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Schlacht bei Tannenberg

Schlacht bei Tannenberg


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Bei Ausbruch des Ersten Weltkrieges erhielt General Alexander Samsonov das Kommando über die russische Zweite Armee für den Einmarsch in Ostpreußen. Er rückte langsam in die südwestliche Ecke der Provinz vor, um sich mit dem von Nordosten vorrückenden General Paul von Rennenkampf zu verbinden.

Der Kommandeur der 8. deutschen Armee, General Maximilian Prittwitz, wurde entlassen, weil er den Rückzug vor der russischen 2. Armee befohlen hatte. General Paul von Hindenburg und General Erich Ludendorff wurden nach vorn geschickt, um die vorrückenden Truppen Samsonows zu treffen. Sie nahmen am 22. August 1914 Kontakt auf, und sechs Tage lang hatten die Russen mit ihrer Übermacht einige Erfolge. Am 29. August war Samsanovs Zweite Armee jedoch umzingelt.

General Alexander Samsonov versuchte sich zurückzuziehen, aber jetzt in einem deutschen Kordon wurden die meisten seiner Truppen abgeschlachtet oder gefangen genommen. Nur 10.000 der 150.000 russischen Soldaten konnten fliehen. Geschockt vom katastrophalen Ausgang der Schlacht, beging Samsanov Selbstmord. Die Deutschen, die in der Schlacht 20.000 Mann verloren, konnten über 92.000 russische Gefangene aufnehmen. In Großbritannien wurden alle Nachrichten über die russische Niederlage bei Tannenberg der Öffentlichkeit vorenthalten.


Die Schlacht von Tannenberg

Die Schlacht von Tannenberg. In einem der besseren Hollywood-Versuche, die Sekunde Krieg gegen Zelluloid, Die Nacht der Generäle Peter O’Toole spielte in Bestform einen deutschen General namens ‘Tannenberg’, der siegreiche Kriegsstrategien mit einem Doppelleben als Serienmörder verbindet. Der Name ist gut gewählt: Tannenberg (26. – 29. August 1914) ließ die frischen deutschen Armeen zu Beginn des 19. Groß Krieg.

Deutschlands Ostgrenzen waren leicht bewacht worden, um dem Schliefen-Plan (q.v.) zuzustimmen, der darauf abzielte, Frankreich zu zerstören, bevor man sich gegen Russland wandte. Aber die Russen waren (und sind) listig, und bevor die deutsche Mobilmachung abgeschlossen werden konnte, drangen zwei russische Armeen, jeweils angeführt von Rennenkampf und Samsonov, ohne Vorwarnung in Ostpreußen ein. Aber die Russen genossen wenig oder keine Zusammenarbeit untereinander, die für einen umfassenden Krieg unerlässlich war, und die beiden gewaltigen Kräfte waren im Falle eines deutschen Gegenangriffs zu weit voneinander entfernt. Die Deutschen wurden von einem Mann befehligt, der sich an die Weichsel zurückziehen wollte, mit der gangbaren Ausrede, seine Armee sei kleiner als jede der russischen Armeen. Er wurde prompt durch Hindenburg (q.v.) ersetzt, der von Ludendorff (q.v.) aus dem wohlverdienten Ruhestand ‘befreit’ wurde.

Hindenburg, Meisterstratege / de.wikipedia.org

Diese beiden Meister der militärischen Strategie waren sich einig, dass ein von einem Oberst Hoffmann (Operationschef) erstellter Plan gut genug war, um eine Konzentration auf Samsonov im Süden zu erfordern. Obwohl es schwer zu glauben ist, wurden die Nachrichten des Letzteren, die sowohl seine Absichten als auch seine genaue Position verraten, nicht verschlüsselt gesendet. Die Deutschen umzingelten Samsonov und seine Zweite Armee, die 125.000 Mann getötet oder gefangen genommen hatte, plus 500 Geschütze. Samsonov wusste, was zu tun war, er beging Selbstmord.

Hätte Rennenkampf (kein sehr russischer Name) besser gewusst, was vor sich ging, hätte er angreifen können, während alle deutschen Truppen im Süden konzentriert waren, und ein schnelles Handeln hätte den Krieg möglicherweise beenden können. Aber er tat es nicht: Hindenburg bewegte sich wie ein Blitz, um die russische Erste Armee in der Nähe der Masurischen Seen anzugreifen. Ein russischer Gegenangriff erlaubte Rennkampf, sich über den Niemen-Fluss zurückzuziehen, obwohl weitere 125.000 Mann verloren gingen. Die Gesamtzahl der deutschen Opfer betrug weniger als 20.000 in beide Kämpfe.

Die Siege machten Hindenburg zu einem Helden in Deutschland und gaben seinem Land eine Dominanz an der Ostfront, die sie während des gesamten Ersten Weltkriegs nicht verlieren würde. Den Alliierten an der Westfront wurde unterdessen sehr geholfen, da der neue deutsche Generalstabschef Moltke in einer kritischen Zeit Truppen aus den Armeen in Frankreich abziehen musste, um zu retten, was in Ostpreußen zu retten war. Sie kamen zu spät, um in der gemeinsamen Schlacht von Tannenberg zu kämpfen, aber ihre Entfernung aus Frankreich half Joffre, den deutschen Vormarsch auf Paris zu stoppen, wodurch Deutschland ein schneller Sieg beraubt wurde.


Dieser Tag in der Geschichte: Die Schlacht bei Tannenberg beginnt (1914)

An diesem Tag in der Geschichte marschierte die deutsche 8. Armee unter der doppelten Führung von Paul von Hindenburg und Erich Ludendorff nach vorne, um der einfallenden russischen Armee zu begegnen. Die russische 2. Armee unter der Führung von General Aleksandr Samsonov war im August tief in Ostpreußen eingedrungen.

Mitte August 1914 hatte Zar Nicolas überraschend zwei Armeen nach Ostpreußen geschickt. Dies war im Einvernehmen mit ihren westlichen Verbündeten Frankreich und Großbritannien. Der Einmarsch in Ostpreußen war ein großer Schock für den Kaiser und seine Regierung. Deutschland hatte die meisten seiner Armeen auf die westliche Streitmacht konzentriert, um einen schnellen Sieg gegen die Franzosen zu sichern. Die russische 1. Armee unter Rennenkampf rückte in die nordöstliche Ecke Ostpreußens vor, während die 2. Armee im Süden vorrückte. Die beiden Armeen wurden durch den Masurischen See geteilt. Die beiden Einheiten beabsichtigten, sich wieder zu vereinen und die zahlenmäßig unterlegenen Deutschen zu einer entscheidenden Schlacht zu zwingen. Nach einem russischen Sieg in der Schlacht bei Gumbinnen am 20. August machten die Russen einen fatalen Fehler. Statt vorzudrängen, ruhten sie ihre Einheiten aus und warteten auf Verstärkung.

Der deutsche Generalstabschef von Moltke war sehr besorgt über die Lage in Ostpreußen. Er beschloss, von Hindenburg und Ludendorff zu Kommandeuren der 8. Armee zu ernennen. Es sollte sich als eine inspirierte Wahl erweisen und beide Männer sollten sehr effektiv zusammenarbeiten und als Partner zusammenarbeiten. Am 26. August fingen die Deutschen Funknachrichten von Samsonov und Rennenkampf ab. Dadurch konnten sie die Pläne beider Armeen entdecken und die Deutschen beschlossen, einen Überraschungsangriff zu starten. Sie beschlossen, zuerst die russische 2. Armee anzugreifen, und auch sie überraschten Samsonovs Armee mit der Wucht ihres Angriffs in der Nähe des Dorfes Tannenberg. Die Russen merkten erst, dass sie in eine Falle tappten, bis es zu spät war. Die Deutschen hatten überlegene Artillerie und schlugen die Russen drei Tage lang. Nach dreitägigem Bombardement durch die deutschen Geschütze begannen Samsonows Truppen ihren Rückzug. Dabei wurden sie von einer deutschen Streitmacht abgefangen und die russische Armee zerfiel und erlitt entsetzliche Verluste. Samsonov wusste, dass seine Armee dem Untergang geweiht war, überließ seinen Befehl einem Untergebenen und ging in einen nahegelegenen Wald und erschoss sich.

Ludendorf (links) und Von Hindenburg besprechen den Kaiser (Mitte)

Es wird geschätzt, dass in der Schlacht bei Tannenberg über 40.000 russische Soldaten getötet und etwa 92.000 gefangen genommen wurden. Einige Wochen später konnten die Deutschen die andere russische Armee besiegen. Ludendorff und von Hindenburg gelang es, die Russen aus Ostpreußen zu säubern. Diese Schlachten gelten als die größten deutschen Siege des Krieges.

Viele Historiker glaubten, dass es den Russen trotz ihrer Niederlage gelungen war, genügend deutsche Truppen von der Westfront abzulenken, um es den Franzosen und Briten zu ermöglichen, die Deutschen an der Marne zu schlagen, und diese Schlacht rettete Paris. Der Einmarsch in Ostpreußen könnte Paris 1914 vor der Eroberung durch die Deutschen bewahrt haben.


Planung und Ausführung bei Tannenberg

Ludendorff entwickelte einen Plan, der mit den nötigen Bewegungen von Hoffmann eingeleitet worden war, und konzentrierte etwa sechs Divisionen gegen Samsonovs linken Flügel. Diese Kraft, die den Russen an Stärke unterlegen war, konnte nicht entscheidend sein. Ludendorff stellte jedoch fest, dass Rennenkampf immer noch in der Nähe von Gumbinnen war, und ging das kalkulierte Risiko ein, den Rest der deutschen Truppen mit Ausnahme des Kavallerieschirms von dieser Front abzuziehen und gegen Samsonovs rechten Flügel zurückzudrängen. Dieser gewagte Schritt wurde durch die fehlende Kommunikation zwischen den beiden russischen Kommandeuren und durch die Leichtigkeit unterstützt, mit der die Deutschen Samsonovs drahtlose Befehle an sein Korps entschlüsseln konnten. Unter den konvergierenden Schlägen würden Samsonovs Flanken zerquetscht und sein Zentrum umzingelt.

Die kalkulierte Kühnheit des Tannenberg-Plans verdankt sich zu einem großen Teil einer früheren Erfahrung Hoffmanns. Alfred Graf von Schlieffen hatte diesen schelmisch brillanten jungen Hauptmann mit scharfer Einsicht als Beobachter der japanischen Streitkräfte im russisch-japanischen Krieg ausgewählt. Dort erfuhr Hoffmann viel über die russische Armee – nicht zuletzt, dass zwei Generäle, Rennenkampf und Samsonov, duellierende Fraktionen innerhalb der oberen Führungsebenen repräsentierten. Rennenkampf würde es also nach Hoffmanns Einschätzung nicht eilig haben, Samsonov zu helfen, indem er von Gumbinnen weiterdrückte. In der Mandschurei hatte er auch die unglaubliche Sorglosigkeit russischer Kommunikationsmethoden gelernt. Dieses Wissen führte ihn im August 1914 dazu, abgefangene russische Funkbefehle, die „in Klarschrift“ verschickt wurden, als authentisch anzunehmen, während seine Vorgesetzten sie misstrauisch als kunstvolle Täuschung betrachteten.

Bei seiner Ankunft in Ostpreußen am 23. August war Ludendorff angenehm überrascht, als er feststellte, dass die bereits laufenden Bewegungen in seinen eigenen halbfertigen Plan passten, und bestätigte Hoffmanns Arrangements. Dann, am 25. August, zeigten ihm abgefangene Funknachrichten die Langsamkeit von Rennenkampfs Bewegungen. Er begann zu denken, dass er auch Mackensens XVII. Korps verwenden könnte, so dass nur die Kavallerie Rennenkampf beobachten und besetzen konnte. Dabei könnte er nicht auf eine, sondern auf beide Flanken von Samsonov hart zuschlagen und eine entscheidende Doppelumhüllung herbeiführen.

Samsonow war inzwischen vorwärts gestolpert, angetrieben von den telegrafischen Peitschenhieben Schilinskis, der zu dem Schluss gekommen war, dass die Deutschen taten, was Prittwitz erwogen hatte, nämlich den Rückzug an die Weichsel. Indem er Samsonov dazu drängte, sie abzuschneiden, versäumte Schilinsky nicht nur, Rennenkampf zu beschleunigen, sondern lenkte seine Energie sogar durch den Befehl, Königsberg zu investieren. Währenddessen war Samsonovs Armee über eine Front von fast 100 Kilometern verteilt, und seine Rechte, Mitte und Linke waren weit voneinander getrennt. Wenn sie durch Mobilität verbunden gewesen wären, wäre diese Breite vielleicht ein Vorteil gewesen, aber bei trägen Truppen und schlechten Straßen wurde sie zur Gefahr.

Das XX. Korps von Scholtz hatte vor dem Vorrücken des russischen Zentrums (XIII. Aus Angst vor einem weiteren Rückzug befahl Ludendorff General Hermann von François mit seinem I. Korps (rechts von Scholtz' XX.) am 26. August anzugreifen und den russischen linken Flügel (I. Korps und zwei Kavalleriedivisionen) zu durchbrechen. bei Usdau (Uzdowo).

Die eigentliche Krise der gesamten Schlacht kam am 27. August. An diesem Morgen eröffnete François, jetzt reichlich mit Granaten versorgt, ein heftiges Bombardement auf die Stellung des linken russischen Flügels bei Usdau. Die demoralisierten russischen Truppen brachen in die Flucht, ohne auf die deutsche Infanterie zu warten. François befahl die Verfolgung in Richtung Neidenburg, um den Rücken des russischen Zentrums zu überwinden, aber ein russischer Gegenangriff gegen seine Außenflanke veranlasste ihn, nach Süden in Richtung Soldau (Działdowo) zu rollen. Als François jedoch bei Tagesanbruch des 28. August entdeckte, dass sich der geschlagene russische linke Flügel überstürzt von Soldau über die Grenze zurückgezogen hatte, richtete François seine Truppen erneut ostwärts nach Neidenburg.

