt 36 Texte, davon 18 erstmals gedruckt. [170] Viele der Stücke waren bereits in Quarto-Versionen erschienen – dünne Bücher aus Papierbögen, die zweimal zu vier Blättern gefaltet wurden. [171] Keine Beweise deuten darauf hin, dass Shakespeare diese Ausgaben genehmigt hat, die das Erste Folio als "gestohlene und heimliche Kopien" beschreibt. [172] Shakespeare plante oder erwartete auch nicht, dass seine Werke in irgendeiner Form überleben würden. Ohne die spontane Idee seiner Freunde, nach seinem Tod das Erste Folio zu erstellen und zu veröffentlichen, wären diese Werke wahrscheinlich in Vergessenheit geraten. [173]

Alfred Pollard bezeichnete einige der Versionen vor 1623 als "schlechte Quartos" wegen ihrer angepassten, paraphrasierten oder verstümmelten Texte, die stellenweise aus dem Gedächtnis rekonstruiert worden sein können. [171] [172] [174] Wo mehrere Versionen eines Stücks überdauern, unterscheidet sich jede von der anderen. Die Unterschiede können aus Kopier- oder Druckfehlern, aus Notizen von Schauspielern oder Zuschauern oder aus Shakespeares eigenen Papieren stammen. [175] [176] In einigen Fällen, z. B. Weiler, Troilus und Cressida, und Othello, Shakespeare könnte die Texte zwischen Quarto- und Folioausgabe überarbeitet haben. Im Falle des König LearWährend die meisten modernen Ausgaben sie jedoch verschmelzen, unterscheidet sich die Folio-Version von 1623 so stark von der Quarto-Version von 1608, dass die Oxford Shakespeare druckt sie beide und argumentiert, dass sie nicht ohne Verwirrung zusammengeführt werden können. [177]

In den Jahren 1593 und 1594, als die Theater wegen der Pest geschlossen wurden, veröffentlichte Shakespeare zwei erzählende Gedichte über sexuelle Themen: Venus und Adonis und Der Raub von Lucrece. Er widmete sie Henry Wriothesley, Earl of Southampton. In Venus und Adonis, ein unschuldiger Adonis weist die sexuellen Annäherungsversuche der Venus zurück, während sie in Der Raub von Lucrece, wird die tugendhafte Ehefrau Lucrece von dem lüsternen Tarquin vergewaltigt. [178] Beeinflusst von Ovids Metamorphosen, [179] die Gedichte zeigen die Schuld und die moralische Verwirrung, die aus unkontrollierter Lust resultieren. [180] Beide erwiesen sich als beliebt und wurden zu Shakespeares Lebzeiten oft nachgedruckt. Ein drittes erzählendes Gedicht, Die Beschwerde eines Liebhabers, in dem eine junge Frau ihre Verführung durch einen überredenden Freier beklagt, wurde in der Erstausgabe der Sonette im Jahr 1609. Die meisten Gelehrten akzeptieren heute, dass Shakespeare schrieb Die Beschwerde eines Liebhabers. Kritiker meinen, dass seine feinen Eigenschaften durch bleierne Effekte getrübt werden. [181] [182] [183] Der Phönix und die Schildkröte, gedruckt in Robert Chesters 1601 Märtyrer der LiebeSie trauert um den legendären Phönix und seine Geliebte, die treue Turteltaube. 1599 erschienen zwei frühe Entwürfe der Sonette 138 und 144 in Der leidenschaftliche Pilger, veröffentlicht unter Shakespeares Namen, aber ohne seine Erlaubnis. [181] [183] ​​[184]

