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Wie die „Viva Kennedy“-Kampagne von JFK die Latino-Abstimmung galvanisiert hat

Wie die „Viva Kennedy“-Kampagne von JFK die Latino-Abstimmung galvanisiert hat


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Während seiner Bewerbung um das Weiße Haus 1960 sah sich John F. Kennedy einem engen Rennen gegenüber. Kennedy und sein republikanischer Gegner Richard Nixon blieben während der gesamten Wahlkampfsaison Kopf an Kopf in den Umfragen. Kennedy gewann nach seinen historischen TV-Debatten-Auftritten Führungen, aber Nixon gewann an Fahrt zum Wahltag.

Eine Möglichkeit, wie der erste katholische Präsident der Nation versuchte, sich im engen Wettbewerb einen Vorteil zu verschaffen, bestand darin, einen potenziellen Block zu umwerben, der von den politischen Kandidaten der USA weitgehend ignoriert worden war – die Latino-Abstimmung.

Vereinigung von mexikanischen Amerikanern, Puertoricanern und Kubanern

Während Latino-Wähler heute eine prominente Rolle in der nationalen politischen Diskussion spielen, war dies vor 1960 kaum der Fall. Demokraten und Republikaner erwarteten während des größten Teils des 20. Jahrhunderts, dass Latinos als stille und loyale Untergebene fungierten, wenn sie sich überhaupt die Mühe machten, ihre Stimmen zu verlangen. Mexikanische Amerikaner und Puertoricaner stellten den Großteil der Latinos des Landes. Aber sie hatten nur wenige Anstrengungen unternommen, um ihre Stimmen zu vereinen und zu verstärken.

Latino-Wähler lebten in verschiedenen Teilen des Landes, wobei mexikanische Amerikaner hauptsächlich im Südwesten und die Festlandbevölkerung der Puertoricaner im Nordosten konzentriert waren. Sie besaßen unterschiedliche politische und kulturelle Identitäten, die in ihren Regionen, Staaten sowie den Heimatländern verwurzelt waren, aus denen sie oder ihre Vorfahren ausgewandert waren.

Nach 1959 kamen kubanische Flüchtlinge hinzu, von denen die meisten in Florida ankamen. Aber sie erwarteten den bevorstehenden Sturz von Fidel Castro und eine schnelle Rückkehr in ihre Heimatinseln. Trotz ihrer sich überschneidenden sprachlichen und kulturellen Traditionen und der oft gemeinsamen Erfahrungen mit Diskriminierung, Armut und politischer Ausgrenzung handelten die meisten Latinos also nicht so, als gehörten sie zu einer politischen oder sonstigen Gemeinschaft.

Trotzdem eröffnete das Wachstum einer großen spanischsprachigen Bevölkerung in allen Ecken des Landes eine neue politische Möglichkeit: Könnten diese verschiedenen Gemeinschaften (zumindest mexikanische Amerikaner und Puertoricaner) zu einer einzigen geschmiedet werden? Wahlkreis? Könnte eine Art nationales Bündnis angesichts der geringen Macht, die sie bei ihrer getrennten Arbeit angehäuft hatten, das politische Spiel verändern?

ANSEHEN: „Die Präsidenten“ in HISTORY Vault

Edward Roybal führt die Bemühungen zur Aktivierung der Latino-Abstimmung an

Für ambitionierte mexikanische Amerikaner stellte der Präsidentschaftswahlkampf 1960 einen frühen Test dar. Edward Roybal war der Anführer bei der Zusammenführung der Latino-Stimmen. Roybal, ein liberaler Stadtrat aus Los Angeles, nahm an der Democratic National Convention 1960 teil, wo er dazu beitrug, die Kennedy-Kampagne zu überzeugen, eine enorme Wahlbeteiligung in mexikanisch-amerikanischen Gemeinden zu genehmigen.

Die Logik war einfach: Um Nixon zu besiegen, brauchten die Demokraten einen Anstieg der mexikanisch-amerikanischen Stimmen, insbesondere in Texas. Wie Ignacio García in schreibt Viva Kennedy: Mexikanische Amerikaner auf der Suche nach Camelot, Roybal und andere gleichgesinnte mexikanisch-amerikanische Führer erwarteten von Präsident Kennedy, dass er sich revanchieren würde, indem er in ihrem Namen handelte, sobald er sein Amt antrat. Dazu gehörte, die Macht des Bundes zu nutzen, um die wirtschaftliche und soziale Lage ihres Volkes zu verbessern, den Lateinamerikanern prestigeträchtige Bundesjobs zu verleihen und sie in ihrem Kampf um Respekt und Einfluss innerhalb der staatlichen und lokalen demokratischen Parteien zu unterstützen. Die Kampagne „Viva Kennedy“ war geboren.

Mehr als zwei Monate lang sammelten Roybal und andere mexikanisch-amerikanische gewählte Beamte, Bürgerrechtler und Aktivisten im Namen von Kennedy und seinem Vizepräsidenten, dem texanischen Senator Lyndon Johnson, Spenden und stürmten. Sie gründeten Viva Kennedy Clubs von der kalifornischen Küste bis zu den Great Lakes. Sie ermutigten mexikanische Amerikaner, Kennedy, einen Katholiken, als Außenstehenden zu sehen. Ihn ins Weiße Haus zu schicken, würde in gewisser Weise ihre eigene Eintrittskarte in den amerikanischen Mainstream schlagen.

So erinnert sich Sal Castro in Blowout!: Sal Castro und der Chicano-Kampf um Bildungsgerechtigkeit, die Viva-Kennedy-Clubs fungierten als Vermittler zwischen dem Kandidaten und seinen Gemeinden. Als John Kennedy in der Olvera Street, „dem Geburtsort des mexikanischen L.A.“ einen begeisterten Empfang erhielt. und später sprachen sie vor einem vollgepackten College-Football-Stadion im größtenteils mexikanisch-amerikanischen Teil von East Los Angeles.

Die Kennedy-Kampagne bestätigte, dass mexikanische Amerikaner ein aufstrebender Faktor bei nationalen Wahlen waren und eine neue Situation, in der sie und ihre Führer ihr Erbe nicht länger leugnen mussten, um eine politische Stimme zu haben.

Obwohl von mexikanischen Amerikanern angeführt, hatten alle Parteien ein Interesse daran, die Reichweite der Viva Kennedy-Kampagne weit über ihren Kern im Südwesten hinaus auszudehnen. Mit der Zeit meldeten sich zwei puertorikanische Führer aus New York als Viva Kennedy-Co-Vorsitzende. Ihre Aufnahme vermittelte den Anschein einer wahrhaft nationalen Mobilisierung der Menschen, die John Kennedy manchmal als „Lateinamerikaner“ bezeichnete.

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JFK spricht in Spanisch Harlem

Im Oktober hat der Kandidat selbst in Spanish Harlem gekämpft, dem Epizentrum des puertoricanischen Lebens in New York City. In seinen Ausführungen identifizierte sich John Kennedy mit dieser Gemeinschaft neuer Einwanderer als Mitmenschen von Würde, die wie seine irischen Vorfahren Sicherheit und Chancen in einem Land des Fortschritts gesucht hatten. Kampagnen-Sound-Trucks dröhnten durch das Barrio, und Kennedy-Busse brachten Puertoricaner zu Registrierungsstellen.