In der Nacht zum 29. August hielten die Truppen von François die Straße von Neidenburg nach Willenberg (Wielbark) mit einer Kette verschanzter Pfosten dazwischen. Dies bildete eine Barrikade über die Rückzugslinie der Russen, die jetzt zurückströmten und sich unentwirrbar in dem Waldlabyrinth vermischten, dem François ausgewichen war. Mit geschlossenem Hinterland und verstopften Straßen löste sich das russische Zentrum (XIII., XV. und halbes XXIII. Korps) in eine Menge hungriger und erschöpfter Männer auf, die schwach gegen den Feuerring schlugen und sich dann zu Zehntausenden ergaben.

Die krönende Szene der Tragödie wurde von Samsonov selbst inszeniert, der am 27. August von Neidenburg aufgezogen war, um die Schlacht zu kontrollieren, nur um sich in den wirbelnden Wirbeln des Rückzugs wiederzufinden. Unfähig, etwas zu tun, drehte er um und ritt am 28. August wieder nach Süden, nur um sich in den Tiefen des Waldes zu verirren. In den frühen Morgenstunden des 30. August wandte er sich ab, und seine Abwesenheit wurde von seinen Mitarbeitern unbemerkt, bis ein einzelner Schuß fiel. Er hatte sich das Leben genommen, anstatt die Katastrophe zu überleben, bei der seine Leiche schließlich von deutschen Truppen geborgen wurde.


Die Schlacht von Tannenberg

STAVKA (das russische Oberkommando) hatte zwei Pläne für den Fall eines Krieges gegen die Mittelmächte vorbereitet, Plan G für Deutschland und A für Österreich-Ungarn. Obwohl die Mobilisierung der in Russland stationierten Truppen durch die kollidierenden Bahnpläne von G und A etwas verzögert wurde, erschien die russische Armee schließlich schneller als vom Feind erwartet in ihren Einsatzgebieten.

STAVKA hatte zwei Heeresgruppenkommandos für ihre westlichen Streitkräfte aufgestellt, nördlich bzw. südlich der Weichsellinie Bug –. Die Heeresgruppe “Nordwest” war verantwortlich für die Erste und Zweite Armee, die gegen Deutschland eingesetzt werden sollten, während die Heeresgruppe “Südwesten” die Dritte, Fünfte und Achte Armee kommandierte und die Aufgabe teilte, Galizien, den österreichischen Teil des ehemaligen Polens, zu erobern .

Die Vierte Armee war die russische Version einer “Swing-Option”: Ähnlich wie Joffre ursprünglich für Lanrezacs Fünfte Armee in Frankreich vorgesehen hatte, konnte die Vierte Armee entweder an der österreichischen Front südlich von Lublin oder zurück ins Gefecht geschickt werden. “de Staffel”, Erste und Zweite Armee auf dem Weg nach Deutschland.

Das russische Modernisierungsprogramm nach 1905 hatte stark unter der arthritischen russischen Bürokratie gelitten. Verbesserungen wurden verzögert, nie umgesetzt oder einfach ignoriert, in einigen Punkten konnte die russische Armee internationale Standards nicht erfüllen.

[Erste und Zweite Armee im Einsatz] … neun Korps an Prittwitz, vier und sieben Kavalleriedivisionen, darunter zwei der Kaiserlichen Garde, an seine. Rennenkampf, Kommandant der 1.. [Stimmt nicht, siehe Link oben]

Ihre Formationen waren sehr groß, [russische] Divisionen hatten sechzehn statt zwölf Bataillone, mit großen Massen von – zugegebenermaßen oft ungeschulten – Mann, um die Verluste auszugleichen. Obwohl sie in der Artillerie, insbesondere in der schweren Artillerie, schwächer waren als ihre deutschen Äquivalente, ist es nicht wahr, dass sie viel weniger gut mit Granaten versorgt waren , den Russen ging es nicht viel schlechter als den Franzosen, die an der Marne kämpften. Darüber hinaus würde die russische Munitionsindustrie mit bemerkenswertem Erfolg auf die Anforderungen des Krieges reagieren.

Dennoch wurden die Streitkräfte Russlands von schwerwiegenden Mängeln heimgesucht. Der Anteil der Kavallerie, der so viel größer war als bei jeder anderen Armee, belastete den Transportdienst, der selbst unter dem deutschen lag, mit einem Futterbedarf, den der Wert der berittenen Truppen nicht rechtfertigen konnte, vierzig Züge waren erforderlich, um beides zu versorgen die viertausend Mann einer Kavalleriedivision und die sechzehntausend Mann einer Infanteriedivision.

Es gab auch menschliche Fehler. Russische Regimentsoffiziere waren per Definition unbezahlt und oft schlecht ausgebildet. Jeder aufstrebende junge Offizier, dessen Eltern die Kosten tragen konnten, ging an die Stabsakademie und ging für den Regimentsdienst verloren, ohne dabei notwendigerweise bei der Stabsarbeit effizient zu werden. Wie Tolstoi in seinem Bericht über Borodino so einprägsam schildert, vereinte das russische Offizierskorps zwei Klassen, die sich kaum kannten, eine breite Masse von Kompanie- und Bataillonskommandanten, die Befehle von einer schmalen Oberschicht aristokratischer Gesellen entgegennahmen. Die Qualitäten des Bauernsoldaten – mutig, loyal und gehorsam – hatten traditionell die Fehler und Unterlassungen seiner Vorgesetzten wettgemacht, aber angesichts der Armeen der Länder, aus denen der Analphabetismus verschwunden war, war es wie in Russland weit dadurch war der russische Infanterist immer mehr im Nachteil. Er ließ sich leicht durch Rückschläge entmutigen, besonders angesichts der überlegenen Artillerie, und gab leicht und ohne Scham en masse auf, wenn er sich verlassen oder betrogen fühlte. Die Dreieinigkeit von Zar, Kirche und Land hatte immer noch die Macht, gedankenlosen Mut hervorzurufen, aber Niederlagen und Trinken konnten die Hingabe an die Farben und Ikonen des Regiments schnell verrotten. (1)

Zu dieser Litanei könnten eine gescheiterte Artilleriepolitik und Kommunikationsprobleme hinzukommen. Russische Artillerieoffiziere sahen die Hauptaufgabe schwerer Geschütze in der Verteidigung der Festungskette, die die russische Grenze sicherte, und scheuten sich sehr, große Geschütze über ein Schlachtfeld zu schleppen. So waren die russischen Armeen hauptsächlich mit Geschützen kleinen und mittleren Kalibers von geringerer Feuerkraft und geringerer Reichweite ausgestattet. Wie im Marine-Kanonenrennen wurden leichtere Geschütze die Opfer der schwereren des Feindes, da sie aufgrund mangelnder Reichweite das Feuer nicht erwidern konnten. Der Funkverkehr litt unter einem Mangel an ausgebildeten Chiffrierschreibern, was die Funker zwang, viele Nachrichten en clair zu übermitteln, insbesondere in der Hitze des Gefechts.

Im August 1914 marschierte die Vierte Armee nach Süden bis zur österreichischen Grenze, und die Heeresgruppe Nordwest entsandte die Erste und Zweite Armee nach Ostpreußen. Der Plan sah ein zweigleisiges Manöver vor, die 8. Armee einzuhüllen. STAVKA wies Rennenkampf an, nördlich der Seen und der Angerapp östlich von Königsberg anzugreifen und entlang der Ostseeküste in westlicher Richtung vorzugehen. Samsonov wurde befohlen, von Südosten – aus Richtung Warschau – einzufallen und in nordwestlicher Richtung zu marschieren, bis er Rennenkampf, von der anderen Richtung kommend, irgendwo an der Weichsel, vielleicht in der Nähe, treffen würde von Marienwerder oder Marienburg. Die Verteidiger würden umzingelt und mit der Eroberung der Weichsel war der Weg nach Westpreußen und Schlesien frei.

Der Plan hatte zwei Schwächen: Er war offensichtlich, wie eine Tarantel auf dem Käsekuchen, und er hing von einer engen Zusammenarbeit und Kommunikation der beiden Armeen ab, für die weder Rennenkampf noch Samsonov bekannt waren. Der deutsche Generalstab hatte die Vorkriegsspiele tatsächlich auf der Prämisse eines solchen zweigleisigen Angriffs aufgebaut und festgestellt, dass die richtige Gegenstrategie darin bestand, einen Zacken zu verzögern, während der andere angegriffen wurde.Eine solche Strategie erforderte schnelle Truppenbewegungen zwischen den beiden Seiten des Seenlandes, dem nordöstlichen Teil um Insterburg und Gumbinnen und der südwestlichen Seite von Allenstein im Zentrum der Provinz nach Thorn an der Weichsel. Zu diesem Zweck wurde eine Direktbahn durch das Seenland gebaut, die entlang der Linie Gumbinnen – Insterburg – Allenstein – Osterode – Deutsch-Eylau – Thorn verlief.

Die Karte unten zeigt die Frühphase des Ostpreußenfeldzuges. Die Russen erschienen drei Wochen früher als erwartet, Rennenkampfs Vorhut überquerte die Grenze und rekognoszierte am 15. August in westlicher Richtung. Zwei Tage später marschierten sein III., IV. und XX. Korps auf Gumbinnen, 80 Meilen östlich von Königsberg. Sie wurden von seiner 1. Kavallerie-Division an ihrer Südflanke und dem Garde-Kavallerie-Korps an der Nordflanke abgeschirmt. Ihre Hoffnung auf strategische Überraschung wurde jedoch bereits am 9. August wegen des deutschen 2. Flugzeugbeobachterbataillons und der Dienste zweier Luftschiffe, die in Königsberg und Posen stationiert waren, zunichte gemacht. Sie informierten Prittwitz über die russische Präsenz, aber was für die Deutschen funktionierte, schlug für die Russen unerklärlicherweise fehl: Ihre Kavallerie konnte keine Spur des Feindes finden, und Rennenkampfs Luftaufklärungseinheit, bestehend aus einer Flotte von 244 Flugzeugen, auf mysteriöse Weise konnte keine einzige deutsche Einheit entdecken.

Frühe Bereitstellung und russischer Plan

Die wichtigste Information für Prittwitz war, dass die Zweite Armee zu spät zu kommen schien. Die deutschen Mitarbeiter begannen zu glauben, dass sie zuerst Rennenkampf und später Samsonov erwischen könnten.

Die Geographie sollte den reibungslosen Beginn der russischen kombinierten Offensive im Weltraum stören. Weniger entschuldbar sollten Schüchternheit und Inkompetenz es mit der Zeit zerstreuen. Kurz gesagt, die Russen wiederholten den Fehler, den die Spartaner in Leuctra, Darius in Gaugamela, Hooker in Chancellorsville schon oft gemacht hatten, als sie sich der Niederlage im Detail aussetzten: das heißt, einem schwächeren Feind zu erlauben, sich zuerst gegen einen Teil der Armee, dann gegen den anderen zu konzentrieren und so beide zu schlagen.

Die Art und Weise, wie die Geographie dazu beigetragen hat, die detaillierte Leistung der Deutschen zu begünstigen, ist leichter zu erklären. Obwohl Ostpreußen einem Eindringling aus Russland tatsächlich einen relativ ebenen Vorstoßweg bietet, stellt die Seenkette, die die Angerapp speist, auch eine bedeutende Barriere dar. Durchgänge gibt es vor allem bei Lötzen, aber dieser Ort wurde 1914 befestigt.

Infolgedessen stand eine fast 80 Kilometer lange Wasserbarriere von Norden nach Süden den inneren Flügeln der Ersten und Zweiten Armee gegenüber und neigte so dazu, sie auseinanderzutreiben. Strategisch gesehen war es die einfachere Option, die Angerapp-Position nördlich und südlich zu passieren, anstatt sie frontal zu erzwingen, und genau das beschloss der Kommandant der Nordwestfront, General Yakov Zhilinsky, Rennenkampf und Samsonov zu befehlen.

Er war sich der Möglichkeit bewusst, die eine solche Trennung den Deutschen bot, und sorgte dementsprechend für den Schutz seiner beiden Armeen. Die getroffenen Maßnahmen erhöhten jedoch die Gefahr, da er Rennenkampf erlaubte, seine Flanke an der nicht gefährdeten Ostseeküste zu verstärken, und Samsonov, Truppen zum Schutz seiner ebenfalls nicht bedrohten Verbindung mit Warschau abzusetzen, während er ein Korps von Zweite Armee [II. Korps], um unbeweglich in der Lücke zu stehen, die sie von der Ersten trennt. Das Ergebnis dieser Anordnungen war eine Umlenkung der Bemühungen, die beide Armeen für die Hauptaufgabe erheblich geschwächt zurückließ. Nachdem Rennenkampf und Samsonov den Einsatz mit einer Überlegenheit von neunzehn Divisionen gegen neun begonnen hatten, marschierten sie tatsächlich mit nur sechzehn Divisionen zum Angriff.