Sonette

Veröffentlicht im Jahr 1609, die Sonette waren die letzten nicht-dramatischen Werke Shakespeares, die gedruckt wurden. Gelehrte sind sich nicht sicher, wann jedes der 154 Sonette komponiert wurde, aber es gibt Hinweise darauf, dass Shakespeare während seiner gesamten Karriere Sonette für eine private Leserschaft schrieb. [185] [186] Noch bevor die beiden nicht autorisierten Sonette in Der leidenschaftliche Pilger 1599 hatte Francis Meres sich 1598 auf Shakespeares „vermutete Sonette unter seinen privaten Freunden“ bezogen. [187] Nur wenige Analysten glauben, dass die veröffentlichte Sammlung Shakespeares beabsichtigter Reihenfolge folgt. [188] Er scheint zwei gegensätzliche Serien geplant zu haben: eine über die unkontrollierbare Lust auf eine verheiratete Frau mit dunklem Teint (die "dunkle Dame") und eine über die widersprüchliche Liebe zu einem schönen jungen Mann (die "schöne Jugend"). Es bleibt unklar, ob diese Figuren echte Individuen darstellen oder ob das auktoriale "Ich", das sie anspricht, Shakespeare selbst repräsentiert, obwohl Wordsworth glaubte, dass "Shakespeare sein Herz aufgeschlossen hat". [187] [186]

„Soll ich dich mit einem Sommertag vergleichen?
Du bist lieblicher und gemäßigter. "

—Zeilen aus Shakespeares Sonett 18. [189]

Die Ausgabe von 1609 war einem "Mr. W.H." gewidmet, der als "der einzige Erzeuger" der Gedichte gilt. Es ist nicht bekannt, ob dies von Shakespeare selbst oder von dem Verleger Thomas Thorpe geschrieben wurde, dessen Initialen am Fuß der Widmungsseite erscheinen, noch ist bekannt, wer Mr. W.H. war, trotz zahlreicher Theorien, oder ob Shakespeare die Veröffentlichung überhaupt autorisiert hat. [190] Kritiker loben die Sonette als tiefe Meditation über das Wesen der Liebe, der sexuellen Leidenschaft, der Fortpflanzung, des Todes und der Zeit. [191]

Shakespeares erste Stücke wurden im konventionellen Stil der Zeit geschrieben. Er schrieb sie in einer stilisierten Sprache, die nicht immer natürlich aus den Bedürfnissen der Figuren oder des Dramas entspringt. [192] Die Poesie hängt von ausgedehnten, manchmal ausgeklügelten Metaphern und Einbildungen ab, und die Sprache ist oft rhetorisch – geschrieben, damit Schauspieler deklamieren, anstatt zu sprechen. Die großen Reden in Titus Andronicus, nach Ansicht einiger Kritiker, oft die Handlung hochhalten, zum Beispiel und den Vers in Die zwei Herren von Verona wurde als gestelzt beschrieben. [193] [194]

"Und schade, wie ein nacktes Neugeborenes,
Schreiten die Explosion oder die Cherubim des Himmels, hors'd
Auf die blinden Kuriere der Lüfte." [195]

Shakespeare begann jedoch bald, die traditionellen Stile seinen eigenen Zwecken anzupassen. Das Eröffnungsmonolog von Richard III hat seine Wurzeln in der Selbsterklärung des Lasters im mittelalterlichen Drama. Gleichzeitig freut sich Richards lebendiges Selbstbewusstsein auf die Selbstgespräche von Shakespeares reifen Stücken. [196] [197] Kein einzelnes Spiel markiert einen Wechsel vom traditionellen zum freien Stil. Shakespeare kombinierte die beiden während seiner gesamten Karriere mit Romeo und Julia vielleicht das beste Beispiel für die Vermischung der Stile. [198] Bis zum Romeo und Julia, Richard II, und Ein Sommernachtstraum Mitte der 1590er Jahre hatte Shakespeare begonnen, eine natürlichere Poesie zu schreiben. Er stimmte seine Metaphern und Bilder zunehmend auf die Bedürfnisse des Dramas selbst ab.