Die politischen Bosse in New York hatten die Wählerschaft Puerto Ricans lange Zeit klein gehalten, um Macht und Schirmherrschaft für ihre weißen ethnischen Wähler zu behalten. Aber dank der Aufregung und der Ressourcen des Präsidentschaftswahlkampfs stieg die Zahl der Puertoricaner, die sich für die Demokratie auf dem Festland engagierten, dramatisch an.

Nachdem Kennedy Nixon knapp besiegt hatte, feierten die puertoricanischen Führer ihre Rolle bei der Einnahme von New York durch die Demokraten, dem damals größten Bundesstaat des Electoral College. Einflussreiche Südwestländer erklärten ihrerseits, dass „Mr. Kennedy hat den mexikanischen Burro in die Präsidentschaft geritten.“

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Kennedy-Administration vernachlässigt Versprechen

Während Kennedy einräumte, dass mexikanisch-amerikanische Stimmen in Texas entscheidend für seinen Sieg über Nixon waren, vernachlässigte er weitgehend die Versprechen, die Viva Kennedy-Aktivisten – insbesondere mexikanischen Amerikanern – im Weißen Haus gemacht wurden. Ohne die einigende Kraft der Kampagne und ihres prominenten Kandidaten brach die Allianz der Latinos, die Viva Kennedy vertrat, zusammen.

Dennoch legte die Kennedy-Kampagne von 1960 die Grundzüge der Latino-Politik in den kommenden Jahren fest. Es ermutigte die Führer verschiedener Latino-Gemeinschaften, die Präsidentschaftswahlen als Grundlage einer landesweiten politischen Latino-Gemeinschaft zu sehen, auch wenn es die Mitglieder dieser Gemeinschaften auf unterschiedliche Weise ansprach.

Es zementierte auch den Drang unter den Latino-Führern, Washington als Quelle von Verbündeten und Hilfe bei ihren lokalen politischen Kämpfen zu betrachten. Es gab aufstrebenden Politikern aus jeder Gemeinde die Chance, in der Demokratischen Partei aufzusteigen. Einige Unterstützer von Viva Kennedy, wie Edward Roybal, wurden bald in den Kongress gewählt.

Im kommenden Jahrzehnt fanden sich Roybal und andere Führer der verschiedenen Latino-Gemeinschaften, die praktisch alle eine Verbindung zur Kampagne von 1960 hatten, schließlich in der Hauptstadt wieder. Dort brachten sie Kohärenz in den nationalen Latino-Wahlkreis, der erstmals 1960 ins Auge gefasst wurde. Sie setzten sich dafür ein, das Voting Rights Act auf Latinos auszuweiten, bildeten Gruppen wie den Congressional Hispanic Caucus, kämpften für eine Kategorie der hispanischen Volkszählung und stellten fest, dass die Latino Die Abstimmung war landesweit, dauerhaft – und an der Schwelle zu großem Einfluss.


Garcia: JFK und die Latino-Abstimmung

2 von 5 First Lady Jacqueline Kennedy wurde im Rice Hotel von vielen Menschen begrüßt, als sie am 21. November 1963 mit Präsident John F. Kennedy und seiner Autokolonne in Houston ankam. na/HC staff Mehr anzeigen Weniger anzeigen

Als Präsident John F. Kennedy am 21. November 1963 bei der LULAC-Gala im Rice Hotel in Houston eintraf, hatte er eine besondere politische Mission. Tatsächlich beruhte seine ganze tragische Reise nach Texas darauf, eine Dynamik wiederzuerlangen, die er einst mit mexikanisch-amerikanischen und lateinamerikanischen Wählern hatte.

Mehr als 1960, als er knapp die Volksabstimmung über Richard Nixon gewann, wusste Kennedy, dass er mexikanische Amerikaner brauchte, wenn er eine Chance auf eine zweite Amtszeit haben wollte. 1960 verlor er die weiße Stimme in Texas mit 150.000 Stimmen, erhielt aber 91 Prozent der abgegebenen mexikanisch-amerikanischen Stimmen, was ihm eine Mehrheit von 200.000 Stimmen und damit einen Sieg von 50.000 Stimmen einbrachte. Im ganzen Land hatte er 85 Prozent der mexikanisch-amerikanischen Stimmen erhalten, die meisten von allen Präsidentschaftskandidaten davor oder danach.

Kennedy wusste, dass er mindestens den gleichen Prozentsatz und wahrscheinlich mehr erreichen musste, wenn er die Präsidentschaft behalten wollte, und doch wusste er, dass viele Führer dieser Gemeinschaft von seiner düsteren Bilanz enttäuscht waren, mexikanische Amerikaner in die Bundesbürokratie und Justiz zu ernennen, da sowie seine glanzlosen Bemühungen um Bürgerrechte. Schlimmer noch, Kennedy hatte sie, abgesehen von einigen wenigen Fällen, drei Jahre lang im Grunde ignoriert und sich geweigert, auf Einladung sogar an ihren Kongressen teilzunehmen.

1963 konnte er sie nicht länger ignorieren und hat möglicherweise sogar begonnen, seine eigenen Ansichten - oder zumindest seine Verpflichtungen - zu Bürgerrechten und Minderheitenfragen zu ändern. Sein Bruder Edward Kennedy, der wegen der Kampagne 1960 den mexikanischen Amerikanern viel näher stand, half ihm zweifellos, ihren Enthusiasmus und ihre politische Unterstützung zurückzugewinnen.

Als Kennedy 1960 für das Präsidentenamt kandidierte, unterstützten ihn viele mexikanisch-amerikanische Führer, weil sie glaubten, dass ihr Volk politische Allianzen brauchte, um bedeutende Veränderungen im Barrio herbeizuführen. Nach jahrzehntelangen Bürgerrechten und Reformaktivitäten, in denen sie die meisten erfolgreich in Frage gestellt hatten de jure Diskriminierung, der mexikanische Amerikaner ausgesetzt waren, hatte sich für die Menschen im Barrio wenig geändert.

Ihre Einschätzung veranlasste einige von ihnen, sich an die Präsidentschaftskampagne Kennedys zu wenden, um eine Organisation – die Viva Kennedy Clubs – zu gründen, um die mexikanisch-amerikanische Abstimmung zu verfolgen. Für diese Reformer würde diese Anstrengung nicht nur mexikanische Amerikaner politisch aktiv machen, sondern auch ihre Loyalität gegenüber der amerikanischen Gesellschaft festigen.

Die Viva-Kennedy-Clubs entwickelten sich in ähnlicher Weise wie viele Organisationsbemühungen für mexikanische Amerikaner dieser Zeit: durch lokale Initiative, angeführt von lokalen Führern, die die wichtigen Themen entschieden und dann Menschen zusammenbrachten, um sie zu fördern.