Schlimmer noch, noch schlimmer, die beiden Armeen erreichten ihre Startlinien im Abstand von fünf Tagen rechtzeitig. Die Erste Armee überquerte am 15. August die ostpreußische Grenze, eine sehr anerkennenswerte Leistung, da die Franzosen und Deutschen damals noch ihre Konzentration im Westen abschlossen, die Zweite jedoch erst am 20. August. Da die beiden im Weltraum durch fünfzig Meilen von Lakeland getrennt waren, drei Tage in Marschzeit, konnte keiner dem anderen schnell zu Hilfe kommen, wenn es in Schwierigkeiten geriet, was, weder Rennenkampf noch Samsonov, ihre Art war waren auf dem Weg. (2)

Die Flieger-Intelligenz zahlte sich zunächst für Prittwitz aus. Als Rennenkampf am 17. August mit den Offensivoperationen begann, wusste Prittwitz, dass Samsonov sich verspätete und konnte es sich daher vorübergehend leisten, den größten Teil der 8. Armee im Nordosten zu halten. Eine russische Sonde, die in der kleinen Stadt Stallupoenen, zehn Meilen östlich von Gumbinnen, auftauchte, wurde schnell überprüft, aber als Prittwitz am 20. August einen Gegenangriff auf General Herrmann von François ‘ verschanzte Lage bei Gumbinnen. Das I. Korps bestand, wie die gesamte 8. Armee, aus ostpreußischen Männern, die ihre Heimat verteidigten, und ihre Aggressivität beim Angriff auf eine befestigte russische Stellung kostete sie viel Geld.

Am Nachmittag war das I. Korps zum Stehen gekommen. Sein benachbartes Korps XVII, das von dem berühmten Leibgarde-Husaren von Mackensen befehligt wurde, der durch frühe Berichte über seinen Erfolg ermutigt wurde, griff derweil nach Nordosten in die russische Flanke an.

Sie tat dies ohne Aufklärung, die ergeben hätte, dass die Russen an ihrer Front wie an der von François verschanzt waren. Von ihren Stellungen aus schütteten sie ein verheerendes Feuer auf die vorrückende deutsche Infanterie, die, als sie auch irrtümlicherweise von ihrer eigenen Artillerie beschossen wurde, brach und nach hinten rannte. Am späten Nachmittag war die Lage an der Front des XVII. Korps noch schlimmer als an der Front des I. Korps und die Schlacht bei Gumbinnen drohte sich von einer taktischen Umkehr in eine strategische Katastrophe zu verwandeln.

Rechts vom XVII. Korps, I Reserve, unter von Bülow, Gegenangriff, um Mackensens Flanke gegen einen russischen Vormarsch zu schützen. Im Hauptquartier der 8. Armee konnte jedoch selbst die Nachricht von diesem Erfolg die Panik nicht aufhalten. Dort gab Prittwitz dem Glauben nach, Ostpreußen müsse aufgegeben werden und seine ganze Armee zog sich jenseits der Weichsel zurück. (3)

Der große rote Pfeil auf der Karte oben zeigt den beabsichtigten Rückzug nach Westen, jenseits der Weichsel, den Prittwitz für unvermeidlich hielt. Die dicken blauen Pfeile in den Feldern DE 3-4 symbolisieren Rennenkampf’s III, IV und XX Korps, das sich nach Westen in Richtung der befestigten Zone von Königsberg bewegt. An ihrer Südflanke wird die Erste Armee von der 1. Kavallerie-Division und im Norden vom Garde-Kavallerie-Korps geschützt. Die Felder BCD 1-2 zeigen die Zweite Armee, bestehend aus I, XXIII, XV, XIII und VI Korps, plus 15., 6. und 4. Kavallerie-Divisionen. Samsonovs II. Korps befindet sich in der geografischen Mitte des Seenlandes, Platz DE 2, und wird am 21. August nach Rennenkampf verlegt. Es ist auf dem Weg nach Nordwesten, um sich der Ersten Armee bei Angerburg anzuschließen.

Bei der OHL scheut Moltke den Gedanken, die 8. Armee hinter die Weichsel zurückzuziehen. Da aber der Rahmen des Einsatzplans zu eng war, standen Moltke keine Truppen zur sofortigen Verstärkung zur Verfügung. Erschwerend kam hinzu, dass die Männer der 8. Armee ihre Wurzeln und Familien in Ostpreußen hatten, ein Rückzugsbefehl könnte einen Aufstand auslösen. Moltke entschied, dass an der Ostfront ein neuer Besen benötigt wurde. Eigentlich zwei Besen.

Moltke entschied zunächst, dass sofort ein Betriebsleiter erster Güte in den Osten entsandt werden müsse, um die Führung zu übernehmen. Er wählte Ludendorff, der in Belgien zweimal so brillant Krisen gelöst hatte. Als nächstes entschloss er sich, Prittwitz vollständig zu entsorgen, und wertete seine erklärte Absicht, sich hinter die Weichsel zurückzuziehen, auch wenn es später noch einmal überdacht wurde, als Beweis für einen gebrochenen Willen.

An seiner Stelle beförderte er Paul von Beneckendorff und Hindenburg, einen Offizier im Ruhestand, der für seinen Charakter, wenn nicht auch für seine Geistesstärke bekannt war. Als Leutnant der 3. Fußgarde war Hindenburg 1866 bei Königgrätz verwundet worden und kämpfte im Deutsch-Französischen Krieg. Er behauptete, Verwandte unter den Deutschen Rittern zu haben, die Ostpreußen von den Heiden in den nördlichen Kreuzzügen gewonnen hatten, im Großen Generalstab gedient hatten und schließlich ein Korps befehligten.

Er hatte die Armee 1911 im Alter von 64 Jahren verlassen, beantragte aber bei Ausbruch des Krieges eine Wiederernennung. Als der Anruf von Moltke kam, war er so lange außer Dienst, dass er in der alten blauen Uniform, die der Feldgrau-Ausgabe vorausgegangen war, zum Dienst erscheinen musste. Er und Ludendorff, so ungleich sie auch waren, der eine ein Hinterwäldler würdig, der andere ein bürgerlicher Technokrat, sollten sich von Anfang an zu dem vereinigen, was Hindenburg selbst „eine glückliche Ehe“ nannte. Ihre Qualitäten, natürliche Autorität in Hindenburg, rücksichtslos Intellekt in Ludendorff, ergänzten sich perfekt und sollten sie zu einer der effektivsten Militärpartnerschaften der Geschichte machen. (4)

  • Hindenburg
  • Ludendorff

Am 23. August trafen Hindenburg und Ludendorff in Rastenburg ein, wohin das Hauptquartier der 8. Armee verlegt worden war, und riefen den Stab schon am nächsten Tag zu einer Besprechung zusammen. Die Diskussion begann mit einer Analyse der Lage durch General Scholtz, Kommandeur des XX. Korps, der im Moment die einzige deutsche Einheit war, die sich dem langsam vorrückenden Samsonov im Süden entgegenstellte. Strategisch wurden die neuen Kommandanten durch eine Resolution von Prittwitz sehr unterstützt
kurz bevor er vom Dienst entbunden wurde. Während seiner Jahre an der Stabsakademie hatte Prittwitz an den erwähnten Kriegsspielen teilgenommen und war daher mit der ostpreußischen Gegenstrategie vertraut, die dazu aufrief, die Russen “im Detail” zu besiegen. Prittwitz hatte entschieden, dass Rennenkampf nach dem Unentschieden bei Gumbinnen, wie er es sah, als überprüft gelten konnte und dass die Erste Armee normalerweise einige Tage brauchte, um sich neu zu formieren und umzuschichten. Wenn er schnell handelte, konnte er Samsonov im Süden schlagen, bevor Rennenkampf im Osten die Offensive wieder aufnahm. Geschickt von seinem Stabschef, Oberst Max Hoffmann, befahl er dem I. Korps von François von Königsberg, wohin es sich zurückgezogen hatte, und dem XVI. Korps von Mackensen, derzeit südwestlich von Gumbinnen, nach Süden zu ziehen, um Samsonov . zu treffen .

  • Rennenkampf
  • Samsonow

Diese Bewegungen sind auf der Karte unten durch die dünnen gestrichelten Linien und fetten roten Pfeile gekennzeichnet, die die frühen Stadien der deutschen Bewegungen zeigen. I. Korps zog sich nach Königsberg zurück, um die Küstenbahnlinie zu besteigen, während XVII. und I. Reserve zuerst nach Westen, dann nach Südwesten in Richtung Allenstein durchquerten. Scholtz's II. Korps war bereits in der Nähe, um die kleinen Städte Hohenstein und Tannenberg.

So mussten Hindenburg und Ludendorff keinen neuen Plan entwerfen, dessen Entwicklung vielleicht kostbare Zeit gekostet hätte, sondern konnten die Strategie von Prittwitz übernehmen, die sie mit bestem Tempo verfolgten. Zu ihrer Hilfe kamen einige monumentale Fehler in der russischen Disposition, hauptsächlich von Rennenkampf. Als die vorderen Aufklärungseinheiten der Ersten Armee nach den vier Tagen der Schlacht von Gumbinnen meldeten, dass die Präsenz der ihnen gegenüberstehenden deutschen Truppen sich abschwächte, nahm Rennenkampf an, dass sich die 8. Armee in die befestigte Zone von Königsberg zurückgezogen habe. Ein solcher Schritt könnte in gewisser Weise vernünftig sein, da er die Erste Armee zu einer langwierigen Belagerung zwingen würde, die den Deutschen Zeit geben könnte, Verstärkung von der Westfront zu schicken. So stoppte Rennenkampf die Verfolgung des I. und XVII. Korps, festigte seine Territorialgewinne und leitete die Vorbereitungen für die bevorstehende Belagerung ein.

Er teilte STAVKA seine Entscheidung mit und bat um Mithilfe bei der Anlage von Königsberg, auf die seine Truppen ohne schwere Artillerie schlecht vorbereitet waren. Da er aber wegen der Verzögerung vorerst nicht in der Lage war, mit dem Rest der deutschen Armee in Kontakt zu bleiben, schlug er Schilinski vor, Samsonow in Richtung Weichsel, also nach Nordwesten, zu schicken. Nachdem die 1. Armee Königsberg reduziert hatte, konnte die geplante Umfassung der 8. Armee reaktiviert werden. Die Heeresgruppe Nordwest folgte dem Vorschlag Rennenkampfs, und Samsonov wurde befohlen, in nordwestlicher Richtung zur Weichsel vorzugehen, aber weg von der Ersten Armee.

Rennenkampfs Vorschlag war an sich schon riskant – was, wenn die Belagerung scheiterte? Aber was bei dem Ereignis geschah, war schlimmer. Am Morgen des 25. August wurde der Funkverkehr der 1. Armee mit STAVKA und der Heeresgruppe Nordwest, der auch den Belagerungsplan enthielt, von Ludendorffs Funkmonitoren abgefangen und entziffert. Darüber hinaus lieferten die Nachrichten die unbezahlbare Information, dass die Erste Armee anhalten und somit die Zweite Armee nicht unterstützen könnte, falls sie in Schwierigkeiten geraten sollte.

Die Entscheidung von Rennenkampf, anzuhalten, ermöglichte es Hindenburg und Ludendorff, sich gegen die Zweite Armee zu konzentrieren. Sie konnten es sich leisten, Königsberg bis auf die verschanzte Garnison und einen schwachen Schirm der 1. Jetzt kam die Bahn ins Spiel. Das Vorhandensein von zwei Linien ermöglichte es der 8. Armee, Teile des XVII. Eylau bis Seeben, in Stellung gegenüber der linken Flanke des I. Korps Samsonovs, das zwischen Soldau und Usdau stand. Ludendorff befahl sogar der kleinen Weichselgarnison von Thorn aus, sich bei Lautenburg mit dem I. Korps François zu treffen [Karte oben, Feld B 1]. Am 26. August stand das XVII. Korps bei Bischofstein [Karte oben, C 3], und die I. Reserve zwischen Allenstein und Seeburg [Karte oben, C 2-3], gegen Samsonovs nördlichste Einheit, das VI. Korps bei Bartelsdorf. Der Hauptteil der 2. Armee stand noch immer südlich von Allenstein [XIII., XV. und XXIII. Korps, Karte oben, BC 1-2].

Die taktische Situation auf der Karte oben zeigt den Vorteil, den sich die Deutschen durch die Flexibilität ihrer Truppenbewegungen verdient haben, die zudem einer russischen Entdeckung fast vollständig entgangen ist. Es gab kaum noch deutsche Truppen im Nordosten, gegenüber Rennenkampf –, außer der sehr hellen Front der 1. Kavallerie – und dem russischen II. verweilt in einem völlig unumstrittenen Bereich. Abgesehen von ihrer Kavallerie blieb die Erste Armee bis zum 26. August fast stationär, sie hatte sich kaum zehn Meilen westlich – vorsichtig – durch leeres Land bewegt. Die Zweite Armee bewegte sich noch immer nach Nordwesten, breitete sich jedoch über das ganze Seenland aus, von Zielun, 15. Kavallerie im Südwesten, bis Sensburg, 4. Kavallerie im Nordosten. Dies war, als Hindenburg …

… erhielt die Abschrift eines vollständigen russischen Befehls der Ersten Armee für einen Vormarsch zur Belagerung von Königsberg, aus dem hervorging, dass sie am 26. Unterstützung in der Schlacht, die er entfesseln wollte.

Mit dieser Zusicherung ausgestattet, begegnete er in zuversichtlicher Stimmung von François, dessen Korps gerade erst an Samsonows Flanke eintraf. Die Distanz arbeitete für ihn, die Distanz zwischen den Armeen von Samsonov und Rennenkampf, und so war auch jetzt die Zeit gekommen, die selbst auferlegte Verzögerung in Rennenkampfs Vormarsch, die, wenn sie gedrückt worden wäre, die Erste Armee weit hinter das Lakeland gebracht hätte Zone in Positionen, von denen aus es nach Süden hätte marschieren können, um Samsonovs Hilfe zu leisten. (5)

Hindenburgs und Ludendorffs Plan waren aufeinander folgende Angriffe in die rechte Flanke der 2. Armee, das heißt, von Allenstein aus in südwestlicher Richtung anzugreifen. Das I. Korps von François sollte die Offensive am 25. August beginnen.

  • Hermann von François
  • Max Hoffmann, Stabschef

Dann unterbrach François, dessen hartnäckige Aggressivität eine absichtlich unkooperative Form annehmen konnte, die reibungslose Abwicklung eines Plans, der sein I. Korps, XVII. und XX. Da er behauptete, er warte auf die Ankunft seiner Artillerie mit dem Zug, griff er am 25. August nur langsam an und am nächsten Tag wieder langsam.