Shakespeares poetische Standardform war ein leerer Vers, der in jambischen Pentametern komponiert wurde. In der Praxis bedeutete dies, dass sein Vers normalerweise nicht gereimt war und aus zehn Silben pro Zeile bestand, die mit einer Betonung auf jeder zweiten Silbe gesprochen wurden. Die Leerstrophe seiner frühen Stücke ist ganz anders als die seiner späteren. Es ist oft schön, aber seine Sätze neigen dazu, am Ende der Zeilen zu beginnen, zu pausieren und zu enden, mit der Gefahr von Monotonie. [199] Nachdem Shakespeare den traditionellen Leervers gemeistert hatte, begann er, ihren Fluss zu unterbrechen und zu variieren. Diese Technik setzt die neue Kraft und Flexibilität der Poesie in Stücken wie Julius Caesar und Weiler. Shakespeare verwendet es zum Beispiel, um die Aufruhr in Hamlets Geist zu vermitteln: [200]

Sir, in meinem Herzen gab es eine Art Kampf
Das würde mich nicht schlafen lassen. Dachte ich liege
Schlimmer als die Meutereien in den Bilboes. Vorschnell—
Und Lob wäre unbesonnen dafür – lass es uns wissen
Unsere Indiskretion dient uns manchmal gut.

Nach Weiler, variierte Shakespeare seinen poetischen Stil weiter, insbesondere in den emotionaleren Passagen der späten Tragödien. Der Literaturkritiker A. C. Bradley beschrieb diesen Stil als „konzentrierter, schneller, abwechslungsreicher und im Aufbau weniger regelmäßig, nicht selten verdreht oder elliptisch“. [201] In der letzten Phase seiner Karriere wendete Shakespeare viele Techniken an, um diese Effekte zu erzielen. Dazu gehörten Nachlauflinien, unregelmäßige Pausen und Stopps sowie extreme Variationen in Satzstruktur und -länge. [202] In Macbeth, zum Beispiel springt die Sprache von einer nicht verwandten Metapher oder einem Gleichnis zu einem anderen: "war die Hoffnung betrunken/ Worin hast du dich selbst angezogen?" (1.7.35–38) ". Mitleid, wie ein nacktes Neugeborenes / Die Explosion schreitend, oder die Cherubim des Himmels, hors'd / Auf die blinden Kuriere der Luft . " (1.7.21 - 25). Der Hörer wird herausgefordert, den Sinn zu vervollständigen. [202] Die späten Romanzen mit ihren zeitlichen Verschiebungen und überraschenden Wendungen inspirierten einen letzten poetischen Stil, in dem lange und kurze Sätze gegeneinander gestellt, Klauseln gestapelt, Subjekt und Objekt vertauscht und Wörter weggelassen werden , wodurch ein spontaner Effekt entsteht. [203]

Shakespeare verband poetisches Genie mit praktischem Sinn für das Theater. [204] Wie alle Dramatiker der Zeit dramatisierte er Geschichten aus Quellen wie Plutarch und Holinshed. [205] Er gestaltete jede Handlung neu, um mehrere Zentren des Interesses zu schaffen und dem Publikum so viele Seiten einer Erzählung wie möglich zu zeigen. Diese Stärke des Designs stellt sicher, dass ein Shakespeare-Stück Übersetzung, Schnitt und weite Interpretation ohne Verlust seines Kerndramas überstehen kann. [206] Als Shakespeares Meisterschaft wuchs, gab er seinen Charakteren klarere und vielfältigere Motivationen und unverwechselbare Sprachmuster. In den späteren Stücken behielt er jedoch Aspekte seines früheren Stils bei. In Shakespeares späten Romanzen kehrte er bewusst zu einem künstlicheren Stil zurück, der die Illusion des Theaters betonte. [207] [208]

Shakespeares Werk hat das spätere Theater und die Literatur nachhaltig geprägt. Insbesondere erweiterte er das dramatische Potenzial von Charakterisierung, Handlung, Sprache und Genre. [209] Bis Romeo und JuliaZum Beispiel wurde Romantik nicht als würdiges Thema für Tragödien angesehen. [210] Selbstgespräche wurden hauptsächlich verwendet, um Informationen über Charaktere oder Ereignisse zu vermitteln, aber Shakespeare benutzte sie, um den Geist der Charaktere zu erforschen. [211] Sein Werk beeinflusste die spätere Poesie stark. Die romantischen Dichter versuchten, Shakespeares Versdrama wiederzubeleben, allerdings mit wenig Erfolg. Kritiker George Steiner beschrieb alle englischen Versdramen von Coleridge bis Tennyson als „schwache Variationen über Shakespeare-Themen“. [212]