Diese Reformer übernahmen schnell das Kommando über die Kennedy-Wahlkampfrhetorik und gestalteten sie so, dass Themen, die das Barrio betreffen, das Wichtigste waren, was die mexikanischen Amerikaner in der Kampagne hörten. Dann machten sie sich daran, Clubs zu gründen, Banner und Flugblätter zu entwickeln und ihre Führer auszusenden, um mit jedem zu sprechen, der über Kennedys Engagement für mexikanische Amerikaner zuhörte.

Um erfolgreich zu sein, mussten sie zwei besondere Ziele erreichen. Einer bestand darin, ihre Anhänger davon zu überzeugen, dass John F. Kennedy ein echter Freund war, und zweitens mussten sie eine nationale Agenda entwickeln, die ihre Beschwerden und Forderungen ausdrückte. Das erste gelang ihnen, indem sie ihn bei jeder sich bietenden Gelegenheit einen Freund, einen Mitkatholiken und einen ethnischen Amerikaner wie sie selbst nannten. Indem sie ihn von vielen anderen weißen Amerikanern unterschieden, schufen sie einen Raum, in dem Kennedy und sie sich politisch bequem treffen konnten.

"The Americans of Mexican Descent, A Statement of Principles" wurde das Gründungsdokument der Organisation und dasjenige, das die Ansichten dieser Generation mexikanisch-amerikanischer Reformer am besten zum Ausdruck brachte.

Das Dokument versuchte zu unterstreichen: dass mexikanische Amerikaner keine Ausländer in diesem Land waren, sondern tatsächlich "Menschen waren, die in ihrem 'traditionellen Zuhause' lebten", dass sie "untertane Menschen" waren, die für die meisten Amerikaner unsichtbar waren, und dass die Nation eine Verpflichtung hatte, sich mit ihnen auseinanderzusetzen ihre Armut und Ohnmacht.

Das Dokument führte die Probleme auf, die mit dem Leben mexikanischer Amerikaner verbunden sind, aber im Gegensatz zu früheren Dokumenten betonte es, dass nicht alle mexikanischen Amerikaner arm oder ungebildet waren. Einige waren ziemlich erfolgreich und warteten darauf, dass die Nation ihre Talente einsetzte.

Die Reformer forderten das Ende des Bracero-Programms, eines Programms, das ihrer Meinung nach für die mexikanisch-amerikanische Armut und den Analphabetismus insbesondere in den ländlichen Gebieten verantwortlich sei. Das Programm, das Arbeiter aus Mexiko brachte, um ein vermeintliches Arbeitskräftedefizit auf US-amerikanischen Farmen und Feldern auszugleichen, zwang viele mexikanisch-amerikanische Landarbeiter, landwirtschaftliche Arbeitsplätze aufzugeben, um eine Arbeit zu finden, die einen existenzsichernden Lohn zahlte.

Das Dokument endete mit neun Empfehlungen. Die herausragendsten davon basierten auf einer aktiven und unaufdringlichen Regierung und einer pluralistischen Gesellschaft, die mit Armut, Segregation und politischer Ohnmacht umgeht und die Talente der mexikanisch-amerikanischen Mittelschicht anerkennt. Die Empfehlungen waren insofern utopisch, als sie ein Amerika als einen Ort darstellten, an dem immer Feinabstimmungen erforderlich waren, aber keine grundlegenden Veränderungen erforderlich waren. Während diese Reformer ständig und manchmal vernichtend den Mangel an Fairness in der größeren Gesellschaft identifizierten, lehnten sie die Vision der 1950er Jahre von einem Amerika des Überflusses, der Gleichheit und ironischerweise des Fairplays nie ab.

Während die Einschätzung der Krankheiten ihres Volkes und die vorgeschlagenen Lösungen "kamelotisch" waren, schufen sie dennoch eine nationale Agenda, die sich mit den längst vergessenen Sorgen der mexikanischen Amerikaner befasste. Sie verbanden diese Bedenken mit einem nationalen Wahlkampf und ließen viele ihrer Leute glauben, dass es möglich sei, Veränderungen herbeizuführen, indem sie Teil des politischen Prozesses werden.

Das Versagen des amerikanischen politischen Systems, diesen Bedenken angemessen Rechnung zu tragen, öffnete in den 1960er Jahren die Barrios für größere Bürgerrechtsbemühungen. Diese neue Generation kämpfte für viele der gleichen Rechte. Ihr Ziel war nicht Camelot, sondern Aztlàcuten, die legendäre Heimat des Schlachtrufs der Azteken und Chicano-Aktivisten - ein Ort, an dem "Viva Clubs" keine Voraussetzung für Veränderung waren.

Das lag jedoch in der Zukunft. Als JFK an jenem Donnerstag im November 1963 beim Bankett in Houston ankam, konnte er nur daran denken, wie er den früheren Enthusiasmus wiedererlangen und endlich für diejenigen liefern konnte, die ihn als amigo lange bevor er sie vollständig verstand.

García ist Lemuel Hardison Redd Jr. Professor für Western & Latino History an der Brigham Young University und Autor von "Viva Kennedy: Mexican Americans in Search of Camelot".


Mexikanisch-amerikanische Tierärzte entzündeten Kennedys Latino-Unterstützung

Präsident John F. Kennedy spricht am 21. November 1963, dem Tag vor seiner Ermordung, mit mexikanisch-amerikanischen Aktivisten bei einer LULAC-Gala im Rice Hotel in Houston.

Am Abend des 21. November 1963 gingen Präsident John F. Kennedy, seine Frau Jacqueline, Vizepräsident Lyndon Johnson und seine Frau Lady Bird durch eine Wand des Applaus, um ihren Platz als Ehrengäste in einem Ballsaal in Houston einzunehmen. Sie machten einen kurzen Zwischenstopp bei einem formellen Abendessen, das von LULAC – der Liga der Vereinigten Lateinamerikanischen Bürger – veranstaltet wurde, um ihre Wertschätzung für die mexikanisch-amerikanischen Stimmen zu zeigen, die dem jungen Präsidenten geholfen hatten, Texas bei den Wahlen 1960 zu tragen.

Die Menge beruhigte sich schließlich, um zu hören, wie der Präsident ihnen sagte, dass Lateinamerika nicht nur ein Freund, sondern ein Partner des Friedens und des Wohlstands war, von dem er hoffte, dass er die gesamte Hemisphäre genießen würde. Und damit sie ihn auch richtig verstanden, grinste er die Menge an: "Ich werde meine Frau bitten, ein paar Worte zu sagen."

Jacqueline Kennedy, elegant gekleidet in einem schwarzen persischen Lammanzug und mit Perlen geschmückt, betrat das Podium. Lächelnd erzählte sie dem Publikum, wie glücklich sie war, an diesem Abend in Texas zu sein – und wie besonders glücklich sie war, mit ihnen zusammen zu sein. „Estoy muy contenta.“, begann sie mit ihrer typischen flüsternden Stimme.