Ludendorff kam, um die Offensive mit charakteristischer Wirkung anzukurbeln, aber François' Zögern hatte inzwischen ein wünschenswertes, wenn auch unbeabsichtigtes Ergebnis gehabt. Ohne Widerstand an seiner Front hatte Samsonov sein Zentrum nach vorne in Richtung der Weichsel gedrängt, an der er die Deutschen festhalten wollte, und hatte so sowohl François, jetzt zu seinem Süden, als auch Mackensen und Scholtz, die im 17. XX Korps von Norden. Am 27. August entdeckte François seinen Biss wieder und drängte seine Männer weiter. Samsonov, der die Gefahr in seinem Rücken ignorierte, drängte ebenfalls weiter. Am 28. August verwüsteten seine führenden Truppen eine verschiedene Ansammlung deutscher Truppen, die sie auf ihrem Weg fanden, und durchbrachen fast das offene Land mit der Weichsel dahinter.

Ludendorff, von einem Anfall seiner Nerven gepackt, befahl François, eine Division zur Hilfeleistung der gebrochenen Einheiten zu entsenden. François, der bei dieser Gelegenheit kreativ unkooperativ war, gehorchte nicht, sondern trieb jedes Bataillon, das er hatte, mit bester Geschwindigkeit nach Osten. Mit dem Gewicht von Samsonovs Armee, die sich auf verschiedenen Routen nach Westen bewegte, gab es wenig, was ihnen entgegenzusetzen war. Am Morgen des 29. August erreichte seine führende Infanterie Willenberg, gerade innerhalb Ostpreußens von russischem Territorium, und traf auf deutsche Truppen, die in die andere Richtung kamen [siehe Karte unten]. Sie gehörten dem XVII. Korps von Mackensen, Veteranen der Kämpfe südlich der Masurischen Seen, die seit dem Vortag südwärts angegriffen hatten. Kontakt zwischen den Klauen der beiden Zangen – die Einheiten waren die 151. Ermland-Infanterie des I. Korps und die 5. Blücher-Husaren des XVII. (6)

Die obige Karte zeigt die Lage am 30. August. Das I. Korps hatte seinen Zug bei Seeben begonnen und marschierte über Niedenburg nach Osten nach Willenburg. Da Samsonov in die entgegengesetzte Richtung marschierte, nach Nordwesten, traf keine seiner Einheiten auf das I. Korps, und die Zweite Armee nahm die deutsche Präsenz in ihrem Rücken nicht wahr. Nachdem ich und das XVII. Korps in Willenburg zusammengetroffen waren, schloss das XX. Korps von Scholtz die Falle auf der Westseite. Mit Ausnahme des VI. Korps, das durch Rückzug in südöstlicher Richtung über die russische Grenze entkam, war die gesamte 2. Armee in einem riesigen Kessel östlich der Städte Hohenstein und Tannenberg gefangen.

Situation 30. August 1914

Die Tasche belief sich auf etwa 50.000 russische Opfer und 92.000 Gefangene, verglichen mit Verlusten von etwa 30.000 Toten, Verwundeten oder Vermissten auf deutscher Seite.Diese Zahlen machten die Schlacht bei Tannenberg, wie sie nach Hindenburgs Wunsch genannt wurde, zu einem ganz besonderen Ereignis im Vergleich zu den Kämpfen an der Westfront, die häufig große Zerstörungen anrichteten, aber bisher nur selten eine nennenswerte Zahl von Gefangenen hervorgebracht hatten. Für den Augenblick war die Gefahr für Ostpreußen und Schlesien abgewendet und Hindenburg und Ludendorff als Retter der Nation gefeiert.

Russische Gefangene und Beute
Die Generäle der 8. Armee

Rennenkampf erwies sich jedoch als härterer Kunde als Samsonov. Als die Deutschen, jetzt verstärkt durch die Ankunft des IX. und des Garde-Reservekorps aus Frankreich, versuchten, das Einkreisungsmanöver gegen die Erste Armee zu wiederholen, gelang es Rennenkampf, den deutschen Zangen in der sogenannten Ersten Schlacht an den Masurischen Seen geschickt auszuweichen. Am 13. September war er sicher auf russischem Territorium zurückgekehrt, gruppierte sich neu und führte, verstärkt durch eine neue russische Armee, die Zehnte, eine Gegenoffensive durch, der es gelang, eine russische Linie in der Nähe des Flusses Angerapp wiederherzustellen, die bis Februar 1915 gehalten wurde.

[1] [2] [3] [4] [5] [6] Keegan, John, Der erste Weltkrieg, Vintage Books 2000, ISBN 0-375-40052-4361, S. 140-41, 142-44, 145, 145-46, 148, 148-49


Schlacht bei Tannenberg - Geschichte

Von Eric Niderost

Am 2. August 1914 erschien der russische Zar Nikolaus II. auf dem Balkon des Winterpalastes in St. Petersburg, um offiziell den Kriegszustand zwischen dem Heiligen Russland und seinem kriegerischen Nachbarn Deutschland auszurufen. Tausende Menschen drängten sich auf dem Platz vor dem Palast, brütend unter einer brutalen Sommersonne, aber immer noch jubelnd. Für sie war Nicholas der „Kleine Vater“, der sie zum Sieg über ihren verhassten Feind führen würde.

Nicholas, bärtig und in einer einfachen Khakiuniform gekleidet, wurde von seiner eleganten Frau Alexandra begleitet. Der Zar versuchte zu sprechen, aber die Menge war so groß, dass der Lärm und Tumult der versammelten Menge seine Worte übertönte. Plötzlich kniete die Menge nieder und begann spontan „God Save the Czar“, die Nationalhymne, zu singen. In dem emotionalen Moment begannen viele Menschen zu weinen, auch der Zar und die Zarin. Niemand zweifelte daran, dass Russland sich gegen Deutschland durchsetzen würde.
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Aber Kriege werden nicht mit Reden und Tränen gewonnen, und bald setzt die Realität ein. Russland besaß die größte Armee Europas mit einer Friedensstärke von 1.400.000 Mann. Bei vollständiger Mobilisierung könnten dieser Gesamtmenge weitere 3.100.000 Reserven hinzugefügt werden. Einmal erregt, könnte der russische Bär ein furchterregender Gegner sein. Die Deutschen fürchteten zu Recht eine Armee, die den Spitznamen „die russische Dampfwalze“ trug und scheinbar in der Lage war, ihre Feinde mit bloßen Zahlen niederzumachen.

Die ehrgeizigen Kriegspläne des Zaren Nikolaus

Deutschland schien auf dem Papier verwundbar, weil das von Russland kontrollierte Polen – der sogenannte polnische Vorsprung – wie eine gepanzerte Faust gegen die westlichen und nordwestlichen Grenzen Deutschlands drückte. Als sich die Kriegspläne entwickelten, sollten Russlands Dritte, Vierte, Fünfte und Achte Armee gegen Deutschlands Verbündeten Österreich-Ungarn eingesetzt werden. Die 9. Armee sollte im Raum St. Petersburg bleiben, um sich gegen feindliche Marineeinfälle zu schützen. Damit blieben die Erste und Zweite Armee frei für Operationen gegen die Deutschen.

Inzwischen war Frankreich praktisch allein gelassen, um sich der deutschen Macht zu stellen. Nach dem Schlieffen-Plan, Deutschlands langjähriger Blaupause für einen Zweifrontenkrieg in Europa, würden sieben Achtel der deutschen Armee in einem weiten Bogen über Belgien und Nordfrankreich schwingen und die französischen Streitkräfte im Detail besiegen. Nachdem Frankreich besiegt war, konnten sich die Deutschen nach Osten wenden und mit den Russen fertig werden. Der Plan basierte auf der Theorie, dass die vollständige russische Mobilisierung eiszeitlich langsam sein würde. Am 4. August forderte der französische Botschafter Maurice Paleologue den Zaren auf, ihm die Notwendigkeit der Eile einzuprägen. Er flehte Nicholas an, sofort in die Offensive zu gehen, bevor die französische Armee zerschlagen würde. Überzeugt versicherte der Zar dem Botschafter, dass die russische Armee angreifen werde, sobald die Mobilmachung abgeschlossen sei.

Als nächstes besuchte Paleologue den russischen Oberbefehlshaber, Großherzog Nicholas, den Cousin des Zaren, der allgemein Onkel Nicholas genannt wird. Mit sechs Fuß, sechs Zoll groß, überragte Nicholas buchstäblich seine Zeitgenossen. Er war als kompetenter, wenn auch nicht besonders brillanter Soldat bekannt. Der französische Botschafter war unverblümt: "Wie schnell werden Sie die Offensive befehlen?" er hat gefragt. „Sobald ich mich stark genug fühle“, antwortete der Großherzog. "Es wird wahrscheinlich der vierzehnte August sein." Zumindest auf dem Papier hatten die Russen versprochen, 15 Tage nach Beginn der Mobilmachung eine Offensive zu beginnen – lange bevor die deutschen Berechnungen dies vermuten ließen.

Es wurde beschlossen, die erste russische Offensive gegen Ostpreußen zu richten. General Yakov Zhilinsky, Kommandant der Nordwestfrontgruppe, hatte die Erste und die Zweite Armee, um ihre Ziele zu erreichen. Die Erste Armee unter General Paul von Rennenkampf bestand aus sechseinhalb Infanteriedivisionen und fünf Kavalleriedivisionen, insgesamt etwa 210.000 Mann. Sie sollten nach Westen vorstoßen, in Richtung Königsberg vorstoßen und alle deutschen Truppen in ihrem Weg angreifen. In der Zwischenzeit würde die Zweite Armee, etwa 206.000 Mann stark unter General Alexander Samsonov, aus dem Süden aufrücken und sich um die Masurische Seenregion in den Rücken der engagierten deutschen Streitkräfte schwingen.

Der ehrgeizige Plan war nichts weniger als eine doppelte Umhüllung, die mit Hannibals Triumph Jahrhunderte zuvor konkurrieren würde. Da der Großteil der deutschen Truppen im Westen gebunden war, wäre die Einnahme Ostpreußens ein unvorhergesehenes Unglück. Berlin selbst wäre bedroht, und wenn die deutsche Hauptstadt erobert würde, müssten die Deutschen um Frieden bitten. Der russische Plan war mutig und hing stark von einem präzisen Timing ab, aber mit genügend Glück bestand die Chance, dass sie ihn durchziehen konnten.

Russlands Schwächen

Dennoch blieb Russland in vielerlei Hinsicht auf den modernen Krieg nicht vorbereitet. Der verheerende russisch-japanische Krieg von 1904-1905 war ein Weckruf gewesen, eine ernste Warnung, die russischen Streitkräfte zu modernisieren. Einige Reformen wurden eingeführt, aber es wurde geschätzt, dass Russland vor 1917 nicht für einen großen europäischen Konflikt bereit sein würde. Vor allem erforderte der moderne Krieg, dass die Nationen über moderne Transportsysteme und eine voll funktionsfähige Industriebasis verfügen, um Armeen im Feld zu unterstützen. Auf jede Fabrik in Russland kamen 150 in Großbritannien.

In Erwartung eines Krieges mit Deutschland investierte Frankreich riesige Summen in den russischen Eisenbahnbau, aber 1914 blieben die Ergebnisse immer noch hinter dem Bedarf zurück. Für jeden Meter russischer Gleise pro Quadratmeile hatte Deutschland 10. Als wäre das nicht schon schlimm genug, hatten die russischen Eisenbahnen eine andere Spurweite als die deutschen. Das bedeutete, dass russische Versorgungszüge an der Grenze halten und ihre Ladung auf Pferdetransporte umladen mussten. Durch die übereilte Mobilmachung fehlten vielen russischen Einheiten Feldbäckereien und sogar medizinische Versorgung. Es gab auch einen lähmenden Mangel an Telefonkabeln, Telegrafengeräten und ausgebildeten Signalsoldaten. Es gab nur wenige ausgebildete Kryptografen, was bedeutete, dass russische Nachrichten oft von den Deutschen gelesen wurden.

Die Deutschen waren sich dieser Schwächen bewusst und waren schockiert und überrascht, als die Russen so schnell in die Offensive gingen. Die Aufgabe der Bewachung Ostpreußens wurde der 8. Armee von Generalleutnant Maximilian von Prittwitz übertragen. Prittwitz war 66 Jahre alt und so übergewichtig, dass er hinter seinem Rücken „Fett“ genannt wurde. Lethargisch und übervorsichtig, das Einzige, was Prittwitz für sich allein hatte, war, dass er einen hochkompetenten stellvertretenden Stabschef, Oberst Max Hoffmann, hatte. Hoffmann analysierte die Situation und kam zu dem Schluss, dass Rennenkampfs Erste Armee zuerst einfallen würde. Wenn die Russen die Grenze überschritten, wollte Hoffmann sie in Gumbinnen treffen, 40 Kilometer von der Grenze entfernt. Hoffmann wollte die Russen nach Ostpreußen locken und sie zwingen, ihre Nachschub- und Kommunikationslinien zu dehnen, bevor sie sich überraschend auf sie stürzten.

“Kosaken Kommen!”

In der Zwischenzeit näherten sich vorgeschobene Elemente der Ersten Armee der Grenze. General Basil Gourko führte im Morgengrauen des 12. August eine Kavallerie-Division und eine Infanterie-Division über die Grenze. Gourkos Ziel war die Stadt Marggrabowa, etwa acht Kilometer von der russischen Grenze entfernt. Die Straßen von Marggrabowa waren leer, aber in der Ferne hörte Gourko das Rattern eines deutschen Maschinengewehrs. Die Russen öffneten sich mit ihren eigenen Maschinengewehren, und das deutsche Geschütz verstummte. Gourko und ein Geschwader abgesessener Lanzenträger nahmen schnell das Stadtzentrum ein. Es gab keinen weiteren Widerstand. Ängstliche Stadtbewohner spähten aus den Fenstern der oberen Stockwerke, kamen aber schließlich heraus, um die Eindringlinge zu beobachten.