Shakespeare beeinflusste Schriftsteller wie Thomas Hardy, William Faulkner und Charles Dickens. Die Selbstgespräche des amerikanischen Schriftstellers Herman Melville verdanken Shakespeare, seinem Kapitän Ahab, viel Moby-Dick ist ein klassischer tragischer Held, inspiriert von König Lear. [213] Wissenschaftler haben 20.000 Musikstücke identifiziert, die mit Shakespeares Werken verbunden sind. Darunter drei Opern von Giuseppe Verdi, Macbeth, Ottello und Falstaff, dessen kritischer Stand mit dem der Quellenstücke vergleichbar ist. [214] Shakespeare hat auch viele Maler inspiriert, darunter die Romantiker und die Präraffaeliten. Der Schweizer Romantiker Henry Fuseli, ein Freund von William Blake, hat sogar übersetzt Macbeth ins Deutsche. [215] Der Psychoanalytiker Sigmund Freud stützte sich für seine Theorien über die menschliche Natur auf Shakespeares Psychologie, insbesondere die von Hamlet. [216]

Zu Shakespeares Zeiten waren englische Grammatik, Rechtschreibung und Aussprache weniger standardisiert als heute, [217] und sein Sprachgebrauch trug dazu bei, das moderne Englisch zu formen. [218] Samuel Johnson zitierte ihn häufiger als jeder andere Autor in seinem Ein Wörterbuch der englischen Sprache, das erste ernsthafte Werk seiner Art. [219] Ausdrücke wie „mit angehaltenem Atem“ (Kaufmann von Venedig) und "eine ausgemachte Sache" (Othello) haben Eingang in die englische Alltagssprache gefunden. [220] [221]

Shakespeares Einfluss reicht weit über seine Heimat England und die englische Sprache hinaus. Von besonderer Bedeutung war seine Rezeption in Deutschland bereits im 18. . [222] [223] Schauspieler und Theaterregisseur Simon Callow schreibt: „Dieser Meister, dieser Titan, dieses Genie, so zutiefst britisch und so mühelos universell, jede unterschiedliche Kultur – deutsch, italienisch, russisch – war gezwungen, auf Shakespeares Beispiel zu reagieren zum größten Teil nahmen sie es an, und er feierte mit freudiger Hingabe die Möglichkeiten von Sprache und Charakter in Aktion, die er befreite Schriftsteller auf dem ganzen Kontinent feierte nicht-europäisch. Er ist dieser einzigartige Schriftsteller: er hat für jeden etwas dabei." [224]

Laut Guinness-Buch der Rekorde bleibt Shakespeare der meistverkaufte Dramatiker der Welt, wobei der Verkauf seiner Stücke und Gedichte in den fast 400 Jahren seit seinem Tod auf über vier Milliarden Exemplare geschätzt wurde. Er ist auch der am dritthäufigsten übersetzte Autor der Geschichte. [225]

Shakespeare wurde zu seinen Lebzeiten nicht verehrt, aber er erhielt viel Lob. [227] [228] Im Jahr 1598 wählte ihn der Geistliche und Autor Francis Meres aus einer Gruppe englischer Dramatiker als „den herausragendsten“ sowohl in der Komödie als auch in der Tragödie aus. [229] [230] Die Autoren der Parnass spielt am St. John's College, Cambridge, nummerierte ihn mit Chaucer, Gower und Spenser. [231] Im ersten Folio nannte Ben Jonson Shakespeare die "Seele des Zeitalters, den Applaus, die Freude, das Wunder unserer Bühne", obwohl er an anderer Stelle bemerkt hatte, dass "Shakespeare Kunst wollte" (fehlendes Können). [226]