Nach Jahren, in denen man als Bürger zweiter Klasse angesehen wurde, der Zugang zu einigen Orten verweigert und an die Hintertür anderer geschickt wurde (oft hilfreich geleitet von nicht ungewöhnlichen Schildern, die "keine Hunde, Neger oder Mexikaner" sagten), war hier der Respekt von LULAC Mitglieder hatten sich lange bemüht. Zum ersten Mal hatte ein amtierender Präsident der Vereinigten Staaten beschlossen, eine hispanische Gruppe zu besuchen. Aus der Flut von Einladungen, die das Weiße Haus überfluteten, als die Wirbelwind-Reise durch Texas angekündigt worden war, hatte er sie gewählt. Nach den kurzen Bemerkungen der Kennedys ertönten Rufe wie "Viva Kennedy! And viva Jackie!"

Texas war für Kennedy in seinem Wahlkampf 1960 enorm wichtig gewesen. Es gab Zehntausende potenzieller Wähler in mexikanisch-amerikanischen Gemeinden im ganzen Bundesstaat, aber bis Ende der 50er und Anfang der 60er Jahre entschieden sich viele Menschen, nicht zu wählen. Eine teure Kopfsteuer bedeutete, dass sich viele arme mexikanische Amerikaner das Wählen nicht leisten konnten. Und die Kandidatenliste beider Parteien war oft zu konservativ (und ja, manchmal rassistisch), um potenzielle Wähler anzulocken.

Veteranen, die aus dem Zweiten Weltkrieg und Korea zurückgekehrt waren und erwarteten, dass ihr Dienst ansonsten verschlossene Geister öffnen würde, stellten schnell fest, dass sich nicht viel geändert hatte, sagt Professor Ignacio Garcia, der Geschichte an der Brigham Young University lehrt und der Autor von Viva Kennedy ist: Mexican Americans In Suche nach Camelot.

„[Veteranen] gingen davon aus, dass sich die Dinge ändern würden, dass sie so sein würden, als wären sie im Schützenloch oder in der Militäreinheit“, erklärt Garcia. "Und als sie zurückkamen und entdeckten, dass sich die Dinge nicht geändert hatten, wurden sie sehr hartnäckig, Dinge zu ändern."

Ein besonders hartnäckiger Veteran war der Arzt Hector P. Garcia (kein Verwandter), ein ehemaliger Major der Armee, der jahrelang die Veteranenverwaltung gedrängt hatte, den mexikanisch-amerikanischen Tierärzten rechtzeitig Dienstleistungen zu erbringen. Dr. Garcia gründete die amerikanische G.I. Forum als Bürgerrechtsgruppe, die es mexikanisch-amerikanischen Tierärzten ermöglichte, auf Gerechtigkeit zu drängen. Als sie hörten, wie der junge Senator aus Boston davon sprach, dass alle Amerikaner dazu beitragen sollten, das Land voranzubringen, beschlossen sie, ihn zu unterstützen. Die Foren, die sich in mehreren Städten in Texas und einigen anderen Bundesstaaten befinden, wurden zum Vehikel für Viva-Kennedy-Clubs. Und die Clubs, sagt Ignacio Garcia, "waren wahrscheinlich das letzte Mal, dass ein ethnischer Wahlkreis völlig unabhängig von einer der großen Parteien agierte. Keine Memos, keine Diskussionspunkte, keine Richtlinien."

"Hier ist meine Mutter, eine würdevolle Frau, die auf und ab springt - ich habe sie nur angeschaut, wie Mama!"

Wanda Garcia, über die Unterstützung ihrer Mutter für Kennedy

Die Clubs von Viva Kennedy planten und finanzierten ihre eigenen Veranstaltungen und zogen Tausende von Menschen an. Hector Garcia starb 1996, aber seine Tochter Wanda erinnert sich lebhaft an die Aufregung bei den von Viva Kennedy gesponserten Kundgebungen. "Er war wie ein Rockstar", erinnert sie sich. Selbst ihre normalerweise zurückhaltende Mutter war nicht immun. Bei einer Kundgebung sagt Wanda, sie sei erstaunt gewesen, als sie hinüberblickte und ihre Mutter so wütend sah wie ihre eigenen Highschool-Freunde: „Hier ist meine Mutter, eine würdevolle Frau, die auf und ab hüpft – ich habe sie nur angeschaut, wie Mama !"

Nach der Wahl schickte John F. Kennedy Telegramme an die Führer von Viva Kennedy, dankte ihnen für ihre harte Arbeit und sagte, dass sie einen erheblichen Beitrag zu seinem Sieg in Texas geleistet habe. Aber im dritten Jahr seiner Präsidentschaft waren die mexikanischen Amerikaner, die so in ihn verliebt waren, enttäuscht. Sie hatten gehofft, ihre Unterstützung würde mit der Platzierung von Latinos in wichtigen Verwaltungspositionen belohnt, aber Kennedy hatte sich sehr langsam in diese Richtung bewegt.

Wanda Garcia erinnert sich, wie ihr Vater mit Generalstaatsanwalt Bobby Kennedy knappe Gespräche über die Notwendigkeit geführt hatte, viel mehr für die Menschen zu tun, die seinem Bruder einen Sieg in einem äußerst wichtigen Staat beschert hatten.

Die Reise nach Texas war also nicht nur ein Versuch, den Kampf zwischen dem Gouverneursherausforderer Don Yarborough und Gouverneur John Connally zu vermitteln, sondern auch, um den mexikanisch-amerikanischen Wählern zu zeigen, dass Jack Kennedy bereit war, sich wieder ihren Interessen zu widmen.

Max Krochmal, Geschichtsprofessor an der Texas Christian University in Fort Worth, sagt, Kennedys Wahl im Herbst 1960 sei ein Weckruf gewesen: Die Politiker sahen, dass sie die mexikanisch-amerikanische Stimme nicht länger als selbstverständlich hinnehmen konnten. Und die mexikanisch-amerikanischen Wähler bekamen einen Eindruck davon, was ihre politische Macht erreichen könnte: "Die Kampagne von Viva Kennedy hat unter den mexikanischen Amerikanern wirklich ein Gefühl der Einheit erzeugt, das vorher oder nachher selten zu sehen war", sagt Krochmal.

Das LULAC-Dinner war also ein Neuanfang. Aber es war auch das Ende, denn am nächsten Tag würde Kennedy in Dallas ermordet. Aber die Viva Kennedy Clubs und sein Auftritt in Houston am 21. November festigten eine Beziehung zwischen den Demokraten und vielen mexikanisch-amerikanischen Amerikanern, die bis heute andauert.


JFKs letzte Nacht als Schlüsselereignis für Latinos zurückgerufen

Präsident John F. Kennedy sollte einfach vorbeischauen und Hallo winken.

Stattdessen überredete ihn eine Gruppe eifriger Latinos, hereinzukommen und mit einem voll besetzten Raum mexikanisch-amerikanischer Bürgerrechtler zu sprechen. Und dann überredete er seine Frau, First Lady Jacqueline Kennedy, die Menge auf Spanisch anzusprechen.