Obwohl es noch Menschen in der Stadt gab, waren die meisten ältere Menschen. Es schien, dass die meisten Einwohner zusammen mit den deutschen Soldaten aus der Gegend geflohen waren. Es war ein Muster, das sich in den kommenden Tagen wiederholen würde. Hunderte, dann Tausende gemeiner Deutscher waren auf den Straßen unterwegs und flohen mit dem gefürchteten Ruf „Kosaken kommen!“ gen Westen. auf ihren Lippen. Die Kosaken, diese ritterlichen Steppenreiter, wurden von Soldaten und Zivilisten zu Recht besonders gefürchtet.

Das war aus deutscher Sicht schon schlimm genug, aber es sollte noch schlimmeres folgen. General Hermann von François, Kommandeur des I. Korps der 8. Armee, gefiel der Prittwitz-Plan nicht, die Russen so tief auf deutschem Territorium zu bekämpfen. Die meisten seiner Männer waren gebürtige Ostpreußen, und der Gedanke, dem Feind nachzugeben, ärgerte François. Er hatte das Gefühl, es besser zu wissen als die Dummköpfe im Hauptquartier.

Rennenkampfs Erste Armee marschierte in den frühen Morgenstunden des 17. August in Ostpreußen ein. Als sich Rennenkampfs III. Korps Stalluponen näherte, entdeckten sie Elemente des I. Korps von François. Bald kam es zu einer Schlacht, bei der François das Geschehen von einem Kirchturm aus beobachtete. Die deutschen Kommandeure im Hauptquartier waren schockiert und dann wütend, als sie eine Nachricht von François erhielten, dass er in Stalluponen, nur fünf Meilen von der russischen Grenze entfernt, gegen die Russen kämpfte. François hatte Befehle missachtet, und in der deutschen Armee war solche Ungehorsam eine Kardinalsünde. François wurde sofort angewiesen, die Aktion abzubrechen und sich ins 32 Kilometer entfernte Gumbinnen zurückzuziehen.

François ignorierte die Nachrichten, daher wurde ein Generalmajor geschickt, um die Bestellung persönlich zu überbringen. "Der General-in-Chief befiehlt Ihnen, die Schlacht sofort zu beenden!" rief der Generalmajor. François war nicht eingeschüchtert. „Informieren Sie General von Prittwitz, dass General von François die Verlobung abbrechen wird, wenn er die Russen besiegt hat!“

Als sich die Ereignisse entwickelten, wurde die 27. russische Division verwüstet und etwa 3.000 russische Gefangene gemacht. Die „slawische Horde“ wurde, zumindest vorerst, kontrolliert, und François zog sich verspätet zurück, wie es ihm ursprünglich befohlen wurde. Obwohl eine Division schlecht zerkaut und zur Reorganisation zurückgezogen worden war, war der Rest von Rennenkampfs Armee intakt. Der Vormarsch würde fortgesetzt.

Die Schlacht von Gumbinnen

François' I. Korps eröffnete die Schlacht von Gumbinnen in den Morgenstunden des 20. August mit einem Artilleriefeuer. Um 4 Uhr morgens tastete sich die deutsche Infanterie in der Dunkelheit vor der Morgendämmerung vor und stolperte auf die russischen Linien ganz rechts zu. Bald ging die Sonne über einem beeindruckenden Schauspiel auf – eine Reihe von Deutschen in feldgrauen Uniformen, die sich durch ihre Pickelhaubenhelme auszeichneten.

Russische Artillerie öffnete sich mit ohrenbetäubendem Gebrüll und bedeckte das Gebiet mit gut platzierten Salven. Die sauberen grauen Linien waren zerrissen, blutige Soldaten wurden herumgeworfen wie Stoffpuppen. Ausnahmsweise ignorierten die russischen Kanoniere Warnungen über die Knappheit von Granaten und verwendeten 440 pro Tag, während die akzeptierte Rate 244 Schuss betrug. Die Deutschen machten weiter, obwohl eine nahegelegene Straße, die einst ganz weiß war, jetzt grau von den Leichen der Gefallenen war. Dann verstummten die russischen Geschütze - sie hatten keine Munition mehr. Von der quälenden Artillerie befreit, rückte das deutsche I. Korps vor und stürmte in die russische 28. Division, die sie dabei dezimierte.

In der russischen Mitte und links verbesserte sich Rennenkampfs Vermögen. Das Problem mit dem deutschen Angriff war, dass er in mancher Hinsicht verfrüht war. François hatte erneut zugeschlagen und einen Angriff gestartet, bevor seine Unterstützung – das XVII. Korps von General August von Mackensen und das I. Reservekorps von General Otto von Below – auftauchen konnte. Mackensen und Below hatten einen langen Marsch zum Schlachtfeld und traten erst um 8 Uhr in den Kampf ein. Der Angriff von François auf der linken Seite hatte die russische Mitte und die rechte Seite alarmiert, und die Verzögerungen, die Mackensen und Below erlebten, gaben Rennenkampf Zeit, einen herzlichen Empfang vorzubereiten. Als Mackensens Truppen in Reichweite kamen, eröffneten die russischen Geschütze das Feuer mit schrecklichen Ergebnissen. Schmutzige Rauch- und Flammenblüten rissen Reihen auseinander und schickten Überlebende in Deckung.

Einige Einheiten versuchten, vorwärts zu stürmen, und von neun Vorstößen gelang es sieben, die russischen Linien zu erreichen, wo der Kampf Hand in Hand war. Der russische Bauernsoldat, oft verspottet und verspottet, war ein zäher und sturer Nahkämpfer. Immer wieder mussten die angeschlagenen Deutschen nachgeben. Der Beschuss war so stark, dass einige deutsche Verbände nicht einmal in die Nähe der deutschen Linien kamen. Einige russische Granaten landeten auf deutschen Munitionswagen, was die Verwirrung und den Terror noch verstärkte.

Endlich konnten Fleisch und Blut nicht mehr standhalten. Eine Kompanie Deutscher warf plötzlich die Waffen weg und rannte davon. Eine benachbarte Firma geriet in Panik und begann ebenfalls zu laufen. Bald packten ganze Regimenter, dann Bataillone die Ansteckung der Angst und machten sich auf den Weg. Straßen und Felder waren mit fliehenden Männern verstopft. Stabsoffiziere versuchten, den Ansturm zu stoppen, aber ohne Erfolg. Mackensen raste entsetzt und verlegen in einem Dienstwagen vorbei und forderte die Männer auf, zur Besinnung zu kommen und wieder zum Dienst zurückzukehren. Die Flucht ging weiter, und verängstigte Truppen machten erst etwa 24 Kilometer vor dem Schlachtfeld halt. Das Reservekorps von Unten war zu diesem Zeitpunkt stark im Einsatz, aber Mackensens plötzlicher Rückzug enthüllte seine linke Flanke und zwang ihn zum Rückzug.

Die Russen waren in der Anfangsphase der Schlacht grob behandelt worden, aber bei Einbruch der Dunkelheit war klar, dass Gumbinnen ein russischer Sieg war. Alles, was nötig war, war ein energisches Streben, den Triumph zu erringen. Unerklärlicherweise erstarrte Rennenkampf. Der russische General tat im Grunde nichts, um seinem anfänglichen Sieg nachzukommen. Die deutschen Truppen in seiner Mitte und links befanden sich im vollen Rückzug, aber das I. Korps von François hatte den Russen zuvor eine blutige Nase verpasst und befanden sich immer noch irgendwo auf der linken Seite.

Rückzug aus Ostpreußen

Rennenkampf wollte die Deutschen nicht blindlings verfolgen, nur um von François’ etwas angeschlagener, aber immer noch mächtiger Kraft auf der linken Seite an seiner Flanke getroffen zu werden. Es gab andere Gründe für die Untätigkeit der Ersten Armee. Rennenkampfs Nachschublinie war bestenfalls dürftig, und ein schneller Vorstoß könnte sie bis zum Zerreißen dehnen. Er beschloss, dort zu bleiben, zumindest für ein paar Tage. Unterdessen überquerte die russische Zweite Armee vom 21. bis 22. August die deutsch-russische Grenze. Samsonow war aus dem Krankenstand in den aktiven Dienst einberufen worden, und seine neuen Untergebenen waren ihm völlig unbekannt. Da es in der Region keine geeigneten Ost-West-Eisenbahnen gab, musste die Zweite Armee bis zur Grenze marschieren und durch Sandwüsten mit Wäldern, Seen und Sümpfen stapfen.

Die Versorgungsprobleme der 2. Armee waren noch schlimmer als die der 1. Armee. Sie marschierten durch eine virtuelle Wildnis, die von ein paar armen und elenden polnischen Bauern bewohnt wurde. Russische Versorgungszüge waren auf Pferdewagen angewiesen, und in dieser Sandwüste bewegte sich alles im Schneckentempo. Es gab nur wenige nennenswerte Städte, so dass die Russen Nahrung und Futter aus den üblichen Quellen nicht beschaffen konnten. Als die Zweite Armee die deutsche Grenze überquerte, war sie neun Tage auf dem Marsch. Sie näherten sich der Erschöpfung, und Tee und Brot – die Grundnahrungsmittel der russischen Soldaten – waren knapp. Die Mobilmachung war so überstürzt vonstatten gegangen, dass den Truppen sogar Feldbäckereien fehlten. Nur ein Rinnsal Rationen erreichte die leidgeprüften Truppen.

Erster Weltkrieg: Gefallene russische Soldaten nach der Schlacht bei Tannenberg, September 1914.

Die deutsche Niederlage bei Gumbinnen sandte Schockwellen aus, die sich über Ostpreußen und Deutschland ausbreiteten. Schon vor der Schlacht hatten sich adelige Flüchtlinge lautstark über die Überrannung ihrer Güter durch slawische Barbaren beklagt. Nirgendwo war die Bestürzung größer als im Hauptquartier der 8. Armee. Prittwitz wurde zutiefst erschüttert von Geschichten von deutschen Soldaten, die sich umdrehten und davonliefen. Als der General hörte, dass Samsonows Armee die Grenze überschritten habe, verlor er völlig die Nerven.

Zuvor hatte der deutsche Generalstabschef Helmuth von Moltke Prittwitz gesagt, er solle seine Armee intakt halten und sich bei Bedarf an die Weichsel zurückziehen. Aber Prittwitz entschloß sich nun, sich hinter die Weichsel zurückzuziehen, etwa 200 Meilen entfernt. Damit würde Ostpreußen effektiv in russischer Hand bleiben. Ostpreußen war das Herz der alten preußischen Monarchie, der historische Stützpunkt, in dem der Deutsche Orden die slawischen Völker überrannt und kolonisiert hatte. Ostpreußen aufzugeben wäre undenkbar. Außerdem würde Berlin selbst bedroht, wenn die Russen nach Westen vordrangen.

“Ich bin bereit”

Als Moltke hörte, dass Prittwitz sich sofort zurückziehen wollte, war er entsetzt. Es bestand kein Zweifel - Prittwitz würde ersetzt werden müssen. Moltkes Wahl fiel auf Paul von Hindenburg, einen 67-jährigen General im Ruhestand, dessen preußische Wurzeln tief liegen. Es hieß, er habe als Knabe tatsächlich einen alten Mann gekannt, der Friedrichs Gärtner gewesen sei. Der alte Soldat nahm den Posten mit einem einfachen „Ich bin bereit“ an. General Erich von Ludendorff wurde zum Stabschef Hindenburgs gewählt und von der Westfront versetzt, wo er sich kürzlich in Lüttich ausgezeichnet hatte.

Noch vor Hindenburgs und Ludendorffs Ankunft hatte Hoffmann seine Vorgesetzten, darunter den inzwischen entlassenen Pittwitz, davon überzeugt, einen von ihm ausgearbeiteten kühnen Plan zum Sieg anzunehmen. Im Wesentlichen schlug Hoffmann vor, dass sich die Achte Armee von der russischen Ersten Armee löst und sich nach Süden wendet, um sich Samsonovs Zweiter Armee zu stellen. Nur ein dünner Kavallerieschirm würde Rennenkampfs Bewegungen überwachen. Hoffmann wollte den Spieß umdrehen. Wenn alles gut ginge, wären sie, nicht die Deutschen, Opfer einer doppelten Umhüllung. Sowohl das deutsche I. Korps als auch das III. Reservekorps würden mit dem Zug an die rechte Flanke des XX. Korps verschifft, die nun der vorrückenden Zweiten Armee gegenüberstehen. Das I. Reservekorps und das XVII. Korps würden ebenfalls nach Süden marschieren und Positionen links vom XX. Korps einnehmen.

Deutsche Truppen in Schützengräben mit schussbereiten Geschützen, in Ostpreußen, möglicherweise bei Tannenberg.

Hoffman setzte darauf, dass Rennenkampf Samsonov nicht unterstützen würde.Wenn Rennenkampf blieb, wo er war, oder nordwestlich bis Königsberg weiterging, war das Schicksal der Zweiten Armee besiegelt. Aber wenn er nach Süden schwang, konnte er der 8. Armee, die Samsonow gegenüberstand, in den Rücken fallen. Es wäre eine Katastrophe.

Hindenburg und Ludendorff stimmten Hoffmanns Plan bei ihrer Ankunft am 23. August zu. Es würde noch einige ängstliche Momente geben, da die Verlegung der Bundeswehr mehrere Tage dauern würde. Aber wenn alles gut ging, würde Samsonovs Zweite Armee in die Falle tappen.