Zwischen der Restauration der Monarchie 1660 und dem Ende des 17. Jahrhunderts waren klassische Ideen en vogue. Infolgedessen bewerteten Kritiker der damaligen Zeit Shakespeare meist unter John Fletcher und Ben Jonson. [232] Thomas Rymer zum Beispiel verurteilte Shakespeare dafür, dass er das Komische mit dem Tragischen vermischte. Dennoch schätzte der Dichter und Kritiker John Dryden Shakespeare hoch ein und sagte über Jonson: "Ich bewundere ihn, aber ich liebe Shakespeare". [233] Mehrere Jahrzehnte lang war Rymers Ansicht vorherrschend, aber während des 18. Jahrhunderts begannen Kritiker, auf Shakespeare zu seinen eigenen Bedingungen zu reagieren und das, was sie als sein natürliches Genie bezeichneten, zu loben. Eine Reihe wissenschaftlicher Ausgaben seiner Werke, insbesondere die von Samuel Johnson im Jahr 1765 und Edmond Malone im Jahr 1790, trugen zu seinem wachsenden Ruf bei. [234] [235] Um 1800 war er als Nationaldichter fest verankert. [236] Im 18. und 19. Jahrhundert verbreitete sich sein Ruf auch im Ausland. Unter seinen Verfechtern waren die Schriftsteller Voltaire, Goethe, Stendhal und Victor Hugo. [237] [j]

In der Romantik wurde Shakespeare vom Dichter und Literaturphilosophen Samuel Taylor Coleridge gelobt, und der Kritiker August Wilhelm Schlegel übersetzte seine Stücke im Geiste der deutschen Romantik. [239] Im 19. Jahrhundert grenzte die kritische Bewunderung für Shakespeares Genie oft an Bewunderung. [240] "Dieser König Shakespeare", schrieb der Essayist Thomas Carlyle 1840, "leuchtet er nicht in gekrönter Souveränität über uns alle als das edelste, sanfteste und doch stärkste unzerstörbare Zeichen". [241] Die Viktorianer produzierten seine Stücke als verschwenderische Spektakel im großen Stil. [242] Der Dramatiker und Kritiker George Bernard Shaw verspottete den Shakespeare-Kult als "Bardolatrie" und behauptete, dass der neue Naturalismus von Ibsens Stücken Shakespeare überflüssig gemacht habe. [243]

Die modernistische Revolution in den Künsten zu Beginn des 20. Jahrhunderts, weit davon entfernt, Shakespeare zu verwerfen, stellte sein Werk eifrig in den Dienst der Avantgarde. Die Expressionisten in Deutschland und die Futuristen in Moskau stellten Inszenierungen seiner Stücke auf. Der marxistische Dramatiker und Regisseur Bertolt Brecht entwarf unter dem Einfluss von Shakespeare ein episches Theater. Der Dichter und Kritiker T.S. Eliot argumentierte gegen Shaw, dass Shakespeares "Primitivität" ihn tatsächlich zu einer wirklich modernen Persönlichkeit machte. [244] Eliot führte zusammen mit G. Wilson Knight und der Schule der Neuen Kritik eine Bewegung hin zu einer genaueren Lektüre von Shakespeares Bildern. In den 1950er Jahren löste eine Welle neuer kritischer Ansätze die Moderne ab und ebnete den Weg für "postmoderne" Shakespeare-Studien. [245] In den 1980er Jahren waren Shakespeare-Studien offen für Bewegungen wie Strukturalismus, Feminismus, New Historicism, Afro-American Studies und Queer Studies. [246] [247] Harold Bloom vergleicht Shakespeares Leistungen mit denen führender Persönlichkeiten in Philosophie und Theologie und schreibt: „Shakespeare war größer als Plato und als St. Augustine. He umschließt wir, weil wir sehen mit seinen Grundwahrnehmungen." [248]

Klassifizierung der Stücke

Zu Shakespeares Werken gehören die 36 im First Folio von 1623 gedruckten Stücke, die nach ihrer Folio-Klassifizierung als Komödien, Geschichten und Tragödien aufgeführt sind. [249] Zwei Stücke, die nicht im ersten Folio enthalten sind, Die zwei edlen Verwandten und Perikles, Prinz von Tyrus, werden heute als Teil des Kanons akzeptiert, wobei die heutigen Gelehrten darin übereinstimmen, dass Shakespeare wichtige Beiträge zum Schreiben von beiden geleistet hat. [250] [251] Keine Shakespeare-Gedichte wurden in das Erste Folio aufgenommen.