Es war der 21. November 1963. Stunden später war der Präsident tot, und seine Ermordung überschattete die Bedeutung einer Rede, die als Geburtsstunde der Latino-Wahl angesehen werden kann, die 2012 so entscheidend zur Wiederwahl des ersten schwarzen Präsidenten beigetragen hat. Barack Obama.

Für Historiker war Kennedys Auftritt im Rice Ballroom in Houston wahrscheinlich das erste Mal, dass ein Präsident Latinos offiziell als wichtigen Wahlblock anerkannte.

Obwohl es keine Gedenktafeln gibt, die das historische Ereignis kennzeichnen, ist die Veranstaltung ein Prüfstein für Aktivisten, selbst wenn der Ort, an dem Kennedy saß und eine Band mexikanische Balladen spielen hörte und wo die Menge "Viva Kennedy!" ist jetzt ein renovierter Ballsaal in einem Loft-Apartmentkomplex, in dem oft Hochzeiten stattfinden.

"An diesem Abend . dort fing es an", sagte Ignacio Garcia, Autor von "Viva Kennedy: Mexikanische Amerikaner auf der Suche nach Camelot" und Geschichtsprofessor an der Brigham Young University. "Aber weil nur sehr wenige Leute von dem Treffen wissen, ist es so, als ob es nie passiert wäre."

Der Überraschungsbesuch kam, nachdem mexikanische Amerikaner in Texas, New Mexico, Kalifornien, Arizona, Illinois und Indiana Kennedy geholfen hatten, kritische Swing-States im Jahr 1960 zu gewinnen, dank einer beispiellosen Wählerregistrierung in Latino-Gemeinden. Unabhängiges "Viva Kennedy!" Vereine entstanden. Senator Dennis Chavez, D-N.M., und der texanische Gesetzgeber Henry B. Gonzalez aus San Antonio, ein zukünftiger Kongressabgeordneter, begannen in hispanischen Vierteln im ganzen Land zu sprechen und positionierten sich als erste erkennbare nationale Latino-Politiker.

Genau wie 2012 taten die Republikaner 1960 wenig, um Latinos für die Unterstützung ihres Präsidentschaftskandidaten Richard Nixon zu gewinnen. Latinos identifizierten sich auch mit Kennedy, der katholisch und irisch-amerikanisch war, ein Mitglied einer ethnischen Gruppe, die ähnlich wie die Latinos im abgesonderten Südwesten gegen Diskriminierung gekämpft hatte.

Am Wahltag 1960 gewann Kennedy 85 Prozent der mexikanisch-amerikanischen Stimmen.

Aber während Kennedys ersten Monaten im Amt drückten Latino-Führer ihre Bestürzung darüber aus, dass der Präsident es versäumt hatte, Hispanics in seine Regierung zu berufen. Chavez kritisierte Kennedy sogar offen für seinen Mangel an Ernennungen. Andere Führer starteten eine Briefkampagne über die langsame Bewegung für Bürgerrechte.

Da Kennedy 1964 eine weitere knappe Wahl ahnte und hoffte, die Spannungen abzubauen, besuchte Kennedy im November 1963 Texas größte Latino-Bürgerrechtsgruppe des Landes.

"Der Secret Service hat uns gesagt, dass er vorbeischauen darf, aber nicht um Werbung zu machen, weil es nicht Teil seines offiziellen Zeitplans war", sagte Alexander Arroyos, 76, der zu dieser Zeit Offizier bei LULAC war. "Wir könnten es durch Mundpropaganda verbreiten. Niemand hat uns geglaubt."

Der Präsident wurde an der Tür von Macario Garcia begrüßt, dem für seine Verdienste im Zweiten Weltkrieg die Ehrenmedaille verliehen wurde. Im Ballsaal fanden Kennedy und die First Lady eine begeisterte Menge von Veteranen des Zweiten Weltkriegs, Bürgerrechtlern und zukünftigen gewählten Beamten vor.

Kennedy sprach kurz über die Außenpolitik in Lateinamerika und die Bedeutung von LULAC. Die First Lady erzählte der Menge auf Spanisch, dass Texas eine lange Geschichte mit Latinos hat. Die Menge reagierte mit Gesängen von "Viva Kennedy!" Eine Band spielte eine Ballade auf Spanisch, während Fotografen Fotos der Kennedys und des Vizepräsidenten Lyndon B. Johnson und seiner Frau Lady Bird Johnson machten.

Historiker glauben, dass vor diesem Moment kein Präsident Latinos als Wahlblock anerkannt hat, sagte Emilio Zamora, Historiker an der University of Texas in Austin.

Präsident William Taft, der von 1909 bis 1913 diente, hat sich möglicherweise mit einer winzigen Gruppe von Latino-Aktivisten in El Paso, Texas, getroffen, sagte Zamora. Präsident Dwight D. Eisenhower dürfte 1952 bei einem Wahlkampfbesuch in Südtexas einige mexikanisch-amerikanische Wähler schockieren. "Aber ich glaube, kein Präsident hat sich jemals öffentlich auf diese Weise bei den mexikanisch-amerikanischen Bürgern gedankt", sagte Zamora.

Fünfzehn Stunden nach dem historischen Treffen war Kennedy tot.

Bandmitglieder, die in der Nacht zuvor für den Präsidenten gespielt hatten, weinten, als die Nachricht bekannt wurde. Als Arroyos von dem Attentat erfuhr, sagte er seinem Chef bei einer Importfirma, er sei zu aufgebracht, um zu arbeiten. Arroyos beeilte sich, von Freunden so viele Fotos wie möglich von Kennedys Besuch im Rice Hotel für eine zukünftige Ausgabe einer LULAC-Zeitung zu sammeln.

Am Wahltag 2012 sprachen Analysten routinemäßig davon, dass Latinos endlich als "schlafender Riese" erwachten, indem sie Obama rund 70 Prozent ihrer Stimmen gaben. Aber Ignacio Garcia sagte, dass diese Einschätzung ignoriert, wie Latinos die Präsidentschaftswahlen seit mehr als 50 Jahren beeinflusst haben.

1960 zum Beispiel trug ihre überwältigende Unterstützung dazu bei, Texas und New Mexico während des engen Rennens gegen Nixon in Kennedys Kolumne zu platzieren. Die Kampagne des Republikaners war in mexikanisch-amerikanischen Vierteln nicht präsent und hatte keine spanischsprachige Fernsehwerbung, im Gegensatz zu Kennedy, der die First Lady dafür ansprach. Kennedy versprach auch, mexikanische Amerikaner in seine Regierung zu berufen.

Johnson genoss die Unterstützung von Hispanics, die sich während seines Erdrutschsieges 1964 für ihn einsetzten, und mexikanische Amerikaner setzten sich während der Vorwahlen der Demokraten 1968 in Kalifornien stark für Senator Robert F. Kennedy, D-N.Y., ein.

Im Jahr 2000 dann Texas. Gouverneur George W. Bush, ein Republikaner, konnte den Demokraten Al Gore durchsetzen, da er laut verschiedenen Schätzungen etwa 40 Prozent der Latino-Stimmen erhielt.