“Beschleunigen Sie den Vormarsch der zweiten Armee”

Von den deutschen Plänen nicht ahnend, drängte Samsonov immer noch vorwärts, von dem Kommandeur der Nordwestfront, General Zhilinsky, zur Eile gedrängt. „Beschleunigen Sie den Vormarsch der Zweiten Armee“, forderte Schilinskij, „und beschleunigen Sie Ihre Operationen.“ Samsonov protestierte, aber seine Bitten stießen auf taube Ohren. Der Kommandant der Zweiten Armee erklärte, dass er „nach Zeitplan vorrückte, ohne anzuhalten und Märsche von mehr als 19 Kilometern über Sand zurücklegte. Ich kann nicht schneller gehen.“

Samsonovs Nachschublinie war buchstäblich und im übertragenen Sinne zusammengebrochen. Pferdewagen und Geschützwagen versunken im Sand. Es fehlten Bäckereiwagen, und die Nahrungssuche in feindlichem Gebiet war schwierig, besonders in einer sanderfüllten, sumpfigen Wildnis. Samsonov sagte Zhilinsky verzweifelt, dass "das Land verwüstet ist, die Pferde seit langem ohne Hafer sind und es kein Brot gibt."

Schilinski wollte nichts davon haben. Er war sich sicher, dass die Russen kurz vor einem großen Sieg standen. Am 21. August traf Samsonows XV. Korps unter General Nicholas Martos auf Elemente des deutschen XX. Korps, und die Kämpfe begannen. Die Deutschen zogen sich zurück, also drängte Martos vor und nahm Soldau und Neidenburg, 10 Meilen innerhalb der ostpreußischen Grenze, ein. Als Kosakenpatrouillen in Neidenburg einmarschierten, begannen die Deutschen, aus den Fenstern im zweiten Stock auf sie zu schießen. Davon informiert, ordnete Martos sofort einen Artilleriebeschuss der Stadt an. Die Hälfte der 470 Häuser von Neidenburg wurde im Sperrfeuer zerstört. Martos ging vor, eroberte die Stadt und verbrachte die Nacht im Haus ihres Bürgermeisters.

Abfangen von zwei russischen Nachrichten

Die Schlacht bei Tannenberg begann am 26. August ernsthaft. Die fünf Korps der Zweiten Armee waren auf eine Front von etwa 100 Kilometern verteilt. Das deutsche XX. Korps, zum Teil schwer bedrängt, weil Hoffmanns Falle noch nicht zum Auslösen bereit war, gab langsam vor dem russischen Angriff nach. Der Hoffmann-Plan sah vor, dass François' I. Korps in Samsonovs linken Flügel eindrang, aber François lehnte zunächst ab. Seine schwere Artillerie und ein Teil seiner Infanterie zogen sich noch immer von ihrem langen Umweg aus dem Norden ab. Wütend über diese neue Runde der Ungehorsam stiegen Hindenburg und Ludendorff in ein Auto und fuhren zum Hauptquartier des I. Korps. Als er persönlich konfrontiert wurde, gab François widerstrebend nach.

Es war immer noch die nagende Angst, Rennenkampf würde plötzlich erwachen und in den Rücken der Deutschen fallen, wenn sie damit beschäftigt waren, Samsonov zu fangen. Hoffmann machte in Montovo halt, wo ihm ein Funker zwei Nachrichten übergab, die von den Russen abgefangen worden waren. Sie waren im Klartext gesendet worden, ohne dass versucht wurde, sie zu verschlüsseln oder zu verschlüsseln. Nach einem kurzen Blick auf die Abfangen sprang Hoffmann wieder in sein Auto und befahl seinem Chauffeur, mit Höchstgeschwindigkeit zu fahren, um Hindenburg und Ludendorff einzuholen.

Deutschland: 1914. Deutsche Infanteristen greifen russisches Artilleriefeuer an. Vermutlich Filmfoto.

Nach wenigen Kilometern konnte Hoffmann den Dienstwagen Hindenburg direkt vor sich sehen. Ohne sich die Mühe zu machen, ihre Beute zu bremsen oder anzuhalten, ließ Hoffmann seinen Chauffeur einfach parallel zu Hindenburgs Fahrzeug fahren. Hoffmann schob die Nachrichten in den Wagen des Kommandanten. Beide Autos kamen kreischend zum Stehen, während Hindenburg und Ludendorff über abgefangene russische Nachrichten grübelten. Ein von Rennenkampf gesendetes Schreiben zeigte, dass die Erste Armee nach dem ursprünglichen russischen Zeitplan nordwestlich in Richtung Königsberg vorrückte. Rennenkampf war nicht im Begriff, das deutsche Hinterland anzugreifen. Die zweite Nachricht von Samsonov deutete darauf hin, dass er tief nach Westen vordrang, mit anderen Worten, er dachte, die deutsche Armee befinde sich auf vollständigem Rückzug. Ludendorff traute seinen Augen nicht – die russischen Abhörungen waren fast zu schön, um wahr zu sein.

Umrundung des russischen Zentrums

Die Kämpfe dauerten bis zum 26. und 27. August. Der vom russischen Zentrum getrennte russische rechte Flügel kam in Kontakt mit Mackensens XVII. Korps und dem I. Reservekorps bei Lautern. Der russische rechte Flügel wurde schwer geschlagen und stürzte sich kopfüber nach Süden auf Olschienen und Wallen, mehr als 32 Kilometer entfernt. Einige russische Soldaten wurden mit dem Rücken zum Bossauer See gefangen und ertranken dann.

Am 27. August griff François die russische Linke bei Usdau an. Erschöpft und hungrig fiel Samsonovs linke Seite in Unordnung zurück. Bei Einbruch der Dunkelheit waren die Flügel der russischen Zweiten Armee gebrochen und auf dem Rückzug. Es blieb nur noch zu versuchen, sein Zentrum zu befreien. Doch Samsonov befahl unerklärlicherweise seinem Zentrum, nach vorne zu drängen, und versicherte praktisch, dass es eingekreist und eingeschlossen würde.

Im Morgengrauen des 28. August schwenkten François und sein I. Korps nach Osten und erreichten Neidenburg. Die Tür war zugeschwungen. Das russische Zentrum – das XIII, XV und ein Großteil des XXIII. Korps – war gefangen. Formationen zerfielen, die Disziplin brach zusammen, und die Überreste der Zweiten Armee wurden zu einem Haufen hungernder, fußkranker Männer, die durch die dichten preußischen Wälder stolperten.

Einige Einheiten versuchten einen Ausbruch. Elemente des XIII. Korps machten eine besonders edle Anstrengung, das Newski-Regiment führte einen verzweifelten Abendangriff, der vier deutsche Geschütze erbeutete. Aber später in der Nacht kam das XIII. Korps bald auf eine Lichtung, und auf der anderen Seite befanden sich bemannte deutsche Maschinengewehrposten. Das offene Gelände wurde zu einem Killing Field, das von kreuzenden deutschen Scheinwerfern gut beleuchtet wurde. Das XIII. Korps hatte zwei Tage lang weder Nahrung noch Wasser gehabt, aber die Männer führten eine Reihe hektischer Angriffe durch, um dem deutschen Netz zu entkommen. Fünfmal gingen die Russen vor, nur um von plätschernden Maschinengewehrfeuern geharkt zu werden. Nach dem fünften gescheiterten Angriff gaben die Russen die Anstrengung auf und verschmolzen mit den umliegenden Wäldern. Später wurden sie gefangen genommen.

92.000 Russen gefangen genommen

Alles war verloren. Samsonov, an Asthma erkrankt und von Scham zerschmettert, ging in den Wald und erschoss sich. Seine Leiche wurde später von den Deutschen gefunden. Vielleicht entkamen 10.000 Soldaten der Zweiten Armee dem Debakel. Die Zahl der Opfer war ungewiss, da unzählige Russen im Wald an Wunden starben oder in den Sümpfen und Seen ertranken, aber etwa 92.000 Russen wurden gefangen genommen und weitere 30.000 verwundet. Etwa 500 Geschütze wurden ebenfalls erbeutet. Hindenburg und Ludendorff wurden zu Nationalhelden, aber die deutsche Öffentlichkeit schenkte Oberst Hoffmann, dem wahren Architekten des Sieges, wenig Anerkennung.

Anfang September trat die deutsche 8. Armee in der Ersten Schlacht an den Masurischen Seen erneut gegen Rennenkampf an. Als Rennenkampf schließlich von der Gefahr der Zweiten Armee erwachte, versuchte er, Hilfe zu schicken. Es war zu wenig, zu spät, die nächste Einheit der Ersten Armee war noch mehr als 45 Meilen entfernt. Der südliche Flügel der Ersten Armee war gefährlich vom Rest der Streitkräfte Rennenkampfs abgegrenzt. Am 2. September waren die Aufräumarbeiten am Tannenberg fast abgeschlossen. Hindenburg wandte seine Aufmerksamkeit Rennenkampf zu, in der Hoffnung auf einen weiteren Triumph. Der deutsche General wurde durch die Ankunft von zwei Korps von der Westfront unterstützt. Die Russen manövrierten gut, und Rennenkampf wurde sich der Gefahr bewusst, überflügelt zu werden.

Die deutsche 8. Armee und die russische 2. Armee kollidierten. Um etwas Zeit zu gewinnen, befahl Rennenkampf eine Offensive, die das deutsche XX. Korps tatsächlich einige Meilen zurückdrängte. Aber der Sieg war flüchtig. Im Süden entwickelte sich eine riesige deutsche Flankenbewegung, und um eine zweite Katastrophe zu vermeiden, blieb nichts anderes übrig, als sich zurückzuziehen. Rennenkampf befahl einen schnellen Generalabzug, der von einer starken Nachhut gedeckt wurde. Der russischen Ersten Armee gelang die Flucht, auch weil sie sich schneller zurückzog als die Deutschen vorrückten.

Tannenberg sticht als eine der ganz wenigen Schlachten des Ersten Weltkriegs hervor, die ein klarer, entscheidender Sieg waren. Es könnte jedoch argumentiert werden, dass der unbestrittene Triumph auch die Saat für eine mögliche deutsche Niederlage gesät hat. Die Ostpreußenkrise führte dazu, dass viele deutsche Einheiten, die im Westen dringend benötigt wurden, hastig nach Osten verlegt wurden. Diese Truppen könnten geholfen haben, Frankreich und Großbritannien an der Marne zu besiegen. Stattdessen stoppten die Alliierten den deutschen Vormarsch und sorgten dafür, dass der Krieg zu einem schlammigen Morast aus statischen Schützengräben werden würde. Weil der Schlieffen-Plan im Westen gescheitert ist, wurde Deutschland zu vier Jahren blutiger Pattsituation und letztlich einer vernichtenden Niederlage verurteilt.


Die Niederlage der russischen Armee

Die Hauptgründe für die Niederlage der 2. Armee waren die völlig unbefriedigende Führung des Hauptquartiers der Nordwestfront, die die operative Situation im Zeitraum vom 20. bis 26. August nicht richtig einschätzte, sowie die Fehler des Armeekommandanten General Samsonov, der die Offensivlinie der Armee unangemessen erweiterte und es versäumte, während der folgenden Schlacht die operative Kontrolle über die Armeeeinheiten zu übernehmen. Der russische Armeegeheimdienst hat die Konzentration der Hauptstreitkräfte der 8. deutschen Armee gegen die Flanken der Samsonov-Armee nicht bekannt gegeben. Dies wurde durch die völlige Verachtung des Vorgehens im Hauptquartier der 2. russischen Armee und das Versagen des Frontfunkverkehrs in der russischen Befehlskette verursacht. Am Tag vor der Offensive fingen die Deutschen die Nachrichten des russischen Hauptquartiers ab, die in einfacher Sprache an eines der Korps übermittelt wurden, mit einer detaillierten Position der Streitkräfte der Armee und einem Hinweis auf ihre unmittelbaren Pläne, die sich sofort auf die Position auswirkten der Truppen Hindenburgs.


Umzug in die Schlacht

Die vereinte polnisch-litauische Armee zog im Juni 1410 in Czerwinsk zusammen und zog nach Norden in Richtung Grenze. Um die Ritter aus dem Gleichgewicht zu bringen, wurden kleine Angriffe und Überfälle abseits der Hauptvorstoßlinie durchgeführt. Am 9. Juli überquerte die vereinigte Armee die Grenze. Von der Annäherung des Feindes erfahrend, raste Jungingen mit seinem Heer von Schwetz nach Osten und errichtete eine befestigte Linie hinter der Drewenz. Als er die Position der Ritter erreichte, berief Jagiello einen Kriegsrat ein und entschied sich, nach Osten zu ziehen, anstatt einen Versuch auf den Linien der Ritter zu unternehmen.

In Richtung Soldau marschierend, griff das vereinigte Heer dann Gligenburg an und brannte es nieder. Die Ritter gingen parallel zum Vormarsch von Jagiello und Vytautus, überquerten die Drewenz bei Löbau und kamen zwischen den Dörfern Grunwald, Tannenberg (Stębark) und Ludwigsdorf an. In diesem Gebiet trafen sie am Morgen des 15. Juli auf die Streitkräfte der kombinierten Armee. Auf einer Nordost-Südwest-Achse aufgestellt, bildeten sich Jagiello und Vytautus mit der polnischen schweren Kavallerie links, der Infanterie in der Mitte und der litauischen leichten Kavallerie rechts. In der Absicht, eine Abwehrschlacht zu führen, bildete sich Jungingen gegenüber und wartete auf den Angriff.