Im späten 19. Jahrhundert klassifizierte Edward Dowden vier der späten Komödien als Romanzen, und obwohl viele Gelehrte es vorziehen, sie zu nennen Tragikomödien, Dowdens Begriff wird oft verwendet. [252] [253] Im Jahr 1896 prägte Frederick S. Boas den Begriff "Problemspiele", um vier Stücke zu beschreiben: Ende gut, alles gut, Maß für Maß, Troilus und Cressida, und Weiler. [254] "Dramen, die in Thema und Temperament einzigartig sind, können nicht streng Komödien oder Tragödien genannt werden", schrieb er. "Wir können uns daher eine bequeme Phrase aus dem Theater von heute leihen und sie als Shakespeares Problemstücke zusammenfassen." [255] Der Begriff, der viel diskutiert und manchmal auf andere Stücke angewendet wird, bleibt jedoch in Gebrauch Weiler wird definitiv als Tragödie eingestuft. [256] [257] [258]

Urheberschaft

Rund 230 Jahre nach Shakespeares Tod kamen Zweifel an der Urheberschaft der ihm zugeschriebenen Werke auf. [259] Zu den vorgeschlagenen alternativen Kandidaten gehören Francis Bacon, Christopher Marlowe und Edward de Vere, 17. Earl of Oxford. [260] Mehrere „Gruppentheorien“ wurden ebenfalls vorgeschlagen. [261] Nur eine kleine Minderheit von Akademikern glaubt, dass es Grund gibt, die traditionelle Zuschreibung in Frage zu stellen, [262] aber das Interesse an diesem Thema, insbesondere an der Oxford-Theorie der Shakespeare-Autorenschaft, hält bis ins 21. Jahrhundert an. [263] [264] [265]

Religion

Shakespeare entsprach der offiziellen Staatsreligion, [k] aber seine privaten Ansichten zur Religion waren Gegenstand von Diskussionen. Shakespeares Testament verwendet eine protestantische Formel, und er war ein bestätigtes Mitglied der Church of England, wo er verheiratet war, seine Kinder getauft wurden und wo er begraben ist. Einige Gelehrte behaupten, dass Mitglieder von Shakespeares Familie Katholiken waren, zu einer Zeit, als die Ausübung des Katholizismus in England gesetzeswidrig war. [267] Shakespeares Mutter Mary Arden stammte sicherlich aus einer frommen katholischen Familie. Der stärkste Beweis könnte ein katholisches Glaubensbekenntnis sein, das von seinem Vater John Shakespeare unterzeichnet wurde und 1757 in den Dachsparren seines ehemaligen Hauses in der Henley Street gefunden wurde. Das Dokument ist jedoch heute verloren und die Gelehrten unterscheiden sich hinsichtlich seiner Authentizität. [268] [269] Im Jahr 1591 berichteten die Behörden, dass John Shakespeare die Kirche „aus Angst vor einem Schuldenprozess“ versäumt hatte, eine gängige katholische Entschuldigung. [270] [271] [272] Im Jahr 1606 taucht der Name von Williams Tochter Susanna auf einer Liste derer auf, die nicht an der Osterkommunion in Stratford teilnahmen. [270] [271] [272] Andere Autoren argumentieren, dass es an Beweisen für Shakespeares religiösen Glauben mangelt. Wissenschaftler finden Beweise sowohl für als auch gegen Shakespeares Katholizismus, Protestantismus oder mangelnden Glauben an seine Stücke, aber die Wahrheit kann unmöglich zu beweisen sein. [273] [274]