"Die Latino-Abstimmung war in der Nacht, in der Obama wiedergewählt wurde, noch nicht volljährig", sagte Garcia. "Es wurde am 21. November 1963 volljährig."

Der Grund, warum die Latino-Abstimmung 2012 Aufmerksamkeit erregt, ist, dass Latinos jetzt die größte Minderheitsgruppe in den USA sind und die Wählerbeteiligung gestiegen ist, sagte Garcia.

Laut dem Pew Hispanic Center ist die Wahlbeteiligung der wahlberechtigten Latino-Wähler von 3,7 Millionen im Jahr 1988 auf schätzungsweise 12,5 Millionen im Jahr 2012 gestiegen. Diese Zahl könnte sich innerhalb von zwei Jahrzehnten verdoppeln, sagte das Zentrum.

Arroyos sagte, dass die meisten der älteren Aktivisten die Ankündigungen ablehnen, dass Hispanics endlich die nationalen Wahlen beeinflussen, obwohl seine Generation dazu beigetragen hat, die Latino-Stimmen hervorzubringen. Dennoch sagte er, selbst diejenigen, die noch am Leben sind und sich daran erinnern, dass Kennedys Rede wahrscheinlich nicht einmal weiß, welche Rolle sie gespielt haben, die schließlich zu den Abstimmungszahlen im Jahr 2012 geführt haben.

"Ich wusste nicht, dass dieser Abend so historisch ist", sagte Arroyos. "Ich war einfach nur froh, dass er vorbeigekommen ist und einfach nicht hallo gesagt hat."

Copyright 2012 The Associated Press. Alle Rechte vorbehalten. Dieses Material darf nicht veröffentlicht, gesendet, umgeschrieben oder weiterverbreitet werden.


JFKs letzte Nacht, weitgehend vergessen, gilt als wegweisendes Ereignis für Latinos als Wahlblock

Präsident John F. Kennedy sollte einfach vorbeischauen und Hallo winken.

Stattdessen überredete ihn eine Gruppe eifriger Latinos, hereinzukommen und mit einem voll besetzten Raum mexikanisch-amerikanischer Bürgerrechtler zu sprechen. Und dann überredete er seine Frau, First Lady Jacqueline Kennedy, die Menge auf Spanisch anzusprechen.

Es war der 21. November 1963. Stunden später war der Präsident tot, und seine Ermordung überschattete die Bedeutung einer Rede, die als Geburtsstunde der Latino-Wahl angesehen werden kann, die 2012 so entscheidend zur Wiederwahl des ersten schwarzen Präsidenten beigetragen hat. Barack Obama.

Für Historiker war Kennedys Auftritt im Rice Ballroom in Houston wahrscheinlich das erste Mal, dass ein Präsident Latinos offiziell als wichtigen Wahlblock anerkannte.

Obwohl es keine Gedenktafeln für den historischen Anlass gibt, ist die Veranstaltung ein Prüfstein für Aktivisten, auch wenn der Ort, an dem Kennedy saß und eine Band mexikanische Balladen spielen hörte und wo die Menge "Viva Kennedy!" ist jetzt ein renovierter Ballsaal in einem Loft-Apartmentkomplex, in dem oft Hochzeiten stattfinden.

"An diesem Abend . dort fing es an", sagte Ignacio Garcia, Autor von "Viva Kennedy: Mexikanische Amerikaner auf der Suche nach Camelot" und Geschichtsprofessor an der Brigham Young University. "Aber weil nur sehr wenige Leute von dem Treffen wissen, ist es so, als ob es nie passiert wäre."

Der Überraschungsbesuch kam, nachdem mexikanische Amerikaner in Texas, New Mexico, Kalifornien, Arizona, Illinois und Indiana Kennedy geholfen hatten, kritische Swing-States im Jahr 1960 zu gewinnen, dank einer beispiellosen Wählerregistrierung in Latino-Gemeinden. Unabhängiges "Viva Kennedy!" Vereine entstanden. Senator Dennis Chavez, D-N.M., und der texanische Gesetzgeber Henry B. Gonzalez aus San Antonio, ein zukünftiger Kongressabgeordneter, begannen in hispanischen Vierteln im ganzen Land zu sprechen und positionierten sich als die ersten erkennbaren nationalen Latino-Politiker.

Genau wie 2012 taten die Republikaner 1960 wenig, um Latinos für die Unterstützung ihres Präsidentschaftskandidaten Richard Nixon zu gewinnen. Latinos identifizierten sich auch mit Kennedy, der katholisch und irisch-amerikanisch war, ein Mitglied einer ethnischen Gruppe, die gegen Diskriminierung gekämpft hatte, ähnlich wie die Latinos im abgesonderten Südwesten.

Am Wahltag 1960 gewann Kennedy 85 Prozent der mexikanisch-amerikanischen Stimmen.

Aber während Kennedys ersten Monaten im Amt drückten Latino-Führer ihre Bestürzung darüber aus, dass der Präsident es versäumt hatte, Hispanics in seine Regierung zu berufen. Chavez kritisierte Kennedy sogar offen für seinen Mangel an Ernennungen. Andere Führer starteten eine Briefkampagne über die langsame Bewegung für Bürgerrechte.

Da Kennedy 1964 eine weitere knappe Wahl ahnte und hoffte, die Spannungen abzubauen, besuchte Kennedy im November 1963 Texas größte Latino-Bürgerrechtsgruppe des Landes.

"Der Secret Service hat uns gesagt, dass er vorbeischauen darf, aber keine Werbung machen soll, weil es nicht Teil seines offiziellen Zeitplans ist", sagte Alexander Arroyos, 76, der zu dieser Zeit Offizier bei LULAC war. "Wir könnten es durch Mundpropaganda verbreiten. Niemand hat uns geglaubt."

The president was greeted at the door by Macario Garcia, who was awarded the Medal of Honor for his service during World War II. Inside the ballroom, Kennedy and the first lady found an enthusiastic crowd of World War II veterans, civil rights advocates and future elected officials.

Kennedy spoke briefly about foreign policy in Latin America and the importance of LULAC. The first lady told the crowd in Spanish that Texas had a deep history with Latinos. The crowd responded with chants of "Viva Kennedy!" A band played a ballad in Spanish as photographers took photos of the Kennedys and Vice President Lyndon B. Johnson and his wife, Lady Bird Johnson.

Before that moment, historians believe that no president had ever acknowledged Latinos as a voting bloc, said Emilio Zamora, a historian at the University of Texas at Austin.

President William Taft, who served from 1909-1913, may have met with a tiny group of Latino activists in El Paso, Texas, Zamora said. President Dwight D. Eisenhower likely shock hands with some Mexican-American voters in a campaign visit to South Texas in 1952. "But I think no president had ever publically thanked Mexican-Americans in that manner," said Zamora.

Fifteen hours after the historic meeting, Kennedy was dead.

Band members who had played for the president the night before wept as the news unfolded. When Arroyos heard about the assassination, he told his boss at an import company he was too upset to work. Arroyos rushed to collect from friends as many photos as possible of Kennedy's visit at the Rice Hotel as he could for a future edition of a LULAC newspaper.