Informationen zur Schlacht bei Tannenberg


Datum datum
23.-30. August 1914
Standort
Bei Allenstein, Ostpreußen (heute Olsztyn, Polen)
Ergebnis
Entscheidender deutscher Sieg
Datum: 23.-30. August 1914
Ort: Bei Allenstein, Ostpreußen (heute Olsztyn, Polen)
Ergebnis: Entscheidender deutscher Sieg
Kriegführende:
: Russland
Kommandanten und Führer:
: Alexander Samsonov † (Selbstmord begangen)
Paul von Rennenkampf
Stärke:
: Erste Armee (210.000)
Zweite Armee (206.000)
Gesamt: 416.000
Verluste und Verluste:
: 78.000 Tote oder Verwundete
92.000 POW
500 Geschütze erbeutet
170.000 Gesamtopfer

Weichsel - Limanowa - Bolimx w - 2. Masurische Seen - Gorlice-Tarnx w - Großes Retreat - Sventiany-Offensive - Naroch-See - Brusilov-Offensive - Kowel - Kerensky-Offensive - Operation Albion

Bild - Vivat-Band zur Erinnerung an die Schlacht bei Tannenberg. Zeigt Wilhelm II. und "Hindenburg den Sieger von Tannenberg".

Die Schlacht bei Tannenberg war ein Gefecht zwischen dem Russischen Reich und dem Deutschen Reich in den ersten Tagen des Ersten Weltkriegs. Sie wurde zwischen dem 23. August und dem 30. August 1914 von der Ersten und Zweiten Russischen Armee gegen die Deutsche Achte Armee geführt bei der fast vollständigen Zerstörung der zweiten russischen Armee. Eine Reihe von Folgekämpfen zerstörte auch den Großteil der 1. Armee und hielt die Russen bis zum Frühjahr 1915 aus dem Gleichgewicht einzelne deutsche Armee, um Kräfte gegen jede russische Armee zu konzentrieren.

Obwohl die Schlacht tatsächlich in der Nähe von Allenstein stattfand, schlug der Adjutant von General Erich Ludendorff, Oberst Max Hoffmann, im Interesse der gesamtdeutschen Ideologie vor, sie nach Tannenberg zu benennen, um der Niederlage des Deutschen Ordens in der Schlacht bei Grunwald (Tannenberg) entgegenzuwirken. 1410 von Polen, Litauern und Tataren. Wie Christopher Clark betonte, liegt der eigentliche Tannenberg etwa 30 km (19 Meilen) westlich, und es gab keinen anderen Grund - außer der historischen Schlacht und ihrer emotionalen Resonanz in der Erzählung des deutschen und slawischen Nationalismus -, um seine Namen für die Schlacht von 1914.

Der alliierte Schlachtplan vor dem Krieg basierte darauf, dass Frankreich und Großbritannien die deutschen Armeen im Westen aufhielten, während die riesigen russischen Armeen organisiert und an die Ostfront gebracht werden konnten. Die Zahl war in vielleicht nur einem Monat überwältigend, die Russen konnten etwa zehn komplette Armeen aufstellen, mehr Männer, als die Deutschen an beiden Fronten zusammen aufbringen konnten. Bei Tannenberg lag das tatsächliche Verhältnis von russischen zu deutschen Truppen jedoch eher bei 16 zu 9.

Frustrierend für diesen Plan war das Fehlen eines qualitativ hochwertigen Eisenbahnnetzes der Russen. Darüber hinaus verkehrten russische Züge auf einer anderen Spurweite als die deutschen, sodass ihre Armeen nur bis zur deutschen Grenze auf der Schiene transportiert werden konnten, wenn die Russen keine deutschen Lokomotiven und Waggons beschafften. Die Präsenz der Armeen Österreich-Ungarns im Süden sowie zunächst derjenigen Japans im Osten schränkten Russlands Engagement zunächst ein (ja Japan erklärte Deutschland jedoch am 23. August 1914 den Krieg). Dennoch betrachteten die Russen die Deutschen als ihre Hauptbedrohung und planten, mit begrenzten Kräften Ostpreußen schnell zu erobern.

Auch die Deutschen betrachteten die Russen als ihre Hauptbedrohung. Der gesamte Schlieffen-Plan basierte auf der Idee, Frankreich so schnell wie möglich zu besiegen und dann seine Armeen per Zug an die Ostfront zu transportieren. Dies ermöglichte es den Deutschen, Preußen ziemlich leicht mit einer einzigen Armee, der achten, zu besetzen, während die deutsche neunte Armee in Mitteldeutschland stationiert war, um beide Fronten zu verstärken. Es gab kaum etwas anderes als eine Verzögerung der Aktion, während das Ergebnis im Westen entschieden wurde. Um die russischen Truppen möglichst lange aufzuhalten, wurde das gesamte Gebiet um Königsberg nahe der russischen Grenze mit einer langen Reihe von Feldarbeiten stark befestigt.

Kurz vor Kriegsbeginn entwickelte sich die Lage weitgehend so, wie es die Vorkriegsplanung erwartet hatte. Die deutsche 8. Armee war südwestlich von Königsberg stationiert, während die beiden verfügbaren russischen Armeen im Osten (Erste Armee) und Süden (Zweite Armee) stationiert waren, letztere im sogenannten "Polnischen Vorsprung". Russische Schlachtpläne sahen einen sofortigen Vormarsch der russischen Ersten Armee unter General Pavel von Rennenkampf nach Ostpreußen mit Königsberg als erstes Ziel vor. Die russische Zweite Armee unter General Alexander Samsonov sollte zunächst nach Westen um die Masurischen Seen vordringen und dann über ein hügeliges Gebiet nach Norden schwenken, um die Deutschen abzuschneiden, die zu diesem Zeitpunkt gezwungen waren, das Gebiet um Königsberg zu verteidigen. Bei erfolgreicher Hinrichtung würden die Deutschen umzingelt.

In den ersten Kriegswochen entwickelte sich die Lage weitgehend nach deutschem Plan. Die Deutschen hatten etwa die Hälfte der Einheiten der 8. Armee, verstärkt durch kleine Gruppen der Garnison Königsberg, in grenznahe Stellungen östlich von Königsberg vorrücken lassen. Die Schlacht bei Stallupx nen, ein kleines Gefecht des deutschen I. Korps unter Hermann von Franx ois, war erfolgreich. Trotzdem ordnete der deutsche Theaterkommandant, General Maximilian von Prittwitz, einen Rückzug nach Gumbinnen an. Ein für den 20. August geplanter Gegenangriff hatte gute Aussichten auf Erfolg, aber Franxois griff vorzeitig an, bevor Mackensens XVII. Korps und Belows I. Reservekorps ihre Stellungen erreichten. Auf die Absichten der Deutschen aufmerksam gemacht, rückten die Russen ihre schwere Artillerie vor und konnten den Angriff in einen ungeordneten Rückzug verwandeln. Die Schlacht bei Gumbinnen zwang die Deutschen, in vielen Fällen per Bahn, Stellungen südlich von Königsberg einzunehmen.

Besorgt über die Niederlage bei Gumbinnen und den weiteren Vormarsch der russischen Zweiten Armee aus dem Süden, befahl Prittwitz den Rückzug an die Weichsel und verließ damit Ostpreußen. Als er davon hörte, rief Helmuth von Moltke, der Generalstabschef der Bundeswehr, Prittwitz und seinen Stellvertreter nach Berlin zurück. Sie wurden durch den aus dem Ruhestand berufenen Paul von Hindenburg mit Erich Ludendorff als Stabschef ersetzt.

Es war nicht ganz so schlimm, wie es den deutschen Kommandeuren in Berlin vorkam. Die beiden russischen Kommandeure hatten sich nicht gemocht, seit Samsonov sich 1905 öffentlich über Rennenkampfs Verhalten in der Schlacht von Mukden beschwert hatte. Obwohl sich die verbreitete Meinung, dass die beiden Generäle auf einem Bahnhof zu Schlägereien gekommen seien, als falsch herausstellte, wäre Rennenkampf nicht geneigt, Samsonov zu helfen, außer in schlimmen Umständen. Darüber hinaus hatte Samsonovs Zweite Armee aufgrund schlechter Nachschubvorbereitungen ernsthafte Probleme, sich vorwärts zu bewegen.

Dennoch behielten die Russen aufgrund der Größe der eingesetzten Streitkräfte die Oberhand. Da sie derzeit stationiert waren, konnte die deutsche 8. Armee nicht einmal die Front entlang der Marschlinie Samsonovs decken, so dass Samsonovs linker Flügel ungehindert vorrücken konnte. Sofern keine Truppen aus dem Königsberggebiet (I., XVII. und I. Reservekorps) zur Eindämmung dieses Vormarsches eingesetzt werden konnten, drohten die Deutschen ernsthaft abgeschnitten zu werden.

Deutsche Konsolidierung der 8. Armee

Oberst Max Hoffmann, der stellvertretende Operationschef von Prittwitz, war sich der Feindseligkeit zwischen den russischen Generälen und ihrer Bedeutung für ihre Pläne durchaus bewusst. In der Annahme, dass die russischen Armeen weiterhin getrennt operieren würden, schlug Hoffmann vor, fast alle deutschen Streitkräfte, die noch nicht in der östlichen Verteidigungslinie von Königsberg waren, nach Südwesten zu verlegen und das I. Korps mit dem Zug links von Samsonovs Linie zu verlegen, eine Entfernung von über 160 km ( 99 km).Das XVII. Korps und das I. Reservekorps, damals südlich des I. Korps, würden für einen Zug weiter nach Süden vorbereitet sein, um dem russischen VI. Korps an der rechten Flanke von Samsonov gegenüberzutreten. Die deutsche 1. Kavallerie-Division blieb als Schutzschirm südlich des östlichen Randes der Königsberg-Verteidigung, gegenüber Rennenkampfs erster Armee. Der östliche Teil der Königsberg-Verteidigung war der einzige vollständig bemannte Teil, während die Zugänge von Süden vollständig offen waren.

Theoretisch war der Plan äußerst riskant. Wenn sich die Erste Armee nach Südwesten wandte, anstatt direkt nach Westen in Richtung Königsberg vorzurücken, würde sie an der äußersten linken Flanke der 8. . Hoffmann war jedoch von der Richtigkeit seines Plans überzeugt, sowohl weil er sich der Feindschaft zwischen den russischen Generälen bewusst war, als auch wegen der russischen Gewohnheit, die Befehle für den nächsten Tag unverschlüsselt über Funk zu übermitteln. Es scheint, dass die Russen ihre sicheren Telegrafen-Festnetze überholt hatten und es an ausgebildeten drahtlosen Telegrafen und kryptografischen Geräten mangelte. Dies zwang sie, ihre Botschaften im Klartext zu übermitteln, und diese wurden von den Deutschen leicht abgefangen und übersetzt.

Als Hindenburg und Ludendorff am 23. August eintrafen, stoppten sie sofort den Rückzug und setzten Hoffmanns Plan in die Tat um. Da Prittwitz den deutschen Truppen bereits den Rückzug per Zug befohlen hatte, wies Ludendorff das I. Korps an, bei Deutsch-Eylau auszusteigen, um die linke Flanke des XX. Korps zu decken, das schon vor der Schlacht bei Gumbinnen vor der 2. Armee gestanden hatte. Hoffmann hatte bereits ähnliche Befehle erteilt, so dass wenig Verwirrung entstand. Die Falle wurde gestellt.

Ludendorff erfuhr an dieser Stelle auch, dass von Moltke beschlossen hatte, drei Korps und eine Kavalleriedivision von der Westfront zu nehmen und nach Ostpreußen zu verlegen. Ludendorff protestierte, sie würden zu spät kommen, um Wirkung zu zeigen, und schwächte gleichzeitig die deutsche Offensive durch Belgien gegen Frankreich. Von Moltke hielt Ostpreußen jedoch für politisch zu wichtig, um es zu verlieren, und ignorierte Ludendorffs Proteste. Später wurde diese Bewegung der deutschen Truppen als endgültiger Untergang des Schlieffen-Plans angesehen, der ein beträchtliches Übergewicht lokaler Streitkräfte bei einer schnellen Einkreisung und Zerstörung der französischen Armeen östlich von Paris erforderte, als sie in den deutschen Amboss an der Franco . getrieben wurden -deutsche Grenze.

Frühe Gefechtsphasen (23. August bis 26. August)

Bild - Bewegungen vom 23.-26. August 1914

Ab dem 22. August waren Samsonows Truppen entlang seiner gesamten Front auf die Deutschen gestoßen und hatten sie an mehreren Stellen erfolgreich zurückgedrängt. Am 23. griffen sie das deutsche XX. Korps an, das sich in dieser Nacht auf die Linie Orlau-Frankenau zurückzog. Die Russen folgten, und am 24. trafen sie bei Orlau-Frankenau wieder auf sie, wo das nun verschanzte XX. Korps den russischen Vormarsch vorübergehend stoppte. Noch einmal zog sich das XX. Korps zurück, um einer möglichen Einkreisung durch überlegene Kräfte zu entgehen. Samsonov sah dies unbeirrt als eine wunderbare Gelegenheit, diese Einheit vollständig abzuschneiden, da seine beiden Flanken seines Wissens nach ungehindert waren. Er befahl den meisten seiner Einheiten nach Nordwesten, in Richtung Weichsel, und ließ nur sein VI. Korps zurück, um nach Norden zu ihrem ursprünglichen Ziel Seeburg zu fahren.

Besorgt über dieses mögliche Flankenmanöver erteilte Ludendorff dem jetzt eingesetzten I. Korps von Franxois den Befehl, am 25. August den Angriff auf Samsonovs linken Flügel bei Usdau einzuleiten. Franxois lehnte diesen direkten Befehl mit der Begründung ab, das Korps könne nicht rechtzeitig fertig werden und er wolle warten, bis seine Artillerieunterstützung am 27. August bereit sei. Ludendorff und Hoffmann wollten nichts davon und reisten zu Franxois, um den Befehl persönlich zu wiederholen. Franxois stimmte zu, den Angriff zu beginnen, beklagte sich jedoch über das Fehlen von Artilleriegranaten und teilte seinen Vorgesetzten mit, dass seine Truppen gezwungen sein würden, mit Bajonetten anzugreifen.