Sexualität

Über Shakespeares Sexualität sind nur wenige Details bekannt. Mit 18 heiratete er die 26-jährige Anne Hathaway, die schwanger war. Susanna, das erste ihrer drei Kinder, wurde sechs Monate später, am 26. Mai 1583, geboren. Im Laufe der Jahrhunderte haben einige Leser behauptet, dass Shakespeares Sonette autobiografisch sind, [275] und verweisen auf sie als Beweis seiner Liebe zu einem jungen Mann. Andere lesen dieselben Passagen eher als Ausdruck intensiver Freundschaft als als romantische Liebe. [276] [277] [278] Die 26 sogenannten "Dark Lady"-Sonette, die an eine verheiratete Frau gerichtet sind, gelten als Beweis für heterosexuelle Liaisons. [279]

Porträtmalerei

Keine schriftliche zeitgenössische Beschreibung von Shakespeares physischer Erscheinung ist überliefert, und keine Beweise deuten darauf hin, dass er jemals ein Porträt in Auftrag gegeben hat Aussehen. Ab dem 18. Jahrhundert schürte der Wunsch nach authentischen Shakespeare-Porträts die Behauptung, dass verschiedene erhaltene Bilder Shakespeare darstellten. Diese Nachfrage führte auch zur Produktion mehrerer gefälschter Porträts sowie zu falschen Zuschreibungen, Übermalungen und Umetikettierungen von Porträts anderer Personen. [281]



Anekdoten und Dokumente

Die Antiquare des 17. Jahrhunderts begannen, Anekdoten über Shakespeare zu sammeln, aber bis 1709 wurde kein ernsthaftes Leben geschrieben, als Nicholas Rowe versuchte, Informationen aus allen verfügbaren Quellen zusammenzutragen, um eine zusammenhängende Erzählung zu erstellen. In Stratford gab es lokale Traditionen: Witze und Spott lokaler Persönlichkeiten, skandalöse Geschichten über Trunkenheit und sexuelle Eskapaden. Um 1661 schrieb der Vikar von Stratford in sein Tagebuch: „Shakespeare, Drayton und Ben Jonson hatten ein fröhliches Treffen, und es scheint, als hätte Shakespeare zu viel getrunken, als dass er dort an Fieber starb.“ Auf der anderen Seite schrieb der Antiquar John Aubrey in einigen Notizen über Shakespeare: "Er war kein Gesellschafter, der in Shoreditch lebte, würde nicht ausschweifen, und wenn er dazu eingeladen wurde, hatte er Schmerzen." Richard Davies, Erzdiakon von Lichfield, berichtete: „Er starb als Papist.“ Wie viel Vertrauen in eine solche Geschichte gesetzt werden kann, ist ungewiss. Im frühen 18. Die lustigen Weiber von Windsor) in zwei Wochen. Es gibt andere Geschichten, alle von ungewisser Authentizität und einige bloße Erfindungen.

Als im 18. Jahrhundert ernsthafte Forschungen begannen, war es zu spät, um aus Traditionen etwas zu gewinnen. Aber Dokumente wurden entdeckt. Shakespeares Testament wurde 1747 und seine Heiratsurkunde 1836 gefunden. Die bereits erwähnten Dokumente zu dem bereits erwähnten Mountjoy-Prozess wurden 1910 gefunden und gedruckt wird abgelegener. Die moderne Wissenschaft beschäftigt sich mehr mit Shakespeare in Bezug auf sein soziales Umfeld, sowohl in Stratford als auch in London. Das ist nicht einfach, denn der Autor und Schauspieler führte ein etwas distanziertes Leben: ein angesehener Landherr, der den Zehnten besitzt, vielleicht in Stratford, aber ein eher wurzelloser Künstler in London.


Schau das Video: shakespeares teater (Juni 2022).


Bemerkungen:

  1. Culain

    Doppelt so verstanden es als das

  2. Honaw

    danke für den Artikel ... dem Leser hinzugefügt



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