On Election Day 2012, analysts routinely spoke of Latinos finally awakening as a "sleeping giant" by giving Obama around 70 percent of their vote. But Ignacio Garcia said that assessment ignores how Latinos have influenced presidential elections for more than 50 years.

In 1960, for example, their overwhelming backing helped put Texas and New Mexico in Kennedy's column during the tight race against Nixon. The Republican's campaign did not have a presence in Mexican-American neighborhoods and did not have a Spanish language TV ad, unlike Kennedy, who tapped the first lady for it. Kennedy also made promises to appoint Mexican-Americans to his administration.

Johnson enjoyed support from Hispanics who campaigned for him during his landslide victory in 1964, and Mexican-Americans came out strongly for Sen. Robert F. Kennedy, D-N.Y., during the 1968 Democratic primary in California.

In 2000, then-Texas. Gov. George W. Bush, a Republican, was able to edge Democrat Al Gore, thanks in party to receiving about 40 percent of the Latino vote, according to various estimates.

"The Latino vote did not come of age the night Obama was re-elected," said Garcia. "It came of age Nov. 21, 1963."

The reason the Latino vote is attracting attention in 2012 is that Latinos are now the largest minority group in the U.S. and voter participating rates are up, Garcia said.

Voter participation for eligible Latino voters has gone from 3.7 million in 1988 to an estimated 12.5 million in 2012, according to the Pew Hispanic Center. That number could to double within two decades, the center said.

Arroyos said most of the older activists shrug off the pronouncements that Hispanics are finally influencing national elections even though his generation helped give birth to the Latino vote. Still, he said even those who are still alive and remember that Kennedy speech probably don't even know what role they played that eventually led to the voting numbers in 2012.

"I didn't know that evening was so historic," said Arroyos. "I was just happy that he dropped by and just didn't say hi."


The Kennedys LULAC visit and speech was no ‘drop in’

Years later, Clint Hill, one of the Secret Service agents on the 1963 Texas trip, confirmed Herrera’s account, down to Mrs. Kennedy having made prepared comments and rehearsing what she would say to the LULAC crowd.

“It was no accident,” Hill said. “On way to San Antonio from Washington that day on the flight, she had been practicing her Spanish while we flew.”

But, of course, in politics, where image and illusion are of tantamount importance – and the Kennedy White House was a master of such orchestration – the made-up story of the Presidential party slipping in on the spur of the moment and the First Lady delivering an impromptu talk in Spanish all made for better copy.

Years later, the romanticism of the Kennedys “dropping in” on the Houston ballroom full of Hispanics would continue.

One report last year claimed that it “was likely the first time that a president officially acknowledged Latinos as an important voting block.”

Forgotten in that reporting bravado was that in 1960, the Kennedy presidential campaign had gone to great lengths to organize Viva Kennedy Clubs in Texas and California, as well as a few other states.

After his election, Kennedy had even publicly thanked his running mate, then Senator Lyndon B. Johnson, for his help in carrying Texas’ decisive electoral votes and in particular for using his own organization to deliver the large Latino vote in heavily Hispanic South Texas.


JFK’s last night recalled as key event for Latinos

President John F. Kennedy was supposed to just stop by and wave hello.

Instead a group of eager Latinos persuaded him to come inside and speak to a packed room of Mexican-American civil rights activists. And then he persuaded his wife, first lady Jacqueline Kennedy, to address the crowd in Spanish.

It was Nov. 21, 1963. Hours later, the president was dead, his assassination overshadowing the significance of a speech that can be seen as the birth of the Latino vote, so instrumental in 2012 in helping re-elect the first black president, Barack Obama.

To historians, Kennedy’s appearance at the Rice Ballroom in Houston was likely the first time that a president officially acknowledged Latinos as an important voting bloc.

Though there are no plaques marking the historic occasion, the event is a touchstone for activists even if the spot where Kennedy sat and heard a band play Mexican ballads and where the crowd yelled “Viva Kennedy!” is now a refurbished ballroom in a loft apartment complex that often plays host to weddings.

“That evening … that’s where it began,” said Ignacio Garcia, author of “Viva Kennedy: Mexican Americans in Search of Camelot” and a history professor at Brigham Young University. “But because very few people know about the meeting, it’s like it never happened.”

The surprise visit came after Mexican-Americans in Texas, New Mexico, California, Arizona, Illinois and Indiana helped Kennedy win critical swing states in 1960, thanks to an unprecedented voter registration drive in Latino communities. Independent “Viva Kennedy!” clubs sprang up. Sen. Dennis Chavez, D-N.M., and Texas legislator Henry B. Gonzalez of San Antonio, a future congressman, began speaking in Hispanic neighborhoods across the country and positioned themselves as the first recognizable national Latino political figures.

Just as in 2012, Republicans in 1960 did little to woo Latinos to support their presidential candidate, Richard Nixon. Latinos also identified with Kennedy, who was Catholic and Irish-American, a member of an ethnic group that had battled discrimination similar to what Latinos faced in the segregated Southwest.

On Election Day in 1960, Kennedy won 85 percent of the Mexican-American vote.

But during Kennedy’s first months in office, Latino leaders expressed dismay that the president had failed to appoint Hispanics in his administration. Chavez even openly criticized Kennedy for his lack of appointments other leaders embarked on a letter-writing campaign over the slow movement on civil rights.

Sensing another close election in 1964 and hoping to ease tensions, Kennedy visited Texas in November 1963. Advisers suggested that he at least pay a quick visit to Mexican-American activists at a Houston gala sponsored by the League of United Latin American Citizens, then the largest Latino civil rights group in the country.

“The Secret Service told us that he may stop by, but not to advertise it because it wasn’t part of his official schedule,” said Alexander Arroyos, 76, who was an officer in LULAC at the time. “We could spread it through word of mouth. No one believed us.”

The president was greeted at the door by Macario Garcia, who was awarded the Medal of Honor for his service during World War II. Inside the ballroom, Kennedy and the first lady found an enthusiastic crowd of World War II veterans, civil rights advocates and future elected officials.

Kennedy spoke briefly about foreign policy in Latin America and the importance of LULAC. The first lady told the crowd in Spanish that Texas had a deep history with Latinos. The crowd responded with chants of “Viva Kennedy!” A band played a ballad in Spanish as photographers took photos of the Kennedys and Vice President Lyndon B. Johnson and his wife, Lady Bird Johnson.

Before that moment, historians believe that no president had ever acknowledged Latinos as a voting bloc, said Emilio Zamora, a historian at the University of Texas at Austin.

President William Taft, who served from 1909-1913, may have met with a tiny group of Latino activists in El Paso, Texas, Zamora said. President Dwight D. Eisenhower likely shock hands with some Mexican-American voters in a campaign visit to South Texas in 1952. “But I think no president had ever publically thanked Mexican-Americans in that manner,” said Zamora.

Fifteen hours after the historic meeting, Kennedy was dead.