Auf dem Rückweg vom Treffen erhielt Hoffmann neue Funksprüche. Rennenkampfs jüngste Befehle besagten, dass die Offensive am nächsten Tag nach Westen weitergehen würde, ohne Samsonov zu beachten, genau wie Hoffmann gehofft hatte. Unabhängig vom Ausgang der bevorstehenden Schlacht im Süden würde die russische Erste Armee kein ernsthaftes Problem darstellen. Ein zweites Abfangen von Samsonovs eigenen Plänen machte klar, dass er seinen eigenen Marsch nach Nordwesten fortsetzen würde, nachdem er zu dem Schluss gekommen war, dass sich die Deutschen weiterhin vor Tannenberg zurückziehen würden.

Ludendorff und Hindenburg waren skeptisch, ob diese Abhörungen echt waren, und fanden es schwer zu glauben, dass auch nur ein russischer Kommandant seine Nachrichten klar senden würde, geschweige denn zwei. Trotzdem waren sie schließlich überzeugt, dass sie tatsächlich echt waren, und die Pläne wurden in die Tat umgesetzt. Das I. Korps würde am 25. August seinen Angriff auf die linke russische Flanke eröffnen, während das XVII. Korps den Befehl erhielt, sich nach Süden zu bewegen und so schnell wie möglich auf die rechte russische Flanke zu treffen.

Da kein sofortiger Handlungsbedarf mehr bestand, verlangte Franxéois erneut, auf seine Artillerievorräte warten zu dürfen. Ludendorff und Franxois begannen zu streiten, und schließlich verzögerte Franxois genug, um die Schlacht am 27. August wie gewünscht beginnen zu lassen.

Die Hauptschlacht (26. August bis 30. August)

Der Morgen des 26. begann damit, dass die Erste Russische Armee nach Westen in Richtung Königsberg vorrückte und auf wenig Widerstand stieß. Die ehemals unmittelbar vor ihnen stehenden Truppen waren nach Süden vorgezogen, der rechten Flanke der 2. Armee zugewandt. Es war noch Zeit, die Lücke zwischen den russischen Armeen zu schließen und damit die deutschen Bewegungen zu bedrohen, die zu diesem Zeitpunkt an das russische Hauptquartier zurückgemeldet wurden. Dennoch schickte der russische Feldkommandant in der Nacht zum 25. den Befehl an die Erste Armee, direkt nach Westen nach Königsberg weiterzufahren, der wiederum von den Deutschen abgefangen wurde.

Aufgrund der Verzögerungen von Franxois eröffnete das XVII. Deutsche Korps die eigentliche Schlacht. Sie trafen bei Seeburg und Bischofstein auf die beiden getrennten Divisionen des VI. Russischen Korps und brachten sie beide in Unordnung zurück zur Grenze. Die rechte Flanke der Zweiten Russischen Armee war jetzt offen. In der Zwischenzeit wurde der russische Vormarsch auf Tannenberg weiterhin vom vor ihnen liegenden XX. Deutschen Korps blockiert. Ihre einzigen Erfolge waren im Zentrum, wo das XIII. Russische Korps ungehindert auf Allenstein vorrückte.

Franxois eröffnete am 27. seinen eigenen Angriff auf die russische Linke, gehalten vom I. Russischen Korps. Seine Artillerie erwies sich als entscheidend, und in der Nacht wichen die Russen zurück. Um die Linie zu stabilisieren, befahl Samsonov dem scheinbar erfolgreichen XIII. Korps, Allenstein aufzugeben und nach Südwesten abzubiegen, um bei Tannenberg durchzubrechen. Als dieses Manöver abgeschlossen war, befand sich der Großteil der russischen Zweiten Armee im Gebiet Tannenberg, bestehend aus dem neu angekommenen XII, XV und einem Teil des XXIII. Korps.

Bild - Bewegungen vom 27.-30. August 1914

Am Abend des 28. August zeigte sich das volle Ausmaß der Gefahr für die Russen. Ihr I. Korps links und das VI. Korps rechts zogen sich beide zurück. Inzwischen hatte das Zentrum ernsthafte Versorgungsprobleme und konnte nicht mehr hoffen, eine Offensive aufrechtzuerhalten. Samsonow blieb nichts anderes übrig, als den Rückzug nach Südosten anzuordnen und eine Neuordnung nahe der Grenze zu versuchen. Inzwischen bat er Rennenkampf, Königsberg zu ignorieren und nach Südwesten abzubiegen, um zu helfen.

Es war zu spät. Franxois war zu diesem Zeitpunkt genau nach Osten vorgerückt, um eine Linie südlich der Russen zwischen Niedenburg und Willenburg zu bilden, direkt in ihrer Rückzugslinie. Zur gleichen Zeit war das XVII. Korps im Norden nach Südwesten gezogen, um ihn zu treffen. Am nächsten Tag traf das russische Zentrum diese Truppen auf dem Weg zur Neugruppierung und stellte fest, dass sie umzingelt waren. Östlich von Tannenberg, in der Nähe von Frogenau, bildete sich eine Tasche, die den ganzen 29. August hindurch von Artillerie beschossen wurde.

Auch die Versuche der russischen Ersten Armee, ihnen zu helfen, kamen viel zu spät. Der deutsche Kavallerieschirm erwies sich als wirksam, um sie aufzuhalten, und als die Schlacht bereits vorüber war, befand sich ihre nächste Einheit noch nordwestlich des ersten Kontakts zwischen dem XVII. Deutschen Korps und dem VI. Russischen Korps, vielleicht bis zu 70 km (43 Meilen). von der gefangenen Zweiten Armee. Andere russische Einheiten wurden entlang der Linie nach Königsberg verstreut, wodurch die Erste Armee selbst in einer gefährlich verteilten Position zurückblieb.

Als die Schlacht am 30. August endete, wurde Samsonovs Zweite Armee zerstört, 92.000 russische Truppen gefangen genommen, weitere 78.000 getötet oder verwundet und nur 10.000 (meistens von den sich zurückziehenden Flanken) entkommen. Die Deutschen erlitten weniger als 20.000 Verluste und erbeuteten über 500 Geschütze. Sechzig Züge waren erforderlich, um erbeutete russische Ausrüstung nach Deutschland zu transportieren.

Anstatt Zar Nikolaus II. den Verlust seiner Armee zu melden, beging Samsonov Selbstmord, indem er sich am 29. August 1914 in den Kopf schoss.

Bild - 1998 Aufnahme der Fundamente der Gedenkstätte Tannenberg, die später als Begräbnisstätte von Paul von Hindenburg diente.

Der deutsche Sieg bei Tannenberg bereitete die Bühne für die Erste Schlacht an den Masurischen Seen, wo die verstärkte deutsche 8. Armee nur noch der russischen 1. Armee gegenüberstand und diese über die Vorkriegsgrenze zurückdrängte. Russische Truppen würden bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs nicht wieder auf deutschem Boden marschieren.

Ludendorff schickte die offizielle Depesche von Tannenberg, und die Schlacht wurde auf direktes Verlangen Hindenburgs Schlacht bei Tannenberg genannt. Hindenburg wählte Tannenberg wegen seiner historischen Bedeutung, es war der Ort, an dem die Deutschen Ordensritter von den vereinten Streitkräften des Königreichs Polen und des Großherzogtums Litauen in der Schlacht bei Grunwald besiegt wurden von Tannenberg").

Hindenburg und Ludendorff wurden beide als Helden gefeiert, obwohl Hoffmann von der Presse allgemein ignoriert wurde. Offenbar nicht erfreut darüber, gab Hoffmann später Führungen durch die Gegend und bemerkte: "Hier hat der Feldmarschall vor der Schlacht geschlafen, hier hat er nach der Schlacht geschlafen, und hier hat er während der Schlacht geschlafen." Hindenburg konterte jedoch: "Wenn die Schlacht schlecht verlaufen wäre, wäre der Name 'Hindenburg' von einem Ende Deutschlands zum anderen geschmäht worden."

Die Schlacht steht im Mittelpunkt von Alexander Solschenizyns Roman August 1914.

Ein deutsches Denkmal wurde 1927 fertiggestellt. Beim Rückzug im Januar 1945 wurde es jedoch von Deutschen gesprengt.

Ludendorff besuchte das Schlachtfeld später erneut, als er seine eigene politische Bewegung, den 1925 gegründeten Tannenbergbund, nannte.

Der deutsche Filmregisseur Heinz Paul drehte einen Film über die Schlacht, der 1932 in Ostpreußen gedreht wurde.

Vergleichbare historische Schlachten

Hindenburgs und Ludendorffs kühne Manöver, um zwei feindliche Armeen im Detail zu überraschen und zu besiegen, können mit klassischen Beispielen wie der Schlacht bei Austerlitz oder der Schlacht bei Chancellorsville verglichen werden. Die katastrophalen Folgen, wenn es nicht gelingt, jede feindliche Streitmacht nacheinander zu besiegen, kann jedoch in der Schlacht von Waterloo gesehen werden.

Schlachtordnung bei Tannenberg (1914)
Gedenkstätte Tannenberg

Clark, Christopher (2006), Iron Kingdom: Aufstieg und Fall Preußens, 1600-1947, Cambridge, ISBN 978-0674023857
Durschmied, Erik (2000), "10", Der Scharnierfaktor: Wie Zufall und Dummheit die Geschichte verändert haben, Arcade, ISBN 978-1559705158
Harrison, Richard W. (1991), "Samsonow und die Schlacht von Tannenberg, 1914", in Bond, Brian, Fallen Stars. Eleven Studies of Twentieth Century Military Disaster, London: Brassey's, S. 13-31, ISBN 008040717X
Haufler, Hervie (2003), Codebreakers' Victory: How the Allied Cryptographers Won World War II, New York: New American Library, ISBN 780-451209795
Jaques, Tony (2007), Wörterbuch der Schlachten und Belagerungen: A-E, Greenwood, ISBN 978-0313335372
Showalter, Dennis E (2004), Tannenberg: Clash of Empires, 1914, Brassey's, ISBN 978-1574887815
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Tuchman, Barbara Wertheim (1994), The Guns of August, New York: Ballantine Books, ISBN 978-0345476098
Strachan, Hew (2001), Der Erste Weltkrieg, Oxford: Oxford, ISBN 0-19-926191-1

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Schlacht bei Tannenberg (26. August – 30. August 1914)

Die Schlacht bei Tannenberg, ursprünglich von den deutschen Medien als Schlacht bei Allenstein bezeichnet, wurde während des Ersten Weltkriegs zwischen dem Deutschen Reich und dem Russischen Reich in der Nähe von Allenstein (dem heutigen Olsztyn, Polen) vom 26. die Schlacht bei Tannenberg zu Propagandazwecken und als Gegenmaßnahme zur Schlacht bei Tannenberg (auch bekannt als Schlacht bei Grunwald), die 1410 stattfand und zur entscheidenden Niederlage des Deutschen Ordens durch die polnisch-litauische Union führte. Die Schlacht, die während des Ersten Weltkriegs ausgetragen wurde, war in Wirklichkeit etwa 30 Kilometer (18,4 Meilen) westlich des Ortes der Schlacht von 1410.

Der Schlieffen-Plan, der strategische Kriegsplan des deutschen Generalstabs, der auf der Annahme basiert, dass das Russische Reich Zeit braucht, um zu mobilisieren und der deutschen Armee genug Zeit für einen schnellen Sieg über Frankreich zu geben. Und sobald Frankreich besiegt war, konnten sie alle ihre Kräfte gegen Russland konzentrieren. Bei Ausbruch des Ersten Weltkriegs konzentrierten sich die deutschen Truppen daher eher auf den Westen als auf den Osten. Die Russen mobilisierten jedoch schneller als erwartet und marschierten bereits am 19. August 1914 in Ostpreußen ein und zwangen die von Maximilian von Prittwitz befehligte deutsche Achtarmee zum Rückzug. Der deutsche Generalstabschef Helmuth von Moltke ersetzte Prittwitz schnell durch Paul von Hindenburg und Erich Ludendorff, die ein gewagtes Manöver vollführten, das sich als erfolgreich erwies.

Hindenburg und Ludendorff fingen russische Nachrichten ab, die enthüllten, dass der Kommandant der russischen Ersten Armee, Paul von Rennenkampf, keinen schnellen Vormarsch in Richtung Köningsberg plante. Die deutschen Kommandeure erkannten schnell, dass die russischen Generäle schlecht koordiniert waren und beschlossen, Alexander Samsonovs Zweite Armee anzugreifen, die sich auf Tannenberg zubewegte. Fast die gesamte deutsche Achtarmee wurde schnell mit dem Zug gegen Samsonov geschickt und nach fünftägigen Kämpfen wurde die russische Zweite Armee vollständig zerstört. Die Russen erlitten etwa 30.000 bis 50.000 Opfer, während über 90.000 Russen gefangen genommen wurden. Die Deutschen hingegen erlitten etwa 10.000 Tote.

Die Russen konnten ihre zahlenmäßige Überlegenheit – die Erste Armee zählte etwa 210.000 Mann und die Zweite Armee etwa 206.000 Mann – gegenüber der deutschen 8. Hindenburg und Ludendorff wurden nach der Schlacht bei Tannenberg zu Recht als Helden gefeiert, da die deutsche Achtarmee der zweiten Armee Samsonows noch immer in der Unterzahl war, aber die Deutschen hatten auch großes Glück, die russischen Nachrichten abzufangen und die beiden russischen Generäle, die sich nicht mochten waren schlecht koordiniert, es sei denn, ihre Siegchancen wären gering gewesen.

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Schau das Video: Das Gemetzel um Tannenberg (Juni 2022).


Bemerkungen:

  1. Rhett

    Danke!

  2. Moogulrajas

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