Band members who had played for the president the night before wept as the news unfolded. When Arroyos heard about the assassination, he told his boss at an import company he was too upset to work. Arroyos rushed to collect from friends as many photos as possible of Kennedy’s visit at the Rice Hotel as he could for a future edition of a LULAC newspaper.

On Election Day 2012, analysts routinely spoke of Latinos finally awakening as a “sleeping giant” by giving Obama around 70 percent of their vote. But Ignacio Garcia said that assessment ignores how Latinos have influenced presidential elections for more than 50 years.

In 1960, for example, their overwhelming backing helped put Texas and New Mexico in Kennedy’s column during the tight race against Nixon. The Republican’s campaign did not have a presence in Mexican-American neighborhoods and did not have a Spanish language TV ad, unlike Kennedy, who tapped the first lady for it. Kennedy also made promises to appoint Mexican-Americans to his administration.

Johnson enjoyed support from Hispanics who campaigned for him during his landslide victory in 1964, and Mexican-Americans came out strongly for Sen. Robert F. Kennedy, D-N.Y., during the 1968 Democratic primary in California.

In 2000, then-Texas. Gov. George W. Bush, a Republican, was able to edge Democrat Al Gore, thanks in party to receiving about 40 percent of the Latino vote, according to various estimates.

“The Latino vote did not come of age the night Obama was re-elected,” said Garcia. “It came of age Nov. 21, 1963.”

The reason the Latino vote is attracting attention in 2012 is that Latinos are now the largest minority group in the U.S. and voter participating rates are up, Garcia said.

Voter participation for eligible Latino voters has gone from 3.7 million in 1988 to an estimated 12.5 million in 2012, according to the Pew Hispanic Center. That number could to double within two decades, the center said.

Arroyos said most of the older activists shrug off the pronouncements that Hispanics are finally influencing national elections even though his generation helped give birth to the Latino vote. Still, he said even those who are still alive and remember that Kennedy speech probably don’t even know what role they played that eventually led to the voting numbers in 2012.

“I didn’t know that evening was so historic,” said Arroyos. “I was just happy that he dropped by and just didn’t say hi.”


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How JFK’s ‘Viva Kennedy’ Campaign Galvanized the Latino Vote - HISTORY

This is from a post I made to usernet nearly 10 years ago…
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Joe Molina went to Crozier Tech High School, did time in the navy during WWII, came back, got married and went to business college. This lasted 5 months before he had to quit and get a job due to his wife becoming pregnant. The job he landed in was at the TSBD.

Having at least a basic education, and landing a job that did not involve back-breaking work for $60.00 a month made Molina one of the luckier men of Mexican extraction at that time, in that place: Dallas Tx, February, 1947.

The blatant injustices of the era (where, for instance, signs saying “no dogs, no Mexicans allowed” were commonly seen in shop fronts and public amenities), led Dr Hector Garcia to form the American GI Forum in 1948.

From its beginnings in a tiny Corpus Christi school room, it soon spread nationwide.

But it was an incident one year later that launched Garcia and his GI Forum into the national spotlight. That year, a Mexican-American war hero’s wife was refused the use of a funeral home to wake her deceased husband, Felix Longoria, in Three Rivers, Texas. Garcia interceded on her behalf and a media storm ensued. It wasn’t long before Garcia had Senator Lyndon Baines Johnson arranging for Longoria’s internment in Arlington.

From then on Garcia had the ears of politicians, and the status among his people equal to that earned by Martin Luther King, Jr in the African-American community. Maybe most important though, was his burgeoning friendship with LBJ.

In 1960, despite being labelled an agitator and receiving death threats, Garcia co-founded the Viva Kennedy Club in support of Kennedy’s presidential campaign. This effort helped him gain the reputation of “someone who understands delivery systems in this country”. In a nod to Garcia’s help in that narrowest of victories, Kennedy appointed him ambassador to a West Indies treaty-signing.

Disillusionment with Kennedy among those Hispanics who had campaigned so successfully on his behalf however, soon set in. A few appointments here and there were seen as tokenism, and the relationship between Kennedy and the Hispanic community represented by Garcia stagnated.

LBJ’s sudden ascension to the throne, however was seen as favorable.

If Kennedy met with Mexican-American Civil Rights groups during the Texas trip, it had the same purpose as the rest of the trip – mending relationships.


Remembering the JFK Campaign to Mobilize the Latino Vote

60 years have passed since the late JFK faced a tight race with Richard Nixon. The Latino vote was at the center of his strategy.


Today, almost four years in the Trump Administration, Latinx votes are as prominent as they've ever been, and a matter of national discussion.

However, that was not the case in 1960, as the U.S. political bodies treated most of the country's immigrant population with indifference.

Both Democrats and Republicans expected the Latino community to keep out of political issues and remain silent.

At the time, the Latino population in America consisted mostly of Mexican Americans, Puerto Ricans, and Cubans, and their few efforts to amplify their voices fell short.

One could argue that, in 2020, the situation is entirely different.

In a little over half a century, the Latinx community in the U.S. has made strides. While in government, we have a crucial representation from Latino officials, the Latino vote in 2020 is now considered a key piece in a presidential election most likely to change the course of the country forever.

In 1960, Latino voters lived spread throughout the country.

Mexican Americans were in the Southwest, Puerto Ricans were in the Northeast, and the Cuban refugees were arriving by the masses in Miami, Florida.

Despite the growth of the population, very few saw potential in its voting power – until Edward Roybal came along.

As a liberal councilman from Los Angeles, Roybal was an ambitious leader in the 1960 presidential campaign, turning the spotlight on Mexican Americans eligible to vote.

He attended the 1960 DNC, where he helped convince the Kennedy campaign the authorization of a vast voter turnout for the Mexican-American population.

In October of that year, John F. Kennedy went to Spanish Harlem in New York City, where, with a majority population of Puerto Ricans, he made a speech about the value of migrants, echoing his Irish ancestry and the promise of safety and opportunity.

Campaign buses then took the community in Spanish Harlem to voter registration sites.

As if it were a historical echo, Joe Biden is centering part of his 2020 presidential campaign on Latinos.

"The Latino community is a core part of the American community, and their contributions are evident in every part of society," opens Biden's comprehensive plan for the Latino community.

The former vice president has promised to pass a bill for legislative immigration reform that would give almost 11 million undocumented immigrants a chance at citizenship.

But his plan does not stop short of immigration. He will also address financial circumstances that have disproportionately affected Latinos during the COVID-19 pandemic, as well as a review of Temporary Protected Status (TPS), ensuring no one will be forced to return to unsafe situations in their countries of origin.

JFK paved the way for an amplified voice in Latinos 60 years ago, and since then, our community has expanded not only in numbers but in power.

This year during the presidential election, Latinos will potentially get to define the next 60 years in American history.


Schau das Video: Jackie Kennedy: Viva Kennedy! (Juli 2022).


Bemerkungen:

  1. Wadanhyll

    Ich mag diese Idee, ich stimme voll und ganz zu.

  2. Brazuru

    Gibt es Analoga?



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